Hailing Hartman
Canto de Hartman

“Las posibilidades son infinitas”, explicó Khary Lazarre-White, cofundador y director ejecutivo de Bro/Sis.

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Hailing Hartman

New street plaza unveiled in Hamilton Heights

By Gregg McQueen

The ribbon-cutting.

His first solo album was Songs from the Heart in 1955.

And now there will also be songs from the plaza in his name.

Renowned jazz singer Johnny Hartman, who had a lengthy recording career as a solo artist and also worked with John Coltrane and Dizzy Gillespie, has a new public space in Hamilton Heights that bears his name.

The city has completed work on Johnny Hartman Plaza, which features over 5,000 square feet of open space with moveable furniture and seasonal plantings.

Located on Hamilton Place between Amsterdam Avenue and West 143rd Street, the space will host cultural events and performances and serve as a place for local residents to relax.

“This will build community, celebrate art, and give people a space where they can reflect,” said Ed Pincar, Manhattan Borough Commissioner for the Department of Transportation (DOT), which designed the plaza.

The plaza was debuted with a ribbon-cutting on Wed, Aug. 14.

It was designed in collaboration with The Brotherhood/Sister Sol (Bro/Sis), which provides educational programming and support services for young people ages 8 to 25.

“We envision this having cutting-edge, intergenerational programming connecting elders and children by utilizing the arts — both visual arts in terms of art installations and musical performances — health and wellness, and community events,” explained Khary Lazarre-White, Bro/Sis’ Co-Founder and Executive Director.

“This will build community,” said Ed Pincar, DOT Manhattan Borough Commissioner.

Hartman’s daughter, Rev. Lori Hartman, said her father moved to Harlem from Chicago while touring with Gillespie’s band.

“He said, ‘This is going to my home, this is where I’m going to raise my family,’” she said. “He walked these streets, you’d see him walking with a shopping cart and singing. We loved that he would connect us to the community.”

The traffic triangle has been named for Hartman since 1984 and previously featured a small amount of green space run by NYC Parks prior to becoming a public plaza.

The ribbon cutting was attended by several elected officials, including Congressman Adriano Espaillat, State Senator Robert Jackson, State Assemblymember Al Taylor, and City Councilmember Mark Levine, all of whom praised Bro/Sis for its work on the project and touted the plaza for brightening the neighborhood.

“These are places where communities come together to meet and share ideas,” said Taylor, who recognized local youth that advocated for the plaza.

“This plaza needs to be held up as an example for other projects in the city,” Levine said.

Pincar said the plaza also brings safety features to the neighborhood, as DOT added painted sidewalk extensions and changed the timing of traffic lights.

“We made some safety improvements for pedestrians and tweaked the signal timing,” he said.

Johnny Hartman was a renowned jazz performer.

The project was devised under the DOT’s Plaza Program, which partners with selected community organizations to create neighborhood plazas.

Bro/Sis applied to the Plaza Program in June 2017. Lazarre-White said the organization held eight separate one-day events on the plaza to show the project’s viability.

“The possibilities are endless for programming we can have here,” he said. “We really want it to be a representation of the diversity of the community.”

The organization’s youth participants have been running a farmer’s market once a week on the site. Lazarre-White plans to expand the market to multiple days next year, when Bro/Sis moves into its new headquarters around the corner. The 6,000-square-foot building is currently under construction.

A pastor at Mt. Calvary/St. Marks’ United Methodist Church, Hartman recalled when the plaza was just another street open to traffic.

“To see it being used in this way is amazing – it warms your heart,” she remarked.

“It’s good to see that it looks like the plazas downtown,” she said. “You don’t see many of these uptown.”

The plaza becomes the 79th in New York City, said the DOT, but only the fifth city plaza north of 96th Street.

As she purchased items at the green market, a local resident named Mercedes said she was impressed with the new space.

“I think it’s nice. It’s great for the neighborhood,” she said. “I’ll come here for live music events.”

Ferron McCalla, who has lived in the neighborhood for 45 years, remarked that he planned to visit the plaza “every day.”

“It’s beautiful,” he said, adding that he would ensure his neighbors keep the space clean. “I’ll be making sure people pick up their garbage, you can bet on that.”

Johnny Hartman Plaza is located on Hamilton Place between Amsterdam Avenue and West 143rd Street. For more information on Bro/Sis, please visit brotherhood-sistersol.org.

Canto de Hartman

Nueva plaza presentada en Hamilton Heights

Por Gregg McQueen

Johnny Hartman fue un reconocido intérprete de jazz.

Su primer álbum solista fue Songs from the Heart en 1955.

Y ahora también habrá canciones de la plaza en su nombre.

El famoso cantante de jazz Johnny Hartman, quien tuvo una larga carrera discográfica como solista y también trabajó con John Coltrane y Dizzy Gillespie, ahora será recordado adicionalmente con un nuevo espacio público en Hamilton Heights.

La ciudad ha completado las obras en la Plaza Johnny Hartman, que cuenta con más de 5,000 pies cuadrados de espacio abierto, muebles móviles y plantaciones de temporada.

Ubicado en Hamilton Place -entre la avenida Ámsterdam y la calle 143 oeste- el espacio se utilizará para albergar eventos culturales y presentaciones, así como un lugar para que los residentes locales se relajen.

“Esto construirá comunidad, celebrará el arte y dará a las personas un espacio donde puedan reflexionar”, dijo Ed Pincar, comisionado del condado de Manhattan del Departamento de Transporte (DOT, por sus siglas en inglés), que diseñó la plaza.

La plaza se estrenó con un corte de cinta el miércoles 14 de agosto.

Fue diseñado en colaboración con The Brotherhood/Sister Sol (Bro/Sis, contracción en inglés), que ofrece programación educativa y servicios de apoyo para jóvenes de 8 a 25 años.

“Imaginamos esto con una programación intergeneracional de vanguardia que conecte a los adultos mayores con los niños a través de las artes, tanto visuales -en términos de instalaciones- como con actuaciones musicales, salud y bienestar, y eventos comunitarios”, explicó Khary Lazarre-White, cofundadora y directora ejecutiva de Bro/Sis.

La organización se centra en el trabajo con jóvenes.

La hija de Hartman, la reverenda Lori Hartman, dijo que su padre se mudó a Harlem de Chicago mientras estaba de gira con la banda de Gillespie.

“Él dijo: este será mi hogar, aquí es donde voy a criar a mi familia”, explicó. “Caminaba por estas calles, lo veías caminando con un carrito de compras y cantando. Nos encantó que nos conectara con la comunidad”.

El triángulo de transporte lleva el nombre de Hartman desde 1984 y anteriormente presentaba una pequeña cantidad de espacio verde administrado por NYC Parks antes de convertirse en una plaza pública.

Al corte de cinta asistieron varios funcionarios, incluyendo al congresista Adriano Espaillat, el senador estatal Robert Jackson, el asambleísta estatal Al Taylor y el concejal Mark Levine, quienes elogiaron a Bro/Sis por su trabajo en el proyecto y promocionaron la plaza por alegrar el vecindario.

“Estos son lugares en los que las comunidades se unen para conocerse y compartir ideas”, dijo Taylor, quien reconoció a los jóvenes locales quienes abogaron por la plaza.

“Esta plaza debe sostenerse como un ejemplo para otros proyectos en la ciudad”, dijo Levine.

Pincar comentó que la plaza también aporta características de seguridad al vecindario, ya que el DOT pintó extensiones de aceras y cambió la sincronización de los semáforos.

“Hicimos algunas mejoras de seguridad para los peatones y modificamos el tiempo de la señal”, dijo.

El espacio es apenas la quinta plaza al norte de la calle 96.

El proyecto fue diseñado bajo el Programa Plaza del DOT, que se asocia con organizaciones comunitarias seleccionadas para crear plazas en los vecindarios.

Bro/Sis presentó su solicitud al Programa Plaza en junio de 2017. Lazarre-White dijo que la organización realizó ocho eventos separados de un día en la plaza para mostrar la viabilidad del proyecto.

“Las posibilidades son infinitas para la programación que podemos tener aquí”, dijo. “Realmente queremos que sea una representación de la diversidad de la comunidad”.

Los jóvenes participantes de la organización han estado administrando un mercado de agricultores una vez por semana en el sitio. Lazarre-White planea expandir el mercado a varios días el próximo año, cuando Bro/Sis se mude a su nueva sede a la vuelta de la esquina. El edificio de 6,000 pies cuadrados está actualmente en construcción.

Pastor en Mt. Calvary/iglesia metodista Unida de St. Marks, Hartman recordó cuando la plaza era solo otra calle abierta al tráfico.

El espacio ofrece espacios de juego y un mercado de agricultores.

“Ver que se usa de esta manera es asombroso: calienta tu corazón”, comentó.

“Es bueno ver que se parece a las plazas del centro”, dijo. “No se ven muchas de estas en el norte de Manhattan”.

La plaza se convierte en la 79 en la ciudad de Nueva York, dijo el DOT, pero apenas la quinta al norte de la calle 96.

Mientras compraba artículos en el mercado verde, una residente local llamada Mercedes dijo estar impresionada con el nuevo espacio.

“Creo que es agradable. Es genial para el vecindario”, comentó. “Vendré aquí para eventos de música en vivo”.

Ferron McCalla, quien ha vivido en el vecindario durante 45 años, dijo que planeaba visitar la plaza “todos los días”.

“Es hermosa”, exclamó, agregando que se asegurará de que sus vecinos mantengan el espacio limpio. “Me aseguraré de que la gente recoja su basura, pueden apostarlo”.

Johnny Hartman Plaza se encuentra en Hamilton Place, entre la avenida Ámsterdam y la calle 143 oeste. Para obtener más información sobre Bro/Sis, por favor visite brotherhood-sistersol.org.