Heastie makes house call
Una visita presidencial

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Heastie makes house call

One-on-one with UFT head

Story and photos by Gregg McQueen

Assembly Speaker Carl Heastie (left) and UFT President Michael Mulgrew. 

Assembly Speaker Carl Heastie (left) and UFT
President Michael Mulgrew.

The speaker wants a do-over.

‎In a recent appearance at the United Federation of Teachers (UFT) headquarters, New York State Assembly Speaker Carl Heastie did not mince words.

‎When asked about his wish list, Heastie replied, “A re-do of the election of 2016.”

‎As part of a wide-ranging discussion with UFT President Michael Mulgrew held on December 12th, Heastie spoke about the state budget, the upcoming Albany legislative session and the effects of decisions in Washington, D.C.

It’s common for the New York State Assembly Speaker to address teachers unions in Albany at the start of a new legislative session.

This time, the Speaker made a house call, visiting UFT headquarters for a one-on-one with Mulgrew.

Heastie said the vision of many New York Democrats to have a state “millionaires tax” will not come to fruition if the Republican tax bill becomes law. He suggested that if the top tax brackets received a huge tax break under the new plan, state taxes should be overhauled to ensure that tax revenue does not suffer.

“There’s a lot of taxes that the state has automatic linkages to the federal government. We’re going to have to delink those, so we won’t end up seeing the same rate adjustments that the federal government is doing,” said Heastie. “There’s going to have to be a lot of reworking of the state tax code to move some of the things to redistribute wealth, so we have money to provide for basic services.”

In turn, Mulgrew voiced the concern of many educators when he questioned if school funding could be slashed if the GOP tax plan is passed. The state is also facing a projected budget gap of $4.4 billion for the next fiscal year due to a shortfall in tax revenue.

“We’re really facing some tough times ahead,” argued Mulgrew. “The budget is a real problem.”

The day before the UFT event, New York’s Board of Regents called for a $1.6 billion increase in school funding in the new year. This marked a decrease from what the board asked for in last year’s budget, a hint that educators are fretting about federal cuts.

"We're really facing some tough times ahead," said Mulgrew. 

“We’re really facing some tough times ahead,”
said Mulgrew.

Though Heastie did not specify how much education funding he would push for in the new state budget, he stressed that strong funding for education is always built into the Governor’s budget formula, pointing out that Cuomo typically secures about a billion dollar increase, and that the Assembly generally asks for more.

In last year’s state budget, public schools received an additional $1.1 billion.

“Absent any other federal action that can do damage, I think we can manage that so that our schools will be fine and our healthcare can be fine,” Heastie told Mulgrew. “It’s the unknown of what’s going to happen. What’s the next bad thing that Washington is looking to do?”

Heastie stated that one of his biggest concerns is having a Democratic State Senate. With 32 members, the Democrats have enough for a majority, but do not control the Senate due to State Senator Simcha Felder’s decision to caucus with the chamber’s Republican members, as does the Independent Democratic Conference (IDC), a group of Democratic senators that have formed a leadership coalition with Republicans.

The state is facing a projected budget gap of $4.4 billion.

The state is facing a projected budget gap of
$4.4 billion.

“As a Democrat, I can’t wait for the day when we have a Democratic Senate,” Heastie remarked.

However, Heastie said that resolving the issue while doing the budget could be messy, as Cuomo is expected to call for a special election to replace State Senator George Latimer, who will take over ask Westchester County executive on January 1. Heastie said the special election could interfere with budget negotiations, which are slated to begin in March.‎

“On the political side, as a Democrat, you obviously want it done as soon as possible. But then there’s there other side, you say if you do this in the middle of the budget season, is there the time,” said Heastie. “But I believe that if we have a Democratic Senate, particularly with what’s happening in Washington, we’ll have better policies.”

Una visita presidencial

Heastie uno a uno en la UFT

Historia y fotos por Gregg McQueen

The state is facing a projected budget gap of $4.4 billion.

El estado enfrenta una brecha presupuestaria
proyectada de $ 4.4 mil millones.

El presidente quiere una repetición.

En una reciente presentación en la sede de la Federación Unida de Maestros (UFT, por sus siglas en inglés), el presidente de la Asamblea del estado de Nueva York, Carl Heastie, no tuvo pelos en la lengua.

Cuando se le preguntó acerca de su lista de deseos, Heastie respondió: “Una repetición de las elecciones de 2016”.

‎Como parte de una amplia discusión con el presidente de la UFT, Michael Mulgrew, celebrada el 12 de diciembre, Heastie habló sobre el presupuesto estatal, la próxima sesión legislativa de Albany y los efectos de las decisiones en Washington, D.C.

Es común que el presidente de la Asamblea del estado de Nueva York se dirija a los sindicatos de maestros en Albany al comienzo de una nueva sesión legislativa.

Esta vez, el presidente hizo una visita a domicilio, a la sede de la UFT para un encuentro cara a cara con Mulgrew.

Heastie dijo que la visión de muchos demócratas de Nueva York de tener un “impuesto millonario” estatal no se materializará si el proyecto de ley republicano se convierte en ley. Sugirió que, si los principales grupos impositivos recibieran una gran reducción de impuestos bajo el nuevo plan, los impuestos estatales deberían revisarse para garantizar que los ingresos fiscales no sufran.

"We're really facing some tough times ahead," said Mulgrew. 

“Realmente enfrentamos tiempos difíciles”, dijo
Mulgrew.

“Hay muchos impuestos con los que el estado tiene vínculos automáticos con el gobierno federal. Tendremos que desvincularlos para que no terminaremos viendo los mismos ajustes tarifarios que está haciendo el gobierno federal”, dijo Heastie. “Va a tener que haber mucha reelaboración del código impositivo estatal para mover algunas de las cosas para redistribuir la riqueza, de modo que tengamos dinero para proporcionar servicios básicos”.

A su vez, Mulgrew expresó la preocupación de muchos educadores cuando cuestionó si los fondos escolares podrían reducirse si se aprueba el plan tributario del Partido Republicano. El estado también se enfrenta a un déficit presupuestal proyectado de $4.4 mil millones de dólares para el próximo año fiscal, debido a un déficit en los ingresos fiscales.

“Realmente estamos frente a tiempos difíciles por delante”, argumentó Mulgrew. “El presupuesto es un problema real”.

El día anterior al evento de la UFT, la Junta de Regentes de Nueva York pidió un aumento de $1.6 mil millones de dólares en fondos escolares en el nuevo año. Esto marcó una disminución de lo que la junta pidió en el presupuesto del año pasado, una señal de que los educadores están preocupados por los recortes federales.

Si bien Heastie no especificó la cantidad de fondos educativos que impulsaría en el nuevo presupuesto estatal, enfatizó que un fuerte financiamiento para la educación siempre está integrado en la fórmula presupuestal del gobernador, señalando que Cuomo normalmente asegura un aumento de mil millones de dólares, y que la asamblea generalmente pide más.

En el presupuesto estatal del año pasado, las escuelas públicas recibieron $1.1 millones de dólares adicionales.

“En ausencia de cualquier otra acción federal que pueda causar daños, creo que podemos manejar eso para que nuestras escuelas estén bien y nuestra atención médica pueda estar bien”, dijo Heastie a Mulgrew. “Es lo desconocido de lo que va a suceder”. ¿Cuál es la próxima cosa mala que Washington estará tratando de hacer?”.

Heastie afirmó que una de sus mayores preocupaciones es tener un Senado demócrata estatal. Con 32 miembros, los demócratas tienen suficiente para una mayoría, pero no controlan el Senado debido a la decisión del senador estatal Simcha Felder de reunirse con los miembros republicanos de la cámara, y la Conferencia Demócrata Independiente (IDC, por sus siglas en inglés), un grupo de senadores demócratas que forman una coalición de liderazgo con los republicanos.

Assembly Speaker Carl Heastie (left) and UFT President Michael Mulgrew. 

El presidente de la asamblea Carl Heastie
(izquierda) y el presidente de la UFT Michael
Mulgrew.

“Como demócrata, no puedo esperar el día en que tengamos un Senado demócrata”, comentó Heastie.

Sin embargo, Heastie dijo que resolver el problema mientras se hace el presupuesto podría ser complicado, ya que se espera que Cuomo llame a una elección especial para reemplazar al senador estatal George Latimer, quien reemplazará al ejecutivo del condado de Westchester el 1º de enero. Heastie dijo que la elección especial podría interferir con las negociaciones del presupuesto, que están programadas para comenzar en marzo.

“En el aspecto político, como demócrata, obviamente quieres que se haga lo más pronto posible. Pero luego hay otro lado, piensas: si hacemos esto en medio de la temporada presupuestaria, ¿habrá tiempo?”, dijo Heastie. “Pero creo que, si tenemos un Senado demócrata, particularmente con lo que está sucediendo en Washington, tendremos mejores políticas”.