Fighting resistance, building strength: The ACDP Male Teen Expo
Luchando la resistencia, forjando fortaleza: La Expo Masculina Juvenil de ACDP

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Fighting resistance, building strength: The ACDP Male Teen Expo

Story and photos by Sandra E. García

Soledad Hiciano, ACDP’s Executive Director, is seeking to reach out to disconnected adolescent youth with the Expo. “Today is [about] how we can get them dreaming again.”

Soledad Hiciano, ACDP’s Executive Director, is seeking to reach out to disconnected adolescent youth with the Expo. “Today is [about] how we can get them dreaming again.”

Fitness, finance and law, that’s what the Asociación Comunal de Dominicanos Progresistas (ACDP) had in store for the young men, aged 13 to 17, that gathered for the organization’s Male Teen Expo this past Sat., April 28th.

Held at Gregorio Luperon High School, this expo was the second in a series of forums that sought to address the disconnect that many young adolescents throughout Washington Heights and the Bronx experience.

The first focused on issues particular to young women, while this one was just for the boys.

The day’s activities included a variety of presentations and workshops on fitness, film, sports, encounters with police, and career exploration.

Anticipation from the young men who milled about was high.

“I don’t know yet what I might learn today, but I am open to learning anything,” said 14-year-old Helder Rodriguez, an I.S. 218 student.

“Especially sports,” he added with a shy grin.

David Ocasio, professional personal trainer, conducts a physical conditioning workshop that touched on overcoming all kinds of personal challenges. “I want to talk to the kids,” said Ocasio.

David Ocasio, professional personal trainer, conducts a physical conditioning workshop that touched on overcoming all kinds of personal challenges. “I want to talk to the kids,” said Ocasio.

“We know and we understand that these kids are stuck, and they are stuck in a place with no movement,” said Soledad Hiciano, Executive Director of ACDP.

“We don’t intend that they are going to [just] snap out of it.

This is a process, and today is more about explaining what options are there and how we can get them dreaming again.”

Among the panels that resonated with the young men, the fitness and conditioning workshop provided by professional personal trainer David Ocasio proved a riveting occasion for the young men.

They listened intently to Ocasio’s presentation and lined up to take a turn at the exercises and drills he offered.

The boys at the ACDP Expo participate in a group resistance band exercise, as led by professional trainer David Ocasio (far right).

The boys at the ACDP Expo participate in a group resistance band exercise, as led by professional trainer David Ocasio (far right).

But it wasn’t all physical.

Ocasio, who brought his two young sons, spoke frankly about his own struggles to reaching success.

“I want to talk to the kids about who I am and where I was raised and the challenges I faced growing up,” said Ocasio. “I want to let them know that there is always a way to overcome that.”

After sharing personal experiences, Ocasio led the young men in a series of conditioning and fitness routines using their own body weight and also demonstrated the use of resistance bands and medicine balls for training the body.

He stressed that physical strength was one of the many facets of a person’s overall well-being, and how important it was to care for one’s body, mind and soul.

He also urged parents to remain involved and engaged, despite the roadblocks children present, out of frustration or immaturity.

“The kids are going to drive you crazy and they are going to know what buttons to push,” said Ocasio.

“But these kids have to go through their mistakes and their trials and errors, and the job of a parent is to guide the kids.”

And the young men responded with enthusiasm, claiming to have learned some valuable skills, whether it was to save their allowance or fundamental fitness routines.

“I learned about cops, and what we can do to abide the rules and the laws. I also learned about how to save money,” said 13-year-old Rudy Perez. “I liked the workshops because I learned new things.”

Rudy Perez enjoyed the experience. “I liked the workshops because I learned new things,” said the 13-year-old.

Rudy Perez enjoyed the experience. “I liked the workshops because I learned new things,” said the 13-year-old.

Hiciano agrees with Ocasio citing that parent involvement is key, and pointed to future opportunities in which parents would be similarly engaged by ACDP.

“We are just in the beginning phases of talking to parents,” said Hiciano.

“We are really thinking about, how do we engage parents in the conversation, because for a student to have dropped out, there’s a void in the home and family.”

“If parents can stay focused,” added Ocasio, “they can help the kids out.”

 

 

Luchando la resistencia, forjando fortaleza: La Expo Masculina Juvenil de ACDP


Historia y fotos por Sandra E. García

Soledad Hiciano, ACDP’s Executive Director, is seeking to reach out to disconnected adolescent youth with the Expo. “Today is [about] how we can get them dreaming again.”

Soledad Hiciano, la directora ejecutiva de ACDP, busca apoyar a los jovenes deshubicados. “Hoy [se trata] de cómo ayudarles a sonar de nuevo.”

Buen estado físico, finanzas y ley, eso es lo que la Asociación Comunal de Dominicanos Progresistas (ACDP) tenía reservado para los jóvenes de edades entre los 13 y los 17, quienes se reunieron para la organización de la Expo Masculina Juvenil este pasado sábado, 28 de abril.

Celebrada en la Escuela Secundaria Gregorio Luperón, esta expo fue la segunda de una serie de foros que procuran referirse a la desconexión que experimentan muchos jóvenes adolescentes en todo Washington Heights y el Bronx.

La primera se concentró en temas particulares de jóvenes mujeres, mientras que en esta sólo se trató sobre los varones.

Las actividades del día incluyeron una variedad de presentaciones y talleres sobre el buen estado físico, filmes, deportes, encuentros con la policía, y exploración de carreras.

Y la expectativa fue grande.

“Yo no sé lo que pueda aprender hoy, pero estoy abierto a aprender cualquier cosa, especialmente deportes”, dijo Helder Rodríguez, de 14 años de edad y estudiante en la I.S. 218.

David Ocasio, professional personal trainer, conducts a physical conditioning workshop that touched on overcoming all kinds of personal challenges. “I want to talk to the kids,” said Ocasio.

David Ocasio, entrenador profesional, condujo un taller de acondicionamiento físico y hablo de desafiar a los retos personales. “Yo quiero hablar con elles”, dijo Ocasio.

“Nosotros sabemos y entendemos que estos chicos están estancados, y están estancados en un lugar sin movimiento alguno”, dijo Soledad Hiciano, Directora Ejecutiva de ACDP.

“No tenemos la intención de que se van a recuperar así como así.

Esto es un proceso, y hoy se trata más sobre explicar cuales opciones existen y cómo podemos hacer que vuelvan a conectar”.

Entre los paneles que resonaban con los jóvenes, el taller de buen estado físico y acondicionamiento proporcionado por el entrenador personal David Ocasio, demostró ser una fascinante discusión.

Ocasio, quien trajo a sus dos jóvenes hijos, habló con franqueza sobre sus propias luchas para lograr el éxito.

The boys at the ACDP Expo participate in a group resistance band exercise, as led by professional trainer David Ocasio (far right).

Los varones participaron como grupo en un ejercicio de resistencia.

“Quiero hablarle a los chicos sobre quién soy y donde crecí y sobre los retos que tuve que enfrentar mientras crecía”, dijo Ocasio.

“Deseo dejarles saber que siempre hay formas de superar eso”.

Luego de compartir sus experiencias personales, Ocasio envolvió a los jóvenes en una serie de rutinas sobre buen estado físico y acondicionamiento utilizando su propio peso corporal y también demostró el uso de las bandas de resistencia para entrenar al cuerpo.

El destacó que la fortaleza física era una de las muchas facetas del bienestar general de una persona, y cuán importante era el cuidado de su cuerpo, mente y alma.

El exhortó también a los padres a permanecer involucrados y comprometidos, no obstante a los obstáculos que los niños presenten, por frustración o inmadurez

“Los chicos le van a volver loco y van a saber cuáles botones apretar”, dijo Ocasio. “Pero estos chicos tienen que pasar por sus equivocaciones, y sus pruebas y sus errores, y la labor de los padres es guiar a los hijos.

Y los jóvenes respondieron con entusiasmo, alegando haber aprendido algunas destrezas valiosas, ya fuere ahorrar su mesada o destrezas fundamentales para el buen estado fisico.

“Aprendí sobre policías, las reglas y que podemos hacer para respetar las reglas y las leyes. Aprendí también sobre cómo ahorrar dinero”, dijo Rudy Pérez de 13 años.

“Me gustaron los talleres porque aprendí cosas nuevas”.

Hiciano está de acuerdo con Ocasio al citar que el involucramiento paternal es clave, y destacó futuras oportunidades en las cuales los padres serán involucrados de manera similar por la ACDP.

Rudy Perez enjoyed the experience. “I liked the workshops because I learned new things,” said the 13-year-old.

Rudy Perez gozo de su experiencia. “Me gustaron los talleres porque aprendí muchas cosas nuevas”, dijo el joven de 13 años.

“Estamos sólo en las fases iniciales de hablar con los padres”, dijo Hiciano.

“Realmente estamos pensando sobre como involucramos a los padres en la conversación, porque para que un estudiante deje la escuela, allí existe un vacío en el hogar y en la familia.”

“Si los padres pueden mantenerse enfocados”, agregó Ocasio, “Ellos pueden ayudar a los hijos”.