Family Fitness: The family that plays together, stays together
Buen Estado Físico Familiar: La familia que juega unida, permanece unida

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Family Fitness: The family that plays together, stays together

By Nancy Bruning, MPH

The Fuentes children, Leila, age 8, Soraya, age 6, and Imani, age 13, combine fitness and fresh food with trips to a nearby farm for apple picking. Photo: Eileen Fuentes

The Fuentes children, Leila, age 8, Soraya, age 6,
and Imani, age 13, combine fitness and fresh food
with trips to a nearby farm for apple picking.
Photo: Eileen Fuentes

I have long focused on keeping parents alive and healthy to raise their kids.

And while that remains a top priority, I’ve also added something new to my mission: to help entire families be more active together.

Parents often tell me that they didn’t have time to get exercise for themselves, and that they would rather spend the time with their families.

Why not help them find ways to do both?

You don’t need to make the agonizing decision between your own health and your family time.

Plus, you actually get extra benefits. For one thing, a healthy part of parenting is to spend time together doing fun things. For another, your kids copy what you do, especially when they are young. Seeing you being active sets a good example for them.

So, what are some good family activities?

I’m told that toddlers love my free video, “101 Things to Do on a Park Bench,” and the stretches and exercises are something that both parents and children can do when they’re out walking in the park.

But beyond that, I’ve been looking at websites and talking to lots of people also interested in working with families.

Above all, I’ve been talking to parents themselves. After all, we all know how sometimes the “experts” might have good ideas that are totally impractical in the real world.

Playground Games

One site, SimpleMom.net got me started.  A blogger, Kara Flack wrote: “Some of our family’s favorite activities that combine exercise with the outdoors include hula hooping, playing tag, and jumping games.”

Hula hooping—If First Lady Michelle Obama is hooping it must be good!  “In addition to being able to laugh together,” Kara writes, “our family has found that hooping is a vehicle to encourage each other and to compete in a healthy way as we build our skills and practice and work on our posture, too.

Tag—There is an infinite variety of tag games and most don’t require any special equipment: just a decent-sized space for running. You can invent your own games; Kara recommends that one rule is that you all use the “butterfly” tag—a gentle tap, and no smacking or shoving.

Jumping and hopping games—The classic is hopscotch, which just requires a stick of chalk, some pavement, and a small object to throw.

Take a hike (and then some)

One fun activity for all family members is hula-hooping; it also helps with posture.

One fun activity for all family
members is hula-hooping; it
also helps with posture.

Next, I asked local park activist/enthusiast Lourdes J. Hernández-Cordero. Lourdes is my neighbor and the Associate Director of Community Partnerships at City Harvest, Inc. She and her family favor tree climbing, the playgrounds, and hiking.

Tree climbing—“We love climbing trees!” she says. “We find it is great for coordination, building confidence and strengthening trust (as in, “Don’t worry Alma, I’ve got your back and won’t let you fall!”).

Playground—Lourdes and her family try to go to the playground, even if just to the play equipment area, as an after-dinner option instead of watching TV. Plus, they all get to walk there together.

Hiking—During the fall/winter, she says they wrap themselves up and go hiking: “If the weather doesn’t go below 50, we are out there!  This past year, with the unusually warm weather we spent New Year’s Eve and New Year’s Day hiking!”

Farm out the fun

Eileen Fuentes, local parent of a 6- 8- and 13-year old, is a breast cancer survivor and founder/director of The SPEACH, a woman’s health organization. She knows the importance of both good food and exercise and likes to get out of the city and out to the farm to combine both:

Get out of town—”My family and I enjoy spending time at the farm,” she says.  “There, we can pet the animals and take part in activities like apple-picking,” Eileen says. The family then goes home and prepares dishes using all local and seasonal items.

Everyone can join in

And what about older children? I asked Denise Hidalgo, whose children are now young adults. She says “We started running as a family, [when] I signed us up for the Buzz and Woody Best Friends Family 5K. We had a great time. So much fun, in fact, that my daughter and I signed up to do the Disney Princess half-marathon the following year (which we ran in costume:  she as Snow White, me as the Fairy Godmother).  We trained the entire year, going to a 5-10K race once a month, to get ready.”

You don’t need to limit activities to the family, either! I joined Denise and family at the Run for the Wild on the Coney Island Boardwalk, with a great day afterwards at the New York Aquarium and Coney Island.

Other activities that encourage getting outdoors and family fitness:

  • Playing catch—all you need is a ball—great for hand-eye coordination for all ages!
  • Scavenger hunts –while walking together, kids search for “treasures”, such as a red leaf, a bird’s nest, a squirrel, or a stop sign.  Or try out the techie version: geocaching where you use your smart phone to locate hidden items called geocaches.
  • Gardening—If you don’t grow your own, most local parks have volunteer days –check the Parks website at www.nycgovparks.com for details.
  • Swimming—Northern Manhattan’s Riverbank State Park has a marvelous indoor/outdoor pool you can visit year round. www.nysparks.com/parks/93/details.aspx
  • Canoeing/kayaking—there are local programs where you can do this for free, such as the Inwood Canoe Club which has open house Sunday mornings. www.inwoodcanoeclub.com
  • Play in the snow—build a snowman, go sledding, make snow angels together.

Whether you travel or stay close to home, there’s no end to the activities you and your family can do together. Not only will you be spending valuable time together, you’ll also be teaching your kids that an active life is a good one. Just be sure to give every family member a role in family fitness time by taking turns selecting activities. This introduces and encourages concepts such as accountability, inclusivity, variety and creativity.

And make sure to have fun!

Nancy Bruning has a master’s degree in public health, is a certified personal trainer, and is the author or co-author of over 25 books on health and fitness, including the just-published “Nancercize: 101 Things to Do on a Park Bench.”  She also is the Chair of the Friends Committee of the Fort Tryon Part Trust and leads outdoor fitness experiences and weight loss workshops. Visit Nancy’s web site at www.Nancercize.net.

Buen Estado Físico Familiar: La familia que juega unida, permanece unida

Por Nancy Bruning, MPH

One fun activity for all family members is hula-hooping; it also helps with posture.

El hula-hula es un vehículo para
estimularse el uno al otro como
actividad familiar, y también
ayuda con la postura.

Durante mucho tiempo me he enfocado en mantener a los padres a salvo y con buena salud para criar a sus hijos.

Y al tiempo que eso continua siendo una prioridad, también he agregado algo nuevo a mi misión: el ayudar a toda la familia para que juntos, sean más activos.

Con frecuencia los padres me dicen que no tuvieron tiempo para hacer ejercicios, y que preferirían pasar tiempo con sus familias.

Porqué no ayudarles a encontrar la forma de hacer ambas cosas?

Usted no tiene que hacer la agonizante decisión entre su propia salud y el tiempo con su familia.

Además, actualmente usted recibe beneficios adicionales.  Por un lado, una parte saludable de la crianza es pasar tiempo juntos, haciendo cosas divertidas.  Por otro lado, sus hijos copian de usted, especialmente cuando están jóvenes. Verle a usted estar activo les da un buen ejemplo.

Así que, ¿cuales son las actividades buenas para la familia?

Me dicen que a los pequeñines les encanta mi video gratis, “101 Cosas que Hacer en un Banco del Parque”, y los grabados y ejercicios son algo que tanto los padres como los niños pueden hacer cuando caminan por el parque.

Pero además de eso, he estado buscando en sitios web y hablando con mucha gente interesada también en trabajar con sus familias.

Por encima de todo, he estado hablando con los padres.  Después de todo, todos sabemos como algunas veces, los ‘expertos’ pueden tener buenas ideas pero estas son totalmente imprácticas en el mundo real.

Juegos del Parque Infantil

Un sitio, SimpleMom.net, me inició. Una bloggera, Kara Flack, escribió: “Algunas de las actividades favoritas de nuestra familia que combinan ejercicio con el exterior lo es el hula hooping, jugar al pilla-pilla y  saltar”.

Hula-Hula – Si la primera dama Michelle Obama está haciendo el hula-hula, debe ser bueno! “Además de poder reír juntos”, escribe Kara, “nuestra familia ha descubierto que el hula-hula es un vehículo para estimularse el uno al otro y competir de una manera saludable mientras creamos nuestras destrezas  y práctica, y también trabajamos en nuestra postura.

Corre que te pillo – Existe una variedad infinita de juegos ‘tag’ y la mayoría no requieren de equipo especial: solo un espacio decente donde correr. Usted puede inventar su propio juego; Kara recomienda que una regla debe ser el que usted utilice el golpecito  “mariposa”-tu pero ligero, nada de azotar, ni empujar.

Brincando y saltando – El clásico es  ‘tócate’, el cual solo requiere de un palo y de tiza, un pavimento y un objeto pequeño para lanzar.

Vete a paseo (y otros más)

The Fuentes children, Leila, age 8, Soraya, age 6, and Imani, age 13, combine fitness and fresh food with trips to a nearby farm for apple picking. Photo: Eileen Fuentes

Las niñas de la familia Fuentes, Leila, 8 años, Soraya, 6 años, e Imani, 13 años, disfrutan de pasar tiempo juntos en la granja donde participan en el recogido de manzanas.
Foto: Eileen Fuentes

Luego le pregunté a Lourdes J. Hernández-Cordero, un activista/entusiasta local del parque. Lourdes es mi vecina y Directora Asociada de Community Partnerships en City Harves, Inc. Ella y su familia favorecen trepar árboles, los parques infantiles, y excursionar.

Trepar árboles – “Nos encanta trepar árboles”! exclama ella. “Encontramos que es muy bueno para la coordinación, estructurar  y fortalecer la confianza.  (como por ejemplo, “No te preocupes Alma, te llevo en mis espaldas y no te dejare caer”!)

Parque infantil – Lourdes y su familia tratan de ir al parque infantil, aunque sea al área de equipos, como una opción para luego de la cena, en lugar de ver la TV. Además, ellos caminan hacia el parque juntos.

Excursionando – Durante el otoño/invierno, ella dice que ellos se abrigan bien y se van de excursión: “Si la temperatura no baja de 50,  estamos allí afuera! Este pasado año, con la temperatura inusitadamente cálida, pasamos la víspera y el día de Año Nuevo excursionando”!

Diviértase en la granja

Eileen Fuentes, una madre local de niños de 6-8 y 13 años, es una sobreviviente de cáncer de mama y fundadora/directora de The SPEACH, una organización de salud de la mujer. Ella conoce  la importancia tanto de la buena comida como la del ejercicio, y le gusta salir de la ciudad e ir a la granja para combinar ambos:

Salir de la ciudad – “Mi familia y yo disfrutamos el pasar tiempo juntos en la granja”, dice ella. “Allí, podemos jugar con los animales y participar en el recogido de manzanas”, dice Eileen. La familia se va entonces a casa y elabora platos utilizando todos los artículos locales y de temporada.
Todo el mundo puede integrarse.

Y que de los chicos mayores?  

Le pregunto a Denise Hidalgo, cuyos hijos son ahora jóvenes adultos. Ella dice “Comenzamos corriendo como familia, [cuando] nos registramos para el Buzz y Woody Best Friends Family 5K.  Nos divertimos mucho. De hecho tanta diversión, que mi hija y yo nos registramos para participar el próximo año en el medio-maratón Disney Princess (donde participamos con nuestros disfraces: ella como Blanca Nieves, y yo como el Hada Madrina). Nos entrenamos durante todo el año, yendo una vez al mes a una carrera 5-10K, para estar preparadas”.

Usted tampoco tiene que limitar las actividades a la familia! Yo me integré con Denise y su familia en el Run for the Wild en Coney Island Boardwalk, con un gran día en el New York Aquarium y en Coney Island.

Otras actividades que incitan a salir fuera y a que la familia este en buena forma:

Jugar a la pelota – todo lo que necesita usted es una pelota, muy bueno para la coordinación mano-vista, para todas las edades!

Búsqueda del Tesoro – al tiempo que caminan juntos, los chicos buscan “tesoros”, tales como una hoja roja, un nido de ave, o un letrero de “stop”.  O intente una versión tecno: geocaching, donde usted utiliza su smart phone para localizar objetos escondidos llamados geocaches.

Jardinería – si no tiene usted uno, la mayoría de los parques tienen un día de voluntarios-coteje el sito web de parques en www.nycgovparks.com para más detalles.

Natación – Northern Manhattan Riverbank State Park tiene una maravillosas piscina bajotecho/y exterior la cual puede usted visitar durante todo el año. www.nysparks.com/parks/93/details.aspx

Canotaje/piragüismo – existen programas locales donde puede usted practicarlo gratuitamente, tales como el Inwood Canoe Club, el cual tiene casa abierta los domingo en la manana. www.inwoodcanoeclub.com

Jugar en la nieve – forme un muñeco de nieve.

Ya sea que viaje o permanezca cerca de casa,  hay un sinfín de  actividades que tanto usted como su familia pueden disfrutar juntos.  No solo compartirán un tiempo precioso juntos, sino que también podrá enseñar a sus chicos que una vida activa es lo correcto.  Asegúrese de que asigne a cada miembro de su familia un rol en el tiempo para mantenerse en forma, turnándose en  la selección de las actividades.  Esto introduce y estimula conceptos tales como responsabilidad,  inclusión, variedad y creatividad.

¡Y asegúrese de divertirse!

Nancy Bruning posee una maestría en salud pública, es una entrenadora personal certificada, y es la autora o co-autora de más de 25 libros sobre salud y buena forma física, incluyendo el recién publicado “Nancercize: 101 Cosas que Hacer en Banco del Parque”. Ella es también presidenta de Friends Commitee of the Fort Tyron Part Trust y dirige las experiencias para mantenerse en forma al aire libre y talleres sobre pérdida de peso. Visite el sito web de Nancy: www.nancybruning.net.