Grief-stricken, and striking back
De luto y devolviendo el golpe

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Grief-stricken, and striking back

Safe street advocates mark day of remembrance

By Gregg McQueen

Rows of compostable pots honored the pedestrians killed.

Ana Karen Porras is a teenager.

She is also a member of the advocacy group Families for Safe Streets whose mother was killed by a car in 2019.

“I’ve now had to live more than two long years without my beautiful mother,” explained the 15-year-old. “Two years without a, ‘Good luck at school. I will see you when you get home.’ Two years without any parents. I’m now a teenager without the most important person in my life.”

Porras joined with fellow advocates and elected officials to mark the World Day of Remembrance for Road Traffic victims, held every year on the third Sunday in November.
More hit-and-runs occurred between January and September of 2021 than in the previous three years combined.

With New York City experiencing its worst spate of traffic fatalities since 2014, safety advocates and elected officials gathered in Brooklyn on November 21 to honor those who have been killed in car accidents.

A childhood photo of Ana Karen Porras and her mother María del Carmen Porras Hernández.

Rows of compostable pots – 1,800 in all – lined the steps of Brooklyn Borough Hall to honor the number of pedestrians killed since the city launched its Vision Zero program seven years ago to eliminate traffic fatalities.

U.S. Senator Chuck Schumer and newly elected City Council members joined advocacy groups such as Families for Safe Streets and Transportation Alternatives for a press conference on the steps to highlight the need for greater action to prevent traffic deaths.

“Eighteen hundred humans dead on our streets in eight years is an emergency – a public health crisis,” said Rita Barravecchio, an advocate with Families for Safe Streets. She urged elected officials to take enhanced measures.

“We want nothing less than complete commitment to zero traffic deaths,” she said.

New York City is experiencing its worst spate of traffic fatalities since 2014.

This year marks the city’s deadliest year since Vision Zero began in 2014, according to data compiled by Transportation Alternatives.

So far, more than 241 fatalities have been recorded in 2021, including 12 delivery cyclists who were killed on the job.

Schumer called the pedestrian deaths “preventable.”

“As a society we used to treat these things as accidents…but they are not isolated incidents and they are not unpreventable,” he said.

He touted his fight to secure billions of dollars for street safety in the federal infrastructure deal.

“I promise the group here,” pledged Schumer, “I will work with all of you to make sure that regulations as to how to spend this money are done the right way, the effective way.”

Among the advocates were friends and colleagues of delivery cyclists.

The event was hosted by the office of Brooklyn Borough President Eric Adams, also the Mayor-elect.

Though Adams was unable to attend the event in person, a representative for his office announced Adams’ commitment to establish a first-of-its-kind memorial grove to honor the victims of traffic violence in New York City.

“On World Day of Remembrance, we pay tribute to those who have been killed by the epidemic of traffic violence here in New York City and throughout the world,” said Adams in a statement. “As New York contends with a surge in traffic fatalities, let us recommit ourselves to making our streets safer for all and ending the heartbreak that has stricken too many families across the five boroughs.”

The grove will be located in a park or greenspace within the city, Adams said, and will be developed in consultation with advocates and the loved ones of victims.

Families for Safe Streets members also led new members of the City Council in signing a seven-point pledge committing to expanding and improving upon Vision Zero safety measures in the coming years.

“[These] are not isolated incidents,” said Sen. Chuck Schumer.

The measures include: increasing access to cycling and micromobility, creating “self-enforcing” streets that encourage safe driving, prioritizing bus service and converting 25 percent of space for cars into space for people.

“Safe streets are an essential element to building a livable community. Unfortunately, we still have a lot of work to do so that Northern Manhattan and our city achieve the goals of safe streets,” said State Assemblymember Carmen De La Rosa, who was recently elected to the City Council seat in District 10. “Just this summer in Washington Heights, a woman was killed and three others, including two young children, were injured after they were struck by a hit and run. We cannot accept more tragedies on our streets and in honor of this sad memorial I pledge to join crash victims in the fight to make New York City’s streets safe.”

“One death on our streets is too many,” said Amy Cohen, Co-Founder of Families for Safe Streets

“One death on our streets is too many. These are our neighbors, our friends, and our loved ones, taken from us too soon,” said Amy Cohen, Co-Founder of Families for Safe Streets. “We are here to support one another together in community. And we also must act. Traffic violence is preventable. Nobody should live with the pain that comes with losing a loved one to traffic violence.”

The call to action might spare another young person a life of grief, noted Porras.

“Our next mayor and City Council must get Vision Zero back on track,” she said. “We have the solutions. It’s time they are fully implemented so no child ever has to lose a parent to traffic violence again.”

De luto y devolviendo el golpe 

Defensores de la calle segura celebran día de conmemoración

Por Gregg McQueen

Hileras de macetas compostables honraron a los peatones asesinados.

Ana Karen Porras es una adolescente.

También es miembro del grupo de defensa Familias por Calles Seguras. Su madre fue asesinada por un automóvil en 2019.

“Ahora he tenido que vivir más de dos largos años sin mi hermosa madre”, explicó la joven de 15 años. “Dos años sin un buena suerte en la escuela. Te veré cuando llegues a casa. Dos años sin padres. Ahora soy un adolescente sin la persona más importante de mi vida”.

Porras se unió a otros defensores y funcionarios electos para conmemorar el Día Mundial en Memoria de las Víctimas del Tráfico, que se celebra cada año el tercer domingo de noviembre.
Se produjeron más atropellamientos con fuga entre enero y septiembre de 2021 que en los tres años anteriores combinados.

Una foto de la infancia de Ana Karen Porras y su madre María del Carmen Porras Hernández.

Con la ciudad de Nueva York experimentando su peor serie de muertes por accidentes de tránsito desde 2014, defensores de la seguridad y funcionarios electos se reunieron en Brooklyn el 21 de noviembre para honrar a los que murieron en accidentes automovilísticos.

Filas de macetas compostables, 1,800 en total, se alinearon en los escalones del Brooklyn Borough Hall para honrar la cantidad de peatones muertos desde que la ciudad lanzó su programa Vision Zero hace siete años para eliminar las muertes por accidentes de tránsito.

El senador estadounidense Chuck Schumer y los miembros recientemente electos del Concejo Municipal se unieron a grupos de defensa como Familias por Calles Seguras y Alternativas de Transporte en una conferencia de prensa sobre los pasos para resaltar la necesidad de una mayor acción para prevenir las muertes por accidentes de tránsito.

“Mil ochocientos seres humanos muertos en nuestras calles en ocho años es una emergencia, una crisis de salud pública”, dijo Rita Barravecchio, defensora de Familias por Calles Seguras. Instó a los funcionarios a tomar mejores medidas.

La ciudad de Nueva York está experimentando su peor serie de muertes por accidentes de tránsito desde 2014.

“Queremos nada menos que un compromiso total con cero muertes por accidentes de tránsito”, dijo.

Este año es el más mortífero de la ciudad desde que Vision Zero comenzó en 2014, según datos compilados porAlternativas de Transporte.

Hasta ahora, se han registrado más de 241 muertes en 2021, incluidos 12 ciclistas de reparto que murieron en el trabajo.

Schumer calificó las muertes de peatones como “evitables”.

“Como sociedad, solíamos tratar estas cosas como accidentes… pero no son incidentes aislados y no son inevitables”, dijo.

Entre los defensores se encontraban amigos y colegas de ciclistas de reparto.

Promocionó su lucha para asegurar miles de millones de dólares para la seguridad de las calles en el acuerdo de infraestructura federal.

“Prometo al grupo aquí”, dijo Schumer, “trabajaré con todos ustedes para asegurarme de que las regulaciones sobre cómo gastar este dinero se hagan de la manera correcta, de la manera efectiva”.

El evento fue organizado por la oficina del presidente del condado de Brooklyn, Eric Adams, también alcalde electo.

Aunque Adams no pudo asistir al evento en persona, un representante de su oficina anunció el compromiso de Adams de establecer una arboleda conmemorativa única en su tipo para honrar a las víctimas de la violencia del tráfico en la ciudad de Nueva York.

“En el Día Mundial del Recuerdo, rendimos homenaje a quienes han muerto por la epidemia de violencia de tráfico aquí en la ciudad de Nueva York y en todo el mundo”, dijo Adams en un comunicado, volvamos a comprometernos a hacer nuestras calles más seguras para todos y poner fin a la angustia que ha afectado a demasiadas familias en los cinco condados”.

“[Estos] no son incidentes aislados”, dijo el senador Chuck Schumer.

La arboleda estará ubicada en un parque o espacio verde dentro de la ciudad, dijo Adams, y se desarrollará en consulta con defensores y seres queridos de las víctimas.

Miembros de Familias por Calles Seguras también lideraron a los nuevos miembros del Concejo Municipal en la firma de un compromiso de siete puntos comprometiéndose a expandir y mejorar las medidas de seguridad de Visión Zero en los próximos años.

Las medidas incluyen: aumentar el acceso a la bicicleta y la micromovilidad, crear calles “autoaplicables” que fomenten la conducción segura, priorizar el servicio de autobuses y convertir el 25 por ciento del espacio para automóviles en espacio para las personas.

“Una muerte en nuestras calles es demasiado”, dijo Amy Cohen, cofundadora de Familias por Calles Seguras.

“Las calles seguras son un elemento esencial para construir una comunidad habitable. Desafortunadamente, todavía tenemos mucho trabajo por hacer para que el Alto Manhattan y nuestra ciudad logren las metas de calles seguras”, dijo la asambleísta estatal Carmen de la Rosa, quien recientemente fue elegida para el asiento del Concejo Municipal en el Distrito 10. “Tan solo en el verano en Washington Heights, una mujer murió y otras tres, entre ellas dos niños pequeños, resultaron heridas después de ser golpeadas por un atropellamiento y fuga. No podemos aceptar más tragedias en nuestras calles y en honor a este triste monumento me comprometo a unirme a la lucha de las víctimas de accidentes para hacer que las calles de la ciudad de Nueva York sean seguras”.

“Una sola muerte en calles es demasiado. Son nuestros vecinos, nuestros amigos y nuestros seres queridos, que nos quitaron demasiado pronto”, dijo Amy Cohen, cofundadora de Familias por Calles Seguras. “Estamos aquí para apoyarnos unos a otros en comunidad. Y también debemos actuar. La violencia del tráfico se puede prevenir. Nadie debería vivir con el dolor que conlleva perder a un ser querido a causa de la violencia del tráfico”.

El llamado a la acción podría ahorrarle a otro joven una vida de dolor, señaló Porras.

“Nuestro próximo alcalde y el Concejo Municipal deben hacer que Vision Zero vuelva a encarrilarse”, dijo. “Tenemos las soluciones. Es hora de que se implementen por completo para que ningún niño tenga que volver a perder a un padre por la violencia del tráfico”.