From fuel stop to spire
Del combustible a catalizador

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From fuel to spire

Groundbreaking held uptown for 22-story tower

Story and photos by Gregg McQueen

The tower features a vertically stacked design with multi-colored sections.
Photo: MVRDV

Dubbing it a “catalyst project” for Northern Manhattan, developers recently broke ground on the Radio Tower and Hotel, a new 22-story office and hotel tower in Washington Heights.

It will be the first high-rise, mixed-use building constructed in the neighborhood in over 50 years.

The project is expected to bring 16 floors of office space and 221 hotel rooms, along with 8,000 square feet of retail and community event space.

The project is led by developers Youngwoo & Associates, who are also behind plans to revamp the Bronx General Post Office into a retail hub.

At a groundbreaking ceremony on November 15, Youngwoo & Associates principal Young S. Woo remarked that the tower heralds positive change for the neighborhood by bringing needed workspace and jobs, as well as event space that can be used by community-based organizations.

“Every community needs a catalyst project,” he said. “It’s like Chelsea Market created the Meatpacking District in West Chelsea. This is a beginning of a change of the entire upper Manhattan.”

Located at 2420 Amsterdam Avenue between 180th and 181st Streets, the project will also feature an indoor parking garage, rooftop restaurant, and open-air courtyard.

“Every community needs a catalyst project,” said Young S. Woo.

City Councilmember Ydanis Rodríguez, who has backed the project, said it represents “the beginning of creating good jobs, the beginning of creating opportunities” for Washington Heights.

He said the new facilities will provide space to host large events with views spanning from the Mario Cuomo Bridge in the north to the World Trade Center in the south. The site will also host visitors to local destinations such as the NewYork-Presbyterian/Columbia University Medical Center.

He urged developers to hire local talent, not just for entry level positions but for all types of jobs.

“We have a lot of talent in this community,” Rodríguez said.

Purchased by Youngwoo & Associates in 2013 for $12 million, the site formerly held a gas station.

Woo recalled that his family stopped to refuel at the station decades ago during a trip to New York City.

Construction is expected to take about 24 months, he said.

Councilmember Ydanis Rodríguez (right) said the project represents “the beginning of creating good jobs, the beginning of creating opportunities” for Washington Heights.

Community Board 12 Chair Shah Ally said the project would bring sorely needed office and community space to the area, and noted that CB12 negotiated a scholarship program with the developers for local students to work in the restaurant while receiving free tuition and books.

Ally said he was hopeful that the office spaces will be kept affordable to local businesses.

“When we were discussing what type of businesses would locate here, a mind was given to local businesses that need space, like lawyers, single practitioners, medical space, accounting,” he explained. “So, that’s what the idea was — keep it small, keep it where uptown folks can afford it.”

Margarette Lee, principal of Youngwoo & Associates, said it will be a “beautiful, colorful building” offering “first class office, hotel and retail.”

The tower features a vertically stacked design with multi-colored sections. It was designed by renowned, Netherlands-based architecture outfit MVRDV, which is completing a project in New York City for the first time.

“This architect is a top ten architect in the world,” said Woo. “Convincing them to come is a meaningful thing.”

MVRDV Architect Frans De Witte, who designed the tower, said he was impressed with Washington Heights from the time he first toured the area three years ago.

“This is a vibrant neighborhood. It’s full of energy, and very diverse,” he said. “People want to move forward. Hopefully, this project is the start of a new energy in this neighborhood.”

Del combustible a catalizador

Colocación de la primera piedra para torre de 22 pisos

Historia y fotos por Gregg McQueen

“Este proyecto es el comienzo de una nueva energía”, dijo el arquitecto Frans De Witte.

Tras convertirlo en un “proyecto catalizador” para el norte de Manhattan, desarrolladores recientemente iniciaron la construcción de “Radio Tower and Hotel”, una nueva oficina de 22 pisos y una torre de hotel en Washington Heights.

Será el primer edificio alto de uso mixto construido en el vecindario en más de medio siglo.

Se espera que el proyecto traiga 16 pisos de oficinas y 221 habitaciones de hotel, junto con 8,000 pies cuadrados de espacio para eventos comerciales y comunitarios.

El proyecto está liderado por los desarrolladores Youngwoo & Associates, que también están detrás de los planes para modernizar la oficina de correos del Bronx en un centro de ventas.

En una ceremonia de colocación de la primera piedra el 15 de noviembre, el director de Youngwoo & Associates, Young S. Woo, comentó que la torre anuncia un cambio positivo para el vecindario al aportar espacio de trabajo y los empleos necesarios, así como el espacio para eventos que pueden usar las organizaciones comunitarias.

“Cada comunidad necesita un proyecto catalizador”, dijo. “Es como si Chelsea Market creara el distrito Meatpacking en West Chelsea. Este es el comienzo de un cambio en todo el alto Manhattan”.

Ubicado en el No. 2420 de la avenida Ámsterdam entre las calles 180 y 181, el proyecto también contará con un estacionamiento cubierto, un restaurante en la azotea y un patio al aire libre.

El sitio antiguamente era con una gasolinera.

El concejal de la ciudad, Ydanis Rodríguez, quien ha respaldado el proyecto, dijo que representa “el comienzo de la creación de buenos empleos, el comienzo de la creación de oportunidades” para Washington Heights.

Dijo que las nuevas instalaciones ofrecerán espacio para albergar grandes eventos con vistas desde el puente Mario Cuomo en el norte hasta el World Trade Center en el sur. El sitio también recibirá visitantes a destinos locales como el Centro Médico NewYork-Presbyterian/Universidad Columbia.

Instó a los desarrolladores a contratar talento local, no solo para puestos de nivel de entrada sino para todo tipo de trabajos.

“Tenemos mucho talento en esta comunidad”, dijo Rodríguez.

Comprado por Youngwoo & Associates en 2013 por $12 millones de dólares, el sitio anteriormente tenía una estación de servicio.

Woo recordó que su familia se detuvo para reabastecerse de combustible en la estación hace décadas durante un viaje a la ciudad de Nueva York.

Se espera que la construcción demore alrededor de 24 meses, dijo.

La torre estará ubicada en el No. 2420 de la avenida Ámsterdam entre las calles 180 y 181.
Foto: MVRDV

El presidente de la Junta Comunitaria 12, Shah Ally, dijo que el proyecto traería un espacio de oficina y comunidad muy necesario para el área, y señaló que la CB12 negoció un programa de becas con los desarrolladores para que los estudiantes locales trabajen en el restaurante mientras reciben la matrícula y los libros gratuitos.

Ally dijo que tenía la esperanza de que los espacios de oficinas se mantendrían asequibles para los negocios locales.

“Cuando estábamos discutiendo qué tipo de empresas se ubicarían aquí, se dio una idea a las empresas locales que necesitan espacio, como abogados, médicos individuales, espacio médico, contabilidad”, explicó. “Entonces, esa es la idea: mantenerlo pequeño, mantenerlo donde la gente del norte del condado pueda permitírselo”.

Margarette Lee, directora de Youngwoo & Associates, dijo que será un “edificio hermoso y colorido” que ofrecerá “oficinas, hoteles y tiendas de primera clase”.

La torre presenta un diseño apilado verticalmente con secciones de varios colores. Fue diseñado por MVRDV, equipo de arquitectura con sede en los Países Bajos, que está completando un proyecto en la ciudad de Nueva York por primera vez.

“Este arquitecto es uno de los diez mejores arquitectos del mundo”, dijo Woo. “Convencerlos de que vengan es algo significativo”.

El arquitecto de MVRDV, Frans De Witte, quien diseñó la torre, dijo que estaba impresionado con Washington Heights desde que visitó el área por primera vez hace tres años.

“Este es un barrio vibrante. Está lleno de energía y muy diverso “, dijo. “La gente quiere avanzar. Con suerte, este proyecto es el comienzo de una nueva energía en este vecindario”.