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Helpline for Health
Salvavidas para la salud

Helpline for Health

Story and photos by Gregg McQueen


Anne Bové is a registered nurse and NYSNA member.
Anne Bové is a registered nurse and NYSNA member.

Sign for safety.

Health care advocates and union members joined New York City Public Advocate Letitia James and Comptroller Scott Stringer in Harlem on Tues., Nov. 15th to urge Governor Andrew Cuomo to sign a bill that would provide a funding stream to struggling public hospitals.

Led by members of the New York State Nurses Association (NYSNA) and municipal employee union DC 37, which represents thousands of public hospital workers, the group rallied at Harlem Hospital and called on Cuomo to approve the bill, which was passed by both houses of the state legislature.

Known as the “Enhanced Safety-Net Hospital” bill (A-9476/S6948), the legislation would narrow the definition of a safety-net hospital and instruct the State Health Commissioner to raise reimbursement rates for hospitals that meet the new criteria.

The rally was held at Harlem Hospital.
The rally was held at Harlem Hospital.

Advocates said it would ensure that the hospitals treating the most Medicaid patients would get more funding, which would address an unequal funding system that currently exists for safety-net hospitals.

Judy Wessler, a community activist with NYSNA, said that New York University Langone Hospital gets 50 dollars more per Medicaid reimbursement than Bellevue Hospital, although Bellevue cares for more Medicaid patients.

“There has never been a greater need for safety-net hospitals,” said Dr. Matthews Hurley.
“There has never been a greater need for safety-net hospitals,” said Dr. Matthews Hurley.

“This legislation begins to address that inequality,” she said.

Rallygoers said that safety-net hospitals provide essential medical care for immigrant patients and communities of color.

“For immigrants, there has never been a greater need for safety-net hospitals,” said Dr. Matthews Hurley of Harlem Hospital.

“These are the hospitals that take care of the neediest New Yorkers,” remarked Assemblymember Dick Gottfried. “And they do not get the support they need to perform the care we expect them to take care of. This bill would create a targeted funding mechanism for directing urgently needed resources.”

Rally organizers said that more than 15,000 signatures have been collected from hospital employees, community members and health advocates across the state in support of this bill.

More than 70 community groups across New York State have written to Cuomo, Hurley said.

James said that the legislation would help not only New York City, but people all over the state.

“This [presidential] election taught us we need to find common ground with rural counties,” she said. “This bill is common ground. This bill simply equalizes the field. It creates one system.”

“When we look at what’s happening with our public hospitals, we should be concerned,” stated Stringer. “The money drain is hurting the poorest people.”

“My office continues to warn that if we do not structure our economic opportunities for our public hospitals, then more people are going to get sick and not have access to health care,” Stringer added. “The first step in the process is to sign this legislation and create a funding stream.”

The bill would define an “enhanced safety net” hospital for public and voluntary hospitals based on patient characteristics.

Rally organizers said that more than 15,000 signatures have been collected.
Rally organizers said that more than 15,000 signatures have been collected.

According to the legislation, safety-net hospitals would be defined as those where at least half of patients are on Medicaid or uninsured, 40 percent of inpatient discharges are covered by Medicaid and no more than 25 percent of patients are commercially insured. Such hospitals also must either be in one of the state’s five public health systems or federally designated as a critical access or sole community hospital.

Anne Bové, a registered nurse and NYSNA member, said that she has witnessed immigrant or low-income New Yorkers coming to public hospitals after being bypassed for care at other corporate facilities.

“These are the hospitals that take care of the neediest,” said Assemblymember Dick Gottfried (center).
“These are the hospitals that take care of the neediest,” said Assemblymember Dick Gottfried (center).

“With safety net hospitals, the money has to follow the patients, and this legislation will do that,” Bové said. “This legislation helps us establish the foundation for access to care. Both chambers in the legislature have passed it, and it’s time for the Governor to do the right thing: sign the bill!”

“I’m sick and tired of fighting for health care,” said DC 37 member and longtime community activist Jackie Rowe-Adams. “We need fair funding and we need to get the word out about this.”

Cuomo has previously provided millions in funding to some struggling hospitals through a value-based quality improvement program, and allocated $1.5 billion to healthcare providers across the state to fund capital and infrastructure improvements, as well as integrate health systems into communities.

If Cuomo failed to sign the bill, state lawmakers could still decide to provide additional funding to certain hospitals through next year’s budget.

The Governor’s office did not immediately respond to requests for comment.

For more information, please visit http://bit.ly/2feNd9a.

Salvavidas para la salud

Historia y fotos por Gregg McQueen


“We need fair funding,” said DC 37 member Jackie Rowe-Adams.
“Necesitamos financiamiento justo”, dijo la miembro de DC 37 Jackie Rowe-Adams.

Que apruebe la seguridad.

Defensores de la salud y miembros del sindicato se unieron a la abogada pública de Nueva York Letitia James y al contralor Scott Stringer en Harlem, el martes 15 de noviembre, para pedir al gobernador Andrew Cuomo que firme un proyecto de ley que proporcione un flujo de fondos a los hospitales públicos en dificultades.

Dirigido por miembros de la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York (NYSNA por sus siglas en inglés) y el sindicato de empleados municipales DC 37, que representa a miles de trabajadores de hospitales públicos, el grupo se reunió en el Hospital Harlem y pidió a Cuomo aprobar el proyecto de ley, ya aprobado por ambas cámaras de la legislatura estatal.

Conocido como el proyecto de ley “Aumento de la seguridad de la red de salud” (A-9476/S6948), la ley reduciría la definición de un hospital de red segura e instruiría al comisionado estatal de Salud para elevar las tasas de reembolso de los hospitales que cumplen los nuevos criterios.

“The money drain is hurting the poorest people,” said Comptroller Scott Stringer.
“La fuga de dinero está perjudicando a los más pobres”, dijo el contralor Scott Stringer.

Los abogados dijeron que esto aseguraría que los hospitales que tratan a la mayoría de los pacientes de Medicaid reciban más fondos, lo que abordaría un sistema de financiamiento desigual que existe actualmente en los hospitales de la red de seguridad.

The bill requires the Governor’s signature.
El proyecto de ley requiere la firma del gobernador.

Judy Wessler, una activista de la comunidad con NYSNA, dijo que el Hospital Langone de la Universidad de Nueva York recibe 50 dólares más por reembolso de Medicaid que el Hospital Bellevue, aunque este último cuida a más pacientes de Medicaid.

“Esta legislación comienza a abordar esa desigualdad”, dijo.

Los asistentes a la manifestación dijeron que los hospitales de la red de seguridad proporcionan atención médica esencial para los pacientes inmigrantes y de las comunidades de color.

“Para los inmigrantes, nunca ha habido una mayor necesidad de hospitales de la red de seguridad”, dijo el Dr. Matthews Hurley del Hospital Harlem.

“Estos son los hospitales que cuidan a los neoyorquinos más necesitados”, dijo el asambleísta Dick Gottfried. “Y ellos no reciben el apoyo que necesitan para emprender el cuidado que esperamos que realicen, este proyecto de ley crearía un mecanismo de financiamiento específico para dirigir los recursos que se necesitan urgentemente”.

Los organizadores de la manifestación dijeron que se han recolectado más de 15,000 firmas de empleados del hospital, miembros de la comunidad y defensores de la salud, en todo el estado en apoyo a este proyecto de ley.

“This bill is common ground,” said Public Advocate Letitia James.
“Este proyecto de ley es un terreno común”, dijo la defensora pública Letitia James.

Más de 70 grupos comunitarios en todo el estado de Nueva York le han escrito a Cuomo, dijo Hurley.

James dijo que la legislación ayudaría no sólo a la ciudad de Nueva York, sino a la gente de todo el estado.

“Esta elección [presidencial] nos enseñó que necesitamos encontrar un terreno común con los condados rurales”, dijo, “este proyecto de ley es un terreno común, simplemente iguala el campo, crea un sistema”.

“Cuando observamos lo que está pasando con nuestros hospitales públicos, deberíamos preocuparnos”, dijo Stringer. “La fuga de dinero está afectando a la gente más pobre”.

“Mi oficina continúa advirtiendo que si no estructuramos nuestras oportunidades económicas para nuestros hospitales públicos, entonces más gente se enfermará y no tendrá acceso al cuidado de la salud”, agregó Stringer. “El primer paso en el proceso es firmar esta ley y crear un flujo de fondos”.

Rally organizers said that more than 15,000 signatures have been collected.
Los organizadores del rally dijeron que se han recolectado más de 15,000 firmas.

El proyecto de ley definiría un hospital de “red de seguridad mejorada” para hospitales públicos y voluntarios con base en las características del paciente.

De acuerdo con la legislación, los hospitales de la red de seguridad se definirían como aquellos donde al menos la mitad de los pacientes están en Medicaid o no asegurados, el 40 por ciento de las altas hospitalarias están cubiertas por Medicaid y no más del 25 por ciento de los pacientes están asegurados comercialmente. Tales hospitales también deben estar en uno de los cinco sistemas estatales de salud pública o federalmente designados como acceso crítico u hospital único comunitario.

“These are the hospitals that take care of the neediest,” said Assemblymember Dick Gottfried (center).
“Estos son los hospitales que cuidan a los más necesitados”, dijo el asambleísta Dick Gottfried (al centro).

Anne Bové, enfermera registrada y miembro de NYSNA, dijo que ha sido testigo de inmigrantes o neoyorquinos de bajos ingresos que llegan a hospitales públicos después de haber sido ignorados al pedir atención en otras instalaciones corporativas.

“Con los hospitales de la red de seguridad, el dinero tiene que seguir a los pacientes, y esta ley lo hará”, dijo Bové. “Esta ley nos ayuda a establecer las bases para el acceso al cuidado. Ambas cámaras la han aprobado, y es hora de que el gobernador haga lo correcto: ¡que firme el proyecto de ley!”.

“Estoy enferma y cansada de luchar por el cuidado de la salud”, dijo la miembro de DC 37 y activista comunitaria Jackie Rowe-Adams. “Necesitamos financiamiento justo y dar a conocer esto”.

Cuomo había proporcionado previamente millones de dólares a algunos hospitales en aprietos a través de un programa de mejoramiento de la calidad basado en valores, y asignó $1.5 mil millones de dólares a proveedores de la salud en todo el estado para financiar mejoras de capital e infraestructura, e integrar los sistemas de salud en las comunidades.

Si Cuomo no firmara el proyecto de ley, los legisladores estatales aún podrían decidir proporcionar los fondos adicionales a ciertos hospitales a través del presupuesto del próximo año.

La oficina del gobernador no respondió inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

Para obtener más información, por favor visite http://bit.ly/2feNd9a.


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