Hard hats in Harlem
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Hard hats in Harlem

Mixed-use project breaks ground uptown

By Gregg McQueen

One East Harlem will rise at Third Avenue.

They were grooving at the groundbreaking.

One East Harlem, a mixed-use development with more than 400 units of housing, has officially broke ground – and young members of Groove With Me, a local dance troupe, joined in to perform and mark the occasion.

Though construction officially got underway in February, a groundbreaking ceremony was held on Thurs., April 25th that included developers, city officials and community stakeholders.

When completed, the building will feature 300 units of affordable housing, including 27 units for the formerly homeless. Residents will have access to a fitness center, business center, roof deck and bike room.

Included also are 10,000 square feet of public space and 5,000 feet of cultural space, occupied by Groove With Me, a development organization that offers free dance classes for young women.

Located on the corner of East 125th Street and Third Avenue, the project is expected to offer residents approximately 65,000 square feet of retail, anchored by a Food Bazaar supermarket. “It’s really exciting because this is really transformative,” Kristin Miller, President of developer Richman Group, said of the project. “It really will change forever the community and bring resources that are needed.”

About 100 of the apartments will be market rate. Of the affordable units, 70 percent of them will be affordable in perpetuity.

Members of dance troupe Groove With Me performed.

“The two things people always ask — affordable to whom and for how long? We went deeper on affordability with over 50 percent to very-low and low incomes,” said Eric Enderlin, President of the New York City Housing Development Corporation. “Seventy percent of this is permanently affordable. Developers and investors can put money into neighborhoods and can also withdraw at times.”

“When you have a permanent resource like that kind of deep affordable housing, it is just community equity, it’s neighborhood equity and it’s incredibly important,” added Enderlin.

One East Harlem is expected to be completed sometime in 2021, Miller said.

The project is expected to bring about 300 construction jobs and 140 permanent jobs to the community.

City Councilmember Diana Ayala said the arrival of Food Bazaar was a victory for a neighborhood still reeling from the closure of a nearby Pathmark in 2015.

“This community has been suffering from the lack of access to fresh food for quite a few years since Pathmark closed. This is something that they’ve been desperately looking for,” she said. “I think it’s a project that reflects the needs of the community very nicely.”

Deputy Manhattan Borough President Matthew Washington and Councilmember Diana Ayala.

Miller said that a local investment fund was created to assist local small businesses and entrepreneurs that locate in the new development. There will also be targeted hiring goals for the jobs that will be created as a result of the overall project.

“We also have an M/WBE goal of about $15 million of total construction costs, and we’re on target to meet it,” she said.

One East Harlem is the second phase of a four-phase project that will bring more than 1,000 new housing units and 170,000 square feet of retail space.

The first phase of the project, located on the southeast corner of East 125th Street and Third Avenue, was completed in 2011 and is comprised of 49 affordable units and retail space.

The next two phases are still in the planning stages, developers said, and will bring two additional buildings to the block-long site.

Deputy Manhattan Borough President Matthew Washington, an East Harlem native and former Community Board member, noted that the project has been a long time coming, remarking that he first started working on the project 14 years ago.

“The community wasn’t happy about it because there had been no community engagement at that point. The Community Board got the project pushed to the side and then worked on creating a new RFP that would focus on the community needs,” he said.

The building is expected to be completed sometime in 2021.

The project has endured its share of controversy over the years, as well as numerous delays, some of which derived from the city’s use of eminent domain to acquire the land.

Several businesses were forced to close to make room for the project, including a longtime dry cleaning business at 2319 Third Avenue that ended up in a legal dispute with the city.

Nilsa Orama, Chair of Community Board 11, acknowledged that it is never easy when businesses are forced to move, but said the end result would heavily benefit the neighborhood.

“It is always sad when a business has to uproot itself when it has been here for so long,” she said. “But the benefits that come out of it will be over 1,000 units of affordable housing. We will have commercial space, retail space. It will revitalize the 125th Street corridor.”

Orama said all of the new construction was altering East Harlem, but remained hopeful that the influx of new housing would assuage fears of displacement heightened by the neighborhood’s rezoning.

“We want East Harlem to become a destination place. There’s lots of building going on,” she said. “The fears of gentrification are always real. I believe a project such as this can help alleviate a lot of that fear, with all of the affordable units.”

For more details on the project, please visit bit.ly/2Y35xs5.‎

Cascos en Harlem

Proyecto de uso mixto inaugura construcción en el norte del condado

Por Gregg McQueen

“Esto es realmente transformador”, dijo Kristin Miller, presidente del Richman Group.

Movían el esqueleto en la colocación de la primera piedra.

One East Harlem, un desarrollo de uso mixto con más de 400 unidades de vivienda, se abrió camino oficialmente, y los miembros jóvenes de Groove With Me, una compañía de danza local, se unieron para presentar y celebrar la ocasión.

Aunque la construcción se inició oficialmente en febrero, se llevó a cabo una ceremonia de inauguración de la construcción el jueves 25 de abril, que incluyó a desarrolladores, funcionarios de la ciudad y partes interesadas de la comunidad.

Cuando se complete, el edificio contará con 300 unidades de vivienda asequible, incluyendo 27 unidades para las personas sin hogar que antes se encontraban. Los residentes tendrán acceso a un gimnasio, centro de negocios, cubierta de techo y cuarto para bicicletas.

También se incluyen 10,000 pies cuadrados de espacio público y 5,000 pies de espacio cultural, ocupado por Groove With Me, una organización de desarrollo que ofrece clases gratuitas de baile para mujeres jóvenes.

Ubicado en la esquina de la calle 125 este y la Tercera avenida, se espera que el proyecto ofrezca a los residentes aproximadamente 65,000 pies cuadrados de tiendas minoristas, ancladas por un supermercado Food Bazaar. “Es realmente emocionante porque esto es realmente transformador”, dijo Kristin Miller, presidenta del desarrollador Richman Group, sobre el proyecto. “Realmente cambiará para siempre la comunidad y brindará los recursos que se necesitan”.

Cerca de 100 de los apartamentos serán a precio de mercado. De las unidades asequibles, el 70 por ciento de ellas será asequible a perpetuidad.

La compañía de danza ocupará espacio cultural.

“Las dos cosas que las personas siempre preguntan: ¿asequibles para quién y por cuánto tiempo? Profundizamos en la asequibilidad con más del 50 por ciento de ingresos muy bajos y muy bajos”, dijo Eric Enderlin, presidente de la Corporación de Desarrollo de Vivienda de la Ciudad de Nueva York. “El setenta por ciento de esto es permanentemente asequible. Los desarrolladores e inversionistas pueden poner dinero en los vecindarios y también pueden retirarse a veces”.

“Cuando tienes un recurso permanente como ese tipo de vivienda asequible profunda, es solo equidad comunitaria, es equidad del vecindario y es increíblemente importante”, agregó Enderlin.

Se espera que se complete One East Harlem en algún momento en 2021, dijo Miller.

Se espera que el proyecto genere alrededor de 300 empleos en la construcción y 140 empleos permanentes en la comunidad.

La concejala Diana Ayala dijo que la llegada de Food Bazaar fue una victoria para un vecindario que aun se está recuperando del cierre de un Pathmark cercano en 2015.

“Esta comunidad ha estado sufriendo por la falta de acceso a alimentos frescos durante algunos años desde que se cerró Pathmark. Esto es algo que han estado buscando desesperadamente”, dijo. “Creo que es un proyecto que refleja muy bien las necesidades de la comunidad”.

“Queremos que East Harlem se convierta en un destino”, dijo la presidenta de la CB11, Nilsa Orama.

Miller dijo que se creó un Fondo de Inversión Local para ayudar a los pequeños negocios y empresarios locales que se ubican en el nuevo desarrollo. También habrá objetivos de contratación específicos para los puestos de trabajo que se crearán como resultado del proyecto en general.

“También tenemos un objetivo M/WBE de aproximadamente $15 millones de dólares de los costos totales de construcción, y estamos en el objetivo de cumplirlo”, dijo.

One East Harlem es la segunda fase de un proyecto de 4 fases que aportará más de 1,000 nuevas unidades de vivienda y 170,000 pies cuadrados de espacio comercial.

La primera fase del proyecto, ubicado en la esquina sureste de la callle 125 y la Tercera avenida, fue completado en  2011 y está compuesto por 49 unidades asequibles, así como espacio comercial.

Las siguientes dos fases aún están en la etapa de planeación, dijeron los desarrolladores, y traerán dos edificios adicionales al sitio de una cuadra de largo.

El presidente adjunto del condado de Manhattan, Matthew Washington, nativo de East Harlem y ex miembro de la Junta Comunitaria, señaló que el proyecto es muy esperado, y destacó que comenzó a trabajar en el mismo hace 14 años.

“La comunidad no estaba contenta con eso porque no había habido retroalimentación de su parte en ese momento”. La Junta Comunitaria hizo el proyecto a un lado y luego trabajó en la creación de una nueva RFP que se enfocaría en las necesidades de la comunidad”, dijo.

En el terreno.

El proyecto ha soportado su parte de controversia a lo largo de los años, así como numerosos retrasos, algunos de los cuales se derivan del uso de la ciudad del dominio eminente para adquirir la tierra.

Varios negocios se vieron obligados a cerrar para hacer espacio para el proyecto, incluida una empresa de limpieza en seco en el No. 2319 de la Tercera avenida, que terminó en una disputa legal con la ciudad.

Nilsa Orama, presidenta de la Junta Comunitaria 11, reconoció que nunca es fácil cuando los negocios se ven obligados a mudarse, pero dijo que el resultado final beneficiaría enormemente al vecindario.

“Siempre es triste cuando un negocio tiene que desarraigarse cuando ha estado aquí durante tanto tiempo”, dijo. “Pero los beneficios que se obtendrán de ello serán más de mil unidades de vivienda asequible. Tendremos espacio comercial, locales comerciales. Revitalizará el corredor de la calle 125″.

Orama dijo que toda la nueva construcción estaba alterando East Harlem, pero que tenía la esperanza de que la afluencia de nuevas viviendas mitigara los temores de desplazamiento incrementados por la rezonificación del vecindario.

“Queremos que East Harlem se convierta en un destino. Hay muchos edificios en construcción”, dijo. “Los miedos del aburguesamiento la gentrificación son siempre reales. Creo que un proyecto como este puede ayudar a aliviar gran parte de ese temor, con todas las unidades asequibles”.

Para obtener más detalles sobre el proyecto, por favor visite bit.ly/2Y35xs5.