Going Full Frontal
Yendo Full Frontal

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Going Full Frontal

Story and photos by Sherry Mazzocchi

“We get enthusiastic,” says playwright Eddie Antar, with creative partner and director Leslie Kincaid Burby.

“We get enthusiastic,” says playwright Eddie Antar, with creative partner and director Leslie Kincaid Burby.

In Full Frontal, a young fumbling couple in the back seat of a car has their first sexual experience.

“In a film, as soon as they go under sheets, they pan away,” playwright Eddie Antar said. “We don’t.”

Full Frontal is an evening of five short plays about sex and sexuality, all written by Antar.

In one play, a married middle-aged Jewish woman decides to follow a young Hispanic man. Two other plays deal with same-sex attraction. In yet another, a couple going through a difficult time in their marriage gives a lift to a young girl with no filter. “They are in the front seat and they don’t know what to do,” Antar said.

There’s no nudity in the plays. Instead, people bare their souls.

“The way that people deal with sex and being naked in front of another person says a lot about the human condition,” said Antar.

Joe Boover and Laura Darrell appear in <i>Perfect Tension</i>. </br><i>Photo: Gerry Goodstein</i>

Joe Boover and Laura Darrell appear in Perfect Tension.
Photo: Gerry Goodstein

“It doesn’t get much more vulnerable than sex,” said director Leslie Kincaid Burby. “That is where it all comes down to for a lot of us.”

Burby and Antar have worked together on and off for more than a decade. She directed Antar’s hit play, The Navigator, about a man who realizes the GPS in his car has all the answers to his questions. The 2011 play was nominated for a slew of awards. Burby took home a New York Innovative Theatre Award for Outstanding Direction.

Antar and Burby are both married (not to each other) and live in Inwood. One secret of their success is the A train.

Antar sits in on rehearsals, usually saying little. But it is on the train ride home that he and Burby review and explicate every detail. If a scene isn’t working, they figure out why and decide what to do. “The discussion on the train is so exciting. I know we get loud,” he said. “We get enthusiastic.”

<i>Full Frontal</i> is an evening of five short plays about sex and sexuality, all written by Antar.

Full Frontal is an evening of five short plays about sex and sexuality, all written by Antar.

That give-and-take and a willingness to listen to each other’s ideas created trust. They also like the same things in theater. “Not everyone does,” Burby said. “We like genuine moments, genuine listening, spontaneity.”

“We’ll give up a laugh for sincerity,” Antar added. “We don’t see them as mutually exclusive, but we don’t go for the gag. The humor has always got to come out of the sincerity.”

There is a lot of humor in Full Frontal. Some of it will result in nervous laughter from the audience. Antar considers a pause a line of dialogue.

“Without that pause, the next line doesn’t make sense,” he said. “It’s a response to the pause. It’s a response to the awkwardness.”

“My job is to help the actors find a way to make it work,” Burby said.

In the first and most explicit play, the actors climb in the back seat of car and have sex. The audience doesn’t see everything because it’s dark. Burby didn’t start rehearsals with the physicality.

<i>Border Crossing</i> features Amanda Sayle Rinzel, Katie Braden and Tom Pennacchini. </br><i>Photo: Gerry Goodstein</i>

Border Crossing features Amanda Sayle Rinzel, Katie Braden and Tom Pennacchini.
Photo: Gerry Goodstein

The actors read it through a few times. They talked about the characters’ back stories. They also talked about what their real-life friends or significant others would think if they saw the play.

Only after that did they get into the back seat – fully dressed – to choreograph the moves. Eventually the actors got more comfortable with the scene.

“The trust builds and they’re just doing this incredible courageous work now,” Burby said. “It’s really beautiful.”

Full Frontal runs from April 3 to April 12 at the Jewel Box Theater, 312 West 36th Street, 4th Floor. For more information, please visit www.workshoptheater.org.

Yendo Full Frontal

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

Acreditan al tren A como ayuda para su proceso creativo.

Acreditan al tren A como ayuda para su proceso creativo.

En Full Frontal, una torpe pareja de jóvenes tiene su primera experiencia sexual en el asiento trasero de un coche.

“En una película, tan pronto están debajo de las sábanas, se arrepienten”, dijo el dramaturgo Eddie Antar. “Nosotros no”.

Full Frontal es una velada de cinco obras cortas sobre el sexo y la sexualidad, todas escritas por Antar.

En una obra, una mujer judía, casada, de mediana edad, decide seguir a un joven hispano. Otras dos obras lidian con la atracción por el mismo sexo. En otra, una pareja pasando por un momento difícil en su matrimonio le da un aventón a una joven sin filtro. “Ellos están en el asiento delantero y no saben qué hacer”, dijo Antar.

El dúo de Inwood ha colaborado de forma intermitente durante más de una década.

El dúo de Inwood ha colaborado de forma intermitente durante más de una década.

No hay desnudez en las obras. En cambio, la gente desnuda sus almas.

“La forma en que la gente lidia con el sexo y el estar desnudo delante de otra persona dice mucho acerca de la condición humana”, dijo Antar.

“No puede volverse mucho más vulnerable que el sexo”, dijo la directora Leslie Kincaid Burby. “Es a lo que todo se reduce para muchos de nosotros”.

Burby y Antar han trabajado juntos de manera intermitente durante más de una década. Dirigió la exitosa obra de Antar, The Navigator, sobre un hombre que se da cuenta que el GPS de su carro tiene todas las respuestas a sus preguntas. La obra de 2011 fue nominada para una gran cantidad de premios. Burby se llevó a casa un premio de teatro innovador de Nueva York por Mejor Dirección.

Antar y Burby están casados (no entre sí) y viven en Inwood. Uno de los secretos de su éxito es el tren A.

Border Crossing cuenta con Amanda Sayle Rinzel, Katie Braden y Tom Pennacchini. </br><i>Foto: Gerry Goodstein</i>

Border Crossing cuenta con Amanda Sayle Rinzel, Katie Braden y Tom Pennacchini.
Foto: Gerry Goodstein

Antar se sienta en los ensayos, generalmente hablando poco. Pero es en el tren de regreso a casa donde él y Burby revisan y explican todos los detalles. Si una escena no funciona, investigan por qué y deciden qué hacer. “La discusión en el tren es tan emocionante. Sé que subimos el volumen”, dijo. “Nos ponemos entusiastas”.

Eso de dar y recibir, y la disposición para escuchar las ideas del otro, genera confianza. También les gustan las mismas cosas en el teatro. “No con todo el mundo es así”, dijo Burby. “Nos gustan los momentos genuinos, escuchar genuinamente, la espontaneidad”.

“Reiremos por sinceridad”, añadió Antar. “Nosotros no los vemos como mutuamente excluyentes, pero no vamos por la broma. El humor siempre tiene que salir de la sinceridad”.

Border Crossing cuenta con Amanda Sayle Rinzel, Katie Braden y Tom Pennacchini. </br><i>Foto: Gerry Goodstein</i>

Border Crossing cuenta con Amanda Sayle Rinzel, Katie Braden y Tom Pennacchini.
Foto: Gerry Goodstein

Hay mucho humor en Full Frontal. Algo de ello se traducirá en una risa nerviosa de la audiencia. Antar considera una pausa una línea de diálogo.

“Sin esa pausa, la siguiente línea no tiene sentido”, dijo. “Es una respuesta a la pausa. Es una respuesta a la incomodidad”.

“Mi trabajo es ayudar a los actores a encontrar una manera de hacer que funcione”, dijo Burby.

En la primera y más explícita obra, los actores suben en el asiento trasero del coche y tienen relaciones sexuales. El público no ve todo porque está oscuro. Burby no comenzó los ensayos con el mundo físico.

Los actores la leyeron un par de veces. Hablaron de historias detrás de los personajes, también de lo que sus amigos de la vida real o parejas pensarían si vieran la obra.

Sólo después de eso se acomodaron en el asiento trasero -completamente vestidos- para coreografiar los movimientos. Eventualmente, los actores pudieron sentirse más cómodos con la escena.

“La confianza se construye y ellos simplemente están haciendo ahora esta increíble y valiente labor”, dijo Burby. Es realmente hermoso”.

Full Frontal se presentará del 3 al 12 de abril en el teatro Jewel Box, ubicado en el 312 de la calle 36 oeste, 4° piso. Para más información, visite por favor www.workshoptheater.org.