Force of the Fellows
La fuerza de las becas

Force of the Fellows

Story by Gregg McQueen

The 2015 class of Empire Fellows.
The 2015 class of Empire Fellows.

The Empire is calling.

The next wave of New York State policy-makers is being sought to serve in Albany, and a unique fellowship is reaching into a host of industries to recruit them.

The Empire State Fellows Program, now in its fifth year, is a full-time leadership training program designed to attract professionals from a variety of fields who wish to refocus their careers on public service.

“There are many individuals who have an interest in going into public service but don’t know how to go about it,” said Jorge Montalvo, Deputy Secretary of State for Economic Opportunity. “They might feel that they need to be politically connected somehow. But the fellowship gives them a pathway, no matter what career they were in previously, to work at the highest levels of state government.”

Empire Fellows are selected from a host of professions — the four previous fellowship classes have included a music industry employee, antitrust lawyer, data researcher and urban planning professional.

Montalvo, who oversees the program, said the diversity of applicants reflects of the needs of New York’s state government.

“It creates a better richness in policy-making when you have a diversity of backgrounds,” he stated.

Applications are now being accepted for the incoming class of Empire State Fellows, who will serve from September 2016 to September 2018.

In addition to a strong interest in public service, Montalvo said that applicants should have an advanced degree and at least three years of professional work experience, as well as the ability to work in Albany for two years.

The application deadline is April 22.

“The Fellows program has been an effective way to recruit talented individuals from a wide array of professional careers and brings their skills and new ideas to work for the people of New York State,” noted Rossana Rosado, Acting New York Secretary of State. “Previous Fellows have included former assistant district attorneys, U.S. Army veterans, business professionals, and non-profit managers, showcasing the range of talent these classes have usually produced.”

"It's very collaborative and interactive,” says Luana Ferreira.
“It’s very collaborative and interactive,” says Luana Ferreira.

Each Empire Fellow works at a state office or agency, such as Rosado’s office within the Department of State, Department of Labor, Empire State Development Corporation, or in the Governor’s Executive Chamber.

Governor Andrew Cuomo appoints each fellow to work directly with a Commissioner, Deputy Commissioner, or other high-level policy maker.

“We want the Fellows to see how agency Commissioners or Secretaries of State operate,” Montalvo said. “They’re getting an up-close look at how decisions are made.”

Rather than focusing on recent graduates, the Empire State Fellows Program is aimed at mid-career professionals. The program offers a competitive compensation and benefits package and immediately places fellows in positions in which they collaborate with key legislators.

“Our hope is that once they’re done with the program, the Fellows will stay in Albany,” Montalvo said. “It’s really about forging a new career path in state government.”

During their initial week in the program, all Fellows partake in a public policy “boot camp” where former state agency heads give participants an overview of New York government.

Throughout the fellowship, participants take classes at the Rockefeller Institute of Government, and engage in debates, speeches, mock legislative sessions and other exercises.

“It’s not a passive learning experience,” remarked Luana Ferreira, a current Empire Fellow. “It’s very collaborative and interactive.”

Ferreira, a native of Washington Heights, had a career in education as a Spanish linguistics and mathematics professor before her selection for the most recent class of Empire Fellows, which began in September 2015.

Currently working at the Department of State, Ferreira is connected with Governor Cuomo’s task force on worker exploitation. She serves as a translator for workers offering testimony about treatment from their employers, and prepares documents for them in Spanish.

“My bilingual skills have come in handy, and I’ve now been able to move into more of a leadership role,” Ferreira said. “I’ve learned a lot about how different industries in the state function.”

"It's about forging a new career path in state government,” said Jorge Montalvo, Deputy Secretary of State for Economic Opportunity.
“It’s about forging a new career path in state government,” said Jorge Montalvo, Deputy Secretary of State for Economic Opportunity.

The 10-agency worker exploitation task force investigates nail salons, restaurants, housecleaning companies, car washes and other businesses accused of stealing wages and overtime pay, violating child labor laws, and retaliating against employees who complain workplace violations.

“These industries employ a lot of immigrant workers, who can be very easily exploited,” explained Ferreira. “The task force wants to hear testimony from the workers themselves.”

And in her case, the program’s aim – to present public service as a viable career option – seems to have succeeded.

Ferreira says that she feels the desire to continue working in state government when her fellowship concludes.

“As a teacher, I felt like I was reaching students and communities in the classroom, but working on the state level, I feel like I can impact people on a much broader scale.”

She said that her class of Empire Fellows has become a tight-knit group.

“The Fellows are my second family,” Ferreira remarked. “We’re all starting from scratch in Albany, some of us away from our families, and are all sharing the same experiences. And it’s fascinating to see how people with extremely different backgrounds and skill sets can work together.”

To Montalvo, that diversity is an essential element of the state government process, and provides Empire Fellows with a newfound respect for the art of governing.

“Many people have a perception that things are driven by political affiliation and agendas,” said Montalvo. “But so much of government is really about bringing people together to make change.”

The application deadline for the Empire State Fellows Program has been extended until April 22.

For more information and details on how to apply, email or go to

La fuerza de las becas

Historia por Gregg McQueen

“The program has been an effective way to recruit talented individuals,” said Rossana Rosado, Acting New York Secretary of State.
“El programa ha sido una manera eficaz de reclutar talentosos individuos”, dijo Rossana Rosado, Secretaria de Estado Interina de Nueva York.

El Imperio llama.

Se está buscando a la próxima ola de políticos del estado de Nueva York para servir en Albany, y una beca única está alcanzando a una variedad de industrias para reclutarlos.

El Programa de Becas Empire State (conocido como “Empire State Fellows” en inglés) es un entrenamiento de liderazgo a tiempo completo diseñado para atraer a profesionales de una variedad de campos que deseen reorientar su carrera al servicio público.

“Hay muchas personas que tienen interés por entrar en el servicio público, pero no saben cómo hacerlo”, dijo Jorge Montalvo, Secretario Adjunto de Estado para la Oportunidad Económica. “Sienten que necesitan estar conectados políticamente de alguna manera, pero la beca les da una vía sin importar la carrera en la que estuvieron previamente para trabajar en los más altos niveles del gobierno estatal”.
Los becarios Empire son seleccionados a partir de una serie de profesiones, las cuatro generaciones anteriores de becas incluyeron un empleado de la industria musical, un abogado antimonopolio, un investigador de datos y un profesional de planificación urbana.

Montalvo, quien supervisa el programa, dijo que la diversidad de los solicitantes refleja las necesidades del gobierno del estado de Nueva York.

“Se crea una mejor riqueza en la formulación de políticas cuando se tiene una diversidad de orígenes”, declaró.

Las solicitudes están siendo aceptadas para la generación entrante de Becarios Empire State, quienes servirán de septiembre de 2016 hasta septiembre de 2018.

Además de un gran interés en el servicio público, Montalvo dijo que los solicitantes deben tener un grado avanzado y al menos tres años de experiencia profesional, así como poder trabajar en Albany durante dos años.

"It's about forging a new career path in state government,” said Jorge Montalvo, Deputy Secretary of State for Economic Opportunity.
“Se trata de forjar una nueva carrera en el gobierno estatal”, dijo Jorge Montalvo, Secretario Adjunto de Estado para la Oportunidad Económica.

La fecha límite es el 22 de abril.

“El programa ‘Empire State Fellows’ ha sido una manera eficaz de reclutar talentosos individuos de una amplia variedad de carreras profesionales y llevar sus destrezas y nuevas ideas a trabajar para las personas del Estado de Nueva York”, dijo Rossana Rosado, Secretaria de Estado Interina de Nueva York. “Pasados ‘Fellows’ han incluido antiguos asistentes de fiscalía, veteranos del Ejercito de los E.U., empresarios profesionales y gerentes de sin fines de lucro, por lo general mostrando la variedad de talento que estas clases han producido. Esperamos con interés otra diversa y dedicada clase en Albany”.

Cada becario Empire trabaja en una oficina o agencia estatal, como la oficina de Rosado dentro del Departamento de Estado, el Departamento del Trabajo, la Corporación de Desarrollo Empire State o en la Cámara Ejecutiva del gobernador.

El gobernador Andrew Cuomo designa a cada becario para trabajar directamente con un comisionado, comisionado adjunto u otro político de alto nivel.

“Queremos que los becarios vean cómo operan los comisionados de las agencias y los secretarios de estado”, dijo Montalvo. “Obtienen una mirada de cerca sobre cómo se toman las decisiones”.

En lugar de centrarse en los recién graduados, el Programa de Becas Empire State está dirigido a los profesionales a mitad de carrera. El programa ofrece un paquete de compensaciones y beneficios competitivos e inmediatamente coloca a los becarios en posiciones en las que colaboran con legisladores clave.

“Nuestra esperanza es que una vez que hayan terminado el programa, los becarios permanezcan en Albany”, dijo Montalvo. “En realidad se trata de forjar una nueva carrera en el gobierno estatal”.

Durante su primera semana en el programa, todos los becarios participan en un “campamento de entrenamiento” de políticas públicas, en el que los ex directores de las agencias estatales dan a los participantes una visión general del gobierno de Nueva York.

Los participantes toman clases en el Instituto Rockefeller de Gobierno, y participan en debates, discursos, sesiones legislativas simuladas y otros ejercicios.

"It's very collaborative and interactive,” says Luana Ferreira.
“Es colaborativo e interactivo”, dijo Luana Ferreira.

“No es una experiencia de aprendizaje pasivo”, comentó Luana Ferreira, una actual Empire becaria. “Es colaborativo e interactivo”.

Ferreira, oriunda de Washington Heights, tenía una carrera en educación como lingüista de español y profesora de matemáticas antes de que fuese seleccionada para la más reciente generación de becarios Empire, que comenzó en septiembre de 2015.

Actualmente trabaja en el Departamento de Estado, Ferreira está conectada con el grupo de trabajo del gobernador Cuomo sobre explotación de los trabajadores. Ella sirve como traductora para las personas que ofrecen testimonios sobre el trato de sus empleadores y prepara documentos para ellos en español.

“Mis habilidades bilingües han sido muy útiles y ahora tienen un papel más de liderazgo”, dijo Ferreira. “He aprendido mucho sobre cómo funcionan las diferentes industrias en el estado”.

El grupo de trabajo de 10 agencias sobre la explotación de los trabajadores investiga salones de belleza, restaurantes, empresas de limpieza de casa, auto lavados y otros negocios acusados de robar salarios y pago de horas extras, violar leyes de trabajo infantil y tomar represalias contra los empleados que se quejan de violaciones en su lugar de trabajo.

“Estas industrias emplean a muchos trabajadores inmigrantes, que pueden ser explotados con mucha facilidad”, explicó Ferreira. “El grupo de trabajo quiere escuchar el testimonio de los propios trabajadores”.

Ferreira expresó su deseo de continuar trabajando en el gobierno estatal cuando su beca concluya.

“Como maestra sentía que llegaba a los estudiantes y las comunidades en el aula, pero trabajando en el ámbito estatal siento que puedo impactar a la gente en una escala mucho más amplia”.

Dijo que su generación de becarios Empire se ha convertido en un grupo muy unido.

“Los becarios son mi segunda familia”, comentó Ferreira. “Todos estamos empezando desde cero en Albany, algunos de nosotros lejos de nuestras familias y todos compartimos las mismas experiencias. Y es fascinante ver cómo las personas con muy diferentes orígenes y habilidades pueden trabajar en conjunto”.

Para Montalvo, esa diversidad es un elemento esencial del proceso del gobierno estatal, y proporciona a los becarios Empire un nuevo respeto por el arte de gobernar.

The 2015 class of Empire Fellows.
La clase de becarios de 2015.

“Mucha gente tiene la percepción de que las cosas son impulsadas por la afiliación política y las agendas”, declaró Montalvo. “Sin embargo, mucho del gobierno realmente se trata de unir a las personas para hacer el cambio”.

La fecha límite para el Programa de Becas Empire State ha sido extendida hasta el 22 de abril.

Para obtener más información y detalles sobre cómo aplicar, envíe un correo electrónico o visite


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