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Release sought for pizza delivery man detained by ICE

Story and photos by Gregg McQueen

Pablo Villavicencio, here with his daughters, has been detained by ICE.

Pablo Villavicencio, here with his daughters, has
been detained by ICE.

Every day, they pose the same question.

Her daughters keep asking Sandra Chica, “Why is Daddy not with us?”

“Every day I have to answer them why he’s not at home,” said Chica. “And now, I don’t even know what to tell them.”

On Mon., June 18th, Chica stood with her daughters Luciana and Antonia outside the New York headquarters of Immigration and Customs Enforcement (ICE) at 26 Federal Plaza to call for her husband Pablo Villavicencio’s immediate release. She said his detainment was taking a toll on their children.

Elder daughter Luciana, whose fourth birthday is just days after Father’s Day – on Wednesday, June 20th – addressed her father directly: “I miss you, Daddy. We are waiting for you at home.”

Lawyers have submitted a release request to ICE to demand the agency free Villavicencio, who was detained when he attempted to deliver a pizza to the Fort Hamilton army base in Brooklyn.

“We won’t give up until Pablo is again with us, at home,” said Sandra Chica.

“We won’t give up until Pablo is again with us,
at home,” said Sandra Chica.

An undocumented immigrant from Ecuador, the 35-year-old Villavicencio was arrested on June 1 as he attempted to deliver pizza to the base. He submitted to a routine background check there, revealing an active ICE warrant for him.

Chica has enlisted help from Legal Aid Society attorneys to stop his deportation.

In a June 9 ruling, a federal court judge issued a temporary stay on Villavicencio’s deportation. He is currently being held at a detention facility in New Jersey.

On Monday, Legal Aid attorneys filed a release request on Chica’s behalf.

“Yesterday was Father’s Day, and these children were robbed of this holiday because of ICE’s cruel, inhumane, unjust decision to detain him,” said Jennifer Williams, Deputy Attorney-In-Charge of the Immigration Law Unit at The Legal Aid Society. “This detention is causing immense pain, heartache, punishment for this family. His prolonged detention is unwarranted under these circumstances.”

Daughter Antonia.

Daughter Antonia.

The release request outlines that Villavicencio is not a flight risk, has no criminal record, and is not a danger to the community or national security, Williams said. It argues that his continued detention “is not in the public interest,” she added.

“Furthermore, his removal from the United States is not proper until there’s resolution of the legal challenges and investigation into the circumstances that led to his arrest and detention by ICE at the Fort Hamilton army installation.”

City Council Speaker Corey Johnson said he was “outraged” that Villavicencio’s children were suffering due to the federal government’s policies.

“He poses no threat. He was delivering pizza, for god’s sake,” Johnson stated. “These immigration policies are destroying families all across the country.”

A supporter at 26 Federal Plaza.

A supporter at 26 Federal Plaza.

City Councilmember Carlos Menchaca, Chair of the Council’s Immigration Committee, criticized the Trump administration’s actions “to remove children from their families.”

“It’s not just happening at the border, it’s happening in our own neighborhood,” Menchaca said.

Williams said that Villavicencio was in the process of applying for a green card at the time of his arrest. She said he is scheduled for another hearing in his deportation case on July 24.

“We won’t give up until Pablo is again with us, at home,” said Chica. “I demand ICE to do the right thing and let Pablo free. We are only one of thousands of families in the same situation.”

An online petition calling for the release of Pablo Villavicencio can be found at p2a.co/xVWDH2n .

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Se busca libertad de padre detenido por ICE

Historia y fotos por Gregg McQueen

La hija Luciana cumplirá cuatro esta semana.

La hija Luciana cumplirá cuatro esta semana.

Todos los días, plantean la misma pregunta.

Sus hijas siguen preguntando a Sandra Chica: “¿Por qué papá no está con nosotras?”.

“Todos los días tengo que responderles por qué no está en casa”, dijo Chica. “Y ahora, ni siquiera sé qué decirles”.

El lunes 18 de junio, Chica se paró junto a sus hijas Luciana y Antonia frente a la sede del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) en el No. 26 de Federal Plaza, para pedir la liberación inmediata de su esposo Pablo Villavicencio. Ella dijo que su detención está afectando a sus hijos.

La hija mayor, Luciana, cuyo cuarto cumpleaños es días después del Día del Padre, el miércoles 20 de junio, se dirigió directamente a su padre: “Te extraño, papá. Te estamos esperando en casa”.

Los abogados han presentado una solicitud de liberación al ICE para exigir a la agencia que libere a Villavicencio, quien fue detenido cuando intentaba entregar una pizza en la base militar Fort Hamilton en Brooklyn.

"No representa ninguna amenaza", dijo el presidente del Concejo Municipal, Corey Johnson.

“No representa ninguna amenaza”, dijo el
presidente del Concejo Municipal, Corey Johnson.

Un inmigrante indocumentado de Ecuador, Villavicencio, de 35 años, fue arrestado el 1º de junio al entregar una pizza en la base. Se sometió a una verificación de antecedentes rutinaria ahí, revelando que había una orden del ICE activa para él.

Chica ha pedido ayuda a los abogados de la Sociedad de Ayuda Legal para detener su deportación.

En un fallo del 9 de junio, un juez de la corte federal emitió una suspensión temporal de la deportación de Villavicencio. Actualmente está retenido en un centro de detención en Nueva Jersey.

El lunes, los abogados de Ayuda Legal presentaron una solicitud de liberación en representación de Chica.

“Ayer fue el Día del Padre, y estas niñas fueron despojadas del día festivo debido a la decisión cruel, inhumana e injusta del ICE de detenerlo”, dijo Jennifer Williams, abogada adjunta a cargo de la Unidad de Ley de Inmigración en la Sociedad de Ayuda Legal. “Esta detención está causando un dolor inmenso, angustia, castigo para esta familia. Su prolongada detención no está justificada bajo estas circunstancias”.

La solicitud de liberación describe que Villavicencio no es un riesgo de fuga, no tiene antecedentes penales y no es un peligro para la comunidad o la seguridad nacional, dijo Williams. Sostiene que su detención continua “no es de interés público”.

"Esta detención está causando un dolor inmenso", dijo Jennifer Williams, de la Sociedad de Ayuda Legal.

“Esta detención está causando un dolor
inmenso”, dijo Jennifer Williams, de la Sociedad
de Ayuda Legal.

“Además, su expulsión de los Estados Unidos no es apropiada hasta que haya una resolución de los desafíos legales y una investigación sobre las circunstancias que llevaron a su arresto y detención del ICE en la instalación Fort Hamilton del ejército”.

El presidente del Concejo Municipal, Corey Johnson, dijo estar “indignado” porque las niñas de Villavicencio estaban sufriendo debido a las políticas del gobierno federal.

“Él no representa ninguna amenaza, estaba entregando pizza, por el amor de Dios”, dijo Johnson. “Estas políticas de inmigración están destruyendo familias en todo el país”.

El concejal Carlos Menchaca, presidente del Comité de Inmigración del Concejo, criticó las acciones de la administración Trump “para apartar a los niños de sus familias”.

“No solo está sucediendo en la frontera, sino en nuestro propio vecindario”, dijo Menchaca.

"[Esto] está sucediendo en nuestro propio vecindario", dijo el concejal Carlos Menchaca.

“[Esto] está sucediendo en nuestro propio
vecindario”, dijo el concejal Carlos Menchaca.

Williams dijo que Villavicencio estaba en proceso de solicitar una tarjeta verde al momento de su arresto y que está programada otra audiencia el 24 de julio para su caso de deportación.

“No nos daremos por vencidos hasta que Pablo esté nuevamente con nosotros, en casa”, dijo Chica. “Exijo que el ICE haga lo correcto y deje libre a Pablo. Somos solo una de miles de familias en la misma situación”.

 

Una petición en línea que pide la liberación de Pablo Villavicencio se puede encontrar en p2a.co/xVWDH2n.