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East Harlem center to offer crisis aid

By Gregg McQueen

A new facility aims to offer a respite for individuals in need.

It’s a time-out from the tumult.

The city has unveiled a new facility in East Harlem that is designed to offer stabilizing assistance for people who come in contact with police while in a mental health or drug-related crisis.

Known as the East Harlem Support and Connection Center, it will operate 24 hours a day.

By giving police officers an alternative to arrest or sending people to a hospital, the center is expected to reduce criminal justice interventions and unnecessary emergency room visits, city officials said.

“In the past, too often people ended up in the emergency room or justice-involved, when what they really needed was support meeting them where they were on their path to recovery,” said Health Commissioner Dr. Oxiris Barbot. “This is a quiet space, a safe space, to link them to care.”

Barbot said the center is the first of its kind in New York and was modeled after similar facilities in Los Angeles, San Antonio and Phoenix, which proved to be successful in reducing the time that people spent in police custody and hospitals.

Located on East 116th Street, the center is operated by nonprofit Project Renewal, which offers health, home and employment programs to over 16,000 individuals in need a year.

“This is a quiet space, a safe space,” said Health Commissioner Dr. Oxiris Barbot.

Officers from the 25th precinct in East Harlem will bring people into the facility, where they will be screened for intake. The center will provide mental health and substance use assessments, referrals to long-term services, medically supervised withdrawal help, counseling and access to naloxone.

“This gives [officers] one more option in responding to those who need assistance,” said NYPD Assistant Chief Terri Tobin. “It’s all voluntary. The person has to want to come and give it a try.”

She said that once a relationship is established with the center, residents can come on their own without being accompanied by police.

Officers at the 25th Precinct have undergone Crisis Intervention Training to enable them to better recognize and manage the behaviors and symptoms related to a mental illness and substance use crisis.

“The NYPD has long wanted to have more options to help New Yorkers who officers suspect have mental health needs,” said Susan Herman, Director of the Mayor’s Office of ThriveNYC. “Community members have wanted support for people they see in this neighborhood struggling with very real needs.”

The center can serve up to 25 people at a time and includes 16 overnight beds, food service, showers and laundry services.

Most individuals who require overnight beds will be permitted to stay a maximum of five days, while people who need more intensive supervision or withdrawal services can stay up to 10 days.

“They are challenged by mental illness and substance abuse disorders,” said Project Renewal’s Eric Rosenbaum of visitors.

“It’s a place that makes you feel like you’ll be taken care of,” Barbot said.

Eric Rosenbaum, President and CEO of Project Renewal, said the people served by the center are “in between — they’re in between the streets, the jail, emergency rooms and shelters.”

“They are challenged by mental illness and substance abuse disorders, sometimes made worse by poverty and homelessness and structural racism,” he said.

City Councilmember Diana Ayala said that substance abuse and mental health issues have become “a huge problem” in the neighboring 125th Street area and that some individuals were falling through the cracks.

“There are people who have been out on the streets for so long that they no longer feel connected,” she said. “This program really offers us a unique opportunity to reach out to the most vulnerable.”

“This place — comforting, welcoming, understanding — will get a buzz and people will want to come here,” added Manhattan Borough President Gale Brewer, who toured the facility with Ayala.

The city plans to open a second Support and Connection Center center in the Bronx, located on White Plains Road and operated by Samaritan Daytop Village, by the end of March.

“We chose these locations because there is a high volume of 911 calls and a high volume of psychiatric and substance use-related emergency department visits and hospitalizations,” explained Barbot, who said the city will evaluate the possibility of opening additional sites.

To open the centers, the city will allocate about $8 million per year, with the state providing an additional $2 million per year.

“Those admitted to this facility will be able to access important resources related to addiction treatment and recovery and will also be connected to ongoing supports and services,” said State Office of Addiction Services and Supports (OASAS) Commissioner Arlene González-Sánchez in a statement. “OASAS is happy to provide funding for this project, and we look forward to the benefits that this will bring to the community.”

Refugio en Harlem

Centro ofrece ayuda en caso de crisis

Por Gregg McQueen

La organización ofrece programas de empleo.

Es un descanso del tumulto.

La ciudad ha presentado una nueva instalación en East Harlem diseñada para ofrecer asistencia estabilizadora a las personas que entran en contacto con la policía durante una crisis de salud mental o relacionada con las drogas.

Conocido como el Centro de Soporte y Conexión de East Harlem, funcionará las 24 horas del día.

Al dar a los agentes de policía una alternativa para arrestar o enviar personas a un hospital, se espera que el centro reduzca las intervenciones de justicia penal y las visitas innecesarias a la sala de emergencias, dijeron funcionarios de la ciudad.

“En el pasado, con demasiada frecuencia las personas terminaban en la sala de emergencias o involucradas con la justicia, cuando lo que realmente necesitaban era apoyo para ser presentados con el camino hacia la recuperación”, dijo la comisionada de salud, la Dr. Oxiris Barbot. “Este es un espacio tranquilo, un espacio seguro, para vincularlos con la atención”.

Barbot dijo que el centro es el primero de su tipo en Nueva York y que se inspiró en instalaciones similares en Los Ángeles, San Antonio y Phoenix, los cuales han probado ser exitosos en la reducción del tiempo que las personas pasan bajo custodia policial y en hospitales.

Ubicado en la calle 116 este, el centro es operado por la organización sin fines de lucro Project Renewal, que ofrece programas de salud, hogar y empleo a más de 16,000 personas necesitadas por año.

“Esto le da a [los oficiales] una opción más”, dijo la subdirectora de policía de Nueva York, Terri Tobin.

Los oficiales del distrito 25 en East Harlem llevarán a las personas a las instalaciones, donde serán evaluadas para su admisión. El centro proporcionará evaluaciones de salud mental y uso de sustancias, hará derivaciones a servicios a largo plazo, ayuda de abstinencia supervisada médicamente, asesoría y acceso a naloxona.

“Esto les da a [los oficiales] una opción más para responder a quienes necesitan ayuda”, dijo la subdirectora del NYPD, Terri Tobin. “Todo es voluntario. La persona tiene que querer venir y probarlo”.

Ella dijo que una vez que se establece una relación con el centro, las personas pueden venir solas sin ser acompañadas por la policía.

Los oficiales del distrito 25 se han sometido a un entrenamiento de intervención en crisis para permitirles reconocer y manejar mejor los comportamientos y síntomas relacionados con una enfermedad mental y crisis de consumo de sustancias.

“El NYPD siempre ha querido tener más opciones para ayudar a los neoyorquinos que los oficiales sospechan que tienen necesidades de salud mental”, dijo Susan Herman, directora de la oficina del alcalde de ThriveNYC. “Los miembros de la comunidad han querido apoyo para las personas que ven en este vecindario lidiando con necesidades muy reales”.

El centro puede atender a hasta 25 personas a la vez e incluye 16 camas nocturnas, alimentos, duchas y servicios de lavandería.

A la mayoría de las personas que requieren camas nocturnas se les permitirá permanecer un máximo de cinco días, mientras que las personas que necesitan supervisión más intensiva o servicios de abstinencia pueden permanecer hasta 10 días.

“Es un lugar que les hará sentir que los cuidarán”, dijo Barbot.

Se ofrecen servicios de lavandería.

Eric Rosenbaum, presidente y director general de Project Renewal, dijo que las personas atendidas por el centro están “en el medio, están en medio de las calles, la cárcel, las salas de emergencia y los refugios”.

“Son desafiados por enfermedades mentales y trastornos por abuso de sustancias, a veces empeorado por la pobreza, la falta de vivienda y el racismo estructural”, dijo.

La concejala Diana Ayala dijo que el abuso de sustancias y los problemas de salud mental se han convertido en “un gran problema” en el área vecinal de la calle 125 y que algunas personas estaban pasando desapercibidas.

“Hay personas que han estado en las calles durante tanto tiempo que ya no se sienten conectadas”, dijo. “Este programa realmente nos ofrece una oportunidad única para llegar a los más vulnerables”.

“Este lugar -reconfortante, acogedor, comprensivo- recibirá mucha atención y la gente querrá venir”, agregó la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, quien recorrió las instalaciones con Ayala.

La ciudad planea abrir un segundo centro de soporte y conexión en el Bronx, ubicado en White Plains Road y operado por Samaritan Daytop Village, a fines de marzo.

“La gente querrá venir aquí”, dijo la presidente del condado de Manhattan, Gale Brewer, quien participo en una gira del local.

“Elegimos estos lugares porque hay un gran volumen de llamadas al 911, de visitas a la sala de emergencias y hospitalizaciones psiquiátricas relacionadas con el uso de sustancias”, explicó Barbot, señalando la ciudad evaluará la posibilidad de inaugurar sitios adicionales.

Para abrir los centros, la ciudad asignará aproximadamente $8 millones de dólares por año, y el estado proporcionará $2 millones de dólares adicionales anuales.

“Los admitidos en esta instalación podrán tener acceso a recursos importantes relacionados con el tratamiento y la recuperación de las adicciones, y también estarán conectados a servicios y apoyos continuos”, dijo Arlene González-Sánchez, comisionada de la oficina de Servicios y Apoyos de Adicciones del estado de Nueva York (OASAS, por sus siglas en inglés) en un comunicado. “OASAS se complace en proporcionar fondos para este proyecto y esperamos los beneficios que esto traerá a la comunidad”.