Flights of Feeling
Vuelos con valor

  • English
  • Español

Flights of Feeling

By Hannah Miller

The Common Redpoll bird in this mural carries a pencil to symbolize knowledge.

Most New Yorkers’ closest brush with wildlife is the park pigeon.

They may be unaware that over 200 bird species pass through the city on their spring migration routes. They also may not understand how serious a threat global warming is to these birds.

To raise awareness of how climate change affects avian species, birding organizations have launched two educational art projects that can be spotted on the streets.

On May 17, the Broadway Mall Association will unveil Birds on Broadway, a 12-sculpture installation created in partnership with New York City Audubon, the New York City Department of Parks and Recreation and Gitler &_____ Gallery. This new exhibit is an offshoot of The Audubon Mural Project, an art installation in Northern Manhattan.

“Anything that can bring attention to birds and birding is important,” said birding expert Tom Stephenson, who works with New York City Audubon, an independent, non-profit organization protecting birds “living in the 30,000 acres of wetlands, forests and grasslands.”

“In the U.S., there have been major declines in bird populations in the last 50 years,” said Stephenson.

He said birds face significant challenges from habitat loss caused by deforestation and urbanization. Birds also do not adapt their migration patterns to seasonal shifts caused by climate change that affect their food supply.

Over 200 bird species pass through the city on their spring migration routes.

“The problem that global warming is presenting is that plants respond to the local temperature,” said Stephenson. “If things get warm early, the insects will come out and then they’ll be done by the time the birds show up.”

The Birds on Broadway exhibit is designed to bring attention to these challenges. The installation spans the Broadway medians between 64th Street and 166th Street. It features species that are either native to New York or pass through the city on their migration routes such as the Snowy Owl, Wood Duck and Peregrine Falcon. The sculptures, some of them the size of minivans, are made from recycled wood and include information about the birds and how they are threatened by climate change.

“It’s a way for people to learn about birds in the city and wildlife,” said the artist behind the project, Nicolas Holiber.

Holiber is the youngest artist to have a solo exhibition on the Broadway Malls. He previously worked with the Parks Department on public art installations and was recommended by Gitler &_____ Gallery.

“We really wanted someone who had experience working with reclaimed materials,” said Avi Gitler, owner of Gitler &_____ Gallery. “He’s led the charge in designing these sort of complex sculptures.”

This sculpture of the double crested cormorant will soon appear on Broadway.

In addition to sponsoring Birds on Broadway, Gitler &_____ Gallery is also behind the Audubon Mural Project, which it produces in partnership with the National Audubon Society. Launched in 2014, the project aims to have public murals painted of the 314 North American birds that the National Audubon Society classifies as threatened by climate change.

Located in Harlem, Hamilton Heights and Washington Heights, the murals are painted on building walls and roll-down storefronts.

“We really seek out spaces that are sort of unloved,” said Gitler.

There are currently 80 murals that depict 110 species. Over 70 artists, the majority of them New Yorkers, have worked on the murals.

The National Audubon Society plans to release an educational curriculum this fall inspired by the murals and Holiber’s sculptures that can be used in schools to teach about birds and climate change.

In addition to these public art installations, birding organizations across the five boroughs seek to educate New Yorkers about birds through lectures and walking tours. Aspiring birders discover how to identify species through their appearance and song and learn about the threats birds face from climate change.

“At first, I had no idea New York was also kind of a birding mecca. It’s arguably the home of modern birdwatching,” said birder Bradley Klein, who leads nature tours for the American Museum of Natural History and the Brooklyn Botanical Gardens.

Artist Yumi Rodríguez stands by her Rufous Hummingbird piece.

New York City Audubon has taken interest in birding and propelled it into action. The organization’s volunteers and “citizen scientists” clean up litter and collect data in bird habitats such as Jamaica Bay in Queens, for example.

As the city’s largest wetland, Jamaica Bay supports breeding populations of more than 70 bird species. However, runoff from the runways of John F. Kennedy International Airport and raw sewage are polluting the bay. Climate change is also causing sea levels to rise, shrinking wetlands.

New York City Audubon has been gathering data on the health and reproductive success of birds in Jamaica Bay since 1982. By keeping track of bird numbers and nesting habits, the organization has been able to identify threats to their survival and successfully advocate for protected breeding areas.

Stephenson said these efforts are vital for protecting birds and educating people on the effects of climate change.

“We need people on the periphery of birding to know how rich the environment is,” he said.

For more information, please visit nycaudubon.org.

 

Vuelos con valor

Por Hannah Miller

El artista Nicolas Holiber.

El roce más cercano de la mayoría de los neoyorquinos con la vida silvestre es la paloma del parque.

Es posible que no sepan que más de 200 especies de aves pasan por la ciudad en sus rutas de migración de primavera. También es posible que no comprendan qué tan seria es la amenaza del calentamiento global para estas aves.

Para aumentar la conciencia de cómo el cambio climático afecta a las especies aviares, las organizaciones de observación de aves han lanzado dos proyectos de arte educativo que pueden verse en las calles.

El 17 de mayo, la Broadway Mall Association presentará Birds on Broadway, una instalación de 12 esculturas creada en colaboración con New York City Audubon, el Departamento de Parques y Recreación de la Ciudad de Nueva York y la Galería Gitler & _____. Esta nueva exposición es una rama del Proyecto Mural Audubon, una instalación de arte en el norte de Manhattan.

“Cualquier cosa que pueda atraer la atención de las aves y la observación de aves es importante”, dijo el experto en observación de aves Tom Stephenson, quien trabaja con ‘New York City Audubon’, una organización independiente sin fines de lucro que protege a las aves “viviendo en las 30,000 acres de humedales, bosques y pastizales”.

“En los Estados Unidos, ha habido importantes disminuciones en las poblaciones de aves en los últimos 50 años”, dijo Stephenson.

Dijo que las aves enfrentan importantes desafíos por la pérdida de hábitat causada por la deforestación y la urbanización. Las aves tampoco adaptan sus patrones de migración a los cambios estacionales causados por el cambio climático que afectan su suministro de alimentos.

Las esculturas están hechas de madera reciclada.

“El problema que presenta el calentamiento global es que las plantas responden a la temperatura local”, dijo Stephenson. “Si las cosas se calientan antes, los insectos saldrán y se terminarán para cuando las aves aparezcan”.

La exhibición Birds on Broadway está diseñada para llamar la atención sobre estos desafíos.

La instalación abarca los puntos medios de Broadway entre las calles 64 y 166. Presenta especies que son nativas de Nueva York o que pasan por la ciudad en sus rutas de migración, como el búho scandiacus, pato de la Florida y halcón peregrino. Las esculturas, algunas de ellas del tamaño de minivans, están hechas de madera reciclada e incluyen información sobre las aves y cómo están amenazadas por el cambio climático.

“Es una forma de que las personas aprendan sobre las aves en la ciudad y la vida silvestre”, dijo el artista detrás del proyecto, Nicolas Holiber.

Holiber es el artista más joven en tener una exposición individual en los centros comerciales de Broadway. Anteriormente trabajó con el Departamento de Parques en instalaciones de arte público y fue recomendado por la Galería Gitler & _____.

“Realmente queríamos a alguien que tuviera experiencia trabajando con materiales recuperados”, dijo Avi Gitler, dueño de la Galería Gitler & _____. “Ha liderado el encargo de diseñar este tipo de esculturas complejas”.

El artista aviar George Boorujy pinta el mural # 100.

Además de patrocinar Birds on Broadway, la Galería Gitler & _____ también está detrás del Proyecto Mural Audubon, que produce en asociación con la Sociedad Nacional Audubon.

Lanzado en 2014, el proyecto busca tener murales públicos pintados de las 314 aves norteamericanas que la Sociedad Nacional Audubon clasifica como amenazadas por el cambio climático.

Ubicados en Harlem, Hamilton Heights y Washington Heights, los murales están pintados en paredes de edificios y fachadas abatibles.

“Realmente buscamos espacios que son poco amados”, dijo Gitler.

Actualmente hay 80 murales que representan 110 especies. Más de 70 artistas, la mayoría de ellos neoyorquinos, han trabajado en los murales.

La Sociedad Nacional Audubon planea lanzar un currículo educativo este otoño inspirado en los murales y las esculturas de Holiber que se pueden usar en las escuelas para enseñar sobre las aves y el cambio climático.

Además de estas instalaciones de arte público, las organizaciones de observación de aves en los cinco condados buscan educar a los neoyorquinos sobre aves a través de conferencias y caminatas. Los aspirantes a observadores de aves descubren cómo identificar las especies a través de su apariencia y su canción y aprenden sobre las amenazas que enfrentan las aves debido al cambio climático.

Actualmente hay 80 murales completados; aquí está el muralista ATM en el trabajo.

“Al principio, no tenía idea de que Nueva York fuera también una especie de meca de observación de aves. Podría decirse que es el hogar de la observación de aves moderna”, dijo el padre Bradley Klein, quien dirige visitas a la naturaleza para el Museo Americano de Historia Natural y los Jardines Botánicos de Brooklyn.

‘New York City Audubon’ se ha interesado en la observación de aves y la ha impulsado a la acción. Los voluntarios de la organización y los “científicos ciudadanos” limpian la basura y recolectan datos en hábitats de aves como la Bahía de Jamaica en Queens, por ejemplo.

Como el humedal más grande de la ciudad, la Bahía de Jamaica admite poblaciones de más de 70 especies de aves. Sin embargo, la escorrentía de las pistas del Aeropuerto Internacional John F. Kennedy y las aguas residuales sin tratar están contaminando la bahía. El cambio climático también está causando que los niveles del mar aumenten, reduciendo los humedales.

‘New York City Audubon’ ha estado recopilando datos sobre la salud y el éxito reproductivo de las aves en la Bahía de Jamaica desde 1982. Al realizar un seguimiento del número de aves y los hábitos de anidación, la organización ha podido identificar las amenazas a su supervivencia y defender con éxito las áreas de reproducción protegidas.

Stephenson dijo que estos esfuerzos son vitales para proteger a las aves y educar a las personas sobre los efectos del cambio climático.

“Necesitamos personas en la periferia de la observación de aves para saber qué tan rico es el medio ambiente”, dijo.

Para obtener más información, por favor visite nycaudubon.org.