Fresco, with feeling
Fresco, con sentimiento

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Fresco, with feeling

Story by Erik Cuello and Idamaris Pérez
Photos by Erik Cuello

In focus.

In focus.

They made their marks.

Getting the school building ready for first day typically requires paint, but the team at the High School for Media and Communication took it a few strokes further.

Earlier this month, students, school administrators, elected officials and community members gathered for the unveiling of a mural at the school, located on the George Washington High School campus.

This summer, a group of 13 participants of the Summer Youth Employment Program (SYEP) worked with the Creative Art Works (CAW) organization to transform the first floor corridor of the school with an expansive mural meant to highlight the diversity and community of Washington Heights.

CAW’s programs focus on involving youths in community art-making events and teaching them technical and developmental skills.

Their efforts on campus resulted in a large, colorful work animated with bold strokes that mimic movement and action. There are nimble athletes diving for baseballs on the field of play beside the colored dancing ribbons of women’s tiered dresses. Dotted throughout also are symbols familiar to the largely Dominican and Dominican-American character of the student body, such as palm trees and red hibiscus flowers known as cayena.

“This mural is the voice of our community,” said Senator Adriano Espaillat.

To decide on subject matter, the artists canvassed the neighborhood for insights from youths, business owners, residents, and leaders.

Students gathered for the formal presentation.

Students gathered for the formal presentation.

“Students went out and they asked locals, ‘What represents your community? What shows you to the world?” explained mural coordinator Jocelyn Goode.

The group also solicited input from members of the school administration, CAW members and local community groups.

“It was fascinating to see how they incorporated all,” said Juan Rosa, Director of the High School for Media and Communications, during the unveiling ceremony on Mon., Aug. 10th. He noted that the inclusion of the iconic High Bridge Water Tower in the mural was prompted by a suggestion by Parks Department staff.

“It’s gratifying to see students taking something that they were doing for someone else so seriously,” he added.

Mural artist Nouria K. knew she had to get it right.

As a student who would be returning to campus in a few weeks, her work would have to withstand the art criticism leveled by her peers – never mind having to see it every day.

She shrugged off the pressure.

“I really enjoyed being a part of the painting process,” she said. “My favorite piece to work on was the high school building.”

Fellow artist Keonne S., who had worked on other projects with CAW, admitted to enduring a few nervous moments given the project’s scale.

“It was scary at first,” he said. “Still, it was a fun experience.”

One local veteran lauded their efforts.

“For people who just started painting or first timers, they did a pretty impressive job,” said commercial and editorial graphic artist Edwin Ureña. His work was most recently featured as 2015’s winning poster design for all Uptown Art Stroll materials.

Mural coordinator Jocelyn Goode.

Mural coordinator Jocelyn Goode.

He is also a High School for Media and Communications alum, having graduated 13 years ago.

“Seeing students involved in this kind of work shows that the school is progressing,” he noted.

The ceremony also marked a bittersweet occasion, in the departure of school principal Dr. Ronni Michelen, who dubbed the piece as “the perfect final, piece to leave behind.”

She was honored by a number of elected officials, including City Comptroller Scott Stringer and Councilmember Ydanis Rodríguez.

Keen eyes are rewarded, as embedded in each panel of the mural was one small but significant icon.

“There is a butterfly,” revealed Rosa. “[It is] a symbol of immigration, [as this is a] story of how a community holds what they brought from back home and integrate it into life in another country.”

 

Fresco, con sentimiento

Historia por Erik Cuello e Idamaris Pérez
Fotos por Erik Cuello

Graphic artist Edwin Ureña is an alum.

El artista gráfico Edwin Ureña es ex alumno.

Hicieron sus marcas.

Lograr que el edificio de la escuela esté listo para el primer día por lo general requiere de pintura, pero el equipo de la Preparatoria para Medios y Comunicación tomó algunas pinceladas más.

A principios de este mes, estudiantes, administradores escolares, funcionarios electos y miembros de la comunidad se reunieron para la inauguración de un mural en la escuela, ubicado en el campus de la preparatoria George Washington.

Este verano, un grupo de 13 participantes del Programa de Empleo de Verano para Jóvenes (SYEP por sus siglas en inglés) trabajó con la organización Creative Art Works (CAW) para transformar el pasillo del primer piso de la escuela con un mural expansivo que busca destacar la diversidad y la comunidad de Washington Heights .

Los programas de CAW se enfocan en la participación de los jóvenes en los eventos comunitarios de creación de arte, y enseñándoles habilidades técnicas y de desarrollo.

Sus esfuerzos en el campus dieron lugar a una obra grande y colorida, con trazos audaces que imitan el movimiento y la acción. Hay atletas ágiles buceando y buscando pelotas de béisbol en el terreno de juego, junto a cintas de colores bailando en vestidos por capas. Salpicando el mural también hay símbolos familiares al carácter principalmente dominicano y dominicano-americano de los estudiantes, tales como palmeras y flores de hibisco rojo, conocidas como cayena.

“This mural is the voice of our community,” said Sen. Adriano Espaillat.

“Este mural es la voz de nuestra comunidad”, dijo el senador Adriano Espaillat.

“Este mural es la voz de nuestra comunidad”, dijo el senador Adriano Espaillat.

Para decidir sobre el tema, los artistas sondearon el barrio buscando puntos de vista de los jóvenes, los empresarios, los residentes y los líderes.

“Los estudiantes salieron y le preguntaron a la gente: ¿Qué representa su comunidad? ¿Qué le muestra al mundo?”, explicó la coordinadora del mural, Jocelyn Goode.

El grupo también solicitó aportaciones de los miembros de la administración de la escuela, de CAW y grupos comunitarios locales.

“Fue fascinante ver cómo incorporaron a todos”, dijo Juan Rosa, director de la Preparatoria para Medios y Comunicaciones durante la ceremonia de inauguración el lunes 10 de agosto. Señaló que la inclusión de la emblemática Torre Water de High Bridge en el mural fue impulsada por una sugerencia del personal del Departamento de Parques.

“Es gratificante ver a los estudiantes tomar algo que estaban haciendo para alguien más tan en serio”, agregó.

La artista del mural, Nouria K., sabía que tenía que hacerlo bien.

Part of the mural

Parte del mural.

Como un estudiante que regresaría a la escuela en un par de semanas, su trabajo tendría que soportar la crítica de arte de sus compañeros, sin que importe tener que verlo todos los días.

Ella se encogió de hombros frente a la presión.

“Me gustó mucho ser parte del proceso de pintura”, dijo. “Mi pieza favorita para trabajar fue el edificio de la preparatoria”.

El artista Keonne S., quien ha trabajado en otros proyectos con CAW, admitió soportar algunos momentos nerviosos debido a la escala del proyecto.

“Dio miedo al principio”, dijo. “Aun así, fue una experiencia divertida”.

Un veterano local alabó sus esfuerzos.

“Para la gente que acaba de comenzar a pintar o que fue su primera vez, hicieron un trabajo bastante impresionante”, dijo el artista gráfico comercial y editorial Edwin Ureña. Su trabajo fue presentado recientemente como ganador del diseño del cartel de 2015 para todos los materiales del Paseo de las Artes.

Él es también ex alumno de la Escuela para Medios y Comunicación, habiéndose graduado hace 13 años.

Mural coordinator Jocelyn Goode.

“Me gustó mucho ser parte del proceso”, dijo Nouria K.

“Ver a los estudiantes involucrados en este tipo de trabajo muestra que la escuela está progresando”, anotó.

La ceremonia también marcó una ocasión agridulce por la salida de la directora de la escuela, la Dra. Ronni Michelen, quien denominó la pieza como “el perfecto final, una pieza para dejar”.

Fue distinguida por un número de funcionarios electos, incluyendo al contralor de la ciudad, Scott Stringer, y el concejal Ydanis Rodríguez.

La recompensa fueron unos ojos entusiastas, como incrustados en cada panel del mural, por un icono pequeño pero significativo.

“Hay una mariposa”, reveló Rosa. “[Es] un símbolo de la inmigración, [ya que es una] historia de cómo una comunidad mantiene lo que trajeron de casa y se integra en la vida en otro país”.