Field of Screens
Campo de pantallas

  • English
  • Español

Field of Screens

New communication modes facilitate board business

By Gregg McQueen

“We all need to pull together at a time like this,” said CB12 Chair Eleazar Bueno.

As the coronavirus pandemic hit, organizations across New York were forced to close suddenly and to devise new methods of operation.

Local community boards were no exception.

Typically reliant on in-person gatherings, boards have pivoted to virtual meetings in recent weeks.

“Nobody saw this type of shutdown coming, but we still have business to conduct,” explained Eleazar Bueno, Chair of Community Board 12..

Bueno began his term in the early days of the new year, taking over from former Chair Richard Lewis. Lewis, who passed away in March, ended his tenure as Chair in late 2019 after a contentious set of months centered on gender bias accusations and an investigation by the Manhattan Borough President’s office.

Nonetheless, after his election, Bueno expressed enthusiasm for the work ahead.

“There are a lot of people who are willing and able to have a new beginning,” he said in published reports then. “People are waiting to start with a clean slate.”

Among the city’s community boards, CB12 was at the forefront of moving its meetings online early in the year.

When in-person community board meetings were first suspended citywide due to new social distancing rules, CB12 acquired a temporary license for Zoom before the Manhattan Borough President’s office obtained licenses for all of Manhattan’s boards.

This allowed CB12 to hold a board meeting via Zoom on March 24, a little more than a week after the office was closed.

Since late March, the board has been hosting meetings remotely via Zoom.

The board has moved to online meetings.

“We’ve been passing resolutions and still having each and every committee be functional,” Bueno said.

“It’s been challenging but a blessing in disguise, in some ways,” he added. “You go through a process of reinventing yourself and it just makes you stronger. You learn what you are capable of. I think it’s brought the board closer together.”

“We’ve been leading the way in terms of establishing protocols for boards to do this,” said Bueno.

He credited board member Jonathan Nuñez Frometa — whom he called CB12’s “technology guru” — with setting the board up with Zoom and Webex in a short amount of time.

Prior to the coronavirus shutdown, CB12 had been working toward broadcasting all of the meetings based at its headquarters on FaceBook and YouTube.

District Manager Ebenezer Smith noted the technological advances that are available today compared to the city’s last great crisis.

“I was working for the NYC DOT Legal Department during 9/11 and we were out of the office for several weeks — more than a month,” Smith said. “Upon our return, it took several weeks to have telephone service and internet.”

Bueno said the remote meetings have had 100 percent attendance from board members.

In-person meetings will not be on the agenda any time soon.

Among the items passed remotely by the board are resolutions to provide a Citibike installation outside of New York-Presbyterian hospital, support Department of Transportation road work in Inwood and back a proposed cancellation of rents due to coronavirus.

Smith said the virtual meeting process has provided the board with flexibility.

“Recently, we were able to have two different meetings at the same time on different platforms — Zoom and Webex,” he said. “It’s allowed us to do different things.”

The board has also been hosting virtual seminars aimed at small businesses. Titled “What You Need to Know,” the events provide information regarding financial assistance, commercial leases and legal matters, Bueno said.

“It’s been very successful. Businesses really need this type of information right now,” he said.

Though the board’s offices at 530 West 166th Street remain closed, the board has continued to field inquiries via email.

The issues raised by community members are of a different nature since the pandemic started, said Smith, who has worked at CB12 for nearly 13 years. “We have people looking for access to food or trying to navigate through a funeral process for a loved one because funeral homes are overrun.”

To meet the needs of community members who are suffering hardships due to the pandemic, CB12 has partnered with the Manhattan Borough President’s office to distribute thousands of food packages at Dyckman Houses.

The board also helped promote the opening of a new COVID-19 testing site located at Dyckman-Clinica de las Americas at 175 Nagle Avenue.

“We’ve become a community board that was focused on meetings and resolutions to one that is focused on helping people access food and having their basic needs met,” Bueno said. “We all need to pull together at a time like this.”

For more information on Community Board 12, visit on.nyc.gov/2zt9AXM. 

Campo de pantallas

Nuevos modos de comunicación facilitan los asuntos de la junta

Por Gregg McQueen

Ebenezer Smith ha servido en la junta durante más de una década.

A medida que la pandemia de coronavirus golpeó, las organizaciones de Nueva York se vieron obligadas a cerrar repentinamente y a proponer nuevos métodos de operación.

Las juntas comunitarias locales no fueron la excepción.

Por lo general, dependientes de las reuniones en persona, las juntas se han convertido en reuniones virtuales en las últimas semanas.

“Nadie vio venir este tipo de cierre, pero aún tenemos asuntos que resolver”, explicó Eleazar Bueno, presidente de la Junta Comunitaria 12.

Bueno comenzó su mandato en los primeros días del año nuevo, reemplazando al ex presidente Richard Lewis. Lewis, quien falleció en marzo, terminó su mandato como presidente a fines de 2019 después de una serie de meses polémicos centrados en acusaciones de prejuicios de género y una investigación por parte de la oficina de la presidenta del condado de Manhattan.

Sin embargo, después de su elección, Bueno expresó entusiasmo por el trabajo por delante.

“Hay muchas personas que están dispuestas y pueden tener un nuevo comienzo”, dijo en informes publicados en ese momento. “La gente espera hacer borrón y cuenta nueva”.

Entre las juntas comunitarias de la ciudad, la CB12 estuvo a la vanguardia de trasladar sus reuniones en línea a principios de año.

Cuando las reuniones personales de la junta comunitaria fueron suspendidas por primera vez en toda la ciudad debido a las nuevas reglas de distanciamiento social, la CB12 adquirió una licencia temporal de Zoom antes de que la oficina de la presidenta del condado de Manhattan obtuviera licencias para todas las juntas de Manhattan.

Esto permitió a la CB12 celebrar una reunión de la junta vía Zoom el 24 de marzo, poco más de una semana después de que la oficina fuera cerrada.

Desde finales de marzo, la junta ha estado organizando reuniones de forma remota a través de Zoom.

“Todos necesitamos unirnos en un momento como este”, dijo el presidente de CB12, Eleazar Bueno.

“Hemos estado aprobando resoluciones y todavía tenemos todos y cada uno de los comités en funcionamiento”, dijo Bueno.

“Ha sido un desafío, pero una bendición disfrazada, de alguna manera”, agregó. “Pasas por un proceso de reinventarte y eso te hace más fuerte. Aprendes de lo que eres capaz. Creo que ha unido a la junta”.

“Hemos liderado el camino en términos de crear protocolos para que las juntas hagan esto”, dijo Bueno.

Le dio crédito al miembro de la junta Jonathan Núñez Frometa, a quien llamó el “gurú de la tecnología” de la CB12, por preparar a la Junta para reunirse vía Zoom y Webex en un corto período.

Antes del cierre del coronavirus, la CB12 había estado trabajando para transmitir todas las reuniones desde su sede en FaceBook y YouTube.

El gerente de distrito Ebenezer Smith señaló los avances tecnológicos que están disponibles hoy en comparación con la última gran crisis de la ciudad.

“Trabajaba para el Departamento Legal del DOT de la ciudad de Nueva York durante el 11 de septiembre y estuvimos fuera de la oficina durante varias semanas, más de un mes”, dijo Smith. “A nuestro regreso, nos llevó varias semanas tener servicio telefónico e internet”.

Bueno dijo que las reuniones remotas han tenido un 100 por ciento de asistencia de los miembros de la junta.

Entre los puntos aprobados de forma remota por la junta se encuentran las resoluciones para instalar una estación de Citibike afuera del Hospital New York-Presbyterian, apoyar el trabajo vial del Departamento de Transporte en Inwood y respaldar una cancelación propuesta de alquileres debido a coronavirus.

Smith dijo que el proceso de reunión virtual ha proporcionado flexibilidad a la junta.

“Recientemente, pudimos tener dos reuniones diferentes al mismo tiempo en diferentes plataformas: Zoom y Webex”, dijo. “Nos ha permitido hacer cosas diferentes”.

La junta también ha estado organizando seminarios virtuales dirigidos a pequeños negocios. Titulado “Lo que necesita saber”, el seminario proporciona información sobre asistencia financiera, arrendamientos comerciales y asuntos legales, dijo Bueno.

“Ha sido muy exitoso. Los negocios realmente necesitan este tipo de información en este momento”, dijo.

La junta se ha trasladado a reuniones en línea.

Aunque las oficinas de la junta en el No. 530 de la calle 166 oeste permanecen cerradas, la junta continúa respondiendo consultas por correo electrónico.

Los problemas planteados por los miembros de la comunidad son de naturaleza diferente desde que comenzó la pandemia, dijo Smith, quien ha trabajado en la CB12 por casi 13 años. “Tenemos personas que buscan acceso a la comida o intentan navegar a través de un proceso de funeral para un ser querido porque las funerarias están invadidas”.

Para satisfacer las necesidades de los miembros de la comunidad que sufren dificultades debido a la pandemia, la CB12 se ha asociado con la oficina de la presidenta del condado de Manhattan para distribuir miles de paquetes de alimentos en las Casas Dyckman.

La junta también ayudó a promover la apertura de un nuevo sitio de pruebas COVID-19 ubicado en Dyckman, Clínica de las Américas, en el No. 175 de la avenida Nagle.

“Nos hemos convertido en una junta Comunitaria centrada en reuniones y resoluciones a una que se concentra en ayudar a las personas a tener acceso a alimentos y satisfacer sus necesidades básicas”, dijo Bueno. “Todos necesitamos unirnos en un momento como este”.

Para obtener más información sobre la Junta Comunitaria 12, visite on.nyc.gov/2zt9AXM.