Fizzling out: is the soda ban bad for small business?
Desvaneciéndose: ¿es la prohibición de la soda negativa para los pequeños negocios?

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Fizzling out: is the soda ban bad for small business?

Story and photos by Sandra E. García

Councilmember Robert Jackson said he was against the proposed ban that would prohibit the sale of sugary drinks over 16 ounces. “I will be going down to City Hall and giving testament [for] my constituents.”

Councilmember Robert Jackson said he was against the proposed ban that would prohibit the sale of sugary drinks over 16 ounces. “I will be going down to City Hall and giving testament [for] my constituents.”

New York City Councilmember Robert Jackson has come out against the soda ban proposed by Mayor Michael Bloomberg.

Earlies this summer, Mayor Bloomberg proposed a ban on the sale of sugary drinks larger than 16 ounces in an effort to combat the obesity epidemic.

Although City Councilmembers have no legislative say in the matter, as it is a mandate proposed directly to the City’s New York Health Department by the administration, Councilmember Jackson, together with many of his colleagues, have been vocal in opposition and said he would insist on testifying against the ban.

Councilmember Jackson canvassed his district late on Thurs., July 19th together with the

the New Yorkers for Beverage Choices Coalition (NYBCC) to find out what business owners who would be affected knew about the ban.

New Yorkers for Beverage Choices is a “coalition of concerned citizens and business owners who have united to take a stand against the Bloomberg Administration’s proposed beverage size restrictions,” according to the organization’s mission.

“Did you know you will no longer be able to sell this?” asked Councilmember Jackson of Juan Ponce, owner of the Mexi-Deli on 1465 Amsterdam Avenue, while holding up a 32-ounce Gatorade sports drink.

“You will not be able to have it or sell it, because you prepare hot food, and if you do, you will face a $200 fine,” he added, much to Ponce’s surprise.

“My plan is to work with the Coalition in order to stop this ban,” explained Councilmember Jackson. “I will be going down to City Hall and giving testament [for] my constituents since I can not vote on the ban.”

As he walked from store to store, members of the NYBCC explained how hard it would be to conform to the new mandate.

Councilmember Robert Jackson spoke with local small business owners about the proposed ban.

Councilmember Robert Jackson spoke with local small business owners about the proposed ban.

“We are very much affected by this,” said Liz Berman, member of the NYBCC and owner of Continental Food and Beverage, Inc. and Regional Chair for the Hispanic Chamber of Commerce.

“This mandate affects our consumers, our businesses, the people we do business with and we are concerned,” added Berman. “There is a lot of inequality in the proposal, and a lot of arbitrary things, because it affects some businesses but it doesn’t affect others.”

Business owner Sam Mahran, who owns Quick Bite on 133rd Street and Amsterdam Avenue, said he too was caught off guard by the many implications of the ban if it were to be passed. He insisted that his customers should be left to make up their own minds.

“I don’t think it’s fair for the mayor to make a decision for the customer,” said Mahran. You can warn people. You can tell them, ‘It’s not good for your health,’ but you can’t tell them what to do.”

Also of concern for the small owners of the mom-and-pop delis, bodegas and convenience stores visited was the bottom line.

“[Based on this ban], we would have to make a choice: or we sell food or we sell beverages,” added Ponce. “There is no way we are going to be able to survive financially.”

Desvaneciéndose: ¿es la prohibición de la soda negativa para los pequeños negocios?

Historia y fotos por Sandra E. García

El Concejal Robert Jackson hizo una gira para encontrar que los dueños de negocios que serían afectados supieran sobre la prohibición.

El Concejal Robert Jackson hizo una gira para encontrar que los dueños de negocios que serían afectados supieran sobre la prohibición.

El Concejal Robert Jackson está contra la prohibición de soda propuesta por el Alcalde Michael Bloomberg.

A principios del verano, el Alcalde Bloomberg propuso una prohibición de la venta de bebidas azucaradas mayores de 16 onzas en un esfuerzo de combatir la epidemia de obesidad.

Aunque los miembros del Concejo no tienen voz legislativa en el asunto, ya que es un mandato propuesto directamente por el Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York, el Concejal Jackson, junto a muchos de sus colegas, ha sido vocal en la oposición y dijo que insistirá en testificar contra la prohibición.

El Concejal Jackson analizó su distrito tarde el jueves, 19 de julio junto a ‘New Yorkers for Beverage Choices Coalition’ (NYBCC) para encontrar que los dueños de negocios que serían afectados supieran sobre la prohibición.

‘New Yorkers for Beverage Choices’ es una “coalición de ciudadanos preocupados y dueños de comercios que se han unido para levantarse contra la propuesta de restricción del tamaño de las bebidas de la administración Bloomberg”, según la misión de la organización.

“¿Usted sabe que ya no podrá vender esto?”, preguntó el Concejal Jackson a Juan Ponce, dueño de Mexi-Deli en el 1465 de la Avenida Amsterdam, mientras sostenía la bebida deportiva Gatorade de 32 onzas.

“No podrá tenerla ni venderla, porque usted prepara comida caliente, y si lo hace, enfrentará una multa de $200”, añadió para la sorpresa de Ponce.

“Mi plan es trabajar con la Coalición para poder detener esta prohibición”, explicó el Concejal Jackson. “Estaré visitando la alcaldía y dando testimonio a mis constituyentes ya que no puedo votar contra la prohibición”.

Mientras caminábamos de tienda en tienda, miembros de NYBCC explicaron cuan duro sería el cumplir con el nuevo mandato.

“Estamos bien afectados por esto”, dijo Liz Berman, miembro de NYBCC y dueña de ‘Continental Food and Beverage, Inc.’ y presidenta regional de la Cámara de Comercio Hispana.

“Este mandato afecta nuestro consumidores, nuestros comercios, la gente con la que hacemos negocio y estamos preocupados”, añadió Berman. “Hay mucha desigualdad en la propuesta, y muchas cosas arbitrarias, porque afecta algunos comercios pero no afecta a otros”.

Sam Mahran, dueño de Quick Bite en la Calle 133 y la Avenida Amsterdam, dijo que el también fue tomado por sorpresa por las muchas implicaciones de la prohibición si fuera aprobada. El insistió que los clientes deberían tomar sus propias decisiones.

“No creo que sea justo que el Alcalde tome una decisión por el cliente”, dijo Mahran. Puedes advertirle a la gente. Le puedes decir, ‘no es bueno para tu salud, pero no puedes decirle que hacer’”.

También hay gran preocupación entre los pequeños negocios como los delis familiares, bodegas y tiendas de conveniencia visitados.

“Basado en esta prohibición, tendremos que tomar una decisión: o vendemos comida o vendemos bebidas”, añadió Ponce. “No hay manera de que podamos sobrevivir financieramente”.