Having a ball with the blues
Bien con el blues

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Having a ball with the blues

By Sherry Mazzocchi

“[Music] is a healing power,” said Jazz Power Initiative Founder Eli Yamin (center).

“[Music] is a healing power,” said Jazz Power
Initiative Founder Eli Yamin (center).

Anyone with a heartbeat can sing the blues.

“The blues has two elements,” said Eli Yamin. “Incantation and percussion.”

An incantation is a spell. Love troubles, money woes, illnesses. These all lead to the moans and wails that are the essential utterances—or incantations—that make the blues spellbindingly powerful.

Author of the new book, So You Want to Sing the Blues, Yamin said, “It’s a healing power. It’s ancient and completely modern. You take the thing that bothers you, and put it into a rhythm and you feel better. And others around you do, too.”

Yamin is also the founder of Jazz Power Initiative, a Northern Manhattan-based nonprofit dedicated to teaching and spreading the gospel of jazz.

Every third Sunday of the month, the group hosts an inter-generational jazz jam at Harlem’s National Jazz Museum. October’s guest artist is Max Pollack and his African-Cuban jazz ensemble, RumbaTap. Audiences of all ages are invited to participate in the festivities.

Jazz Power Initiative also offers classes for young people at the United Palace in Washington Heights. They teach children the interlocking forms of jazz, blues and movement. “These are often taught separately,” said Yamin. “But they came up together. We like to give kids a holistic experience.”

Classes are led by Mickey Davidson, who won an Audelco Award for choreographing Ntozake Shange’s For Colored Girls Who Considered Suicide When the Rainbow is Enuf. “She gets everybody really embodied in these sounds,” he said.

Yamin has taught and performed jazz and the blues for more than 20 years. “The blues has been a big draw for me spiritually, emotionally and careerwise. It’s taken me literally around the world.”

He was mentored by artists who’ve played with Howlin’ Wolf and Muddy Waters. Now he introduces young people to those same masters—as well as legendary singers such as Bessie Smith. “We get to know their repertoire and learn their stories and the tremendous strength that they carried.”

Dance classes are led by Mickey Davidson.

Dance classes are led by Mickey Davidson.

People just learning to sing need to stand up straight and connect to their breath, Yamin said. “You have a unique voice and it’s special and it’s valid and I want to hear it.”

Listening to the heart is another crucial element of singing the blues. Not only does the heart create the incantation, it sets the rhythm. “Put your hand on your heart,” Yamin said. “The heartbeat is the fundamental rhythm.”

“Moans and wails to the beat of the heart are the foundation of the blues. Then you start to tell a story for the narration. The moan and the rhythm is transformative,” he added. “You take the hurt and wring it out to dry.”

Singing aloud to an audience is also necessary.

“The community aspect is huge,” Yamin said. “It’s a solo song, done in community. People respond. And you feel validated.”

For more information, please visit jazzpower.org or call 917.818.1759.

Bien con el blues

Por Sherry Mazzocchi

El artista invitado de octubre es Max Pollack.

El artista invitado de octubre
es Max Pollack.

Cualquier persona con un latido puede cantar el blues.

“El blues tiene dos elementos”, dijo Eli Yamin. “Conjuro y percusión”.

Un conjuro es un hechizo. Problemas de amor, de dinero, enfermedades. Todo esto lleva a los gemidos y lamentos que son las expresiones esenciales, o conjuros, que hacen del blues algo fascinante y poderoso.

Autor del nuevo libro, So You Want to Sing the Blues, Yamin dijo: “Es un poder curativo, es antiguo y completamente moderno. Tomas lo que te molesta, lo pones en ritmo y te sientes mejor. Y otros a tu alrededor también lo hacen”.

Yamin también es el fundador de la Iniciativa Jazz Power, una organización sin fines de lucro con sede en el norte de Manhattan dedicada a enseñar y difundir el evangelio del jazz.

Cada tercer domingo del mes, el grupo organiza un concierto de jazz intergeneracional en el Museo Nacional del Jazz de Harlem. El artista invitado de octubre es Max Pollack y su grupo de jazz africano-cubano, RumbaTap. Audiencias de todas las edades están invitadas a participar en las festividades.

La Iniciativa Jazz Power también ofrece clases para jóvenes en el United Palace en Washington Heights. Enseñan a los niños las formas entrelazadas de jazz, blues y movimiento. “Estas a menudo se enseñan por separado”, dijo Yamin. “Pero se crearon juntas. Nos gusta dar a los niños una experiencia holística”.

El grupo ofrece clases para jóvenes.

El grupo ofrece clases para jóvenes.

Las clases son dirigidas por Mickey Davidson, quien ganó un Premio Audelco por la coreografía de For Colored Girls Who Considered Suicide When the Rainbow is Enuf, de Ntozake Shange. “Ella hace que todos estén realmente encarnados en estos sonidos”, dijo.

Yamin ha enseñado y tocado jazz y blues por más de 20 años. “El blues ha sido un gran atractivo para mí espiritual, emocional y profesionalmente. Me ha llevado literalmente por todo el mundo”.

Fue asesorado por artistas que han tocado con Howlin’ Wolf y Muddy Waters. Ahora presenta a los jóvenes con esos mismos maestros, así como con cantantes legendarios como Bessie Smith. “Conocemos su repertorio y aprendemos sus historias y la tremenda fuerza que llevaron”.

La gente que acaba de aprender a cantar necesita pararse derecha y conectarse con su respiración, dijo Yamin. “Tienen voces únicas, son especiales, son buenas y quiero escucharlas”.

"Tomas el dolor y lo escurres para que se seque", explicó Yamin del medio.

“Tomas el dolor y lo escurres para que se seque”,
explicó Yamin del medio.

Escuchar el corazón es otro elemento crucial de cantar blues. El corazón no solo crea el conjuro, sino que también establece el ritmo. “Pongan su mano en sus corazones”, dijo Yamin. “El latido del corazón es el ritmo fundamental”.

“Los lamentos y los llantos al ritmo del corazón son la base del blues. Entonces empiezas a contar una historia para la narración. El gemido y el ritmo son transformadores”, agregó.” Tomas el dolor y lo escurres para que se seque”.

Cantar en voz alta a un público también es necesario.

“El aspecto de la comunidad es enorme”, dijo Yamin. “Es una canción en solitario, hecha en comunidad. La gente responde y te sientes validado”.

 

‎ Para obtener más información, por favor visite jazzpower.org o llame al 917.818.1759.