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$4 million loan program for women entrepreneurs

The loan program will focus on women, such as local flower shop owner María.
Photo: Grameen America

It’s money for the mujeres.

Small businesses run by female entrepreneurs in Northern Manhattan are about to get a helping hand, thanks to a micro-loan program by the Upper Manhattan Empowerment Zone (UMEZ).

The $4 million loan program was closed on by UMEZ with microfinance group Grameen America.

Borrowers can obtain small starter loans for $1,500 to $2,000. Loan amounts can be increased over time to as much as $10,000 once the initial loan is repaid, said UMEZ President and Chief Executive Officer Blair M. Duncan.

He said the program is aimed at women who run food carts, small-businesses storefronts and home-based businesses uptown.

“I think it’s an exciting opportunity for them to start creating a business,” said Duncan.

The new program is a continuation of a partnership between UMEZ and Grameen that began in 2010 to help Washington Heights and Inwood businesses. As of December 2018, Grameen’s Washington Heights branch had approximately $7.4 million in outstanding loans to over 4,200 borrowers, helping to create or sustain over 4,400 jobs.

“It’s an exciting opportunity,” said UMEZ CEO Blair M. Duncan.

The latest $4 million commitment not only provides more capital to storefront and home-based entrepreneurs in those neighborhoods, it will also expand the program to East Harlem for the first time.

“Our continued partnership with UMEZ allows us to further impact the East Harlem and Washington Heights communities by connecting underrepresented women entrepreneurs with the resources and capital needed to grow their businesses,” said Alethia Méndez, Vice President of Operations and Program Strategy, Grameen America, in a statement.

“We see East Harlem as a natural growth,” noted Duncan, who said that UMEZ expects to close about 1,000 loans over the next five years in East Harlem.

“We feel that reaching a segment of the community that is underserved is a good thing,” he added.

A launch event for the new microloan program will be held on April 12 at Isabella Geriatric Center at 4 p.m.

“It’s a way to engage the community about what we’re doing and have them learn about how to apply,” said Duncan.

Since 2010, the micro-loan program has been successful in allowing new entrepreneurs to develop a credit history, receive financial training and boost their credit scores, Duncan said.

“The typical path is that they’re able to provide revenue for their family,” he remarked.

“They may stay a home-based business, but they’re able to provide for their families and keep growing.”

In addition, UMEZ provided a grant of $115,000 to Grameen America to support the nonprofit’s operation in Northern Manhattan.

Grameen was founded in 2008 by Nobel Peace Prize winner Muhammad Yunus, with the intention of reducing poverty by providing loans to women entrepreneurs.

“We think it’s beneficial because of the number of people reached,” Duncan said of the partnership. “[The women] have access to capital that they wouldn’t have before.”

A launch event for UMEZ’s micro-loan program will be held on Friday, April 12 from 4 p.m. to 6 p.m. at Isabella Geriatric Center, 515 Audubon Avenue, New York, NY 10040.

To RSVP, please visit bit.ly/2YSUvXp.

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Programa de préstamo de $4 millones para mujeres empresarias

El programa de préstamos se centrará en las mujeres, como la dueña de la florería local María. Foto: Grameen America

Es dinero para las mujeres.

Los pequeños negocios dirigidos por empresarias en el norte de Manhattan están a punto de obtener ayuda, gracias a un programa de microcréditos de la Zona de Empoderamiento del Alto Manhattan (UMEZ, por sus siglas en inglés).

El programa de préstamos de $4 millones de dólares fue cerrado por UMEZ con el grupo de micro finanzas Grameen America.

Las prestatarias pueden obtener pequeños préstamos iniciales por $1,500 a $2,000 dólares. Los montos de los préstamos pueden aumentarse con el tiempo hasta $10,000 dólares una vez que se haya pagado el préstamo inicial, dijo el presidente y director general de UMEZ, Blair M. Duncan.

Explicó que el programa está dirigido a mujeres que manejan carritos de comida, tiendas de pequeños negocios y negocios en el hogar en zonas residenciales.

“Creo que es una oportunidad emocionante para que comiencen a crear un negocio”, dijo Duncan.

El nuevo programa es una continuación de una asociación entre UMEZ y Grameen que comenzó en 2010 para ayudar a los negocios de Washington Heights e Inwood. A partir de diciembre de 2018, la sucursal de Grameen de Washington Heights tuvo aproximadamente $7.4 millones de dólares en préstamos pendientes para más de 4,200 prestatarios, ayudando a crear o mantener más de 4,400 empleos.

Muhammad Yunus, ganador del Premio Nobel de la Paz.

El último compromiso de $4 millones de dólares no solo proporciona más capital para los comerciantes de tiendas y hogares en esos vecindarios, sino que también expandirá el programa a East Harlem por primera vez.

“Nuestra asociación continua con UMEZ nos permite tener un mayor impacto en las comunidades de East Harlem y Washington Heights al conectar a las empresarias con poca representación con los recursos y el capital necesarios para hacer crecer sus negocios”, dijo Alethia Méndez, vicepresidenta de operaciones y estrategia de programas de Grameen America en un comunicado.

“Vemos a East Harlem como un crecimiento natural”, señaló Duncan, quien dijo que UMEZ espera cerrar alrededor de 1,000 préstamos en los próximos cinco años en East Harlem.

“Creemos que llegar a un segmento de la comunidad que está desatendida es algo bueno”, agregó.

Un evento de lanzamiento para el nuevo programa de microcréditos se llevará a cabo el 12 de abril en el Centro Geriátrico Isabella a las 4 p.m.

“Es una forma de involucrar a la comunidad sobre lo que estamos haciendo y hacer que aprendan sobre cómo presentar solicitudes”, dijo Duncan.

Desde 2010, el programa de microcréditos ha tenido éxito al permitir que los nuevos empresarios desarrollen un historial crediticio, reciban capacitación financiera y aumenten sus calificaciones crediticias, dijo Duncan.

“El camino típico es que pueden proporcionar ingresos para su familia”, comentó.

“Pueden mantenerse como un negocio hogareño, mientras proporcionan dinero a sus familias y siguen creciendo”.

Además, UMEZ otorgó una subvención de $115,000 dólares a Grameen America para apoyar la operación de la organización sin fines de lucro en el norte de Manhattan.

Grameen fue fundada en 2008 por el ganador del Premio Nobel de la paz Muhammad Yunus, con la intención de reducir la pobreza mediante préstamos a mujeres empresarias.

“Creemos que es beneficioso debido a la cantidad de personas alcanzadas”, dijo Duncan sobre la asociación. “[Las mujeres] tienen acceso al capital que antes no tenían”.

Un evento de lanzamiento para el programa de microcréditos de UMEZ se llevará a cabo el viernes 12 de abril de 4:00 p.m. a 6 p.m. en el Centro Geriátrico Isabella, ubicado en el No. 515 de la avenida Audubon, Nueva York, NY 10040.

Para confirmar su asistencia, por favor visite bit.ly/2YSUvXp.