High tech in the Heights
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High tech in the Heights

New medical education building unveiled

Story and photos by Gregg McQueen

The new structure is 14 stories.

The new structure is 14 stories.

 

A new structure dedicated to learning is now found west of Broadway in Washington Heights.

The 14-story, glass-centric tower at 104 Haven Avenue is a new medical education center for Columbia University Medical Center (CUMC).

The Roy and Diana Vagelos Education Center features high-tech classrooms, spaces for relaxation, a 300-person auditorium and modern medical simulation rooms.

Dr. Lee Goldman, Executive Vice President and Dean of the Faculties of Health Sciences at CUMC, said the center will serve about 160 students per year and greatly improve the way they learn.

“I think this building will be transformative,” he remarked. “It incorporates all the modern aspects of medical education and takes them to the next step.”

Goldman said the project was finished on time and on budget. Construction began in late 2013.

The Vagelos Education Center will officially open to faculty and students on August 15.

It is named after pharmaceutical executive P. Roy Vagelos, a graduate of the university’s College of Physicians and Surgeons, and his wife Diana, who made an initial lead contribution toward construction of the building.

A simulation room for heart surgery.

A simulation room for heart surgery.

On July 27, CUMC provided an advance look at the building and provided demos of various simulation rooms.

One included an open-heart surgery simulator that allows medical students to mimic a cardiopulmonary bypass procedure.

Equipment included an extracorporeal membrane oxygenation (ECMO) machine, which can drain patient blood, add oxygen and remove carbon dioxide, then return the blood to the artery and pump it through the patient’s body.

“This is state-of-the-art technology,” said Dr. James Beck, Director of Perfusion at CUMC. “We can put folks onto an ECMO machine for days to weeks. We can send patients to intensive care on this, and we can actually get them up out of bed and exercising around the hospital while they’re on cardiopulmonary bypass.”

An obstetrics simulation room was designed to give students practice dealing with difficult childbirth scenarios.

“If they encounter these situations later in real-life, they’ll know how to handle it because they’ve seen it before in their training,” remarked Dr. Audrey Merriam, Postdoctoral Clinical Fellow in CUMC’s Department of Obstetrics and Gynecology.

The 100,000-square foot facility is the first building exclusively for CUMC’s medical and graduate students, who previously needed to share space at various other CUMC sites in the neighborhood, such as the Hammer Health Sciences Building, and schools of nursing and dentistry.

“We needed a space that could be adaptable to how we teach, and how students learn,” said Dr. Ronald Drusin, Vice Dean for Education of Columbia’s College of Physicians and Surgeons. “We never had a facility just for these students.”

“This building will be transformative,” said Dr. Lee Goldman.

“This building will be transformative,” said Dr. Lee Goldman.

The building’s innovative structure is the work of design studio Diller Scofidio + Renfro, who worked in collaboration with architecture outfit Gensler.

“Most medical education buildings are low and they’re sprawling,” said Elizabeth Diller, founding partner at Diller Scofidio + Renfro. “This is distinctly different. It’s vertical, with a very small footprint.”

Diller said that the focal point of the building’s design is known as the Study Cascade, a series of study and social spaces extending across numerous floors and linked by an exposed, interconnected vertical staircase that stretches the entire height of the building.

The alcove interiors of the Study Cascade are designed for collaborative learning, said Diller, and open onto south-facing outdoor spaces and terraces. Sheer walls of windows provide views of the Hudson River and the rest of Manhattan.

Patrick J. Burke, CUMC’s Assistant Vice President for Capital Project Management, said that incorporating the latest construction and design techniques was essential to creating the building.

“It was important that we could be on the cutting edge of technology,” said Burke. “A building like this probably could not even have been built 15 years ago.”

Diller said Columbia students were extensively interviewed as part of the design process to ensure their needs were met.

“We aspired to make a building that students wouldn’t want to escape from,” said Diller.

A clinical gross anatomy lab.

A clinical gross anatomy lab.

“This is a building that people might be in for 12 to 14 hours a day, so it’s important that they feel comfortable and relaxed here,” commented Burke. “We tried to give it a very sculpted, very warm feel and incorporate the views as much as possible.”

The site features 18,000 square feet of simulation and learning space, including six multipurpose simulation rooms that allow students to practice skills on computerized, whole-body mannequins.

They also practice on real cadavers in the clinical gross anatomy lab, which features video cameras at each table along with bright, state-of-the art lighting.

“Our old facility was quite antiquated,” remarked Dr. Paulette Bernd, Professor of Pathology and Cell Biology. “Like a lot of medical schools, it was in the basement and had no windows, just tables and fluorescent lighting.”

The Vagelos Education Center is nestled between two residential towers for medical students, and was built on the former site of a five-story building owned by the university.

While the education Center is only for CUMC students and faculty, the courtyard overlooking the Hudson River is accessible to the public.

“A building like this probably could not even have been built 15 years ago,” said CUMC’s Patrick Burke.

“A building like this probably could not even have been built 15 years ago,” said CUMC’s Patrick Burke.

“We’ve opened up some space, and opened up more of the river view,” said Goldman. “From a community perspective, I think this is a really good addition to the neighborhood.”

The Vagelos Education Center is part of an extensive revitalization campaign for CUMC’s Washington Heights campus, which also includes a new headquarters for the School of Nursing, slated to be completed in spring 2017, and renovations to several existing buildings.

In addition, Columbia University will open two new buildings in West Harlem — the Jerome L. Greene Science Center and Lenfest Center for the Arts — during the coming 2016-17 academic year, said a Columbia spokesperson.

For more information, please visit www.cumc.columbia.edu or call 212.305.2862.

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Fue develado nuevo edificio de educación

Historia y fotos por Gregg McQueen

The center will serve about 160 students per year.

El centro servirá a unos 160 estudiantes por año.

El futuro se erige en el oeste.

Una nueva estructura dedicada al aprendizaje se encuentra ahora al oeste de Broadway, en Washington Heights.

La torre de cristal de 14 pisos, ubicada en el No. 104 de la Avenida Haven, es un nuevo centro de educación médica del Centro Médico de la Universidad Columbia (CUMC por sus siglas en inglés).

El Centro de Educación Roy y Diana Vagelos cuenta con aulas de alta tecnología, espacios para la relajación, un auditorio para 300 personas y modernas salas de simulación médica.

El Dr. Lee Goldman, vicepresidente ejecutivo y decano de las Facultades de Ciencias de la Salud en CUMC, dijo que el centro servirá a unos 160 estudiantes por año y mejorará en gran medida la forma en que aprenden.

“Creo que este edificio será transformador”, comentó. “Incorpora todos los aspectos modernos de la educación médica y los lleva al siguiente nivel”.

Goldman dijo que el proyecto se terminó en tiempo y dentro del presupuesto. La construcción comenzó a finales de 2013.

El Centro de Educación Vagelos abrirá oficialmente a los profesores y estudiantes el 15 de agosto.

Lleva el nombre del directivo farmacéutico P. Roy Vagelos, un graduado de Facultad de Medicina y Cirugía de la Universidad y su esposa Diana, quienes hicieron una aportación principal inicial para la construcción del edificio.

The alcove interiors of the Study Cascade are designed for collaborative learning.

Los rincones interiores de la cascada de estudio están diseñados para el aprendizaje colaborativo.

El 27 de julio, CUMC brindó una visión adelantada del edificio y proporcionó demostraciones de diversas salas de simulación.

Una incluyó un simulador de cirugía a corazón abierto que permite a los estudiantes de medicina simular un procedimiento de bypass cardiopulmonar.

El equipo incluye una máquina de oxigenación de membrana extracorpórea (ECMO por sus siglas en inglés), que puede drenar la sangre del paciente, añadir oxígeno y eliminar dióxido de carbono, entonces devolver la sangre a la arteria y bombearla a través del cuerpo del paciente.

“Se trata de una tecnología de última generación”, dijo James Beck, director de Perfusión en CUMC. “Podemos poner gente en una máquina de ECMO durante días o semanas. Podemos enviar a pacientes a cuidados intensivos en esto, y realmente podemos hacer que se levanten de la cama y hagan ejercicio por el hospital mientras están en bypass cardiopulmonar”.

Una sala de simulación de obstetricia fue diseñada para dar a los estudiantes práctica frente a escenarios difíciles de parto.

“Si se encuentran con estas situaciones más adelante en la vida real, sabrán cómo manejarlas porque las han visto antes en su formación”, dijo Audrey Merriam, MD.

“This is distinctly different,” said designer Elizabeth Diller.

“Esto es claramente diferente”, dijo la diseñadora Elizabeth Diller.

La instalación de 100 mil pies cuadrados es el primer edificio exclusivamente para médicos y estudiantes de posgrado de CUMC, quienes anteriormente debían compartir el espacio en varias otras zonas de CUMC, como el edificio Hammer de Ciencias de la Salud y las escuelas de enfermería y odontología.

“Necesitábamos un espacio que pudiera ser adaptable a la forma en que enseñamos y cómo aprenden los estudiantes”, dijo el Dr. Ronald Drusin, vicedecano de Educación de la Facultad de Médicos y Cirujanos de Columbia. “Nunca tuvimos una instalación solo para estos estudiantes”.

La innovadora estructura del edificio es obra del estudio de diseño Diller Scofidio + Renfro, que trabajó en colaboración con el equipo de arquitectura Gensler.

“La mayoría de los edificios de educación médica son bajos y están extendidos”, dijo Elizabeth Diller, socia fundadora de Diller Scofidio + Renfro. “Esto es claramente diferente. Es vertical, con una huella muy pequeña”.

Diller dijo que el punto focal del diseño del edificio es conocido como la cascada de estudio, una serie de estudios y espacios sociales que se extienden a través de numerosas plantas y unidos por una escalera vertical, expuesta e interconectada que se extiende a toda la altura del edificio.

An obstetrics simulation room.

Una sala de simulación de obstetricia.

Los rincones interiores de la cascada de estudio están diseñados para el aprendizaje colaborativo, dijo Diller, y se abren a espacios al aire libre y terrazas orientadas al sur. Ventanas como paredes escarpadas de ofrecen vistas del río Hudson y de Manhattan.

Patrick J. Burke, vicepresidente adjunto de Administración de Proyectos de Capital de CUMC, dijo que incorporar las más recientes técnicas de construcción y diseño fue fundamental para hacer el edificio.

“Our old facility was quite antiquated,” said Dr. Paulette Bernd, Professor of Pathology and Cell Biology.

“Nuestra antigua instalación era bastante anticuada”, comentó la Dra. Paulette Bernd, profesora de Patología y Biología Celular.

“Era importante que estuviéramos a la vanguardia de la tecnología”, dijo Burke. “Un edificio como este probablemente ni siquiera pudo haber sido construido hace 15 años”.

Diller dijo que los estudiantes de Columbia fueron entrevistados extensamente como parte del proceso de diseño para garantizar el cumplimiento de sus necesidades.

“Aspiramos a hacer un edificio del que los estudiantes no quisieran escapar”, dijo Diller.

“Se trata de un edificio en que la gente podría estar entre 12 y 14 horas al día, por lo que es importante que se sientan cómodos y relajados aquí”, comentó Burke. “Tratamos de darle una sensación muy esculpida, muy cálida, y de incorporar las vistas tanto como fue posible”.

El sitio cuenta con 18,000 pies cuadrados de espacio de aprendizaje y de simulación, incluyendo seis salas de simulación de usos múltiples que permiten a los estudiantes practicar habilidades en maniquíes computarizados de todo el cuerpo.

También practican en cadáveres reales en el laboratorio de anatomía clínica, que cuenta con cámaras de video en cada mesa junto con brillante iluminación de última generación.

The courtyard overlooking the Hudson River is accessible to the public.

El patio con vistas al río Hudson es accesible al público.

“Nuestra antigua instalación era bastante anticuada”, comentó la Dra. Paulette Bernd, profesora de Patología y Biología Celular. “Al igual que muchas escuelas de medicina, estaba en el sótano y no tenía ventanas, sólo mesas e iluminación fluorescente”.

El Centro de Educación Vagelos está situado entre dos torres residenciales para estudiantes de medicina y fue construido en el antiguo sitio de un edificio de cinco pisos propiedad de la universidad.

Si bien el Centro de Educación es sólo para estudiantes y profesores CUMC, el patio con vistas al río Hudson es accesible al público.

“Hemos abierto un poco de espacio y dejamos la vista del río”, dijo Goldman. “Desde una perspectiva de la comunidad, creo que es una muy buena adición al vecindario”.

El Centro de Educación Vagelos es parte de una amplia campaña de revitalización para el campus de Washington Heights de CUMC, que también incluye una nueva sede de la Escuela de Enfermería, programada para ser completada en la primavera 2017, y la renovación de varios edificios existentes.

Además, CUMC abrirá dos nuevos edificios en West Harlem: el Centro de Ciencias Jerome L. Greene y el Centro Lenfest para las Artes durante el próximo año académico 2016-17, dijo un portavoz de Columbia.

Para obtener más información, visite www.cumc.columbia.edu o llame al 212.305.2862.