Fighting the good fight
Luchando la buena batalla

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Fighting the good fight

Domestic violence forum brings issues home

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

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“This forum is a first step,” said Assemblymember Gabriela Rosa, who has made fighting domestic violence a priority.

Those affected by domestic violence are everywhere around us.

Could be the woman who sits next to you on the bus or the train.

The one waiting in line after you at the store. Could be the man who held the door open for you as you made your way inside the deli.

Or an elected official you voted for.

On Thurs., Feb. 7th, local advocacy groups, as led by New York State Assemblymember Gabriela Rosa, organized a community forum about domestic violence.

Among the invited panelists were Zenaida Méndez, President of the National Organization for Women New York State (NOW-NYS); Karina Aybar-Jacobs, Program Director of the Nuevo Amanecer Anti-Domestic Violence Program at the Dominican Women’s Development Center; Angelo Ortiz, Youth Programs Director and Unidos Coalition Coordinator at Inwood Community Services.

“This forum is a first step,” said Assemblymember Rosa, the first Dominican-American woman elected to serve in the state Assembly, who has pledged to make domestic violence a priority while in office.

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Assemblymember Carmen Arroyo spoke candidly about being abused and threatened by her ex-husband.

And joining her was a colleague and an ally in the fight: fellow Assemblymember Carmen Arroyo, herself the first Puerto Rican woman elected to serve in the same legislative body.

Though well known for her community advocacy and her work in Albany, Assemblymember Arroyo did not attend to speak solely on policy or legislation. Rather, she came to publicly tell her own personal history of abuse.

“Aside from being a tough legislator with the expectation that nobody messes with me, I have to tell you something that is painful to me,” she began, eliciting first an awkward laugh, then silence.

She began by explaining her relationship with her ex-husband.

“There were triumphs, concerns, and a huge family,” said Assemblymember Arroyo—who had seven children with her then husband.

But he liked to drink, and when he drank, he got violent.

One night she entered the kitchen after one of his bouts of drinking. “Thank God I didn’t go to kiss him where he was sitting, as I usually did. He was holding a 12-inch kitchen knife,” she recalled, through tears.

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Local law enforcement attended to lend support.

Her husband promised it would be the end of Carmen Arroyo, and told her he would rip her heart out of her chest.

“I was already out the door by the time he sat up,” she said.

And that was the end of the relationship.

Assemblymember Arroyo advised women in abusive relationships to never accept violence, or make any excuses for their abuses—as she said she often did for her husband.

“The woman who takes the first slap, will take a second, and a third, and will never know when it will end.”

Five years ago, Sheryl Wright got out of an abusive relationship that lasted for years.

“I got tired of going to work with a black eye, tortured and raped,” she said at the forum. Wright spoke candidly.

She had a restraining order on her ex-boyfriend, but he continually ignored it.

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“I got tired of going to work with a black eye,” said Sheryl Wright, a domestic violence survivor.

Wright estimated that he came to her house at least 150 times, despite the order. Her ex would also stalk her.

“He would actually watch me when I went to work,” she said. “He knew exactly what I had on.”

Wright eventually decided to leave for New York City.

She was safe from her ex, but could not escape the downward spiral that followed her. Wright maxed out her credit cards, began using drugs, and has criminal charges pending after she got caught writing bogus checks in the Hamptons.

She took pains to note that abuse could happen to anyone.

“Both of my parents were college educated. My dad was an abuser,” she noted, “and the violence happens on all sides.”

Currently, Wright is staying at a homeless shelter in Northern Manhattan, and is working on getting her life together. She is active is various organizations, including National Action Network and the Corrections Association of the Women in Prison Project.

“I am not a statistic,” she said, proudly.

José Almonte is not the victim of domestic abuse, but his neighbors’ issues are keeping him up at night.

His neighbors, a man and woman, argue all the time.

Almonte came to the forum as a concerned neighbor.

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“I hope this movement stays strong,” said José Almonte.

Recently, the man was locked outside the couple’s apartment.

He began pounding the door.

Almonte cracked open his door to see what the commotion was, and saw that when the woman finally opened, she was holding a twelve inch knife and threatening the man with it.

Almonte opened his door to let his presence be known, but beyond that, was not sure how to handle the situation.

“I didn’t know what do to,” he said, shaking his head.

Almonte can also hear the violent arguments through the walls of his apartment.

The most he feels he can do is let them know that their actions are not unknown.

“I pound their apartment door, so they get scared,” he said.

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State Senator Adriano Espaillat.

After the forum, Almonte said he wants to get more involved in domestic violence issues: “I hope this movement stays strong.”

Assemblymember Rosa warned those present that the forum was just the first step in a larger and more continuous movement to press against domestic violence. She stressed that it was a community effort.

“We are going to make this happen, not me, not them, not you,” she said. “We are going to make this happen.”

HELP IS AVAILABLE

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This woman is proof that there is help – and hope.

Several Northern Manhattan organizations are involved in combating relationship abuse. Here are some resources:

Teens Against Relationship Abuse

For more information, contact Julia Kirchhoff, TARA Specialist at 212.923.1803, ext. 7402 or email her at JKirchhoff@childrensaidsociety.org

The Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC) offers counseling.

Visit them at 76 Wadsworth Avenue, or call 212.822.8300.

Nuevo Amanecer at the Dominican Women’s Development Center has a 24-hour hotline: 212.568.6616.

If you feel threatened, or are in an emergency, call 911 immediately.

Luchando la buena batalla

Foro de Violencia Doméstica lleva asuntos a la casa

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

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“Este foro es un primer paso”, dijo la Asambleísta Gabriela Rosa, quien ha hecho el asunto de la violencia doméstica una prioridad.

Aquellos afectados por la violencia doméstica están por todas partes a nuestro alrededor.

Podría ser la mujer sentada a su lado en el autobús o el tren. La que está esperando en línea después de usted en la tienda. Podría ser el hombre que le sostuvo la puerta mientras usted entraba al deli.

O un oficial electo por el cual usted votó.

El jueves, 7 de febrero, grupos de defensa local, encabezados por la Asambleísta del estado de Nueva York Gabriela Rosa, organizaron un foro comunal acerca de la violencia doméstica.

Entre los panelistas invitados se encontraba Zenaida Méndez, presidenta de la Organización Nacional para la Mujer del estado de Nueva York (NOW-NYS, pos sus siglas en inglés); Karina Aybar-Jacobs, directora de programa del Programa Anti-Violencia Doméstica Nuevo Amanecer en el Centro de Desarrollo para la Mujer Dominicana; Angelo Ortiz, director de programas de jóvenes y coordinador de la Coalición Unidos en Servicios Comunales Inwood.

“Este foro es un primer paso”, dijo la Asambleísta Rosa, la primera mujer dominicana-americana electa para servir en la Asamblea del estado, quien ha jurado hacer la violencia doméstica una prioridad en su oficina.

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La Asambleísta Carmen Arroyo habló cándidamente acerca de ser abusada y amenazada por su ex-esposo.

Y uniéndose a ella se encontraba una colega y aliada en la lucha: colega Asambleísta Carmen Arroyo, la primera mujer puertorriqueña electa para servir en el mismo cuerpo legislativo.

Aunque bien conocida por su defensa de la comunidad y su trabajo en Albany, la Asambleísta Arroyo no asistió a hablar solo de política o legislación. Más bien, ella vino para contar públicamente su propia historia personal de abuso.

“Además de ser una fuerte legisladora con la expectativa de que nadie se mete conmigo, tengo que decirle algo que es doloroso para mi”, comenzó, primero con una sonrisa torpe, entonces silencio.

Comenzó explicando su relación con su esposo.

“Hubo triunfos, preocupaciones y una gran familia”, dijo la Asambleísta Arroyo – quien tiene siete hijos con su esposo.

Pero a el le gustaba beber y cuando bebía se ponía violento.

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La Asambleísta Carmen Arroyo habló cándidamente acerca de ser abusada y amenazada por su ex-esposo.

Una noche entró a la cocina luego de uno de los episodios de bebida.

“Gracias a Dios que no fui a besarlo cuando estaba sentado, como normalmente hacia.

Estaba sosteniendo un cuchillo de 12 pulgadas”, recordó a través de lágrimas.

Su esposo le prometió que sería el final de Carmen Arroyo y le dijo que le iba a sacar el corazón de su pecho.

“Ya yo estaba afuera para cuando el se había levantado”, dijo ella.

Y ese fue el final de esa relación.

La Asambleísta Arroyo aconsejó a las mujeres en relaciones abusivas de nunca aceptar violencia, ni hacer excusas para sus abusos – como dijo lo hacia a menudo por su marido. “La mujer que recibe el primer golpe, le tocará un segundo y un tercero, y nunca sabrá cuando terminará”.

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Sheryl Wright ha sido abusada, pero orgullosamente dice que ella no es una estadística.

Cinco años atrás, Sheryl Wright salió de una relación abusiva que duró por años. “Me cansé de ir a trabajar con un ojo negro, torturada y violada”, dijo ella en el foro. Wright habló cándidamente.

Ahora es libre, pero no luego de sentirse como si callera por un precipicio.

Wright tenía una orden de restricción en su exnovio, pero el continuamente la ignoraba.

Wright estimó que el iba a su casa por lo menos 150 veces, a pesar de su orden. Su ex también la acechaba.

“Me velaba cuando iba al trabajo. Sabía exactamente que tenía puesto”.

Eventualmente Wright decidió dejar la ciudad de Nueva York. Estaba a salvo de su ex, pero no pudo escapar de la situación que la seguía. Wright llenó sus tarjetas de crédito, comenzó a utilizar drogas y tiene cargos criminales luego de emitir cheques falsos en los Hamptons.

Aunque alguna violencia doméstica es cultural, Wright advierte que le puede suceder a cualquiera. “Mi padre fue un abusador. Mis padres eran educados en la universidad, y la violencia sucedía en todos lados”.

Actualmente, Wright se está quedando en un albergue de desamparados en el Norte de Manhattan y está trabajando para rehacer su vida. Está activa en varias organizaciones, incluyendo ‘National Action Network’ y el Proyecto de la Asociación de Correcciones de Mujeres en Prisión.

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“Espero que este movimiento se mantenga fuerte”, dijo José Almonte.

“Yo no soy una estadística”, dijo ella orgullosamente.

José Almonte no es la víctima de abuso doméstico, pero los problemas de sus vecinos lo mantienen despierto toda la noche.

Sus vecinos, un hombre y una mujer, pelean todo el tiempo. Almonte vino al foro como un vecino preocupado.

Recientemente el hombre fue dejado fuera del apartamento de la pareja. Comenzó a golpear la puerta.

Almonte abrió su puerta para ver cual era la conmoción, y vio cuando finalmente la mujer abrió, ella sostenía un cuchillo de doce pulgadas y amenazaba al hombre con el. Almonte abrió su puerta para dejar ver su presencia, pero más allá de eso, no estaba seguro de cómo manejar la situación.

“No sabía que hacer”, dijo el moviendo su cabeza.

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El Senador Estatal Adriano Espaillat asistió.

Almonte también puede escuchar las violentas peleas a través de las paredes del apartamento. Lo más que el siente que puede hacer es dejarles saber que sus acciones no son pasadas por alto. “Yo toco a la puerta de su apartamento, para que se asusten”, dijo el.

Luego del foro, Almonte dijo que deseaba envolverse más en los problemas de la violencia doméstica.

La Asambleísta Rosa le advirtió a aquellos presentes que el foro era solo el primer paso en un movimiento más grande y más continuo para presionar contra la violencia domestica. Señaló que era un esfuerzo comunal.

“Vamos a hacer que esto suceda, no yo, no ellos, no usted. Nosotros vamos a hacer que esto suceda”.

EXISTE AYUDA

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Esta mujer es prueba de que hay ayuda – y esperanza.

Varias organizaciones del Norte de Manhattan están envueltas en combatir abusos de relaciones.

Aquí algunos recursos:

Para más información en Adolescentes Contra Relaciones Abusivas comuníquese con Julia Kirchcol, TARA Specialist en el 212.923.1803 ext 7402 o un correo electrónico a JFirchhoff@childrensaidsociety.org.

La Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan (NMIC, por sus siglas en ingles) también ofrece consejería. Visítelos en el 76 de la Avenida Wadsworth o llame al 212.568.6626

Nuevo Amanecer del Centro de Desarrollo de la Mujer Dominicana tiene una la línea caliente de 24 horas: 212.568.6616.

Si se siente amenazada, o tiene una emergencia de vida o muerte, favor de llamar al 911.