“Hi Kathy, Stan Here”
“Hola Kathy, Stan aquí”

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“Hi Kathy, Stan Here”

By Kathleen M. Pike

The Sabbath known as Shabbos begins at sundown on Friday.

“Hi Kathy. Stan here. Called to say hello and wish you a good Shabbos. Give me a call when you get a chance. Love you. Bye.”

That was the message I could count on every Friday if I was not able to actually talk to my father-in-law when he called – until sometime in 2019 when his health started to fail. Stanley Albert Forster recently took his leave of life as we know it, and I will miss him dearly. He taught me many things over four decades, including at least five lessons on mental health from his simple, weekly practice of calling to wish me a good Shabbos.

1. Shabbos. Yiddish for Sabbath. For Jews, the Sabbath begins at sundown on Friday and ends after sundown on Saturday. Christians subsequently designated Sunday as their Sabbath, and when Islam was founded, Friday became theirs. In all cases, it is a designated day of rest. This ancient practice of putting work aside and setting time apart to replenish one’s energy and emotional reserves predates smart phones, social media and our uber optimized schedules. The essential wisdom of this practice for mental health is reflected in research documenting the importance of play for healthy brain development in children and for improved mood and energy in adults, and the fundamental impact of rest and sleep on mental health.

Stanley Albert Forster.

2. Routine. Every Friday. For years. It was something I anticipated with pleasure. It was a practice that gave Stan structure and purpose. He had a long list of family and friends on his Shabbos call list. Some might find discussion of routine rather boring, but the dull practice of cultivating personal routines can have profound benefits, and the role of structure in promoting mental health is well documented. Kids with impulsivity and attentional problems do better when their families establish predictable routines. And routines can have far-reaching psychological benefits, including alleviating symptoms of bipolar disorder and attentional deficit hyperactivity disorder (ADHD).

3. Connection. Stan’s Shabbos calls were filled with stories and experiences from the week. They united him with his network of loved ones near and far. It was a simple practice that promoted connection and prevented loneliness. That’s a good thing since social connection is associated with positive wellbeing and loneliness really can be life threatening. Research on the relationship between loneliness and mental health indicates that social disconnection and loneliness are associated with many mental health disturbances, including suicide, impaired cognitive performance, cognitive decline, increased risk of Alzheimer’s Disease, and increases in depressive symptoms.

The advantages of mindfulness are numerous.

4. Headspace. Stan’s weekly calls were a reminder to create time for reflection apart from our busy days. He was a man ahead of his time. We have an abundance of data today on the mental health benefits of mindfulness and meditation. Practicing mindfulness can impact the development of skills like focus, self-regulation, judgment and patience during childhood – and we can see these benefits in the prefrontal cortex of the brain. And significant positive biological changes can be seen in adults after only three days of mindfulness meditation with increased activity in the parts of the brain dedicated to processing stress and cognitive focus. The benefits of mindfulness extend to ameliorating mental health conditions like depression, anxiety, and PTSD as well.

5. Friday night dinner made even better. I loved Stan’s calls, but it was even sweeter to celebrate the start of the Sabbath with Friday night dinner together. Over the years, we had many occasions to do so. It is a tradition that we have carried on in our family that I hope my kids will carry forward as they establish their own families. Psychological, social and biological benefits accrue when we eat together. As social creatures with complex cultures, the dinner table is a place where customs, traditions, beliefs and values are communicated. Family stories are told, current issues discussed, diverse ideas are debated. It all contributes to our development of identify, self and belonging

Cultivating personal routines can have profound benefits.

It is almost four years ago that I started writing Five on Friday. In my first blog, Why Five on Friday, I spoke about our family tradition of Friday night dinner and the opportunity it presented for us to pause and pivot and have conversations that matter about mental health. It is largely thanks to Stan that I knew the immeasurable opportunities swaddled in a good Shabbos. Like Stan’s calls, I hope that my routine musings on mental health promote connection, create space, and invite conversations that help us grow in health and understanding. Good Shabbos.

Kathleen M. Pike, PhD is Professor of Psychology and Director of the Global Mental Health Program at the Columbia University Medical Center (CUMC). For more information, please visit cugmhp.org or call 646.774.5308.

“Hola Kathy, Stan aquí”

Por Kathleen M. Pike

El sábado, conocido como Shabat, comienza al atardecer del viernes.

“Hola Kathy. Stan aquí. Llamé para saludar y desearte un buen Shabat. Llámeme cuando tenga la oportunidad. Te amo. Adiós”.

Ese era el mensaje con el que podía contar todos los viernes si no podía hablar con mi suegro cuando llamaba, hasta algún momento en 2019 cuando su salud comenzó a fallar. Stanley Albert Forster se despidió recientemente tal como lo conocemos, y lo extrañaré muchísimo. Me enseñó muchas cosas durante cuatro décadas, incluidas al menos cinco lecciones sobre salud mental de su práctica semanal simple de llamar para desearme un buen Shabat.

1. Shabbos. sábado en yidish. Para los judíos, el sábado comienza con la puesta del sol el viernes y termina después de la puesta del sol el sábado. Posteriormente, los cristianos designaron el domingo como sábado, y cuando se fundó el Islam, el viernes se convirtió en suyo. En todos los casos, es un día designado de descanso. Esta antigua práctica de dejar de lado el trabajo y apartar el tiempo para reponer las reservas energéticas y emocionales anteriores a los teléfonos inteligentes y las redes sociales, optimizaba nuestros horarios. La sabiduría esencial de esta práctica para la salud mental se refleja en una investigación que documenta la importancia del juego para el desarrollo saludable del cerebro en los niños y para mejorar el estado de ánimo y la energía en los adultos, y el impacto fundamental del descanso y el sueño en la salud mental.

Stanley Albert Forster.

2. Rutina. Cada viernes. Durante años. Era algo que anticipaba con placer. Fue una práctica que le dio a Stan estructura y propósito. Tenía una larga lista de familiares y amigos en su lista de llamadas de Shabat. Algunos pueden considerar que la discusión sobre la rutina es bastante aburrida, pero la práctica aburrida de cultivar rutinas personales puede tener profundos beneficios, y el papel de la estructura en la promoción de la salud mental está bien documentado. Los niños con impulsividad y problemas de atención mejoran cuando sus familias establecen rutinas predecibles. Y las rutinas pueden tener beneficios psicológicos de largo alcance, que incluyen el alivio de los síntomas del trastorno bipolar y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

3. Conexión. Las llamadas de Shabat de Stan estaban llenas de historias y experiencias de la semana. Lo unían a su red de seres queridos cercanos y lejanos. Era una práctica simple que promovía la conexión y evitaba la soledad. Eso es bueno, ya que la conexión social está asociada con el bienestar positivo y la soledad realmente puede ser mortal. La investigación sobre la relación entre la soledad y la salud mental indica que la desconexión social y la soledad están asociadas con muchos trastornos de la salud mental, incluido el suicidio, el deterioro del rendimiento cognitivo, el deterioro cognitivo, el mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer y el aumento de los síntomas depresivos.

Las ventajas de la atención plena son numerosas.

4. Estado mental. Las llamadas semanales de Stan eran un recordatorio para crear tiempo para la reflexión, aparte de nuestros días ocupados. Era un hombre adelantado a su tiempo. Hoy tenemos abundantes datos sobre los beneficios para la salud mental de la atención plena y la meditación. Practicar la atención plena puede tener efectos en. el desarrollo de habilidades como el enfoque, la autorregulación, el juicio y la paciencia durante la infancia, y podemos ver estos beneficios en la corteza prefrontal del cerebro. Y se pueden ver cambios biológicos positivos significativos en adultos después de solo tres días de meditación de atención plena con una mayor actividad en las partes del cerebro dedicadas al procesamiento del estrés y el enfoque cognitivo. Los beneficios de la atención plena se extienden a mejorar las condiciones de salud mental como depresión, ansiedad y TEPT también.

5. La cena del viernes por la noche era aún mejor. Me encantaban las llamadas de Stan, pero era aún más dulce celebrar el comienzo del sábado con la cena del viernes por la noche juntos. Con los años, tuvimos muchas ocasiones para hacerlo. Es una tradición que hemos continuado en nuestra familia que espero que mis hijos continúen mientras crean sus propias familias. Los beneficios psicológicos, sociales y biológicos se acumulan cuando comemos juntos. Como criaturas sociales con culturas complejas, la mesa de la cena es un lugar donde se comunican las costumbres, tradiciones, creencias y valores. Se cuentan historias familiares, se discuten temas actuales, se debaten diversas ideas. Todo contribuye a nuestro desarrollo de identidad, ego y pertenencia.

Cultivar rutinas personales puede tener profundos beneficio

Hace casi cuatro años comencé a escribir Five no Friday. En mi primer blog, por qué Five no Friday, hablé sobre nuestra tradición familiar de la cena del viernes por la noche y la oportunidad que nos ofreció para hacer una pausa y pivotar y tener conversaciones importantes sobre la salud mental. Es en gran parte gracias a Stan que conocí las oportunidades inconmensurables envueltas en un buen Shabat. Al igual que las llamadas de Stan, espero que mis reflexiones de rutina sobre salud mental promuevan la conexión, creen espacio e inviten a conversaciones que nos ayuden a crecer en salud y comprensión. Buen Shabat.

Kathleen M. Pike, PhD, es profesora de psicología y directora del Programa Mundial de Salud Mental en el Centro Médico de la Universidad Columbia (CUMC, por sus siglas en inglés). Para obtener más información, visite cugmhp.org o llame al 646.774.5308.