Food for Good
Mercado móvil de alimentos debuta

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Mobile food market debuts at NYP clinic

By Gregg McQueen

“I’m especially glad to get fruit,” said Jennifer Flores.

It’s wellness on wheels.

New York-Presbyterian (NYP) and West Side Campaign Against Hunger (WSCAH) have launched a new mobile food market at NYP’s family clinic at 585 West 181st Street in Washington Heights .

Known as FARMacia, the market is part of a six-month pilot program by NYP to monitor food insecurity among its patients.

Over 26 percent of the hospital’s Northern Manhattan patient population experiences food insecurity, compared to 16 percent citywide, according to NYP.

“If you look at the city north of 135th Street, there’s a dearth of emergency food assistance, so you have the perfect storm where you have a lot of need but no resources,” said Dr. Dodi Meyer, Professor of Pediatrics at Columbia University and a physician at the 181st Street clinic.

Families who attend the clinic and have children up to five years old can register to pick up food twice a month. Recipients can obtain milk, eggs, grains, fresh fruit, vegetables, cereal, and other items from a state-of-the-art truck operated by WSCAH team members.

“We’re trying to create a really high-quality access point to take people away from food insecurity,” said the group’s Director of Strategic Initiatives Erika Freund.

The truck has been customized to allow for recipients to select their own food, rather than be handed a pre-filled bag, as with many food pantries.

Recipients can obtain fresh produce and groceries.

“We customized the shopping experience for family size, so people can shop for a family size up to five. They get far more food,” Freund said. “And by giving them choice, it provides more dignity.”

Funded by City Councilmember Helen Rosenthal, the truck was unveiled in 2018 and allows WSCAH to provide food deep within communities by partnering with health centers, community-based organizations, churches and senior centers, primarily in uptown sites throughout the Bronx and Northern Manhattan.

In addition to FARMacia, NYP also runs a food pantry at Holyrood Church once a month. The food assistance programs are part of an NYP initiative known as CHALK, which stands for Choosing Healthy and Active Lifestyles for Kids.

“My dream is to eventually have one of these trucks outside all of our clinics,” said CHALK Director Emma Hulse.

When patients register at NYP’s 181st Street clinic, they are screened for social determinants of health, including food insecurity, housing stability and domestic violence.

Meyer said NYP seeks to encourage families, if applicable, to enroll in other programs that can decrease their food insecurity, such as SNAP and WIC.

“We have a WIC desk and SNAP enroller in the waiting room,” Meyer said. “We want to make sure that every family that’s served by the van also gets help enrolling in the other programs.”

Meyer said that Washington Heights has seen a 20 percent decline in WIC enrollment, which she attributed to the current political climate.

She said NYP will be tracking whether access to the food truck and government assistance will help decrease the level of food insecurity and childhood obesity.

The mobile food market debuted outside the clinic on June 11.

Food recipient Jennifer Flores said she appreciated the opportunity to obtain food for herself and her two young children.

“I’m especially glad to get fruit. My kids love it,” she said. “In supermarkets, food is so expensive. It’s nice to have that help.”

For more information, please visit CHALK at bit.ly/31sXzem.

Mercado móvil de alimentos debuta

Por Gregg McQueen

Se debutó el nuevo recurso alimentario.

Es bienestar sobre ruedas.

El New York-Presbyterian (NYP) y la Campaña del West Side contra el Hambre (WSCAH, por sus siglas en inglés) lanzaron un nuevo mercado móvil de alimentos en la clínica familiar del NYP en el No. 585 de la calle 181 oeste, en Washington Heights.

Conocido como FARMacia, el mercado es parte de un programa piloto de seis meses del NYP para monitorear la inseguridad alimentaria entre sus pacientes.

Más del 26 por ciento de la población de pacientes del hospital del norte de Manhattan experimenta inseguridad alimentaria, en comparación con el 16 por ciento de la ciudad, de acuerdo con el NYP.

“Si observas la ciudad al norte de la calle 135, hay una escasez de asistencia alimentaria de emergencia, por lo que tienes la tormenta perfecta: muchas necesidades, pero no recursos”, dijo la Dra. Dodi Meyer, profesora de pediatría de la Universidad Columbia y médico en la clínica de la calle 181.

Las familias que asisten a la clínica y tienen hijos de hasta cinco años pueden inscribirse para recoger alimentos dos veces al mes. Los beneficiarios pueden obtener leche, huevos, granos, frutas frescas, verduras, cereales y otros artículos en un camión de última generación operado por miembros del equipo de WSCAH.

“Estamos tratando de crear un punto de acceso de muy alta calidad para alejar a las personas de la inseguridad alimentaria”, dijo la Directora de Iniciativas Estratégicas del grupo, Erika Freund.

El camión se ha personalizado para permitir que los beneficiarios seleccionen su propia comida, en lugar de entregar una bolsa pre llenada, como ocurre con muchas despensas de alimentos.

“Estamos tratando de crear un punto de acceso de muy alta calidad”, dijo Erika Freund (centro).

“Personalizamos la experiencia de compra para tamaños familiares, para que las personas puedan comprar para una familia de hasta cinco integrantes. Obtienen mucha más comida”, dijo Freund. “Y al darles opciones, les proporciona más dignidad”.

Financiado por la concejala Helen Rosenthal, el camión fue presentado en 2018 y le permite a WSCAH proporcionar alimentos a lo profundo de las comunidades al asociarse con centros de salud, organizaciones comunitarias, iglesias y centros para adultos mayores, principalmente en zonas residenciales del Bronx y el norte de Manhattan.

Además de FARMacia, el NYP también administra una despensa de alimentos en la Iglesia Holyrood una vez al mes. Los programas de asistencia alimentaria son parte de una iniciativa del NYP conocida como CHALK, que significa Elegir Estilos de Vida Saludables y Activos para los Niños.

“Mi sueño es eventualmente tener uno de estos camiones afuera de todas nuestras clínicas”, dijo la directora de CHALK, Emma Hulse.

Cuando los pacientes se inscriben en la clínica del NYP de la calle 181, se les hace una prueba de detección de los determinantes sociales de la salud, incluida la inseguridad alimentaria, la estabilidad de la vivienda y la violencia doméstica.

Una demostración de cocina saludable.

Meyer dijo que el NYP busca alentar a las familias, si corresponde, a inscribirse en otros programas que pueden disminuir su inseguridad alimentaria, como SNAP y WIC.

“Tenemos un mostrador de WIC y a un registrador de SNAP en la sala de espera”, dijo Meyer. “Queremos asegurarnos de que todas las familias que reciben el servicio de la camioneta también reciban ayuda para inscribirse en los otros programas”.

Meyer dijo que Washington Heights ha visto una disminución del 20 por ciento en la inscripción a WIC, lo que atribuyó al clima político actual.

Dijo que el NYP hará un seguimiento de si el acceso al camión de alimentos y la asistencia del gobierno ayudarán a disminuir el nivel de inseguridad alimentaria y la obesidad infantil.

El mercado móvil de alimentos debutó afuera de la clínica el 11 de junio.

La beneficiaria de alimentos Jennifer Flores dijo agradecer la oportunidad de obtener alimentos para ella y sus dos hijos pequeños.

“Estoy especialmente contenta de conseguir fruta. A mis hijos les encanta”, dijo. “En los supermercados la comida es muy cara. Es bueno tener esta ayuda”.

Para obtener más información, por favor visite www.wscah.org.