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Call for tax break for Broadway

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer


“It’s good for theater and the arts all across the country,” said Sen. Charles Schumer of his proposed tax amendment.
“It’s good for theater and the arts all across the country,” said Sen. Charles Schumer of his proposed tax amendment.

It was an improbable cast of characters.

On one side was a scruffy-looking trio of streetwise men standing beside a beaming young woman, resplendent in a white ball gown and sparkling tiara. To their right stood another man in formal black tie sporting the telltale white Phantom of the Opera face-mask that did more to declare than obscure.

There were others: a resurrected President (Lyndon B. Johnson, in the form of actor Bryan Cranston); an East German transgender rocker (Hedwig of Hedwig and the Angry Inch, personified by Neil Patrick Harris); and film and theater producer Harvey Weinstein, as himself.

Smack in the middle of them all stood the senior Senator of New York: Charles Schumer.

All had gathered together on Mon., Apr. 7th at Sardi’s in the Theater District in support of a proposed tax break for Broadway and live theater investors that they said would eliminate a double standard.

Film and theater producer Harvey Weinstein.
Film and theater producer Harvey Weinstein.

Sen. Schumer’s proposal would allow 100 percent of investments of up to $15 million to be deducted by the investor from his or her income in the year of the investment. At present, U.S. federal tax code permits tax benefits for film and television productions, but not for Broadway and live theater.

“As an integral part of the entertainment industry, live theater must be offered the same federal tax incentives as those afforded to television and film productions, so that investment in commercial stage production does not get pushed abroad,” said Sen. Schumer, who urged his colleagues to help the plan “give its regards to Broadway.”

He estimated that “thousands and thousands” of jobs would be added to Broadway should the bill pass, and said he expected wide bipartisan support in both the House and the Senate.

The proposal was welcomed by Nick Scandalios, the Chairman of the Broadway League and Executive Vice President of the Nederlander Organization.

“We need to do everything we can do to support a thriving Broadway and Broadway touring industry,” said Scandalios. “When you support this bill, you support your local performing arts centers, Broadway shows and Broadway tour shows.”

“All we’re asking for a level playing field,” said Nick Scandalios, Broadway League Chairman.
“All we’re asking for a level playing field,” said Nick Scandalios, Broadway League Chairman.

The inherent risks involved in investing and financing expensive commercial stage productions – coupled with the high taxes – serve as a deterrent for individual investors, explained Scandalios.

“You’re taxing people on profits before they even get their money back,” he argued. “It’s an inherent disincentive to invest. All we’re asking for a level playing field with the rest of the entertainment industry.”

Producer Harvey Weinstein offered his first-hand experience with the production of the musical Finding Neverland, which he said he chose to debut in London in 2012 due to the greater financial incentives offered there. Great Britain already allows for the immediate expensing of production costs. Such benefits have driven American productions outside the United States over the last decade, said organizers of Monday’s conference. As a result, England, Australia, Canada and Asia are quickly becoming major centers for new play and musical development.

“If we had more support for Broadway, people like myself would be more adventurous with our investments,” added Weinstein.

A cast of characters.
A cast of characters.

It is not an insignificant consideration.

According to the Broadway League, Broadway attendance in 2012-2013 reached 11.5 million. Broadway contributes $11 billion to New York City’s economy on top of ticket sales and supports 86,000 jobs.

“It’s good for theater and the arts all across the country,” said Sen. Schumer.

Though the Senator demurred when asked about his favorite production, he did offer a thumbs-up to All the Way, the biopic play about Lyndon B. Johnson starring Bryan Cranston.

“I was just taken by the whole performance,” he said.

But he was quick to note that he also enjoyed an evening of song and dance.

“There are so many great shows, so many of them you just wish they would go on forever—and some of them have,” he said, turning to the Phantom of the Opera, standing to his right.

The show has been on Broadway since 1988—after opening in London in 1986.

Dénles una mano

Convocatoria de rebaja de impuestos para Broadway

Historia y fotos de Robin Elisabeth Kilmer


De izquierda a derecha: El actor Bryan Cranston, el senador Schumer, y el actor Neil Patrick Harris.
De izquierda a derecha: El actor Bryan Cranston, el senador Schumer, y el actor Neil Patrick Harris.

Era un elenco de personajes improbables.

A un lado había un trío de hombres pícaros de aspecto desaliñado de pie junto a una joven radiante, resplandeciente en un vestido de fiesta blanco y una brillante tiara. A su derecha se puso otro hombre en corbata formal negra luciendo la blanca y reveladora máscara de El Fantasma de la Opera que lo acentuó aun más.

Hubo otros: un Presidente resucitado (Lyndon B. Johnson, en la forma del actor Bryan Cranston); un rockero transexual de Alemania Oriental (Hedwig of Hedwig and the Angry Inch, personificadao por Neil Patrick Harris); y el productor de cine y teatro Harvey Weinstein, como él mismo.

Justo en el medio de todos ellos estaba el Senador de más rango de Nueva York: Charles Schumer.

Todos se habían reunido en lunes 7 de abril en Sardi en el distrito de los teatros en apoyo a una rebaja de impuestos propuesta por Broadway los inversionistas del teatro que dijeron eliminaría un doble standard.

"Sólo fui llevado por toda la obra", dijo el senador Schumer, sobre <i>All the Way</i>.
“Sólo fui llevado por toda la obra”, dijo el senador Schumer, sobre All the Way.

La propuesta del senador Schumer permitiría el 100 por ciento de las inversiones de hasta $ 15 millones de dólares en Broadway a ser deducidas por el inversionista de sus ingresos en el año en que esta ocurre. En la actualidad, el código de impuesto federal de los EE.UU. permite los beneficios fiscales para las producciones de cine y television pero no para Broadway y el teatro en vivo.

“Como parte integral de la industria del entretenimiento,al teatro en vivo se le debe ofrecer los mismos incentivos de impuestos federales como los que se otorguen a las producciones de cine y televisión, para que la inversión en producción de la etapa comercial no quede relegada al extranjero”, dijo el senador Schumer, quien instó a sus colegas para ayudar al plan de “dar sus saludos a Broadway.”

Estimó que “miles y miles” de puestos de trabajo se añadirían a Broadway en caso de que el proyecto de ley pase, y dijo que espera que el apoyo bipartidista ocurra tanto en la Cámara como en el Senado.

La propuesta fue bien recibida por Nick Scandalios, el Presidente de la Liga de Broadway y Vicepresidente Ejecutivo de la Organización Nederlander.

“Tenemos que hacer todo lo que podamos para apoyar a una industria de turismo próspera: Broadway”, dijo Scandalios. “Cuando usted apoya este proyecto de ley, usted apoya a sus centros de artes escénicas locales, espectáculos de Broadway y conciertos de los espectáculos de Broadway.”

Un elenco de personajes.
Un elenco de personajes.

Los riesgos inherentes a la inversión y la financiación de costosas producciones teatrales comerciales – junto con los altos impuestos – sirven como elemento disuasorio para los inversionistas individuales, explicó Scandalios.

“Usted está cobrando impuestos a la gente sobre los beneficios antes de que recuperen su dinero”, argumentó. “Es un desincentivo inherente para invertir. Todo lo que estamos pidiendo es la igualdad de condiciones con el resto de la industria del entretenimiento “.

El productor Harvey Weinstein ofreció su experiencia de primera mano con la producción del musical Finding Neverland, que dijo que él eligió para debutar en Londres en 2012 debido a los incentivos financieros mayores que allí se ofrecen. Gran Bretaña ya permite el reconocimiento inmediato de los costos de producción. Estos beneficios han impulsado producciones americanas fuera de los Estados Unidos en la última década, dijeron los organizadores de la conferencia del lunes. Como resultado, Inglaterra, Australia, Canadá y Asia se están convirtiendo en los principales centros de nuevas obras y el desarrollo musical.

“Si hubiéramos tenido más apoyo para Broadway, la gente como yo sería más aventurera con nuestras inversiones”, añadió Weinstein.

"Todo lo que estamos pidiendo es la igualdad de condiciones", dijo Nick Scandalios, Presidente del Broadway League.
“Todo lo que estamos pidiendo es la igualdad de condiciones”, dijo Nick Scandalios, Presidente del Broadway League.

No es una consideración insignificante.

De acuerdo con la Liga de Broadway, la asistencia a Broadway en 2012-2013 llegó a 11.5 millones. Broadway contribuye con $ 11 mil millones a la economía de la ciudad de Nueva York con la venta de entradas y respalda 86.000 puestos de trabajo.

“Es bueno para el teatro y las artes en todo el país”, dijo el senador Schumer.

Aunque el senador puso reparos cuando se le preguntó acerca de su producción favorita, él ofreció un pulgar hacia arriba a All the Way, la obra biográfica sobre Lyndon B. Johnson, protagonizada por Bryan Cranston.

“Sólo me deje llevar por toda la obra”, dijo.

Pero se apresuró a señalar que también disfrutó de una noche de canto y baile.

“Hay tantos grandes espectáculos, muchos de ellos le gustaría que simplemente continuaran para siempre-y algunos de ellos continuan”, dijo dirigiéndose al Fantasma de la Opera, de pie a su derecha.

El espectáculo ha estado en Broadway después de su estreno en 1988- en Londres .

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