Fariña on first
Fariña revisa el primer año

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Fariña on first

Schools Chancellor reviews inaugural year

Story and photos by Gregg McQueen

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Schools Chancellor Carmen Fariña held a year-end roundtable discussion.

City Schools Chancellor Carmen Fariña held a roundtable discussion with members of the press to discuss her first year in on the job.

The meeting was held on Wed., Dec. 17th at the Tweed Courthouse, where the NYC Department of Education (DOE) is headquartered, and featured representatives of ethnic and community media outlets, including The Manhattan Times.

“For many parents, you are their main source of information,” Fariña told reporters.

As the Chancellor approached her first anniversary in office, she was recently given a 91 percent approval rating from more than 1,000 city school principals on an annual survey.

“Ultimately, the way you’re going to judge me is by things I instituted that were missing in the past,” said Fariña.

Attendees were introduced to Milady Báez, Senior Executive Director of the Department of English Language Learners (ELLs) and Student Support, a DOE role that Fariña created in 2014 to help close the achievement gap between native English speakers and English learners.

The DOE’s renewed focus on ELLs includes expanded professional development for teachers serving ELL students, increased personnel to provide field support, support for unaccompanied child migrants and expanded bilingual and dual-language programs.

Fariña reiterated her previous vow to open 40 new dual language schools throughout the city in September 2015.

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The DOE reports that more than 53,000 children are now enrolled in UPK programs throughout the five boroughs.

“Learning a second language gives children a huge advantage,” said Fariña. “Studies show that those who have a dual-language program are better prepared for high school.”

Also taking part in the roundtable were Senior Deputy Schools Chancellor Dorita Gibson and DOE Chief Strategy Officer Josh Wallack.

The event was moderated by Maite Junco, the Chancellor’s Senior Advisor.

Perhaps the largest DOE initiative during 2014 was the rollout of the Universal Pre-Kindergarten (UPK) program, as part of Mayor Bill de Blasio’s vision to make full-day, free preschool available to all four-year-olds in the city.

More than 53,000 children are now enrolled in UPK programs throughout the five boroughs.

Fariña said that a large number of UPK seats were implemented in community-based organizations, many of them with a focus on the ethnic communities served.

While the focus of de Blasio’s UPK program has been on offering full-day preschool spots, Wallack said that the DOE would continue to offer half-day offerings as well.

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Senior Advisor Maite Junco served as moderator.

“Some parents still want that as an option,” he said.

Fariña also discussed the implementation of her School Renewal Program that provides 94 struggling schools with extra funding and training to raise student achievement.

Among the 94 schools in the program, 43 are located in the Bronx and several are in Northern Manhattan.

These schools have demonstrated low academic achievement for each of the past three years, and ranked in the bottom 25 percent of city schools on state exam scores or graduation rates.

Another major Fariña announcement this year was the elimination of the letter grade system for judging schools, replaced by a School Quality Guide.

“Those letter grades were often misleading,” said Fariña. “There are a lot of ways to judge a good school.”

The new guide was designed to be more parent-friendly and distill more complete information about the performance of the school over time, said Wallack.

“On the guide, we ask teachers at the school, ‘Would you send your child here?’ — that says a lot,” remarked Fariña.

The topic of bullying, routinely a chief concern of parents, was also discussed.

From left to right: Senior Executive Director of the Department of English Language Learners (ELLs) and Student Support Milady Báez, Chancellor Fariña and Senior Deputy Schools Chancellor Dorita Gibson.

From left to right: Senior Executive Director of the Department of English Language Learners (ELLs) and Student Support Milady Báez, Chancellor Fariña and Senior Deputy Schools Chancellor Dorita Gibson.

“Every school has to have a policy on bullying,” said Gibson. “Parents should ask their schools what it is.”

When questioned about parent complaints that city schools are overcrowded, Fariña suggested that notion was overblown.

“What some people call overcrowded is really not,” she remarked.

To have a UPK program, you need at least 18 children in a class, and the legal limit of students from fourth grade up is 32 per class, Fariña explained.

Fariña said she only considers two or three sections of the city to have overcrowded schools — certain sections of Queens and Brooklyn.

“The ones that are most overcrowded have children who are not showing up on the Census report,” she said.

For more on the Chancellor’s initiatives, please visit www.schools.nyc.gov.

Fariña revisa el primer año

Historia y fotos por Gregg McQueen

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Schools Chancellor Carmen Fariña held a year-end roundtable discussion.

La canciller de escuelas de la ciudad, Carmen Fariña, celebró una mesa redonda con miembros de la prensa para hablar de su primer año en el puesto.

La reunión se llevó a cabo el miércoles 17 de diciembre, en el Palacio de Justicia Tweed, donde tiene su sede el Departamento de Educación de Nueva York (DOE por sus siglas en inglés), y contó con representantes de medios de comunicación étnicos y comunitarios, incluyendo al Manhattan Times.

“Para muchos padres ustedes son la principal fuente de información”, Fariña dijo a los periodistas.

Mientras que la Canciller se acerca a su primer aniversario en el cargo, recibió recientemente un índice de aprobación del 91 por ciento de más de 1,000 directores de escuelas de la ciudad en una encuesta anual.

“En última instancia, me juzgarán por cosas que instituí que faltaban en el pasado”, señaló.

A los asistentes se les presentó Milady Báez, directora ejecutiva senior del Departamento de Estudiantes del Idioma Inglés (ELLs por sus siglas en inglés) y Apoyo al Estudiante, un puesto del DOE que Fariña creó en 2014 para ayudar a cerrar la brecha de aprovechamiento entre los hablantes nativos de inglés y los estudiantes de ese idioma.

El renovado enfoque del DOE en ELLs incluye ampliar el desarrollo profesional de los maestros que atienden a estudiantes que están aprendiendo inglés, aumentar el personal para prestar apoyo de campo a los niños migrantes no acompañados y programas ampliados y bilingües.

Fariña reiteró su promesa anterior de abrir 40 nuevas escuelas bilingües en toda la ciudad en septiembre de 2015.

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The DOE reports that more than 53,000 children are now enrolled in UPK programs throughout the five boroughs.

“Aprender un segundo idioma da a los niños una gran ventaja”, explicó Farina. “Los estudios demuestran que aquellos que tienen un programa bilingüe están mejor preparados para la secundaria”.

También participaron en la mesa redonda la canciller escolar adjunta senior, Dorita Gibson, y el director de estrategias del DOE, Josh Wallack.

El evento fue moderado por Maite Junco, asesora principal de la canciller.

Tal vez la iniciativa más grande del DOE durante 2014 fue el lanzamiento del programa preescolar universal (UPK por sus siglas en inglés), como parte de la visión del alcalde Bill de Blasio para hacer del preescolar uno gratuito, de un día completo, para todos los niños de cuatro años de la ciudad.

Más de 53,000 niños están inscritos en programas UPK en los cinco condados.

Fariña dijo que se implementaron un gran número de plazas UPK en las organizaciones comunitarias, muchas de ellas étnicas.

Aunque el foco del programa UPK de Bill de Blasio ha sido ofrecer lugares de preescolar de día completo, Wallack dijo que el DOE continuará ofreciendo opciones de medio día también.

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Senior Advisor Maite Junco served as moderator.

“Algunos padres todavía quieren eso”, señaló.

Fariña también discutió la implementación de su Programa de Renovación Escolar que provee a 94 escuelas con dificultades, financiamiento y capacitación adicional para elevar el rendimiento estudiantil.

Entre las 94 escuelas del programa, 43 se encuentran en el Bronx y varias están en el norte de Manhattan.

Estas escuelas han demostrado un bajo rendimiento académico en los últimos tres años y están clasificadas en la parte inferior del 25 por ciento de las escuelas de la ciudad en los puntajes de los exámenes estatales o los índices de graduación.

Otro anuncio importante de Fariña fue la eliminación del sistema de calificación por letras, sustituida por una Guía de Calidad Escolar.

“Esas calificaciones con letras a menudo eran engañosas”, dijo Fariña. “Hay un montón de maneras de juzgar a una buena escuela”.

La nueva guía fue diseñada para ser más amigable con los padres y destilar información más completa sobre el desempeño de la escuela através del tiempo, dijo Wallack.

“En la guía, preguntamos a los maestros de la escuela: ¿Enviaría a su hijo aquí?, lo que dice mucho”, comentó Fariña.

El tema de la intimidación, habitualmente una mayor preocupación de los padres, también se discutió.

From left to right: Senior Executive Director of the Department of English Language Learners (ELLs) and Student Support Milady Báez, Chancellor Fariña and Senior Deputy Schools Chancellor Dorita Gibson.

De izquierda a derecha: Milady Báez, directora ejecutiva senior del Departamento de Estudiantes del Idioma Inglés (ELLs por sus siglas en inglés) y Apoyo al Estudiante; la canciller Fariña y la canciller escolar adjunta senior, Dorita Gibson.

“Cada escuela debe tener una política sobre la intimidación”, dijo Gibson. “Los padres deben preguntar a sus escuelas en qué consiste”.

Cuando se le preguntó acerca de las quejas de los padres sobre que las escuelas de la ciudad están superpobladas, Fariña sugirió que esa noción es exagerada.

“Lo que algunos llaman sobrepoblación no lo es realmente”, remarcó.

Para tener un programa UPK se necesitan por lo menos 18 niños en una clase, y el límite legal de estudiantes de cuarto grado en adelante es de 32 por clase, explicó Fariña.

La Canciller dijo que considera que sólo dos o tres sectores de la ciudad tienen escuelas sobrepobladas: ciertos sectores de Queens y Brooklyn.

“Las que están más superpobladas tienen a niños que no están aparecen en el informe del censo”, explicó.

Para más sobre las iniciativas de la canciller, favor visite www.schools.nyc.gov.