Fit in the City: Ping-Pong, Anyone?
Ejercicio en la ciudad: Ping-pong, ¿alguien?

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Fit in the City: Ping-Pong, Anyone?

By Nancy Bruning, MPH

Nancy Bruning and friend Marianne Prebet enjoy the newly resurfaced ping-pong tables at the 190th Street Subway Terrace. Photo: Ingrid Menendez

Nancy Bruning and friend Marianne Prebet
enjoy the newly resurfaced ping-pong tables
at the 190th Street Subway Terrace.
Photo: Ingrid Menendez

If you’re like me, tennis is not exactly your diversion of choice.

It seems like such a commitment.

It seems serious.

It seems like playing an actual sport.

And, it seems you need to be as fit as Serena or Venus Williams to play it!

There is an alternative – and one that offers many of the same wellness advantages.

Ping-pong, a.k.a. “table tennis”.

No question about it – ping-pong can get really serious.

There are international tournaments, Olympic competitions, etc.

But it has many advantages over court tennis or even watching tennis on TV for the average person.

Unlike court tennis, you can play ping-pong in a small place.

How New York!

Too, you can play ping-pong, be terrible at it and still have a great time, if your opponent is also not so serious.

In fact, the worse you are, the more of a workout it is because you need to chase those missed balls all over the place.

Finally, in Washington Heights, we have four outdoor ping-pong tables that are free and open to the public.

You may have passed them if you’ve ever been at the 190th Street “A” train subway entrance.

If this is news to you, you’re not alone.

Although there are 54 tables in park recreation centers across the boroughs, there are outdoor tables in only four parks in New York City.

The New York Times got it wrong in a recent article—they wrote there are only three parks with outdoor tables: one table in Tompkins Square, two in Bryant Park, and another one in Gulick Park on the Lower East Side.

Ha-ha! We have four!

More than anybody, although I admit they have most often been used to hold food and beverages for birthday parties.

Hopefully, the tables will turn a bit now that their surfaces have been beautified, thanks to the Fort Tryon Park Trust.

“The Trust is eager to diversify and expand our fitness and recreational programming in Fort Tryon,” said Trust Executive Director Jennifer Hoppa.

“Therefore, to build upon the ongoing revitalization and restoration work of the Friends Committee, which hosts monthly beautification days in the Subway Terrace, the Trust funded the ping pong table’s resurfacing by Oslo Industries of Brooklyn,” she added.

Previously the divots and potholes in the tables made them unsuitable for play.

But Oslo Industries ground away the years of paint and “skim coat” and the original concrete was resurfaced.

The hope is that community members will start thinking of the Subway Terrace as the “Outdoor Living Room” of Fort Tryon.

The Trust is now working with the HENGE Company to have custom-made stainless steel nets for the tables.

“Come [late fall],” said Hoppa, “we also plan to provide paddles and balls on the weekends for public use, or people can drop by the cottage during regular business hours to pick up a set.

In the meantime, you can bring your own set, which you can find at Modell’s on 181st Street or IKEA.”

Ping-pong has often been called the world’s second most popular sport. Photo: Ingrid Menendez

Ping-pong has often been called the world’s
second most popular sport.
Photo: Ingrid Menendez

Modell’s is where I bought my set, and I’ve been using it “regularly,” about once every two or three years.

Hopefully, with the spiffy new resurfacing, the frequency with which I play will increase.

If you’re a stickler for such things, the table tennis official rules are specified in the International Table Tennis Federation handbook; they can also be found easily online.

The Fort Tryon Park Trust would be eager to sponsor a tournament this fall, if someone from the community has contacts and can coordinate the competition, according to Hoppa.

I, however, find ignoring these rules enhances my enjoyment of the game immeasurably. But how you play is up to you—as long as you and your opponent agree.

Ping-pong is often called “the world’s second most popular sport,” after soccer.

Come out and enjoy the ping-pong tables; get fit and have fun while doing it!

Nancy Bruning has a master’s degree in public health, is a certified personal trainer, and is the author or co-author of over 25 books on health and fitness, including the just-published “Nancercize: 101 Things to Do on a Park Bench.” She also is the Chair of the Friends Committee of the Fort Tryon Part Trust and leads outdoor fitness experiences and weight loss workshops. Visit Nancy’s web site at www.Nancercize.net.

Ejercicio en la ciudad: Ping-pong, ¿alguien?

Por Nancy Bruning, MPH

Ping-pong has often been called the world’s second most popular sport. Photo: Ingrid Menendez

El ping-pong a menudo es llamado el segundo
deporte más popular del mundo.
Foto: Ingrid Menéndez

Si usted es como yo, el tenis no es exactamente su selección para divertirse.

Parece ser un compromiso tan grande.

Parece serio.

Parece estar jugando un deporte de verdad.

Y parece ser que tienes que estar tan en forma como Serena o Venus William para jugarlo.

Hay una alternativa – y una que ofrece muchas de las mismas ventajas de bienestar. Ping-pong, o sea “tenis de mesa”.

No hay duda de ello – ping-pong se puede poner realmente serio y hay torneos internacionales, competencias Olímpicas, etc.

Pero tiene muchas ventajas sobre las canchas de tenis o hasta ver tenis en la televisión para la persona promedio.

A diferencia de las canchas de tenis, usted puede jugar ping-pong en un espacio pequeño.

¡Que tal Nueva York!

También usted puede jugar ping-pong y ser terrible y todavía pasarlo bien, si su oponente también no es muy serio.

De hecho, mientras peor eres, más ejercicio hace porque tienes que perseguir todas las bolas perdidas ugar.

Finalmente, en Washington Heights, tenemos cuatro mesas de ping-pong al aire libre que son gratis y abiertas al público.

Las debe de haber pasado si alguna vez ha estado en la entrada del tren “A” en la Calle 190.

Si esto es nuevo para usted, no está solo.

Aunque hay 54 mesas en los centros de recreación en los parques a través de los condados, hay mesas al aire libre en solo cuatro parques en la ciudad de Nueva York.

‘The New York Times’ se equivocó en un reciente artículo – escribieron que hay solo tres parques con mesas al aire libre: una mesa en Tompkins Square, dos en el Parque Bryant y otra en el Parque Gulick en el ‘Lower East Side’.

¡Ja, ja! Tenemos cuatro.

Más que cualquiera, aunque admito que muy a menudo son utilizadas para sostener comida y bebidas en fiestas de cumpleaños.

Esperemos que ahora que sus superficies han sido embellecidas, gracias al Fideicomiso del Parque Fort Tryon, esto cambie un poco.

“El Fideicomiso está ansioso de diversificar y expandir nuestro programa de ejercicios y recreación en Fort Tryon”, dijo la directora ejecutiva Jennifer Hoppa.

“Por lo tanto, para aprovechar la labor de revitalización y restauración del Comité de Amigos, el cual auspicia embellecimientos mensuales en Subway Terrace, el Fideicomiso subvencionó la restauración de las mesas de ping-pong por Oslo Industries de Brooklyn”, añadió.

Previamente los huecos en las mesas las hacían inadecuadas para jugar.

Pero Oslo Industries quitó los años de pintura y fina capa, y resurgió el concreto original.

Lo que se espera es que los miembros de la comunidad comiencen a pensar de Subway Terrace como la “Sala al Aire Libre” de Fort Tryon.

El Fideicomiso ahora está trabajando con HENGE Company para hacer mayas a la medida de acero inoxidable para las mesas.

“Venga a finales del otoño”, dijo Hoppa, “también planeamos proveer paletas y bolas los fines de semana para el uso público, o las personas pueden pasar por el pabellón durante horas regulares de comercio para recoger un set. Mientras tanto, puede llevar su propio set, el cual puede conseguir en Modell’s en la Calle 181 o en IKEA.

Yo compré el mío en Modell’s, y lo he estado usando “regularmente”, cerca de una o dos veces al año.

Espero que con las nuevas mesas esa frecuencia mejorará.

Nancy Bruning and friend Marianne Prebet enjoy the newly resurfaced ping-pong tables at the 190th Street Subway Terrace. Photo: Ingrid Menendez

Nancy Bruning y su amiga Marianne Prebet
disfrutan las recién arregladas mesas de ping-
pong en el Subway Terrace de la Calle 190.
Foto: Ingrid Menendez

Las reglas oficiales del tenis están especificadas en el libro de la Federación de Tenis de Mesa; también pueden encontrarse fácilmente ‘online’.

Yo encuentro que ignorar estas reglas realza mi disfrute del juego enormemente.

Pero como usted juegue depende de usted – siempre y cuando usted y su oponente estén de acuerdo.

Ping-pong a menudo es llamado “el segundo deporte más popular del mundo” – el primero lo es el balónpie, el cual es extremadamente popular en nuestro vecindario.

En lugar de solo mirar balónpie, salga y disfrute las mesas de ping-pong. Ejercítese y diviértase mientras lo hace.

Según Hoppa, el Fideicomiso del Parque Fort Tryon está ansioso de auspiciar un torneo este otoño, si alguien de la comunidad tiene contactos y puede coordinar la competencia.

Nancy Bruning tiene una maestría en salud pública, es entrenadora personal certificada y es la autora y coautora de más de 25 libros de salud y ejercicio, incluyendo el acabado de publicar “Nancercize: 101 Things to Do on a Park Bench”. También es la presidenta del Comité de Amigos del Fideicomiso del Parque Fort Tryon y dirige experiencias de ejercicios al aire libre y talleres de pérdida de peso. Visite la página electrónica de Nancy en www.Nancercize.net.