Mental Health

“Help them we will”
“Les ayudaremos”

City reveals plan to handle severe mental illness
La ciudad revela un plan para tratar las enfermedades mentales graves

“Help them we will”

City reveals plan to handle severe mental illness

By Gregg McQueen

“These New Yorkers are in urgent need of treatment,” said Mayor Eric Adams.

By any means necessary.

Revealing a new plan for providing care to New Yorkers suffering from severe mental illness which involves involuntary hospitalization, Mayor Eric Adams argued that individuals with severe mental illness “cycle in and out of hospitals and jails, but New Yorkers rightly expect our city to help them and help them we will.”

On Tues., Nov. 29, Adams announced a new approach for connecting individuals with severe and untreated mental illness symptoms to emergency and long-term care.

The directive will focus on cases where individuals have declined voluntary treatment but are deemed to pose a risk to themselves and others.

Outreach workers and first responders will now be charged with bringing New Yorkers who are endangering themselves to hospitals for an evaluation, Adams said at a City Hall press conference.

“People with severe and untreated mental illness who live out in the open, on the streets, in our subways, are in danger and in need,” Adams said.

“These New Yorkers and hundreds of others like them are in urgent need of treatment, yet often refused it when offered,” he added. “The very nature of their illnesses keeps them from realizing they need intervention and support.”

He insisted that the directive was in accordance with state law and court precedent allowing outreach workers, city-run hospitals, and first responders the legal authority to provide care to New Yorkers when severe mental illness prevents them from meeting their own basic human needs to the extent that they are a danger to themselves.

As part of the initiative, the city will launch a hotline by clinicians from NYC Health + Hospitals that will provide guidance to police officers who encounter individuals in a mental health crisis. Through the hotline, an NYPD officer can describe what they are seeing to a clinical professional or even use a video call to get an expert opinion on what options may be available.

“You are really going to have to look at these case-by-case because we are really looking at people who not only can’t meet their basic needs, but that’s also causing them to be in danger,” said Anne Williams-Isom, Deputy Mayor for Health and Human Services.

“Right now, we have hundreds of outreach workers at the Department of Health, folks in [Health + Hospitals], also in the Police Department and EMS who get to a situation and feel like they need a little bit more clarity. So, today we want to give them some more clarity so that they can make that good assessment to be able to transport that person to the hospital,” she added. “The next step is that you need to go to the hospital and it’s going to be a doctor who’s going to make that evaluation and to see whether or not the person needs to be kept or not.”

Advocates for the homeless were quick to condemn the announcement.

“New Yorkers will see this plan for what it is: a draconian attempt to say the Adams’ administration is tackling a problem, while only making it worse,” said Jawanza Williams, Director of Organizing for VOCAL-NY. “The lives of people dealing with mental health crises won’t be improved by forcing them into treatment, especially if it’s coming from law enforcement. All this directive will do is disappear them.”

Adams also announced the formation of new clinical co-response teams deployed in subways to respond to those with serious mental health issues, as well as an enhanced training for first responders. He also discussed an 11-point legislative agenda for dealing with mental health issues.

In recent months, the city has enacted a subway safety plan to mobilize more outreach workers and police officers on trains and platforms, and increased investments for drop-in centers, safe havens, stabilization beds, and street health outreach and wellness beds.

The city has also implemented the B-HEARD pilot program, which deploys social workers and EMTs to respond to nonviolent mental health 911 calls.

“I am encouraged that the city is now advancing some of the recommendations of my office, including drop-in centers, safe havens, stabilization beds, and outreach vans – this progress must be acknowledged. These tools will make our communities safer, stronger, and healthier, and the city should use this approach as a model for moving forward,” Public Advocate Jumaane Williams said in a statement.

“Still, the mayor’s announcement leaves many details unspecified, questions unanswered, and the administration must provide more information on the intentions, implementation, and non-police investment in its plan,” Williams said. “A framework that continues to center overreliance on police, diminishes the role of health professionals, and de-prioritizes the role of peer support will not be sustainable or effective in meeting the needs of New Yorkers in need or a city in crisis.”

“Les ayudaremos”

La ciudad revela un plan para tratar las enfermedades mentales graves

Por Gregg McQueen

“These New Yorkers are in urgent need of treatment,” said Mayor Eric Adams.

A cómo dé lugar.

Al revelar un nuevo plan para atender a los neoyorquinos que padecen enfermedades mentales graves que implicanhospitalización involuntaria, el alcalde Eric Adams argumentó que las personas con enfermedades mentales graves “entran y salen de los hospitales y las cárceles, pero los neoyorquinpos esperan, con razón, que nuestra ciudad les ayude, y lo haremos”.

El martes 29 de noviembre, Adams anunció un nuevo enfoque para poner en contacto a las personas con síntomas de enfermedad mental grave y no tratada con atención de urgencia y de larga duración.

La directiva se centrará en los casos en los que las personas hayan rechazado el tratamiento voluntario pero se considere que suponen un riesgo para ellas mismas y para los demás.

Trabajadores de divulgación y socorristas se encargarán ahora de llevar a los neoyorquinos que se pongan en peligro a hospitales para que sean evaluados, dijo Adams en una conferencia de prensa en el Ayuntamiento.

“Las personas con enfermedades mentales graves y no tratadas que viven a la intemperie, en las calles, en nuestros metros, están en peligro y tienen necesidades”, dijo Adams.

“Estos neoyorquinos y cientos de otros como ellos necesitan urgentemente tratamiento, pero a menudo lo rechazan cuando se les ofrece”, añadió. “La propia naturaleza de sus enfermedades les impide darse cuenta de que necesitan intervención y apoyo”.

Insistió en que la directiva se ajusta a la ley estatal y a los precedentes judiciales que permiten a los trabajadores de divulgación, a los hospitales de la ciudad y a los socorristas, la autoridad legal para prestar atención a los neoyorquinos cuando una enfermedad mental grave les impide satisfacer sus propias necesidades humanas básicas hasta el punto de ser un peligro para sí mismos.

Como parte de la iniciativa, la ciudad pondrá en marcha una línea directa de atención telefónica a cargo de médicos de NYC Health + Hospitals que proporcionará orientación a los agentes de policía que se encuentren con personas en situación de crisis de salud mental. A través de la línea directa, un agente de policía de Nueva York puede describir lo que está viendo a un profesional clínico o incluso utilizar una videollamada para obtener una opinión experta sobre las opciones que pueden estar disponibles.

“Realmente se va a tener que estudiar caso por caso, porque vemos a personas que no sólo no pueden satisfacer sus necesidades básicas, sino que eso les hace estar en peligro”, dijo Anne Williams-Isom, vice alcaldesa de Salud y Servicios Humanos.

“En este momento, tenemos cientos de trabajadores de divulgación en el Departamento de Salud, gente en [Salud + Hospitales], también en el Departamento de Policía y socorristasque llegan a una situación y sienten que necesitan un poco más de claridad. Así que hoy queremos darles algo más de claridad para que puedan hacer esa buena evaluación para poder transportar a esa persona al hospital”, añadió. “El siguiente paso es que hay que ir al hospital y va a ser un médico el que va a hacer esa evaluación y ver si la persona tiene que quedarse o no”.

Los defensores de las personas sin hogar se apresuraron a condenar el anuncio.

“Los neoyorquinos verán este plan como lo que es: un intento draconiano de decir que la administración Adams está abordando un problema, mientras que sólo lo empeora”, dijo Jawanza Williams, director de Organización de VOCAL-NY. “Las vidas de las personas que se enfrentan a crisis de salud mental no van a mejorar obligándoles a seguir un tratamiento, especialmente si viene de las fuerzas del orden. Lo único que hará esta directiva es hacerlos desaparecer”.

Adams también anunció la formación de nuevos equipos de co-respuesta clínica desplegados en el metro para responder a quienes tienen problemas graves de salud mental, así como una formación mejorada para los socorristas. También habló de una agenda legislativa de 11 puntos para tratar los problemas de salud mental.

En los últimos meses, la ciudad ha puesto en marcha un plan de seguridad en el metro para movilizar a más trabajadores y agentes de policía en los trenes y andenes, y ha aumentado las inversiones en centros de acogida, refugios, camas de estabilización y camas de salud en la calle.

La ciudad también ha puesto en marcha el programa piloto B-HEARD, que despliega trabajadores sociales y paramédicos para responder a las llamadas al 911 sobre salud mental no violenta.

“Me anima que la ciudad esté avanzando en algunas de las recomendaciones de mi oficina, incluidos los centros de acogida, los refugios seguros, las camas de estabilización y las furgonetas de divulgación; este progreso debe ser reconocido. Estas herramientas harán que nuestras comunidades sean más seguras, más fuertes y más sanas, y la ciudad debería utilizar este enfoque como modelo para avanzar”, dijo el defensor del pueblo, Jumaane Williams en un comunicado.

“Aún así, el anuncio del alcalde deja muchos detalles sin especificar, preguntas sin responder, y la administración debe proporcionar más información sobre las intenciones, la implementación y la inversión no policial en su plan”, dijo Williams. “Un marco que sigue centrando la dependencia excesiva en la policía, disminuye el papel de los profesionales de la salud y resta prioridad al papel del apoyo de los compañeros no será sostenible ni eficaz para satisfacer las necesidades de los neoyorquinos que lo necesitan o de una ciudad en crisis”.

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