Going UP: In celebration of serious theater
Teatro ‘UP’: En celebración del teatro serio

  • English
  • Español

Going UP: In celebration of serious theater

Story and photos by Marisol Rodríguez

Members of the UP Theater group perform during a recent fundraiser for its third play “K Comma Joseph.”

Members of the UP Theater group perform during a recent fundraiser for its third play “K Comma Joseph.”

The large, affordable apartment spaces of Inwood’s pre-war buildings may have been what attracted theater professionals James Bosley and Rik Walter to relocate uptown, but it was Inwood’s Isham Park where their paths eventually crossed, thanks to their children.

According to Walter, producing director of UP Theater, which hosted a fundraiser on Mon., Jun 18th at Papasito’s Mexican Bar and Grill on Dyckman Street, spending time in Isham Park with his wife Martha and their daughter also became an opportunity to share time with Bosley, his wife Laura and their daughter.

“We knew each other from the park; we hung out in the park; we became friends,” said Walter.

Learning quickly of their mutual love of theater and Inwood, Walter and Mr. and Ms. Bosley formed uptown-based UP Theater in 2010.

Two years and two original productions later, their theatre company is getting ready to stage their third play written by Kirby Fields, “K Comma Joseph,” for which they hosted last week’s fundraiser.

Bosley, UP’s Artistic/Executive Director had been living uptown and traveling downtown with his wife Laura, Managing Director for UP, eight years when he and his neighborhood friends came to a simple realization that sparked the development of UP theater.

“We loved the theater; all our friends were theater people. But we kept having to go downtown to go to work, so we said, why do we have to do that? We’re all [uptown], why don’t we start a theater here?” said Bosley.

It wasn’t difficult to get their neighbors on board due to the large local professional theater population.

“Now I think there are more theater people here than there are in the theater district,” noted Bosley.

Although finding the writers and actors doesn’t pose much challenge for UP, locating space sometimes does. “The hard part is there really is no theater venue [uptown],” said Bosley.

UP’s first production “All the Best Ingredients,” written by James Bosley ran at Church of the Good Shepherd and their second “The Chalkboard Trilogy” written by Nancy Nevarez ran at Broadway Temple United Methodist Church.

UP chooses to distinguish itself from other uptown theatre projects like Pied Piper Children’s Theater and People’s Theater Project through their focus on creating serious, adult theater relevant to the uptown community.

“Serious theater is something that’s thought-provoking, that makes people challenge their beliefs about who they are and our society,” said Bosley. “We also want to be relevant to the subway riding, working class community that we live in.”

Walter added that tapping into uptown talent is also a significant part of UP’s mission.

“We are committed to uptown artists.  We want it to be homegrown, of the neighborhood,” he said.

UP Theater’s recent fundraiser “Outward and Upward” featured raffles, a live auction and a performance of a scene from “K Comma Joseph,” a play inspired by “The Trial” by Franz Kafka. The play is scheduled to premiere in October 2012.

The evening’s event also included singing performances by Roosevelt André Credit and Heather Hill, cast members of Tony-Nominated “Porgy and Bess” – and Inwood residents themselves.

Credit, who moved to Inwood from California in 2000, met Bosley on the streets of Inwood, where they used to live in adjacent apartment buildings.

Credit noted that unlike other areas of the city, Inwood is a community where neighbors make an effort to get to know each other.

“I find it really homey up here,” said Credit. “People do know each other and they look out for each other.”

While traveling on the train uptown with her “Porgy and Bess” co-star, Heather Hill met members of UP and volunteered to perform at the fundraiser as a way to support a theater company dedicated to creating opportunities for theater uptown.

“I would champion any performance in this area because there is so much talent here,” said Hill.

Teatro ‘UP’: En celebración del teatro serio

Historia y fotos por Marisol Rodríguez

Asistentes al evento para recaudar fondos en Papasito’s.

Asistentes al evento para recaudar fondos en Papasito’s.

Los grandes apartamentos de la era de los edificios pre-guerra de Inwood puede haber sido lo que atrajo a los profesionales de teatro James Bosley y Rik Walter a reubicarse en el Alto Manhattan, pero fue el Parque Isham en Inwood, donde sus caminos se cruzaron con el tiempo.

Según Walter, director de producción del teatro UP, que auspició un evento para recaudar fondos en lunes 18 de junio en Papasito’s, pasar tiempo en el parque Isham con su esposa Marta y su hija se convirtió en una oportunidad para compartir el tiempo con Bosley, su esposa Laura y su hija.

“Nos conocimos en el parque, no las pasábamos en el parque, nos hicimos amigos”, dijo Walter.

Aprendieron sobre su mutuo amor por el teatro e Inwood, y Walter y el Sr. y la Sra. Bosley formaron en el 2010 el Teatro UP basado en el Alto Manhattan.

Dos años y dos producciones originales más tarde, su compañía de teatro se preparó para la etapa de su tercera obra escrita por Kirby Fields, ” K Comma Joseph”, para la cual recaudaron fondos la semana pasada.

Bosley, Director Ejecutivo/Artístico de UP había estado viviendo en el Alto Manhattan y viajando hasta el bajo Manhattan con su esposa Laura, Directora General de UP, por ocho años cuando él y sus amigos del barrio llegaron a una simple constatación que provocó el desarrollo de UP.

“Nos encanta el teatro, todos nuestros amigos eran gente de teatro. Pero seguíamos visitando al bajo Manhattan para ir a trabajar, así que dijimos, ¿por qué tenemos que hacer eso? somos todos del [Alto Manhattan], ¿por qué no empezamos un teatro de aquí?” dijo Bosley.

No fue difícil conseguir que sus vecinos se pongan de acuerdo debido a la gran población local de profesionales en el teatro.

“Ahora creo que hay más gente de teatro aquí que hay en el distrito del  teatro”, señaló Bosley.

Aunque la búsqueda de los escritores y los actores no plantea tanto reto para UP, la localización de espacio a veces lo hace.

“La parte difícil es que realmente no hay un teatro [Alto Manhattan] dijo Bosley.

La primera producción de UP “Todos los mejores ingredientes”, escrito por James Bosley corrió en la Iglesia Good Shepherd y su segundo “La Trilogía de Pizarra,” escrito por Nancy Nevarez, se dio en el Iglesia Broadway Templo Metodistas Unidos.

UP elige distinguirse de otros proyectos como el ‘People’s Theatre Project’ y el ‘Pied Piper Theater’ para niños a través de su enfoque en la creación de teatro serio con temas  adultos y relevantes para la comunidad.

“Teatro serio es algo que invita a la reflexión, que hace que la gente cuestione sus creencias acerca de quiénes son y de nuestra sociedad”, dijo Bosley. “También queremos ser relevantes para el metro de equitación, la comunidad trabajadora en la que vivimos.”

Walter agregó que aprovechando el talento en el Alto Manhattan es también una parte importante de la misión de UP.

“Estamos comprometidos con los artistas del Alto Manhattan. Queremos quesea de cosecha propia, del barrio “, dijo.

La reciente recaudación de fondos del Teatro contó con rifas, una subasta en vivo y una actuación de una escena de “K Comma Joseph”, una obra inspirada por Franz Kafka. La obra se estrenará en octubre de 2012.

El evento de la noche también incluyó actuaciones de canto de Roosevelt André Credit y Heather Hill, los miembros del elenco de “Porgy and Bess” – y residentes de Inwood.

Members of the UP Theater group perform during a recent fundraiser for its third play “K Comma Joseph.”

El evento de la noche también incluyó actuaciones de canto de Heather Hill y Roosevelt André Credit.

Credit, quien se mudó de California a Inwood en el 2000, se topó con Bosley en las calles de Inwood, donde vivían en edificios de apartamentos adyacentes.

Credit señaló que a diferencia de otras zonas de la ciudad, Inwood es una comunidad donde los vecinos hacen un esfuerzo para llegar a conocerse.

“Me parece muy acogedor “, dijo Credit. “Las personas se conocen entre sí e intercambian.”

Mientras viajaba en el tren del Alto Manhattan a “Porgy and Bess”, co-protagonista, Heather Hill se reunió con miembros de la UP y se ofreció para llevar a cabo la recaudación de fondos como una forma de apoyar a una compañía de teatro dedicada a la creación de oportunidades para el teatro del Alto Manhattan.

“Yo defendería cualquier actuación en esta área porque hay mucho talento aquí”, dijo Hill.