Una protesta del norte del condado contó con las banderas de Puerto Rico y la República Dominicana.

“Feels like open season”
“Se siente como temporada de caza”

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“Feels like open season”

Uptown gathers in protest

Story and photos by Mónica Barnkow

A Staten Island’s grand jury’s decision on Dec. 3rd to not bring charges against New York Police Department (NYPD) Officer Daniel Pantaleo in the death of Eric Garner drew disappointed and angry protestors nationwide to take to the streets.

An uptown protest featured the flags of Puerto Rico and the Dominican Republic.

An uptown protest featured the flags of Puerto Rico and the Dominican Republic.

In the days since the announcement, thousands throughout New York City have gathered to block and disrupt traffic at major traffic intersections and thoroughfares. “Die-ins” have been staged, including one at City Hall by Councilmembers, and marches have been punctuated with the chants of “We can’t breathe” and signs that read “Hands Up, Don’t Shoot”.

Uptown protestors lifted their voices of discontent together on Thurs., Dec. 4th when several hundred people gathered at the intersection of 125th Street and Park Avenue.

Consigna.

Rallying cry.

The march was organized, in part, by social justice groups Boricuas for a Positive Image and Black Economic Survival, and featured many who waved Puerto Rican and Dominican flags in a show of solidarity.

“It is inexplicable,” said Jennifer Burmingham of the grand jury’s decision. “They didn’t even bother to bring this to trial. It feels like open season for black men and boys in America.”

The concern was a personal matter for Burmingham, who has called Harlem home for a quarter of a century.

“As the mother of a black boy, I am terrified,” she exclaimed. “What is it going to take?”

That the decision followed nine days after a Missouri grand jury decided to not indict a white police officer in the death of an unarmed black teenager roused stinging condemnations by some of what they say is an unequal justice system.

“I think we should re-evaluate ourselves as human beings,” said protestor Nate Carson. “We are allowing people to get away with murder, when we’ve always been taught not to do that.”

“It is an injustice,” argued Pedro Pedraza. “It comes to show that some lives are unworthy in this society.”

He referred to the fact that Garner was suspected of selling “loosies,” or untaxed cigarettes, when Officer Pantaleo sought to place him under arrest.

Interviniendo.

Weighing in.

“To kill somebody for selling cigarettes is ridiculous.”

Video shot by onlookers documented Garner’s encounter with Officer Pantaleo, who applies what appears to be a chokehold, a maneuver that has been banned by the NYPD.

“They didn’t look at the video well enough,” said Tyrone Funderbuig. “The guy said, ‘I can’t breathe’ a lot of times; justice was not [had].”

In spite of his disappointment with the decision, Funderbuig said he was not surprised.

“I knew the decision was going to favor the cop.”

Standing nearby was Lena Newman, who held hands with her boyfriend, who is African-American.

She had believed that the grand jury would decide otherwise.

“I was surprised,” she said. “I thought it was going to trial.”

Los oficiales observan.

Officers look on.

Ramon Jiménez, who ran in 2014 as the Green Party candidate for Attorney General, said that Eric Garner was a victim of the “broken windows” policing practice. Advocates, including Police Commissioner William Bratton, of the tactic argue that cracking down on quality-of-life infractions such as selling loose cigarettes serves to deter more serious crime.

“Eleven times Eric Garner said ‘I can’t breathe,’” said Jimenez. “Today we say, ‘No, no, no,’ to the grand jury’s decision.”

After a minute of silence, protesters marched together along 125th Street to the Adam Clayton Powell State Office Building.

But not all were convinced that the demonstrations would lead to real change.

“I’ve been marching for years,” said Jessica Medina. “Black people get shot every day.”

 

“Se siente como temporada de caza”

El norte del condado se reúne para protestar

Historia y fotos por Mónica Barnkow

La decisión de un gran jurado de Staten Island del 3 de diciembre respecto a no presentar cargos contra el oficial Daniel Pantaleo del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD por sus siglas en inglés) por la muerte de Eric Garner, provocó que manifestantes decepcionados y enojados tomaran las calles en todo el país.

Una protesta del norte del condado contó con las banderas de Puerto Rico y la República Dominicana.

Una protesta del norte del condado contó con las banderas de Puerto Rico y la República Dominicana.

En los días desde el anuncio, miles en toda la ciudad de Nueva York se han reunido para bloquear e interrumpir el tráfico en las principales intersecciones de tránsito y vías públicas. “Die-ins” han sido representados, entre ellos uno en el Ayuntamiento por los concejales, y las marchas han sido marcadas por los gritos de “No podemos respirar” y letreros que dicen “Manos arriba, no dispare”.

Los manifestantes del norte del condado levantaron sus voces de descontento el jueves 4 de diciembre, cuando varios cientos de personas se reunieron en la intersección de la calle 125 y Park Avenue.

“Debemos reevaluarnos”, dijo Nate Carson.

“Debemos reevaluarnos”, dijo Nate Carson.

La marcha fue organizada, en parte, por los grupos de justicia social Boricuas por una imagen positiva y Black Economic Survival, y contó con muchas personas que ondeaban banderas puertorriqueñas y dominicanas como muestra de solidaridad.

“Es inexplicable”, dijo Jennifer Burmingham sobre la decisión del gran jurado. “Ni siquiera se molestan en llevar esto a juicio. Se siente como si fuese temporada de caza para los hombres y chicos negros en los Estados Unidos”.

La preocupación es un asunto personal para Burmingham, quien ha llamado su hogar a Harlem durante un cuarto de siglo.

“Como madre de un niño negro, estoy aterrorizada”, exclamó. “¿Qué tiene que suceder?”.

Que la decisión se produjera nueve días después de que un gran jurado de Missouri decidiera no acusar a un policía blanco por la muerte de un adolescente negro desarmado, despertó condenas mordaces por lo que dicen es un sistema de justicia desigual.

“Creo que deberíamos reevaluarnos como seres humanos”, dijo el manifestante Nate Carson. “Estamos permitiéndole a la gente salirse con la suya cuando siempre nos han enseñado a no hacer eso”.

“Es una injusticia”, argumentó Pedro Pedraza. “Se trata de demostrar que algunas vidas no son valiosas en esta sociedad”.

Se refirió al hecho de que Garner era sospechoso de vender “loosies”, o cigarrillos libres de impuestos, cuando el oficial Pantaleo trató de arrestarlo.

“Es una injusticia”, dijo Pedro Pedraza.

“Es una injusticia”, dijo Pedro Pedraza.

“Matar a alguien por vender cigarrillos es ridículo”.

El video grabado por testigos documentó el encuentro de Garner con el oficial Pantaleo, quien aplicó lo que parece ser una llave estranguladora, una maniobra que ha sido prohibida por la policía de Nueva York.

“No observaron bien el video “, dijo Tyrone Funderbuig. “El hombre dijo no puedo respirar un montón de veces, no es justo”.

A pesar de su decepción por la decisión, Funderbuig dijo no estar sorprendido.

“Yo sabía que la decisión favorecería al policía”.

De pie cerca estaba Lena Newman, tomaba de la mano a su novio que es afroamericano.

Ella creía que el gran jurado decidiría lo contrario.

“Me sorprendió”, dijo. “Pensé que iría a juicio”.

Ramón Jiménez, quien se lanzó en 2014 como candidato del Partido Verde para fiscal general, dijo que Eric Garner fue víctima de la práctica policial “broken windows”. Los defensores de la táctica, entre ellos el comisionado de la policía William Bratton, argumentan que tomar medidas enérgicas contra las infracciones a la calidad de vida        -como la venta de cigarrillos sueltos- sirve para disuadir a las personas de cometer delitos más graves.

Cientos se reunieron.

Cientos se reunieron.

“Once veces Eric Garner dijo no puedo respirar”, comentó Jiménez. “Hoy decimos ‘No, no, no’, a la decisión del gran jurado”.

Después de un minuto de silencio, los manifestantes marcharon juntos a lo largo de la calle 125 hacia el edificio de oficinas estatales Adam Clayton Powell.

Pero no todos están convencidos de que las manifestaciones provoquen un cambio real.

“He estado marchando por años”, dijo Jessica Medina. “Los negros reciben disparos todos los días”.