Health Department conducts Zika “Day of Action”
Un “Día de Acción” por el Zika

  • English
  • Español

Health Department conducts Zika “Day of Action”

Story and photos by Gregg McQueen

Deputy Mayor Herminia Palacio (left) and Health Commissioner Dr. Mary Bassett took part in the Day of Action.

Deputy Mayor Herminia Palacio (left) and Health Commissioner Dr. Mary Bassett took part in the Day of Action.

The city is employing a full court press to raise awareness of the Zika virus.

On June 21, the Department of Health and Mental Hygiene sponsored a “Zika Day of Action,” dispatching more than 100 volunteers to distribute Zika information at subway stations throughout the city.

The agency has printed Zika literature in 12 different languages.

At the A and 1 train station at 168th Street and Broadway in Washington Heights, Health Commissioner Dr. Mary T. Bassett and Deputy Mayor for Health and Human Services Herminia Palacio handed out bilingual flyers advising New Yorkers to use precautions such as insect repellant and long sleeves.

“We’re trying to get the word out by talking face to face with people,” explained Bassett, who said her agency’s outreach effort was focused on communities with strong ties to Latin America and the Caribbean, where the virus is prevalent.

The Health Department was also promoting its upcoming Zika Town Hall Meeting in Washington Heights, scheduled for Mon., June 27 at Community Health Academy of the Heights (CLOTH) at 6:30 p.m.

As many Northern Manhattan residents visit the Dominican Republic during the summer months, Palacio said it was essential to educate community members.

The Zika virus is transmitted by mosquitoes.

The Zika virus is transmitted by mosquitoes.

The mosquito that transmits Zika, Aedes aegypti, does not exist in New York City, but health officials are requesting that New Yorkers postpone travel to Zika-affected areas ― especially pregnant women, due to Zika’s link to birth defects.

“We recommend that pregnant women refrain from traveling,” said Palacio. “If they’re pregnant and they come back from an area where Zika is circulating, we want them to get tested.”

If New Yorkers must travel to Zika affected areas, they should take precautions, such as wearing insect repellant, long-sleeve shirts and pants, and using window and door screens, said Ricky Wong, Director of Community Affairs for the Department of Health and Mental Hygiene.

“Even a fan blowing on you while you’re sleeping helps keep mosquitoes from landing on you, so fans are a way to avoid bites,” Wong added.

So far, 197 cases of Zika have been reported in the New York City, including 20 pregnant women.

All of the individuals contracted the virus while traveling outside of the United States, said Bassett, and all have since recovered.

Currently, there is no vaccine to prevent or medicine to treat Zika.

Bassett said that the city is also working to keep the city’s mosquito population down, as Mayor Bill de Blasio has allocated $21 million toward mosquito control over next three years.

“We’re building on 15 years of experience in mosquito control for West Nile virus,” Bassett said. This includes placing larvicide in non-residential, wetland areas and treating thousands of storm drains and catch basins around the city, she explained.

“This year, we started earlier, and are doing it more frequently. We’ve doubled our efforts with mosquito control.”

“I’m very happy that the city is getting the word out,” said resident Dee Adams.

“I’m very happy that the city is getting the word out,” said resident Dee Adams.

Bassett said that New Yorkers should remove standing water to prevent mosquito breeding, or call 311 to report stagnant water that they can’t remove themselves.

Washington Heights resident Dee Adams, who previously spent several years living in Africa, said she contracted malaria during her stay there.

“I know how bad mosquito-transmitted illnesses can be,” remarked Adams, who said she was glad to see health officials connecting with uptown residents about Zika.

“Right now, it can only be contracted by traveling outside the country, so it’s important that people know about that,” Adams said. “I’m very happy that the city is getting the word out.”

 

A Zika Town Hall Meeting will be held uptown on June 27 at 6:30 p.m., at the cafeteria at Community Health Academy of the Heights (CLOTH), 504 West 158th Street, New York, NY 10032. 

For more information on the Zika virus, go to on.nyc.gov/zika or call 311.

 

Un “Día de Acción” por el Zika

Historia y fotos por Gregg McQueen

“I’m very happy that the city is getting the word out,” said resident Dee Adams.


“Estoy muy feliz de que la ciudad esté corriendo la voz”, dijo la residente Dee Adams.

La ciudad está empleando todos sus recursos para para crear conciencia sobre el virus del Zika.

El 21 de junio, el Departamento de Salud e Higiene Mental patrocinó un “Día de Acción por el Zika”, enviando a más de 100 voluntarios para distribuir información sobre el Zika en las estaciones de metro de la ciudad.

La agencia ha impreso literatura sobre el Zika en 12 idiomas diferentes.

En las estaciones de tren A y 1 en la calle 168 y Broadway, en Washington Heights, la comisionada de Salud, la Dra. Mary T. Bassett, y la vicealcaldesa de Salud y Servicios Humanos, Herminia Palacio, repartieron folletos bilingües aconsejando a los neoyorquinos tomar precauciones, tales como repelente de insectos y mangas largas.

“Estamos tratando de hacer correr la voz hablando cara a cara con la gente”, explicó Bassett, quien dijo que los esfuerzos de difusión de su agencia están enfocados en las comunidades con fuertes lazos con América Latina y el Caribe, donde el virus es predominante.

El Departamento de Salud también promovió su próxima reunión del Ayuntamiento sobre el Zika en Washington Heights, programada para el lunes 27 de junio en la Academia de la Salud de la Comunidad de the Heights a las 6:30 p.m.

Como muchos residentes del norte de Manhattan visitan la República Dominicana durante los meses de verano, Palacio dijo que era esencial educar a los miembros de la comunidad.

El mosquito que transmite el Zika, Aedes aegypti, no existe en la ciudad de Nueva York, pero los funcionarios de salud están solicitando que los neoyorquinos pospongan los viajes a las zonas afectadas por el Zika, especialmente las mujeres embarazadas, debido al vínculo entre el Zika y algunos defectos de nacimiento.

“Recomendamos que las mujeres embarazadas se abstengan de viajar”, dijo Palacio. “Si están embarazadas y regresan de una zona donde el Zika esté circulando, queremos que se hagan una prueba”.

Si los neoyorquinos deben viajar a alguna área afectada por el Zika, deben tomar precauciones, como ponerse repelente de insectos, camisas de manga larga y pantalones, y usar mosquiteros en las ventanas y puertas, dijo Ricky Wong, director de Asuntos Comunitarios para el Departamento de Salud e Higiene Mental.

“Incluso un ventilador encendido sobre usted mientras está durmiendo ayuda a evitar que los mosquitos se le acerquen, así que los ventiladores son una manera de evitar las picaduras”, añadió Wong.

Hasta el momento se han reportado 197 casos de Zika en la ciudad de Nueva York, incluyendo 20 mujeres embarazadas.

The Zika virus is transmitted by mosquitoes.

El virus se transmite por el mosquito, Aedes aegypti.

Todas las personas contrajeron el virus viajando fuera de los Estados Unidos, dijo Bassett, y todos se han recuperado desde entonces.

Actualmente no existe una vacuna para prevenir el virus del Zika ni medicamentos para tratarlo.

Bassett dijo que la ciudad también está trabajando para controlar la población de mosquitos, mientras el alcalde Bill de Blasio asignó $21 millones de dólares para el control de mosquitos en los próximos tres años.

“Nos basamos en 15 años de experiencia de control de mosquitos de virus del Nilo,” dijo Bassett. Esto incluye colocar larvicidas en zonas húmedas no residenciales y el tratamiento de miles de bocas de desagüe y cuencas de captura por la ciudad, explicó.

“Este año hemos empezado antes y estamos haciéndolo con mayor frecuencia. Hemos duplicado nuestros esfuerzos con el control de mosquitos”.

Bassett dijo que los neoyorquinos deben eliminar el agua estancada para prevenir la reproducción de mosquitos, o llamar al 311 para reportar las aguas estancadas que no puedan retirar.

Deputy Mayor Herminia Palacio (left) and Health Commissioner Dr. Mary Bassett took part in the Day of Action.


La vicealcaldesa Herminia Palacio (izquierda) y la comisionada de salud, la doctora Mary Bassett, tomaran parte en el Dia de Accion.

Dee Adams, residente de Washington Heights que previamente pasó varios años viviendo en África, dijo que contrajo malaria durante su estancia allá.

“Yo sé lo malas que pueden ser las enfermedades transmitidas por mosquitos”, comentó, señalando estar contenta de ver a los funcionarios de salud conectando con los residentes del norte del condado sobre el Zika.

“En este momento sólo se puede contraer al viajar fuera del país, por lo que es importante que la gente lo sepa”, dijo Adams. “Estoy muy feliz de que la ciudad esté corriendo la voz”.

 

Una Reunión Zika Ayuntamiento se llevará a cabo el 27 de junio a las 6:30 p.m., en la cafetería de la Academia de la Salud de la Comunidad de the Heights, 504 Calle 158 oeste, Nueva York, NY 10032.

Para obtener más información sobre el virus Zika, vaya a on.nyc.gov/zika o llame al 311.