Health as wealth at The Fortune Society
Salud como riqueza en ‘The Fortune Society

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Health as wealth at The Fortune Society

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

“I was nervous and so was my mom,” said Nemiah Biscaino of her debut as a chef.

“I was nervous and so was my mom,” said
Nemiah Biscaino of her debut as a chef.

Nemiah Biscaino’s favorite channel is cable’s The Food Network.

The 4th grader isn’t sure who her favorite chef is—but she doesn’t watch the channel so she can drop culinary bold-faced names.

“I like watching them chop things up, and I like it when they talk about substitutions,” said Nemiah.

This summer, Nemiah and her mother, Barbara Biscaino, learned a lot about substitution and change at The Fortune Society’s Farm Fresh Distribution and Cooking Program.

And having watched The Food Network came in handy Thurs., Oct. 4th when the mother-and-daughter Biscaino team gave their own cooking demonstrations at Castle Gardens.

The Gardens is a Leadership in Engineering and Environmental Design (LEED)-certified housing facility run by The Fortune Society in northern Manhattan.

The cooking program, funded in part by a grant from the New York City Department of Health’s Hunger Prevention and Nutrition Assistance Program and a $25,000 grant from Aetna, provided 4,500 pounds of fresh produce from the Brooklyn Grange, a rooftop farm in Queens, and Corbin Hill Farm, and 100 cooking and nutrition classes throughout the summer.

Aetna’s Vice President Sharon Dalton presented a $25,000 grant.

Aetna’s Vice President Sharon
Dalton presented a $25,000 grant.

The Biscainos, residents of Castle Gardens, were joined by another resident, Aliah, for their food demonstration.

While they did not perform their cooking demo on cable, they did brandish their newly acquired know-how before JoAnne Page, President and Executive Director of Fortune Society; Deputy Borough President Rosemonde Pierre-Louis; and Sharon Dalton, Vice President of the Aetna Foundation, as well as several residents of Castle Garden.

The cooking trio prepared green beans with cilantro and garlic, as well as cantaloupe soup.

Each recipe required no more than 10 minutes of cooking time.

The green bean recipe, which called for garlic, lemon juice, and pepper emphasized the importance of playing with spices.

Learning about different seasonings gave the rookie chefs the confidence to explore more flavors and enhance their vegetable-eating experience.

Aliah made the cantaloupe soup with lemon juice and apple cider. She recommended serving it in fancy dinnerware.

Before starting the program, Barbara Biscaino was afraid to try fruits and vegetables. “[Now], I eat zucchini as a snack,” she said.

Before starting the program,
Barbara Biscaino was afraid to
try fruits and vegetables.
“[Now], I eat zucchini as
a snack,” she said.

“It’s a good way to get kids to eat fruit,” she observed.

The Fortune Society’s Page enjoyed seeing the women’s cooking lessons come to fruition.

“Many of our Fortune families live on a tight budget, eating whatever food is most affordable, and assuming healthy meals are too costly to prepare,” she said.

And Page noted that even the most experienced chefs could stand to learn more about healthy eating and food preparation.

“My grandmother was the real cook of the family, but she would boil vegetables to death, so when she was done, they had surrendered. They no fight left in them,” recalled Page.

Page’s favorite vegetable is corn on the cob, but the program expanded her horizons as well.

“Now, I make collard greens regularly, which are really good for you, but weren’t part of my growing up,” said Page. “So, I would say this has been my journey as well.”

“I was a professional junk food eater,” said Pierre-Louis.

The deputy borough president said that she has learned to appreciate fruits and vegetables while working on sustainability projects with Borough President Scott Stringer.

“They are now part of my everyday life. I feel better, I’m more energetic, and the best result is that I’m healthier,” she said.

JoAnne Page, presidenta y directora ejecutiva de ‘The Fortune Society’, dijo que para ella el programa ha sido una experiencia de aprendizaje.

JoAnne Page, President and Executive Director
of The Fortune Society, said the program has
been a learning experience for her.

Pierre-Louis orders bags of fresh produce from Corbin Hill Farm and picks them up at La Marqueta in Harlem.

Along with fresh, local fruits and vegetables, the bags come with recipes.

Her favorite recipe is lightly sautéed Kale with olive oil and garlic.

“It’s really simple and I’ve learned to embrace it,” said the deputy borough president.

Aetna’s Dalton said that ample exploration is key.

“There are some vegetables that you taste and you don’t like, but you only find out when you try them,” she said.

Before enrolling in the program, Nemiah was afraid to try new food, but now she is an intrepid eater despite many food allergies—and her mother is shocked that she eats beets.

Biscaino herself is surprised at her own progress.

“I eat zucchini as a snack,” she said incredulously.

Since the program started, Biscaino has lost weight and reduced her cholesterol medication.

Deputy Borough President Rose Pierre-Louis, a self-proclaimed former “professional junk food eater,” said that fruits and vegetables have made her healthier.

Deputy Borough President Rose Pierre-Louis, a
self-proclaimed former “professional junk food
eater,” said that fruits and vegetables have made
her healthier.

These important changes in her health required only simple changes in her cooking—and resisting the urge to eat fast food.

She now has a George Forman grill and never fries anything.

“[Before], all my recipes came from cans. Since I made the changes, my cabinets look bare,” she said of her reliance on the fresh fruits and vegetables she receives regularly.

As for Nemiah, she was happy that her performance had gone successfully.

“I was nervous, and so was my mom,” she said with a bright smile after her presentation.

To find out more about receiving produce from Corbin Hill Road Farms, visit www.corbinhillfarm.com or call 718.578.3610.

 

 Salud como riqueza en ‘The Fortune Society’

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

El canal favorito de Nemiah Biscaino es ‘The Food Network’ en cable.

La estudiante de cuarto grado no está segura quien es su chef favorito – pero ella no ve el canal para saber nombres culinarios.

Nemiah, Barbara y Aliah, residentes de The Castle Gardens, preparan habichuelas verdes con cilantro y ajo.

Nemiah, Barbara y Aliah, residentes de The Castle Gardens, preparan habichuelas verdes con cilantro y ajo.

“Me gusta verlos picar cosas y me gusta cuando hablan de sustituciones”, dijo NeMaya.

Este verano, Nemiah y su madre Barbara Biscaino, aprendieron mucho acerca de sustituciones y cambios en el programa de Distribución Fresca y Comida de ‘The Fortune Society’s Farm’.

Estas saludables habichuelas verdes toman solo diez minutos para preparar.

Estas saludables habichuelas verdes toman solo
diez minutos para preparar.

Y el haber visto ‘The Food Network’ les sirvió el jueves, 4 de octubre cuando el equipo de madre e hija Biscaino dieron sus propias demostraciones de cocina en Castle Gardens, un complejo de vivienda de Liderazgo en Ingeniería y Diseño Ambiental (LEED, por sus siglas en inglés) – facilidad de vivienda certificada dirigida por ‘The Fortune Society’ en el Norte de Manhattan.

El programa de cocina, financiado en parte por una subvención del programa de Prevención de Hambre y Asistencia Nutricional del Departamento de Salud, y $25,000 de una subvención de Aetna, suministró 4,500 libras de producto fresco de Brooklyn Grange, una finca en una azotea en Queens, y Corbin Hill Farm, y 100 clases de cocina y nutrición a través del verano.

A los Biscainos, residentes de Castle Gardens, se les unió otro residente, Aliah, para su demostración de comida.

Aunque no presentaron su demostración de cocina en cable, si blandieron sus recién adquiridos conocimientos ante Joanne Page, presidente y directora ejecutiva de Fortune Society; vice presidente del condado Rosemonde Pierre-Louis y Sharon Dalton, vice presidenta de la Fundación Aetna, como también varios residentes de Castle Garden.

Participantes del programa de Distribución Fresca y Cocina de ‘Fortune Society Farm’ se llevan a casa productos frescos de fincas locales luego de cada clase.

Participantes del programa de Distribución
Fresca y Cocina de ‘Fortune Society Farm’ se
llevan a casa productos frescos de fincas locales
luego de cada clase.

El trío de cocina preparó habichuelas verdes con cilantro y ajo, y sopa de melón.

Ambas recetes requieren no más de 10 minutos de preparación.

La receta de habichuelas verdes, la cual llevaba ajo, jugo de limón y pimienta enfatizó la importancia de jugar con las especies.

Aprender acerca de diferentes especies le brinda a los chefs novatos la confianza de explorar más sabores y mejorar su experiencia de comer vegetales.

Aliah hizo una sopa de melón con jugo de limón y cidra de manzana.

Ella recomendó servirla en platos finos.

“Es una buena manera de hacer que los niños coman fruta”, observó ella.

Page disfrutó ver que las lecciones de cocina de la mujer tuvieran fruto.

La vice-presidenta del condado Rose Pierre-Louis, una auto-proclamada antigua “comedora profesional de comida chatarra”, dijo que las frutas y los vegetales la han hecho más saludable.

La vice-presidenta del condado Rose
Pierre-Louis, una auto-proclamada
antigua “comedora profesional de comida chatarra”, dijo que las frutas y los vegetales la han hecho más saludable.

“Muchas de nuestras familias ‘Fortune’ viven con estrechos presupuestos, comiendo la comida que sea más asequible, y asumiendo que las comidas saludables son demasiado costosas para preparar”, dijo ella.

Y Page señaló que aun el chef más experimentado podría aprender más en comer saludable y preparación de comida.

“Mi abuela era la verdadera cocinera de la familia, pero hervía los vegetales hasta la muerte, así es que cuando terminaba se habían rendido.

No les quedaba ninguna vida”, recordó Page.

El vegetal favorito de Page es la mazorca de maíz, pero el programa también expandió sus horizontes.

“Ahora hago coles verdes regularmente, las cuales son realmente buenas para ti, pero no fueron parte de mi crecimiento”, dijo Page.

“Así es que puedo decir que esto también ha sido mi proceso de aprendizaje”.

“Yo era una comedora profesional de comida chatarra”, dijo Pierre-Louis.

La vice-presidenta del condado dijo que ha aprendido a apreciar las frutas y vegetales mientras trabajó en proyectos de sostenibilidad con el presidente del condado Scott Stringer.

JoAnne Page, presidenta y directora ejecutiva de ‘The Fortune Society’, dijo que para ella el programa ha sido una experiencia de aprendizaje.

JoAnne Page, presidenta y directora
ejecutiva de ‘The Fortune Society’, dijo
que para ella el programa ha sido una
experiencia de aprendizaje.

“Ahora son parte de mi vida diaria. Me siento mejor, tengo más energía y el mejor resultado es que estoy más saludable”, dijo ella.

Pierre-Louis ordena productos frescos de la Finca Corbin Hill y los recoge en La Marqueta.

Junto con frutas y vegetales frescos, las bolsas vienen con recetas.

Su receta favorita es un Kale ligeramente salteado con aceite de oliva y ajo.

“Es realmente sencillo y he aprendido a aceptarlo”, dijo la vice-presidenta del condado.

Dalton de Aetna dijo que la exploración es la clave.

“Hay algunos vegetales que tu los pruebas y sencillamente no te gustan, pero solo lo sabes cuando los pruebas.”

Antes de inscribirse en el programa, Nemiah tenía miedo a probar nuevos alimentos, pero ahora es una intrépida comiendo a pesar de las muchas alergías a los alimentos – y su madre está asombrada de que come remolacha.

Hasta la misma Biscaino está sorprendida de su propio progreso.

Antes de comenzar el programa, Barbara Biscaino tenía miedo de probar frutas y vegetales. “Ahora como calabacín de merienda”, dijo ella.

Antes de comenzar el programa,
Barbara Biscaino tenía miedo
de probar frutas y vegetales.
“Ahora como calabacín de
merienda”, dijo ella.

“Yo como calabacín como merienda”, dijo incrédulamente.

Desde que comenzó el programa, Biscaino ha perdido peso y reducido su medicamento del colesterol.

Estos importantes cambios en su salud requerían solo simples cambios en su alimentación – y resistir el deseo de comer comida chatarra.

Ahora tiene un asador George Forman y nunca fríe nada.

“Antes todas mis recetas provenían de latas. Desde que hice los cambios, mis gabinetes se ven vacíos”, dijo ella de su dependencia de frutas y vegetales frescos que recibe regularmente.

Para Nemiah, estaba contenta de que su presentación fue exitosa.

“Estaba nerviosa y también mi mama”, dijo ella con una brillante sonrisa luego de su presentación.

Para ordenar productos de las Fincas Corbin Hill Road, visite http://corbinhillfarm.com/ o llame al 718.578.3610.