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Consejos de desinfección en el hogar

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Home Disinfection Tips 

By Bryan Gibb

Microbiologist Bryan Gibb, Ph.D. in the classroom.

As COVID-19 remains top of mind, more people are turning to scientists and researchers to understand how they can prevent the spread of the virus at home.

Microbiologist Bryan Gibb, Ph.D. has been following the spread of SARS-CoV-2, the virus responsible for COVID-19. He shares thoughts here about the likelihood of picking up the virus from surfaces, the best way to disinfect your home, and what to do if someone in your household tests positive. 

In your opinion, how likely is someone to contract COVID-19 from packages or items from the grocery store?

Many people are concerned that they could contract COVID-19 from packages, food from the grocery store, or doorknobs and such. This fear stems from studies indicating that coronaviruses can survive on surfaces for as long as a week under certain conditions. I personally consider the risk of contracting COVID-19 like this rather low for a few reasons.

Many of the tests used to detect coronavirus look for viral RNA. These tests are very sensitive, but the presence of viral RNA is not the same as measuring infectious virus. It’s like if you find a dinosaur fossil one day while walking in the park, this does not mean there are living dinosaurs-it means that you found evidence that it was there at one time. So I think many of these measurements saying coronavirus can be detected on surface X for Y days need to be interpreted cautiously.

We also do not currently have much evidence supporting the transmission of COVID-19 from inanimate objects. It’s certainly possible, but so far it appears that this virus is primarily transmitted from person to person. We still have much to learn about this virus, and it’s possible we will find out that indirect transmission is more common, but, at the moment, it appears that these risks are low for most people.

 

Hand-washing is key.

What should I do if a member of my household tests positive for COVID-19, or suspects they may have been infected?

In such a situation, the infected individual may be shedding the virus, so viral loads on surfaces will likely be higher, and therefore the risk of transmission is higher. The best practice is to isolate the infected person as much as possible (i.e., they live in a bedroom by themselves) for a period of 14 days post-exposure, or several days following the last fever (this depends on whose recommendation is being followed).

During this time, food should be delivered to the isolated individual, and all materials in and out of the room should be treated as if they are contaminated with the virus and handled appropriately (clothes washed, surfaces disinfected, etc.).

Clean commonly used surfaces.

What’s the takeaway message?

I recommend that people follow the standard FDA and CDC guidelines for cleaning and disinfecting. For some, that means upping their cleaning game, but not specifically to protect from coronavirus. We know many other pathogens are readily transmitted from contaminated food, fomites (dead skin cells, i.e. dust) and other inanimate objects.

It’s unnecessary to disinfect everything you buy from the grocery store, leave packages outside for a day, or conduct excessive cleaning of your home. Most transmissions of pathogens from contaminated surfaces or food are due to touching your face with your hands or eating contaminated food.

The best way to prevent any type of infection from these surfaces is by washing your hands regularly and properly cooking your food. I recommend that everyone wash their hands immediately after returning from the grocery store, when you put your food away, unpack an Amazon box, etc. Proper hand-washing, avoiding touching your face, and reducing exposure by staying at home as much as possible are the best ways to avoid contracting COVID-19.

 

Microbiologist Bryan Gibb, Ph.D., is Assistant Professor of Biological and Chemical Sciences at New York Institute of Technology. For more information, please visit nyit.edu/bio/bgibb.

Consejos de desinfección en el hogar

Por Bryan Gibb

Lave adecuadamente sus alimentos.

Dado que el COVID-19 sigue siendo una prioridad, más personas recurren a científicos e investigadores para comprender cómo pueden prevenir la propagación del virus en el hogar. El microbiólogo Bryan Gibb, Ph. D., ha estado siguiendo la propagación del SARS-CoV-2, el virus responsable del COVID-19. Aquí comparte sus pensamientos sobre la probabilidad de contraer el virus de las superficies, la mejor manera de desinfectar su hogar y qué hacer si alguien en su hogar da positivo.

En su opinión, ¿qué posibilidades hay de que alguien contraiga COVID-19 de paquetes o artículos de la tienda de comestibles?

Gibb enseña ciencias biológicas y químicas.

A muchas personas les preocupa contraer COVID-19 de paquetes, alimentos de la tienda de comestibles o perillas de las puertas y demás. Este miedo proviene de estudios que indican que los coronavirus pueden sobrevivir en las superficies durante una semana bajo ciertas condiciones. Personalmente considero que el riesgo de contraer COVID-19 de esta manera es bastante bajo por varias razones. Muchas de las pruebas utilizadas para detectar el coronavirus buscan ARN viral. Estas pruebas son muy sensibles, pero la presencia de ARN viral no es lo mismo que medir virus infecciosos. Es como si encontraras un fósil de dinosaurio un día mientras caminas por el parque, esto no significa que haya dinosaurios vivos, significa que has encontrado evidencia de que estuvo ahí en algún momento. Así que creo que muchas de estas mediciones que dicen que el coronavirus se puede detectar en la superficie X durante Y días deben interpretarse con cautela.

Tampoco tenemos actualmente mucha evidencia que respalde la transmisión del COVID-19 de objetos inanimados. Ciertamente es posible, pero hasta ahora parece que este virus se transmite principalmente de persona a persona. Todavía tenemos mucho que aprender sobre este virus, y es posible que descubramos que la transmisión indirecta es más común, pero, en este momento, parece que estos riesgos son bajos para la mayoría de las personas.

Cualquier ropa que haya estado en contacto con una persona enferma debe ser lavada.

¿Qué debo hacer si un miembro de mi hogar da positivo a COVID-19 o si sospecho que puede estar infectado?
En tal situación, el individuo infectado puede contagiar el virus, por lo que las cargas virales en las superficies probablemente serán mayores y, por lo tanto, el riesgo de transmisión es mayor. La mejor práctica es aislar a la persona infectada tanto como sea posible (es decir, que viva en una sola habitación) durante un período de 14 días después de la exposición, o varios días después de la última fiebre (esto depende de la recomendación de quién le esté dando seguimiento).

Durante este tiempo, los alimentos deben entregarse al individuo aislado, y todos los materiales dentro y fuera de la habitación deben tratarse como si estuvieran contaminados con el virus y ser manejados adecuadamente (ropa lavada, superficies desinfectadas, etc.).

El microbiólogo Bryan Gibb, Ph. D., en el aula.

¿Cuál es la moraleja?
Recomiendo que las personas sigan las pautas estándar de la FDA y los CDC para la limpieza y desinfección. Para algunos, eso significa mejorar su estilo de limpieza, pero no específicamente para protegerse del coronavirus. Sabemos que muchos otros patógenos se transmiten fácilmente a partir de alimentos contaminados, fómites (células muertas de la piel, es decir, polvo) y otros objetos inanimados. No es necesario desinfectar todo lo que compra en el supermercado, dejar los paquetes afuera por un día o realizar una limpieza excesiva de su hogar. La mayoría de las transmisiones de patógenos de superficies o alimentos contaminados se deben a tocarse la cara con las manos o comer alimentos contaminados. La mejor manera de prevenir cualquier tipo de infección de estas superficies es lavarse las manos regularmente y cocinar adecuadamente los alimentos.

Recomiendo que todos se laven las manos inmediatamente después de regresar de la tienda de comestibles, cuando guarden sus alimentos, desempaqueten una caja de Amazon, etc. Lavarse las manos adecuadamente, evitar tocarse la cara y reducir la exposición al quedarse en casa tanto como sea posible. son las mejores formas de evitar contraer el COVID-19.

El microbiólogo Bryan Gibb, Ph. D., es profesor adjunto de ciencias biológicas y químicas en el Instituto de Tecnología de Nueva York. Para obtener más información, por favor visite nyit.edu/bio/bgibb.