Gore + guts = glory
Sangre + tripas = gloria

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Gore + guts = glory

Moose Hall gets technical

Story and photos by Sherry Mazzocchi

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Here shopping at B&H, Catherine Bruce is Moose Hall’s technical and education director.

Dracula was one of Moose Hall Theatre Company’s most popular shows.

It was also the bloodiest.

Stage blood is simply red food coloring and liquid detergent.

But creating the right trajectory of a costume’s blood splatter is complex.

“These are the things that keep me up at night,” said Catherine Bruce.

Bruce is Moose Hall’s technical and education director.

She’s also married to Ted Minos, the artistic director.

“It’s kind of nice living with the artistic director,” she said. “We try not to talk about theater constantly because we also have a personal life.  But it creeps in a lot of the time—especially during theatre season. It’s all we talk about.”

The idea for Moose Hall Theatre Company occurred to the couple when took their then young children for walks in InwoodHillPark.

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Some of the costumes created by Bruce include The Martian in 2011’s War of the Worlds (on the right, as embodied by Randall Márquez; Amanda Griemsmann as Bridget is on the left).
Costumes: Catherine Bruce
Photo: Ted Minos

They imagined a comparable theater like Central Park’s Delacourte where Shakespeare and other plays are regularly performed for free.

While there’s no actual theater, they turned their idea into a reality.

They have produced Shakespeare, drama, opera and children’s theater in the park since 2000.

They have a division of labor.

Minos conceives an idea and Bruce makes it work.

During last season’s production of Golem: Heart of Light, Mind of Darkness, Minos staged a scene where actors fought each other with fish.

“Ted doesn’t ask me about that stuff,” she said. “He writes it and I have to figure it out.”

Objects in Home Depot’s plumbing and electrical departments are often inspirational.

“I love when they ask me if you need help and I say, ‘Yes, I need something that I can use as a fish that I can swing,’ and they’ll just look at me,” she said. “Or the year before when I needed something to make a spaceship out of. Usually they just walk away.”

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Stage blood, as used amply during 2012’s The Golem, is red food coloring and liquid detergent.
(From left to right: John Maddaloni; Logan Keeler; Lori McNally; and on the ground Martha Benson).
Costumes: Catherine Bruce
Photo: Ted Minos

That spaceship for the 2011 production of War of the Worlds was basically a puppet made of a silver-sprayed umbrella top and a water heater drip pan.

Its legs were made of PCV tubing and blinking LED lights gave it an otherworldly effect.

Actors also wore de-veined umbrellas as costumes.

They were perfect for a quick change after the audience alien abduction scene.

“It was all about umbrellas in that show,” she said. “The shape was right.”

Bruce’s creativity is ample, but her budget isn’t.

Moose Hall’s productions are free and generate no income. They stay afloat with grants and donations.

A few costumes are specially built for shows; others come from the Salvation Army or are recycled from previous productions. Bruce was excited to hear one actor with a hard-to-find shoe size was returning.

“I have shoes that fit him,” she said.

Their open-air performances prohibit the use of elaborate sets.

But this season’s second show, Zapata! will be technically complex, featuring projected video, stills and subtitles in both English and Spanish.

King Lear will also make use of projected video and stills—especially in Act III’s fierce storm when Lear rages against nature.

“He’ll be in white, in front of a white screen and blend in with the storm,” she said. “I’m looking forward to that.”

Bruce challenges herself to make everything look and sound better each year.

There have been conversations with the Parks Department about a permanently dedicated performance space in InwoodHillPark. She said if it happens at all it would be many years down the road.

“I would love that,” she said. “We could have lights mounted on trusses and have scenery. We could come out every night and just do the show.”

Sangre + tripas = gloria

Historia y fotos por Sherry Mazzocch

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Catherine Bruce, aquí de compras en B&H, es directora técnica y educativa de Moose Hall.

Drácula fue uno de los espectáculos más populares de la compañía de teatro Moose Hall.

También fue el más sangriento.

La sangre del escenario simplemente es colorante rojo y detergente líquido.

Pero la creación de la trayectoria correcta de las salpicaduras de sangre de un disfraz es compleja.

“Estas son las cosas que me quitan el sueño”, dijo Catherine Bruce.

Bruce es la directora técnica y educativa de Moose Hall.

Ella también está casada con Ted Minos, el director artístico.

“Es un tanto agradable vivir con el director artístico”, dijo. “Tratamos de no hablar de teatro constantemente porque también tenemos una vida personal, pero logra colarse la mayor parte del tiempo, especialmente durante la temporada de teatro. Es todo de lo que hablamos. ”

La idea de la Compañía de Teatro Moose Hall se le ocurrió a la pareja cuando llevaron a sus entonces niños pequeños, a pasear por Inwood Hill Park.

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Algunos de los trajes de escenario creado por Bruce incluyen al “Martian” en la producción ‘War of the Worlds’ en el 2011 (aquí a la derecha, presentado por el actor Randall Márquez junto a la actriz Amanda Griemsmann como ‘Bridget’).
Vestuario: Catherine Bruce
Foto: Ted Minos

Se imaginaban un teatro comparable con el Delacourte en Central Park, donde Shakespeare y otras obras se presentan regularmente de forma gratuita.

Si bien no hay teatro real, volvieron su idea en una realidad.

Han producido Shakespeare, drama, ópera y teatro infantil en el parque desde el año 2000.

Tienen una división del trabajo.

Minos concibe una idea y Bruce la hace funcionar.

Durante la producción del año pasado de Golem: Heart of Light, Mind of Darkness, Minos protagonizó una escena en la que los actores se enfrentaron entre ellos con pescado.

“Ted no me pregunta sobre eso”, dijo. “Él lo escribe y tengo que resolverlo.”

Los objetos en los departamentos eléctrico y de plomería de Home Depot son a menudo una fuente de inspiración.

“Me encanta cuando me preguntan si necesito ayuda y yo digo: “Sí, necesito algo que pueda usar como un pez, que pueda girar”, y simplemente me miran, dijo. “O el año anterior cuando necesitaba algo para hacer una nave espacial. Por lo general, sólo se alejan.

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La sangre del escenario, como visto en la producción ‘The Golem’ en el 2012, simplemente es colorante rojo y detergente líquido.
(De izquierda a derecha: John Maddaloni; Logan Keeler; y Lori McNally; y recostada: Martha Benson).
Vestuario: Catherine Bruce
Foto: Ted Minos

“Esa nave espacial de la producción de 2011War of the Worlds era básicamente una marioneta hecha de la parte superior de una sombrilla pintada de color plata y la bandeja de goteo de un calentador de agua.”

Sus piernas estaban hechas de tubos de PCV y las luces LED parpadeantes le dieron un efecto de otro mundo.

Los actores también llevaban sombrillas como trajes.

Eran perfectas para un cambio rápido después de la escena de la abducción alienígena de la audiencia.

“Todo se trataba de sombrillas en ese espectáculo”, dijo. “La forma era correcta”.

La creatividad de Bruce es amplia, pero su presupuesto no lo es.

Las producciones de Moose Hall son gratuitas y no generan ingresos. Se mantienen a flote con subvenciones y donaciones.

Algunos vestuarios están especialmente creados para las presentaciones, mientras que otros vienen del Ejército de Salvación o se reciclan de producciones anteriores. Bruce se emocionó al escuchar regresar a un actor con una talla difícil de encontrar.

“Tengo zapatos que le calzan bien,” dijo ella.

Sus presentaciones al aire libre prohíben el uso de conjuntos elaborados.

Pero el segundo espectáculo de esta temporada, Zapata! será técnicamente complejo, con vídeo, imágenes fijas proyectadas y subtítulos en inglés y español.

King Lear también hará uso del video proyectado y fotos, sobre todo en una feroz tormenta en el tercer acto, cuando Lear se enfurece contra la naturaleza.

“Él va a estar en blanco, frente a una pantalla en blanco y mezclándose con la tormenta”, dijo.

“Estoy entusiasmada con eso.”

Bruce se desafía a sí misma para hacer que todo se vea y suene mejor cada año.

Ha habido conversaciones con el Departamento de Parques acerca de un espacio permanente dedicado a la actuación en el parque Inwood Hill. Ella dijo que si acaso ocurre sería en el futuro.

“Me encantaría”, dijo. “Podríamos tener luces montadas en armazones y tener escenarios. Podríamos salir cada noche y sólo hacer el show”.