Fighting Fear
Luchando contra el miedo

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Fighting Fear

Officials speak on impact of public charge rule

By Gregg McQueen

Public assistance enrollment by non-citizens have decreased.

Even after the federal government’s attempts to enact a change of the so-called “public charge” rule failed, city officials say they know that residents are rattled.

“This is a policy that is really grounded in fear,” stated Steven Banks, Commissioner of Human Resources Administration (HRA)/Department of Social Services (DSS).

On October 11, judges in New York, California and Washington State issued a temporary injunction against amendments to the public charge rule.

The injunction is in effect nationwide and blocks proposed changes that would have allowed green card and visa applicants to be turned down if they have low incomes or little education, have used benefits such as food stamps, Section 8 housing vouchers, or Medicaid, or are deemed likely to use them in the future.

Banks took part in a panel discussion held at the Center for Community and Ethnic Media (CCEM) at the Craig Newmark Graduate School of Journalism at CUNY on October 16, and stressed that the public charge rule is not in effect and does not apply for citizenship applications or current green card holders.

“New Yorkers should not dis-enroll from public benefits, they shouldn’t refrain from seeking public assistance, they should get legal guidance available for free and confidentially,” insisted Banks.

Beside Banks was Mayor’s Office of Immigrant Affairs (MOIA) Commissioner Bitta Mostofi, who said the city’s goal was to ensure that immigrant communities “do not needlessly forgo food, health, or other benefits that they’re perfectly eligible for.”

Critics of the proposed rule change had insisted it would frighten immigrants away from enrolling in public benefits.

New Yorkers with questions or concerns about public charge can access free legal help by calling ActionNYC at 800.354.0365 or 311 and saying “public charge,” said Mostofi.

She said the public charge rule could be “deeply confusing and complicated” for immigrants in terms of its impact on them.

“We’re looking at how to effectively communicate to our community without needlessly elevating fear and concern but ensuring that people are protected and empowered to make decisions for themselves and their family,” she remarked.

“New Yorkers shouldn’t refrain from seeking public assistance,” said Commissioner Steven Banks.

To this end, the city agencies have conducted phone banks, help desks and information sessions intended to answer concerns directly.

Banks said that as of June 2019, approximately 1.5 million New York City residents were enrolled in the Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), also known as food stamps. About 200,000 of them are non-citizens, but legally entitled to receive SNAP benefits, he said.

Between January 2017, when word of the public charge proposal first emerged, and January 2019, SNAP enrollments by non-citizens decreased more than 15 percent, Banks said.

In comparison, enrollments by citizens declined by one percent.

“These are things that are actually happening as a result of merely saying that this rule might come,” said Banks.

Also appearing on the CCEM panel were Chris Keeley, NYC Health + Hospitals Senior Director of Legal Affairs, and Sarah Nolan, a Supervising Attorney for the LegalHealth program at New York Legal Assistance Group (NYLAG)  participated in a panel in which they discussed the effects that the mere threat of the law had on immigrant communities citywide.

Keeley said he has seen an impact since the public charge proposal was first rumored.

“We started hearing patients saying ‘No thank you’ for applying to insurance coverage. We started to hear patients saying ‘No thank you’ to continue receiving health care,” he remarked. “What we’ve been doing is trying to help our staff be prepared to engage those patients. The eligibility for those benefits will not be changing based on this rule.”

Keeley said that NYC Health + Hospitals was dedicated to the privacy of people’s personal data, and stressed that the system does not share information with the government.

“We don’t record, we don’t track any information regarding the immigration status of our patients,” said Keeley.

While the rule is now blocked from going into effect, the courts will continue to consider whether it should be allowed to take effect in the future.

Mostofi repeated a quote from Judge George Daniels of the U.S. District Court in Manhattan, who issued the preliminary injunction in New York. She noted that Daniels wrote in his ruling that the proposed rule is simply a new “policy of exclusion in search of justification – it is repugnant to the American Dream of the opportunity for prosperity and success through hard work and upward mobility.”

Mostofi said the rule change put forward by the Trump administration was, “in our belief, illegal.”

“We are very strongly and clearly sending a message that New York City stands with our immigrant communities, that we believe in a system that is fair. We do not believe in a system that only works for the wealthy,” she stated. “We want our immigration laws to be upheld and respected as they have been designed by Congress.”

For more information, please visit nyc.gov/publiccharge or call 800.354.0365.

Luchando contra el miedo

Discutiendo el impacto de la ley de carga pública

Por Gregg McQueen

La inscripción a la asistencia pública de los no ciudadanos ha disminuido.

Puede ser la temporada de Halloween, pero no hay razón para asustarse.

Funcionarios de la ciudad están unidos para calmar los temores de los inmigrantes locales.

Incluso después de que fracasaron los intentos del gobierno federal de promulgar una norma sobre la llamada “carga pública”, los funcionarios dicen que saben que los residentes están desconcertados.

“Esta es una política que realmente se basa en el miedo”, dijo Steven Banks, comisionado de Administración de Recursos Humanos (HRA, por sus siglas en inglés)/ Departamento de Servicios Sociales (DSS).

El 11 de octubre, jueces de Nueva York, California y el estado de Washington, emitieron un mandato temporal contra las enmiendas a la llamada ley de “carga pública”.

La orden judicial está vigente en todo el país y bloquea los cambios propuestos que habrían permitido rechazar a los solicitantes de green cards y visas si tienen bajos ingresos o poca educación, han utilizado beneficios como cupones de alimentos, cupones de vivienda de la Sección 8 o Medicaid, o si se considera probable que los usen en el futuro.

Banks participó en un panel de discusión celebrado en el Centro de Medios Comunitarios y Étnicos (CCEM, por sus siglas en inglés) en la Facultad Craig Newmark de Graduados de Periodismo en CUNY el 16 de octubre, y enfatizó que la ley de carga pública no está vigente y no aplica para las solicitudes de ciudadanía ni los titulares actuales de green cards.

El alcalde Bill de Blasio aplaudió los esfuerzos de los voluntarios del banco telefónico el 16 de octubre.

“Los neoyorquinos no deben darse de baja de los beneficios públicos, no deben abstenerse de buscar asistencia pública, deben obtener orientación legal disponible de forma gratuita y confidencial”, insistió Banks.

Junto a Banks estaba la comisionada de la Oficina de Asuntos de Inmigrantes del Alcalde (MOIA, por sus siglas en inglés), Bitta Mostofi, quien dijo que el objetivo de la ciudad es garantizar que las comunidades inmigrantes “no renuncien innecesariamente a alimentos, salud u otros beneficios para los que son perfectamente elegibles”.

Los críticos del cambio de ley propuesto han insistido en que asustaría a los inmigrantes sobre inscribirse a los beneficios públicos.

Los neoyorquinos con preguntas o inquietudes sobre la carga pública pueden tener acceso a ayuda legal gratuita llamando a ActionNYC al 800.354.0365 o al 311 y diciendo “carga pública”, explicaron Mostofi y Banks.

Mostofi dijo que la ley de carga pública puede ser “profundamente confusa y complicada” para los inmigrantes en términos del impacto sobre ellos.

“Estamos estudiando cómo comunicarnos de manera efectiva con nuestra comunidad sin elevar innecesariamente el miedo y la preocupación, pero garantizando que las personas estén protegidas y capacitadas para tomar decisiones por sí mismas y sus familias”, dijo.

“Los neoyorquinos no deberían abstenerse de buscar asistencia pública”, dijo el comisionado Steven Banks.

Con este fin, las agencias de la ciudad han llevado a cabo bancos telefónicos, mesas de ayuda y sesiones de información destinadas a responder inquietudes directamente.

Banks dijo que, desde junio de 2019, aproximadamente 1.5 millones de residentes de la ciudad de Nueva York están inscritos en el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés), también conocido como cupones de alimentos. Alrededor de 200,000 de ellos no son ciudadanos, pero tienen derecho legal a recibir beneficios de SNAP, dijo.

Entre enero de 2017, cuando surgió la noticia de la propuesta de carga pública, y enero de 2019, las inscripciones de SNAP por parte de no ciudadanos disminuyeron más del 15 por ciento, dijo Banks.

En comparación, las inscripciones de los ciudadanos disminuyeron en un uno por ciento.

“Estas son cosas que realmente están sucediendo como resultado de simplemente decir que esta regla podría llegar”, dijo Banks.

También aparecieron en el panel de CCEM Chris Keeley, director senior de Asuntos Legales de NYC Health + Hospitals, y Sarah Nolan, abogada supervisora del programa LegalHealth del Grupo de Asistencia Legal de Nueva York (NYLAG, por sus siglas en inglés), quienes participaron en un panel en el que discutieron los efectos que la mera amenaza de la ley tuvo sobre las comunidades de inmigrantes en toda la ciudad.

Keeley dijo que ha visto un impacto desde que se rumoró por primera vez la propuesta de carga pública.

La comisionada Bitta Mostofi.

“Comenzamos a escuchar a los pacientes decir: ‘No, gracias’ al inscribirlos en la cobertura de seguro. Comenzamos a escuchar a los pacientes decir: ‘No, gracias’ sobre continuar recibiendo atención médica”, comentó. “Lo que hemos estado haciendo es tratar de ayudar a nuestro personal a estar preparado para involucrar a esos pacientes. La elegibilidad para esos beneficios no cambiará según esta regla”.

Keeley dijo que NYC Health + Hospitals está comprometido con la privacidad de los datos personales de las personas y enfatizó que el sistema no comparte información con el gobierno.

“No registramos, no rastreamos ninguna información sobre el estatus migratorio de nuestros pacientes”, dijo Keeley.

Si bien la ley ahora está bloqueada para que no entre en vigencia, los tribunales continuarán considerando si se debe permitir que entre en vigencia en el futuro.

Mostofi repitió una cita del juez George Daniels del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Manhattan, quien emitió el mandato preliminar en Nueva York. Señaló que Daniels escribió en su fallo que la regla propuesta es simplemente: una nueva “política de exclusión en busca de justificación: es repugnante para el sueño americano de la oportunidad de prosperidad y éxito a través del trabajo duro y la movilidad ascendente”.

Mostofi dijo que el cambio de ley presentado por la administración Trump fue, “en nuestra opinión, ilegal”.

“Estamos enviando un mensaje muy fuerte y claro de que la ciudad de Nueva York apoya a nuestras comunidades inmigrantes, que creemos en un sistema justo. No creemos en un sistema que solo funcione para los ricos”, afirmó. “Queremos que nuestras leyes de inmigración sean defendidas y respetadas tal como fueron diseñadas por el Congreso”.

Para más información, por favor visite nyc.gov/publiccharge o llame al 800.354.0365.