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Fight to the Finish
Ayuda para acabar con el SIDA

Fight to the Finish

Aid to end AIDS

Story and photos by Gregg McQueen

“It’s not just about pills into people’s bodies,” said Housing Works’ President Charles King.
“It’s not just about pills into people’s bodies,” said Housing Works’ President Charles King.

Fund and finish it.

Activists and leaders in the AIDS community are imploring Governor Andrew Cuomo to add funding in this year’s budget to help wipe out AIDS in New York.

Members of a coalition known as End AIDS 2020 stood outside of City Hall this past Mon., Mar. 21st, calling for $70 million to be included in the budget to provide housing for HIV-positive people in the state.

Homeless or unstably housed HIV patients have a much harder time acquiring care and accessing medication, explained Ginny Shubert, Senior Policy Advisor with Housing Works.

“We know from research and 30 years of experience that safe, appropriate housing is absolutely essential for HIV care and reduction of ongoing transmission,” said Shubert, who reported that 10,000 HIV-positive New Yorkers currently have unstable housing situations.

“It’s not just about pills into people’s bodies,” remarked Charles King, President and Chief Executive Officer of Housing Works. “Unless we provide people the basics they need to live their lives whole, we cannot end this epidemic.”

Advocates rallied at City Hall.
Advocates rallied at City Hall.

In June 2014, Cuomo announced a plan to end the AIDS epidemic in New York State by 2020.

The governor convened a task force featuring 63 AIDS experts and community leaders to develop a blueprint for halting the epidemic, said King, who served on the task force.

“In April of last year, the Governor endorsed all 36 of our recommendations and called for their full implementation,” King said. “If he is serious about ending the AIDS epidemic, they need to negotiate full funding of $70 million dollars for blueprint implementation.”

The group is asking the state to kick in $33 million to expand HIV/AIDS Services Administration (HASA) housing for HIV-positive, income-eligible New Yorkers, $20 million for the state’s AIDS Institute and $17 million to expand rental assistance to HIV-positive residents in areas outside of New York City.

Shubert said that by reducing new HIV infections, the state will eventually realize a $4.5 billion savings in healthcare costs.

Though the state has provided a $2.5 billion annual investment for AIDS treatment, the majority of those funds go to pay for life-saving treatments, said Reginald Brown, the leader of advocacy group VOCAL New York.

“By investing money now in ending homelessness and housing instability among HIV positive New Yorkers, this state will save billions,” Brown said.

“Spending money to end the epidemic is money well-spent,” agreed Jim Eigo, an organizer with advocacy group ACT UP.

The End AIDS NY 2020 coalition, consisting of more than 90 healthcare organizations throughout the state, has communicated with the governor’s office and members of the legislature about the need to increase funding for AIDS-related services, said King.

“We’ve have had conversations with the governor’s office and were told that they would do their best to provide the $70 million, but we’ve yet to see it added to the budget,” he said.

Legal Aid Society Attorney Barbara Graves-Poller.
Legal Aid Society Attorney Barbara Graves-Poller.

King credited New York City government with making a substantial financial commitment to ending the epidemic ― the City Council put forward $6.6 million last June to fund AIDS services, and in December Mayor Bill de Blasio pledged another $23 million. King said it was time for the state to do its share.

“The budget process is ongoing and the governor looks forward to productive discussions with both houses as we address a variety of issues including the End AIDS initiative,” a Cuomo spokesperson responded in a statement. “No one is more committed to ending HIV/AIDS than Governor Cuomo, who with a $2.5 billion annual investment, has made New York State a national leader by pledging to end the epidemic by 2020 and providing quality support services to those impacted by the disease.”

Barbara Graves-Poller, an attorney with the Legal Aid Society, said the AIDS epidemic disproportionately affects low-income communities.

“More than 90 percent of AIDS-related fatalities in the city happen in the poorest neighborhoods,” she said.

Activists cited a recent report by the Centers for Disease Control and Prevention ― which stated that half of all black gay men, and a quarter of all Latino gay men, were projected to be diagnosed with HIV in their lifetime ― as ample evidence that the state should include the investment in this year’s budget.

“We have a lot of legislators who say they are good on these issues, but what we need now is for them to prove it,” said Anthony Hayes, Vice President for Public Policy with GMHC. “We need legislators to make sure they are funding the blueprint.” 

Ayuda para acabar con el SIDA

Historia y fotos por Gregg McQueen

Ginny Shubert is a Senior Policy Advisor.
Ginny Shubert es asesora senior de Políticas.

Fondéenlo y termínenlo.

Activistas y líderes de la comunidad del SIDA están implorando al gobernador Andrew Cuomo que agregue fondos al presupuesto de este año para ayudar a acabar con el SIDA en Nueva York.

Los miembros de una coalición conocida como End AIDS 2020 estuvieron afuera del Ayuntamiento el pasado lunes 21 de marzo pidiendo que $70 millones de dólares sean incluidos en el presupuesto para proporcionar vivienda a las personas VIH positivas en el estado.

A los pacientes con VIH sin hogar -o con una vivienda inestable- les resulta mucho más difícil adquirir atención médica y acceso a medicamentos, explicó Ginny Shubert, asesora senior de políticas de Housing Works.

“Sabemos por la investigación y 30 años de experiencia, que una vivienda segura y adecuada es absolutamente esencial para la atención del VIH y reducir las transmisiones”, dijo Shubert, quien informó que 10,000 seropositivos neoyorquinos cuentan actualmente con una situación inestable de vivienda.

“No se trata sólo de píldoras en los cuerpos de las personas,” comentó Charles King, presidente y director general de Housing Works. “A menos que proporcionemos a las personas los elementos básicos que necesitan para vivir su vida entera, no podremos poner fin a esta epidemia”.

En junio de 2014, Cuomo anunció un plan para poner fin a la epidemia del SIDA en el estado de Nueva York en 2020.

Governor Andrew Cuomo with King in April 2015. Photo: Office of the Governor
El gobernador Andrew Cuomo, con King, en abril de 2015.
Foto: Oficina del gobernador

El gobernador convocó a un grupo de trabajo con 63 expertos en SIDA y líderes de la comunidad para desarrollar un plan para detener la epidemia, dijo King, quien participó en el grupo de trabajo.

“En abril del año pasado, el gobernador apoyó nuestras 36 recomendaciones y pidió su plena aplicación”, dijo King. “Si él realmente busca poner fin a la epidemia del SIDA, necesita negociar el financiamiento total de 70 millones de dólares para la implementación de los planes”.

El grupo está pidiendo al estado poner $33 millones de dólares para ampliar la Administración de Servicios de vivienda VIH/SIDA (HASA por sus siglas en inglés) para los neoyorquinos VIH positivo con ingresos elegibles, $20 millones para el Instituto estatal SIDA y $17 millones para ampliar la ayuda de alquiler para los residentes VIH positivo en áreas externas a la ciudad de Nueva York.

Shubert dijo que reduciendo las nuevas infecciones por VIH, el estado eventualmente notará unos $4.5 mil millones de dólares de ahorro en los costos de salud.

Aunque el estado ha proporcionado una inversión anual de $2.5 mil millones para el tratamiento del SIDA, la mayoría de esos fondos pagan tratamientos que pueden salvar vidas, dijo Reginald Brown, líder del grupo de defensa VOCAL Nueva York.

“Al invertir dinero ahora para poner fin a la falta de vivienda y la inestabilidad de la vivienda entre los neoyorquinos VIH positivo, este estado se ahorrará miles de millones”, dijo Brown.

“Spending money to end the epidemic is money well-spent,” said ACT UP’s Jim Eigo.
“Gastar dinero para poner fin a la epidemia es dinero bien gastado”, dijo Jim Eigo de ACT UP.

“Gastar dinero para poner fin a la epidemia es dinero bien gastado”, coincidió Jim Eigo, un organizador del grupo de defensa ACT UP.

La coalición de  End AIDS NY 2020, que consta de más de 90 organizaciones de salud en todo el estado, se ha comunicado con la oficina del gobernador y con miembros del poder legislativo sobre la necesidad de aumentar los fondos para los servicios relacionados con el SIDA, dijo King.

“Hemos tenido conversaciones con la oficina del gobernador y nos dijeron que iban a hacer todo lo posible para proporcionar los $70 millones, pero todavía tenemos que verlo sumado al presupuesto”, dijo.

King acredita al gobierno de la ciudad de Nueva York el hacer un compromiso financiero sustancial para acabar con la epidemia. El Ayuntamiento propuso $6.6 millones de dólares en junio pasado para financiar los servicios del SIDA, y en diciembre el alcalde Bill de Blasio prometió otros $23. King dijo que era el momento para que el estado hiciera su parte.

“El proceso del presupuesto está en curso y el gobernador confía en mantener debates productivos con las dos cámaras al abordar una variedad de temas, incluyendo la iniciativa de acabar con el SIDA”, respondió un portavoz de Cuomo en un comunicado. “Nadie está más comprometido a poner fin al VIH/SIDA que el gobernador Cuomo, quien con una inversión anual de $2.5 miles de millones de dólares, ha hecho del estado de Nueva York un líder nacional prometiendo poner fin a la epidemia en 2020 y proveer servicios de apoyo de calidad a las personas afectadas por la enfermedad”.

Bárbara Graves-Poller, abogada de la Sociedad de Ayuda Legal, dijo que la epidemia del SIDA afecta desproporcionadamente a las comunidades de bajos ingresos.

The coalition consists of more than 90 healthcare organizations throughout the state.
La coalición está formada por más de 90 organizaciones de salud en todo el estado.

“Más del 90 por ciento de las muertes relacionadas con el SIDA en la ciudad suceden en los barrios más pobres”, dijo.

Los activistas citaron un reciente informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que afirma que la mitad de todos los hombres homosexuales negros, y una cuarta parte de todos los hombres homosexuales latinos, serán diagnosticados con VIH en su vida, como una amplia evidencia de que el estado debe incluir la inversión en el presupuesto de este año.

“Tenemos muchos legisladores que dicen que son buenos en estos temas, pero lo que necesitamos ahora es que lo demuestren”, dijo Anthony Hayes, vicepresidente de Política Pública de GMHC. “Necesitamos que los legisladores aseguren los fondos del proyecto”.


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