Hamilton High
Preparatoria Hamilton

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Hamilton High

Story by Gregg McQueen and Debralee Santos

Photos by Gregg McQueen

“I can’t wait to see what students come up with,” said Hamilton creator Lin-Manuel Miranda.

“I can’t wait to see what students come up with,” said Hamilton creator Lin-Manuel Miranda.

School just got a new rap.

A recently announced collaboration will provide 20,000 city high school students with the hottest ticket in town – the musical Hamilton.

As he sat in a nearly-empty Richard Rodgers Theater, creator Lin-Manuel Miranda recalled the transformative impact of seeing Les Misérables on Broadway when he was seven.

“To see a professional production, it’s life-changing,” he remarked of his first theater experience.

Miranda said that much of what he learned about history when he was young came from musicals such as Evita, Jesus Christ Superstar and 1776. He has found a way to combine that love of history and art with Hamilton: The Musical.

Miranda was at the theater where he daily paces the boards as the titular character early this past Tuesday morning to announce a partnership with The Rockefeller Foundation that will send 20,000 New York City public school students to the show, and integrate the musical into classroom studies.

Made possible by the Rockefeller Foundation’s $1.46 million grant to Gilder Lehrman, an institute that promotes student interest in history, the program will allow eleventh-grade students to purchase tickets for only $10 apiece.

The high schoolers will witness special matinee performances of Hamilton that feature a private Q&A with cast members. The students will also have the opportunity to take the stage at the Richard Rodgers Theatre to perform their own original pieces inspired by the musical.

The program will begin in April 2016.

“We want to embolden students to use the themes, characters and music of Hamilton to illuminate their own experiences as young Americans striving to succeed,” said Hamilton producer Jeffrey Seller.

The stage at Richard Rodgers Theatre will soon feature a cast of 11th graders.

The stage at Richard Rodgers Theatre will soon feature a cast of 11th graders.

Gilder Lehrmann’s Executive Director Lesley Hermann recalled her first time seeing Hamilton, during its Public Theater run. “I thought, ‘If only we could get kids in here, nobody would ever call American history boring ever again,’” she stated.

Hermann found eager collaborative partners in Seller, the Miranda family, and the leadership of the city’s Department of Education and the Rockefeller Foundation.

Participating high schools will be selected by the Department of Education (DOE), and will include schools from all five boroughs that have with large numbers of students eligible for free or reduced-price lunch.

“We want to embolden students to illuminate their own experiences,” said Hamilton producer Jeffrey Seller.

“We want to embolden students to illuminate their own experiences,” said Hamilton producer Jeffrey Seller.

Schools will also be chosen based on the fact that they have strong principals committed to implementing the program, said DOE Chancellor Carmen Fariña, and demonstrated that they have students that will take the program seriously.

“I want this to be more than a day at the theater,” said Fariña. “This has to be an experience that will transform lives.”

The musical was Miranda’s first theater experience.

The musical was Miranda’s first theater experience.

Hermann said that Gilder Lehrman will develop educational programming for students and teachers designed around the Hamilton experience and oversee the ticket distribution for school groups.

Prior to seeing the show, each student and teacher will receive a Hamilton Study and Performance Guide, developed in collaboration with Miranda, that includes classroom materials to inspire students a creative platform for developing and producing their own original performances of poetry, rap, songs, scenes and artwork.

“How lucky we are to be in school right now,” she remarked, echoing a lyric from the Hamilton song “The Schuyler Sisters.”

Miranda said he has already begun to see how Hamilton is inspiring others to create their own art ― since the September release of the Hamilton score, fans have been using his Tumblr feed as fuel for creative expression, drawing Hamilton and Burr, and creating their own musical mashups.

“They’re literally grabbing the show and relating it to their own lives,” remarked Miranda, who referenced lyrics from Rodgers and Hammerstein and Jay-Z during his remarks.

“[This is about] creating the next generation of historians and musicians and political leaders,” said Rockefeller Foundation President Judith Rodin.

“[This is about] creating the next generation of historians and musicians and political leaders,” said Rockefeller Foundation President Judith Rodin.

Rockefeller Foundation President Judith Rodin said her organization viewed the grant as “a very small down payment towards creating the next generation of historians and musicians and political leaders.”

She explained that the musical had the power to alter the way modern students learned history.

“[This is] more than a day at the theater,” said Schools Chancellor Carmen Fariña.

“[This is] more than a day at the theater,” said Schools Chancellor Carmen Fariña.

“I thought I had seen every unique and innovative way to engage students in history, but then Hamilton came along,” said Rodin. “I knew we had to create a way for more young people, especially those from disadvantaged backgrounds, to see it.”

Moses Ojeda, Principal of Thomas A. Edison Career and Technical Education High School in Queens, had his school chosen as one of the first to take part.

“Our young students can make a connection to the music of Hamilton,” said Ojeda. “It will attract them to learn even more about history.”

Ojeda said that he was inspired by the thought of merging art and music with classroom studies, and noted that students had already expressed interest in founding a drama club.

“My mind is already racing on how we can take this to the next level,” he remarked. “This will be an educational game-changer.”

“This will be an educational game-changer,” said Principal Moses Ojeda.

“This will be an educational game-changer,” said Principal Moses Ojeda.

Fariña predicted that the production would resonate with students, particularly those within immigrant families, and that the dynamic score would offer specific appeal for English Language Learners and special-needs students.

“It’s a multicultural cast, so every kid that comes to see it is going to see themselves,” she commented. “And what better way to teach language than through music?”

It was not lost on the former English high school teacher now at the helm of a new addition to the academic curriculum, that, much like the revolving stage upon which he stood, things were coming full circle.

“The secret sauce [of Hamilton] is that I learned while I was writing it,” revealed Miranda. “I can’t wait to see what students come up with.”

Preparatoria Hamilton

Historia por Gregg McQueen y Debralee Santos

Fotos por Gregg McQueen

Lesley Hermann es la directora ejecutiva de Gilder Lehrman.

Lesley Hermann es la directora ejecutiva de Gilder Lehrman.

La escuela acaba de conseguir un nuevo rap.

Una colaboración recientemente anunciada proporcionará a 20,000 estudiantes de secundaria de la ciudad el boleto más popular, el de Hamilton, el musical.

Mientras se sentaba en un casi vacío Teatro Richard Rodgers, el creador Lin-Manuel Miranda recordó el impacto transformador de ver Les Miserables en Broadway cuando tenía siete años de edad.

“Ver una producción profesional te cambia la vida”, comentó de su primera experiencia teatral.

Miranda dijo que gran parte de lo que aprendió sobre historia cuando era joven provino de musicales como EvitaJesus Christ Superstar y 1776. Él ha encontrado una manera de combinar el amor de la historia y el arte con Hamilton: The Musical.

Miranda estaba en el teatro donde diariamente pasa frente a los carteles con el personaje principal, temprano el pasado martes por la mañana, para ayudar a anunciar una asociación entre su musical y la Fundación Rockefeller que enviará a 20,000 estudiantes de escuelas públicas de la ciudad de Nueva York al espectáculo, e integrará el musical a los estudios en el aula.

“This will be an educational game-changer,” said Principal Moses Ojeda.

“Esto va a ser un cambio de juego educativo”, dijo el director Moses Ojeda.

Hecho posible gracias al subsidio de $1.46 millones de dólares de la Fundación Rockefeller para Gilder Lehrman, un instituto que promueve el interés de los estudiantes en la historia, el programa permitirá a los estudiantes del 11° grado comprar boletos por sólo $10 dólares cada uno.

Los estudiantes de preparatoria serán testigos de conciertos matutinos especiales de Hamilton que contarán con una sesión privada de preguntas y respuestas con los miembros del elenco. Los estudiantes también tendrán la oportunidad de tomar el escenario del Teatro Richard Rodgers para presentar sus propias piezas originales inspiradas en el musical.

El programa iniciará en abril de 2016.

“Queremos alentar a los estudiantes a utilizar los temas, los personajes y la música de Hamilton para dilucidar sus propias experiencias como jóvenes estadounidenses luchando por triunfar”, dijo Jeffrey Seller, productor de Hamilton.

Lesley Hermann, directora ejecutiva de Gilder Lehrman, recordó la primera vez que vio Hamilton durante su presentación en el Public Theater. “Pensé: si tan sólo pudiéramos traer a los estudiantes, nunca tacharían de aburrida la historia de Estados Unidos”, afirmó.

Hermann encontró a entusiastas socios colaboradores en Seller, la familia Miranda, el liderazgo del Departamento de Educación de la ciudad y la Fundación Rockefeller.

“[This is] more than a day at the theater,” said Schools Chancellor Carmen Fariña.

“[Esto es] más que un día en el teatro”, dijo la canciller de Escuelas, Carmen Fariña.

Las escuelas preparatorias participantes serán seleccionadas por el Departamento de Educación (DOE por sus siglas en inglés), e incluirán a escuelas de los cinco condados que tengan un gran número de estudiantes elegibles para almuerzo gratuito o a precio reducido.

Las escuelas también serán elegidas con base en el hecho de que tengan directores fuertemente comprometidos con la implementación del programa, dijo la canciller del DOE Carmen Fariña, y demuestren que tienen estudiantes que tomarán en serio el programa.

“Yo quiero que esto sea más que un día en el teatro”, dijo Fariña. “Tiene que ser una experiencia que les transforme la vida”.

Hermann dijo que Gilder Lehrman desarrollará programas educativos para estudiantes y profesores diseñados en torno a la experiencia Hamilton y supervisará la distribución de boletos para los grupos escolares.

Antes de ver el espectáculo, cada estudiante y maestro recibirán una Guía de estudio y actuación de Hamilton, desarrollada en colaboración con Miranda, que incluirá materiales de clase para inspirar a los estudiantes a crear una plataforma para desarrollar y producir sus propias interpretaciones originales de poesía, rap, canciones, escenas y obras de arte.

“¡Qué suerte tenemos que estar en la escuela en este momento!”, remarcó, repitiendo la letra de la canción de Hamilton, “The Schuyler Sisters”.

“[This is about] creating the next generation of historians and musicians and political leaders,” said Rockefeller Foundation President Judith Rodin.

“[Se trata de] crear a la nueva generación de historiadores, músicos y líderes políticos”, dijo Judith Rodin, presidenta de la Fundación Rockefeller.

Miranda dijo que ya comenzó a ver cómo Hamilton inspira a otras personas a crear su arte, desde el lanzamiento en septiembre de la música de Hamilton, los fans han estado utilizando su cuenta de Tumblr como combustible para la expresión creativa, dibujando a Hamilton y Burr, y creando sus propias mezclas musicales.

“Están literalmente tomando el espectáculo y relacionándolo con sus propias vidas”, comentó Miranda.

Judith Rodin, presidenta de la Fundación Rockefeller, dijo que su organización considera la subvención como “un pequeño pago inicial para la creación de la nueva generación de historiadores, músicos y líderes políticos”.

The musical was Miranda’s first theater experience.

El musical fue la primera experiencia teatral de Miranda.

Explicó que el musical tiene el poder de alterar la forma en que los estudiantes modernos aprenden historia.

“Pensé que había visto todas las formas únicas e innovadoras de involucrar a los estudiantes en la historia, pero luego llegó Hamilton“, dijo Rodin. “Sabía que teníamos que lograr que las personas más jóvenes, sobre todo las de entornos desfavorecidos, la vieran”.

Moses Ojeda es director de la preparatoria de Carrera y Educación Técnica Thomas A. Edison en Queens, una de las primeras escuelas elegidas para participar.

“Nuestros jóvenes estudiantes pueden establecer una conexión con la música de Hamilton”, señaló. “Los hará aprender más sobre historia”.

Ojeda dijo que se inspiró en la idea de fusionar el arte y la música con los estudios en el salón de clases, y señaló que los estudiantes ya habían expresado su interés en fundar un club de teatro.

“Mi mente ya está ideando cómo podemos llevar esto al siguiente nivel”, destacó. “Esto va a ser un cambio de juego educativo”.

Fariña predijo que la producción resonará con los estudiantes, particularmente aquellos de familias inmigrantes, y que la música ofrecerá un atractivo específico a los estudiantes del idioma inglés y también a aquellos con necesidades especiales.

“Es un elenco multicultural, por lo que cada niño que vea la obra se verá reflejado”, comentó. “¿Y qué mejor manera de enseñar el idioma que a través de la música?”.

“We want to embolden students to illuminate their own experiences,” said Hamilton producer Jeffrey Seller.

“Queremos alentar a los estudiantes a dilucidar sus propias experiencias”, dijo Jeffrey Seller, productor de Hamilton.

No se perdió en el antiguo maestro de inglés de preparatoria ahora al frente de una nueva incorporación al currículo académico, que, al igual que el escenario giratorio sobre el que se paró, las cosas están cerrando el círculo.

“El ingrediente secreto [de Hamilton] es que aprendí mientras la escribía”, reveló Miranda. “No puedo esperar a ver qué lograrán los estudiantes”.