For Passover, a glimpse into the past

Para la Pascua Judía, una Mirada al pasado

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For Passover, a glimpse into the past

Story by Gregg McQueen

To coincide with the observance of Passover season, two rare medieval Hebrew manuscripts are on display at The Metropolitan Museum of Art.

And each has made a pilgrimage from a Northern Manhattan institution of art to reach Fifth Avenue.

Arcade Supported by Animals, from a Haggadah  Joel ben Simeon (active in Italy and Germany, 1400s)  Tempera, ink, and gold leaf on parchment  Italian  Written and painted about 1454  Courtesy of The Library of The Jewish Theological Seminary (L.2014.20a)

Arcade Supported by Animals, from a Haggadah
Joel ben Simeon (active in Italy and Germany, 1400s)
Tempera, ink, and gold leaf on parchment
Italian
Written and painted about 1454
Courtesy of The Library of The Jewish Theological Seminary (L.2014.20a)

One book, an elaborately adorned 15th-century Hebrew Bible, is on loan from the Hispanic Society of America through May 1.

The other manuscript is a newly conserved Haggadah, the book used at the Passover seder, the ritual meal that commemorates the exodus of the ancient Israelites from Egypt.

The Haggadah is on loan from the Library of the Jewish Theological Seminary (JTS) in Harlem and will remain at the museum for the next two years. It was created in 1454 by Joel ben Simeon, one of the best-known producers of medieval Hebrew manuscripts.

Both documents can currently be seen in the museum’s Medieval Galleries.

“We are very pleased to display these rare manuscripts among other works of art from the same time period,” said Barbara Boehm, Paul and Jill Ruddock Curator, Department of Medieval Art and The Cloisters at The Metropolitan Museum of Art.

The Haggadah’s presentation is particularly notable, as it marks the first time the book has been displayed publicly in more than a decade.

Two rare medieval Hebrew manuscripts are on display at The Met.

Two rare medieval Hebrew manuscripts are on display at The Met.

“We first saw it about five or six years ago — it’s one that’s rather special,” remarked Melanie Holcomb, Curator, Department of Medieval Art and The Cloisters.

Boehm added, “We’ve been waiting for this Haggadah from JTS to be available to the museum, and it was recently conserved in a way that allowed it to be put on display.”

On the exhibited pages, instructions for the Passover meal are set within elaborate frames. The design features small turrets above striped columns, which in turn are carried on the backs of four animals, as well as two crouching men.

“It’s definitely opened to the splashiest pages,” commented Holcomb. “And it’s the most appropriate page for the season, referencing the Passover meal.”

Holcomb said that in the two years the Haggadah is on loan to the museum, its pages will be turned every three months.

Visitors who see the book will be able to sense its importance and relate it to their own Passover rituals, explained Boehm.

“You have such a clear sense of it being a vital part of Jewish life — it’s always right there at the Passover table,” she stated. “It’s a very intimate book.”

Boehm said that the condition of the Haggadah emphasizes the human aspect of it.

“One thing that’s charming about Haggadot is that they’re all somewhat worn,” she remarked. “They’re the types of books that are heavily used; some even have wine stains on them.”

Beginning of Exodus (folio 47v) from a Hebrew Bible <i> Tempera, ink, and gold on parchment  Spanish and Portuguese, 1450–96  Lent by the Hispanic Society of America, New York (L.2013.18)</i>

Beginning of Exodus (folio 47v) from a Hebrew Bible
Tempera, ink, and gold on parchment
Spanish and Portuguese, 1450–96
Lent by the Hispanic Society of America, New York (L.2013.18)

On view in the same gallery is the Hebrew Bible, created sometime after 1450 in Spain. The book is ornamented with gold, rich color and fine penwork.

It is believed that the book was taken to Portugal after the Jews were expelled in 1492. In the early 17th century, the manuscript, then in Morocco, was sold to Portuguese and then Spanish private collectors.

Boehm said that in honor of Passover, the bible is open to the beginning of the Book of Exodus, which details the escape of the Israelites from slavery in Egypt.

Both manuscripts are considered to be in solid condition despite their advanced age, but the displaying of ancient books poses unique challenges and requires the utmost care.

“Books are more challenging to install in a museum than a painting or other object,” said Holcomb. “You’re dealing with individual, moving pages that are very delicate.”

Holcomb added that her museum is honored to show such rare works, especially the Haggadah which has been seen by very few people in the past ten years.

“We are particularly happy to show the newly conserved Haggadah to the public now, when families will be able to make the connection with their own Passover traditions,” she said.

The Metropolitan Museum of Art is located at 1000 Fifth Avenue, New York, NY.  The Hebrew bible and Haggadah are currently on display in The Met’s Medieval Galleries; the bible can be viewed until May 1.

For more information, visit www.metmuseum.org.

Para la Pascua Judía, una Mirada al pasado

Historia por Gregg McQueen

Para coincidir con la celebración de la temporada de Pascua Judía, dos raros manuscritos medievales hebreos están en exhibición en el Museo Metropolitano de Artes.

Y cada uno ha hecho la peregrinación de una institución de arte del Norte de Manhattan para llegar a la Quinta Avenida.

Arcade Supported by Animals, from a Haggadah  Joel ben Simeon (active in Italy and Germany, 1400s)  Tempera, ink, and gold leaf on parchment  Italian  Written and painted about 1454  Courtesy of The Library of The Jewish Theological Seminary (L.2014.20a)

Arcada Apoyada por Animales, de un ‘Haggadah’
Joel ben Simeon (activo en Italia y en Alemania, 1400’s)
Tempera, tinta y pan de oro sobre pergamino
Italiano
Escrito y pintado alrededor del 1454
Cortesía de la Biblioteca del Seminario Teológico Judío (L.2014.20a)

Un libro, una Biblia hebrea elaboradamente adornada del siglo 15, está prestada de la Sociedad Hispana de América hasta el 1 de mayo.

El otro manuscrito es un recién conservado ‘Haggadah’, el libro utilizado en la Pascua, el ritual de alimentos que conmemora el éxodo de los antiguos israelitas desde Egipto.

El ‘Haggadah’ está prestado de la Biblioteca del Seminario Teológico Judío (JTS, por sus siglas en inglés) en Harlem y permanecerá en el museo por los próximos dos años. Fue creado en el 1454 por Joel Ben Simeon, uno de los productores más reconocidos de manuscritos medievales hebreos.

Ambos documentos actualmente pueden verse en los museos de las Galerías Medievales.

“Estamos bien complacidos en exhibir estos raros manuscritos entre otros trabajos de arte del mismo periodo de tiempo”, dijo Barbara Boehm, Paul y el conservador Jill Ruddock, Departamento de Arte Medieval y Los Cloisters en el Museo Metropolitano de Arte.

La presentación del ‘Haggadah’ es particularmente notable, y marca la primera vez que el libro ha sido exhibido públicamente en más de una década.

“Lo vimos por primera vez unos cinco o seis años atrás – es una muy especial”, señaló Melanie Holcomb, conservadora, Departamento de Arte Medieval y Los Cloisters.

Beginning of Exodus (folio 47v) from a Hebrew Bible <i> Tempera, ink, and gold on parchment  Spanish and Portuguese, 1450–96  Lent by the Hispanic Society of America, New York (L.2013.18)</i>

El inicio del Éxodo (folio 47v) de una Biblia Hebrea

Tempera, tinta y pan de oro sobre pergamino
Español y portugués, 1450–96
Cortesía de la Sociedad Hispana de América, Nueva York (L.2013.18)

Boehm añadió, “hemos esperado por este ‘Haggadah’ de JTS que estuviera disponible para el mueso, y recientemente fue conservador de una manera que permitió que fuera puesto en exhibición”.

En las páginas expuestas, instrucciones para la comida de Pascuas están colocadas en elaborados marcos. El diseño presenta pequeñas torrecitas sobre columnas con rayas, las cuales a su vez están cargadas en la parte posterior por cuatro animales, como también dos hombres agazapados.

“Definitivamente está abierto en las páginas más ostentosas”, comentó Holcomb. “Y es la página más apropiada para la temporada, refiriéndose a la comida de Pascua”.

Holcomb dijo que en dos años el ‘Haggadah’ está prestado al museo, sus páginas serán cambiadas cada tres meses.

Los visitantes que vean el libro podrán sentir su importancia y relacionarlo con sus propios rituales de Pascua, explicó Boehm.

“Tienes un sentido tan claro de que es una parte vital de la vida judía – siempre está ahí en la mesa de Pascua”, señaló. “Es un libro muy intimo”.

Boehm dijo que la condición del ‘Haggadah’ enfatiza el aspecto humano de ello.

“Una cosa que es encantadora acerca del ‘Haggadah’ es que de alguna manera todos están desgastados”, comentó. “Hay los tipos de libros que se utilizan mucho; algunos hasta tienen manchas de vino en ellos”.

En la misma galería también se encuentra la Biblia Hebrea, creada en alguno momento luego del 1450 en España. El libro está adornado con un rico color dorado y un fino trabajo en bolígrafo.

Se cree que el libro fue tomado de Portugal luego de que los judíos fueran expulsados en el 1492. A principios del siglo 17, el manuscrito, entonces en Morocco, fue vendido a Portugal y luego a coleccionistas privados españoles.

Two rare medieval Hebrew manuscripts are on display at The Met.

Dos raros manuscritos medievales hebreos están en exhibición en el Museo Metropolitano de Artes.

Boehm dijo que en honor a la Pascua, la Biblia está abierta en el principio del Libro de Exodo, la cual detalla la escapada de los israelitas de la esclavitud en Egipto.

Ambos manuscritos están considerados de estar en buena condición a pesar de su avanzada edad, pero la exhibición de libros antiguos plantea desafíos únicos y requiere el máximo cuidado.

“Los libros son más difíciles de instalar en un museo que las pinturas o cualquier otro objeto”, dijo Holcomb. “Estas moviéndo páginas individuales que son bien delicadas”.

Holcomb añadió que su museo está honrado de mostrar tales raros trabajos, especialmente el ‘Haggadah’ el cual ha sido visto por muy pocas personas en los pasados diez años.

“Estamos particularmente contentos de mostrar ahora el recién conservado ‘Haggadah’ al público, donde las familias podrán hacer una conexión con sus propias tradiciones de Pascua”, dijo ella.

El Museo Metropolitano de Artes está localizado en la 1000 de la Quinta Avenida, New York, NY. La Biblia Hebrea y el ‘Haggadah’ actualmente están en exhibición en las Galerías Met Medieval; la Biblia puede ser vista hasta el 1 de mayo.

Para más información, visite http://www.metmuseum.org.