Going Gagá
Volviéndonos Gagá

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Going Gagá

Story by Sherry Mazzochi

indiegogo-logo(web)Two Indiegogo campaigns organized by Northern Manhattan groups are currently raising funds for projects. One is devoted to music and spirituality—the other to music and spirits.

Gagá musicians travel from town to town, crossing the Dominican Republic from one end to the other.

Gagá musicians travel from town to town, crossing the Dominican Republic from one end to the other.

When people talk about Gagá in Washington Heights, the chances are good that they’re not talking about a pop singer performing in a meat dress.

There are Gagá performances during Sunday summer afternoons at Anne E. Loftus Playground in Fort Tryon Park. But some of the best performances are in the Dominican Republic during Holy Week.

Genaro Ozuna is the organizer of the uptown performances. He’s also the mayor of El Gagá la Ceja, located in the La Romana district of the Dominican Republic. He said Gagá music and ceremonies are important for many reasons.

“The primary reason is it connects ourselves with our ancestors,” he said. “It keeps us close to the divine, to our past and to make a way in the present to a better future.”

Preserving music and ceremony are important. That’s why TINGO: Grita Fuerte, a small Washington Heights-based organization is raising $15,000 to buy a bus for La Ceja.

“This is how people have survived years and years of oppression,” says Isolina de la Cruz of TINGO: Grita Fuerte.

“This is how people have survived years and years of oppression,” says Isolina de la Cruz of TINGO: Grita Fuerte.

Every year during Holy Week, musicians from La Ceja and other bateyes, as small towns organized around work in the sugar industry are called, play music, often traveling from town to town, crossing the Dominican Republic from one end to the other.

Nathalie Tejada, co-founder of TINGO: Grita Fuerte, said that Gagá (called Rará in Haiti) is a celebration where the entire community comes together.

“It’s a part of our history, it’s part of our culture, it’s part of our daily life,” she added. “It’s beyond a celebration.”

Ozuna said that nearly everyone in takes part in the celebrations. His family members are all singers, dancers, musicians and instrument makers. He started participating at age seven by helping make costumes.

While the biggest celebrations are during Holy Week, it is not necessarily a reflection of Christianity.

The celebrations are linked to an idea of the resurrection of life and light that happens during each spring.

“It’s beyond a celebration,” notes Nathalie Tejada.

“It’s beyond a celebration,” notes Nathalie Tejada.

“We do not call it a religion,” said Ozuna. “It’s spiritualism.”

It’s a belief that everything on earth is alive and has a spirit. “Everything that you see, everything that you touch is divine,” said Ozuna. “Everything is created for one divinity.”

Isolina de la Cruz, also of TINGO: Grita Fuerte, said that communities have long held these beliefs dear. “This is how people have survived years and years of oppression,” she said. “Through their religious beliefs, through their spirituality and through the music.”

“Gagá represents reclaiming the history that has been denied to me forever,” she said. “It’s the way we connect to a higher power—or higher powers—the way we connect to the earth. It’s the way our people survived.”

To find out more, please visit: https://www.indiegogo.com/projects/a-bus-for-the-gaga-la-ceja#home.

For more about TINGO: Grita Fuerte, visit www.tingogritafuerte.wordpress.com.

Volviéndonos Gagá

Historia por Sherry Mazzochi

indiegogo-logo(web)Dos campañas IndieGoGo organizadas por grupos del norte de Manhattan están actualmente recaudando fondos para proyectos. Una está dedicada a la música y la espiritualidad-la otra a la música y los espíritus.

"Va más allá de una celebración", señala Nathalie Tejada.

“Va más allá de una celebración”, señala Nathalie Tejada.

Cuando la gente habla de Gagá en Washington Heights, las posibilidades son buenas de que no estén hablando de una cantante pop presentándose en un vestido de carne.

Hay actuaciones Gagá durante las tardes de verano de domingo en la zona de juegos Anne E. Loftus en Fort Tryon Park. Pero algunas de las mejores presentaciones ocurren en la República Dominicana durante la Semana Santa.

Genaro Ozuna es el organizador de las actuaciones en el norte del condado. Él es también el alcalde de El Gagá La Ceja, ubicado en el distrito de La Romana de República Dominicana. Él dijo que la música Gagá y las ceremonias son importantes por muchas razones.

“La razón principal es que nos conecta con nuestros antepasados”, dijo. “Nos mantiene cercanos a lo divino, a nuestro pasado y a hacer un camino en el presente para un futuro mejor”.

Preservar la música y la ceremonia es importante. Es por eso que TINGO: Grita Fuerte, una pequeña organización en Washington Heights, está reuniendo $15,000 para comprar un autobús para La Ceja.

"Se trata de cómo la gente ha sobrevivido años y años de opresión", dice Isolina de la Cruz de TINGO: Grita Fuerte.

“Se trata de cómo la gente ha sobrevivido años y años de opresión”, dice Isolina de la Cruz de TINGO: Grita Fuerte.

Cada año, durante la Semana Santa, músicos de La Ceja y otras bateyes, como son llamados los pequeños pueblos organizados en torno al trabajo en la industria del azúcar, escuchan música, a menudo viajando de pueblo en pueblo, atravesando la República Dominicana de un extremo al otro.

Nathalie Tejada, co-fundadora de TINGO: Grita Fuerte, dijo que Gagá (llamado Rará en Haití) es una celebración en la que toda la comunidad se une.

“Es una parte de nuestra historia, es parte de nuestra cultura, es parte de nuestra vida cotidiana”, agregó. “Va más allá de una celebración”.

Ozuna dijo que casi todo el mundo participa en las celebraciones. Los miembros de su familia son todos cantantes, bailarines, músicos y fabricantes de instrumentos. Él comenzó a participar a los siete años ayudando a hacer los trajes.

Si bien las mayores celebraciones son en Semana Santa, no es necesariamente un reflejo de la cristiandad.

Las celebraciones están vinculadas a una idea de la resurrección de la vida y de la luz que ocurre durante cada primavera.

Los músicos Gagá viajan de pueblo en pueblo, atravesando la República Dominicana de una punta a la otra.

Los músicos Gagá viajan de pueblo en pueblo, atravesando la República Dominicana de una punta a la otra.

“Nosotros no lo llamamos una religión”, dijo Ozuna. “Es espiritualismo”.

Es la creencia de que todo en la tierra está vivo y tiene un espíritu. “Todo lo que ves, todo lo que tocas es divino”, dijo Ozuna. “Todo es creado por una divinidad”.

Isolina de la Cruz, también de TINGO: Grita Fuerte, dijo que las comunidades han mantenido durante mucho tiempo estas creencias queridas. “Se trata de cómo la gente ha sobrevivido a años y años de opresión”, dijo. “A través de sus creencias religiosas, a través de su espiritualidad y por medio de la música”.

“Gagá representa reclamar la historia que se me ha negado por siempre”, dijo. “Es la forma en que nos conectamos a un poder superior, o poderes superiores, la manera en que nos conectamos a la tierra. Es la forma en que nuestro pueblo sobrevivió”.

Para conocer más, por favor visite: https://www.indiegogo.com/projects/a-bus-for-the-gaga-la-ceja#home.

Para más información sobre TINGO: Grita Fuerte, visite www.tingogritafuerte.wordpress.com.