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Falls no more
No más caídas

VNSNY and Sen. Espaillat team up against dangerous falls

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer



Luz Peguero, a local senior, sat at a round table at STAR Senior Center, and detailed a litany of surgeries she has undergone.

Among them, she has had several spinal surgeries, knee surgery and even cracked her skull.

“I’ve fallen so many times,” said Luz Peguero.
“I’ve fallen so many times,” said Luz Peguero.

Far from the result of a traumatic car crash, all of Peguero’s injuries are from falls.

“I’ve fallen so many times,” she said. “The stairs—that’s where it all started.”

Her tumble down the stairs of her apartment was followed by a fall at the park, and another at her apartment.

Debra Morgan, 75, has a similar horror story.

A fall a year ago resulted in three knee surgeries.

“I try to be very careful now,” she said.

Since the fall, she always carries her cell phone with her in case she has another accident. “My son calls me ten times a day,” she said.

Falls are a major concern for senior citizens. According to the Center for Disease Control and Prevention and the American Academy of Orthopedic Surgeons, every year, one in three adults over 65 will suffer a serious fall, and every 17 seconds, an elderly person is taken to the emergency room because of a fall. Also, falls are the leading cause of fatal and non-fatal injuries in older adults.

More startlingly, 70 percent of falls occur at home.

The statistics are worse for older seniors.

Every year, half of seniors 85 and older will suffer from a serious fall.

But last week, on Thurs., Jul. 25th, Peguero, Morgan, and about a hundred other local seniors took part in a information and education session on avoiding falls when the Visiting Nurse Services of New York (VNSNY), together with State Senator Adriano Espaillat, visited STAR Senior Center, at 187th Street and Broadway.

 State Senator Adriano Espaillat, whose grandmother fractured her hip after a fall, met with seniors.
State Senator Adriano Espaillat, whose grandmother fractured her hip after a fall, met with seniors.

The seniors were taught the leading risk factors for falls, which include taking multiple medications, environmental factors, and muscle weakness.

In addition to tips and techniques for avoiding injury, the presentation also provides an opportunity to ask questions about how to assess a home environment for potential fall hazards, how to choose footwear and walking aids that offer increased stability, and how to find local resources, including those offered at the STAR Senior Center, that can help seniors build strength and increase stamina.

Allison Simms, VNSNY’s Rehab Clinical Manager, imparted important pieces of advice, including never put things where you can’t reach them; make sure furniture is arranged in a clear path; make sure there are no loose carpets; and place handlebars in strategic locations, such as the bathroom.

Multiple medications can often cause blurriness of vision and dizziness, so it is important to take the lowest dose possible, she said.

Another important factor is maintaining muscle strength.

Simms showed seniors how to do leg and arm exercises from their chairs. Together they marched in place from their chairs. Simms also led them in a round of shadowboxing.

Simms has given several presentations on preventing falls among seniors.

“I can’t even keep track. I’ve been to all five boroughs,” she said. “It’s a big problem throughout the city.”

After the presentation, Peguero was having second thoughts about where she kept her furniture, and conceded that a few things would have to be moved around to make a clearer path.

“I try to be very careful now,” said Debra Morgan, who has had three knee replacements.
“I try to be very careful now,” said Debra Morgan, who has had three knee replacements.

“From now on, everything will be better,” she said.

As for Morgan, she will keep coming to the many physical activity classes that STAR Senior Center has to offer, which include tai chi, chair yoga, a balance program, Zumba and a walking class.

The seniors also have a garden in which they work.

Gardening is one of the physical activities sanctioned by Simms.

“Every day of the week, we have something to offer in regards to maintaining balance and flexibility,” said David Johnson, STAR’s Executive Director.

While the seniors might be thinking about where to put their furniture, food, and medications, the senior center has already made its own modifications to prevent falls. The devil is all in the details: all the chairs at the center have arms to aid the seniors when they push themselves out of their seats. Before, they used to grab onto the tables, which ran the risk of collapsing.

In an effort to protect area seniors from falling, Sen. Espaillat’s office will be providing free handle bars.

It is an issue that is personally important to him. His own grandmother died from a fall after she fractured her hip.

“When you slip and have something to grab,” he said, “it could save your life.”

For more information on falls, visit: www.vnsny.org/home-health-care-and-you/how-to-videos/trip-and-fall-prevention. For information on how to receive handle bars from the Office of Senator Espaillat, please call 212.544.0173.

VNSNY y el Sen. Espaillat forman equipo contra las caídas peligrosas

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer



Luz Peguero, una persona mayor del vecindario, se sentó en una mesa redonda en el STAR Senior Center y detalló una larga lista de cirugías a las que se ha sometido.

Entre ellas, ha tenido varias cirugías de la columna vertebral, cirugía de rodilla e incluso se rompió el cráneo.

Lejos de ser el resultado de un accidente automovilístico traumático, todas las lesiones de Peguero son por caídas.

“Me he caído tantas veces”, dijo Luz Peguero.
“Me he caído tantas veces”, dijo Luz Peguero.

“Me he caído muchas veces,” dijo ella. “En la escalera fue donde empezó todo”.

La caída por las escaleras del departamento fue seguida por una caída en el parque y otra en su departamento.

Debra Morgan, de 75 años, tiene una historia de horror similar.

Una caída hace un año dio lugar a tres operaciones de rodilla.

“Trato de ser muy cuidadosa ahora”, dijo.

Desde la caída, ella siempre lleva su teléfono celular en caso de que tenga otro accidente.

“Mi hijo me llama diez veces al día”, dijo.

Las caídas son una de las principales preocupaciones para las personas mayores. Según el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades y la Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos, cada año uno de cada tres adultos mayores de 65 años sufrirá una caída seria y cada 17 segundos, una persona mayor es llevada a la sala de emergencia debido a una caída . Además, las caídas son la causa principal de lesiones fatales y no fatales en adultos mayores.

Más sorprendentemente, el 70 por ciento de las caídas ocurren en casa.

Las estadísticas son peores para las personas mayores.

Cada año, la mitad de las personas mayores de 85 años y más sufrirán por una caída grave.

Pero la semana pasada, el jueves 25 de julio, Peguero, Morgan y un centenar de personas mayores locales participaron en una sesión de información y educación sobre cómo evitar las caídas cuando Visiting Nurse Services of New York (VNSNY), junto con el senador estatal Adriano Espaillat, visitó el STAR Senior Center, en la Calle 187 y Broadway.

El senador estatal Adriano Espaillat, cuya abuela se fracturó la cadera en una caída, se reunió con las personas mayores.
El senador estatal Adriano Espaillat, cuya abuela se fracturó la cadera en una caída, se reunió con las personas mayores.

A las personas mayores se les enseñaron los principales factores de riesgo para las caídas, lo que incluye tomar múltiples medicamentos, factores ambientales y debilidad muscular.

Además de consejos y técnicas para evitar lesiones, la presentación proporcionó también una oportunidad de hacer preguntas sobre cómo evaluar un ambiente en el hogar para los posibles riesgos de caídas, cómo elegir el calzado y aparatos para caminar que ofrezcan una mayor estabilidad, y cómo encontrar los recursos locales, incluidos los que se ofrecen en el STAR Senior Center, que puedan ayudar a los ancianos a construir la fuerza y aumentar la resistencia.

Allison Simms, gerente de rehabilitación clínica de VNSNY, compartió importantes consejos, como no poner las cosas donde no pueda alcanzarlas, asegurarse de que los muebles estén organizados en un camino despejado, de que no haya alfombras sueltas y colocar el manillar en lugares estratégicos, tales como el cuarto de baño.

Múltiples medicamentos a menudo pueden causar visión borrosa y mareos, por lo que es importante tomar la menor dosis posible, dijo.

Otro factor importante es el mantenimiento de la fuerza muscular.

Simms mostró a los adultos mayores cómo hacer ejercicios para las piernas y los brazos desde su silla. Juntos marcharon en el lugar desde sus sillas. Simms también los llevó en una ronda de shadow-boxing.

Simms ha dado varias presentaciones sobre la prevención de caídas entre personas mayores.

“Ni siquiera puedo llevar la cuenta. He estado en los cinco condados”, dijo. “Es un gran problema en toda la ciudad”.

Visiting Nurse Service of New York ofreció una presentación local sobre la prevención de caídas entre las personas mayores.
Visiting Nurse Service of New York ofreció una presentación local sobre la prevención de caídas entre las personas mayores.

Después de la presentación, Peguero comenzó a pensar sobre dónde guarda sus muebles, y admitió que algunas cosas tendrían que ser cambiadas de sitio para hacer un camino despejado.

“A partir de ahora, todo será mejor”, dijo.

En cuanto a Morgan, seguirá asistiendo a las muchas clases de actividad física que el STAR Senior Center ofrece, las cuales incluyen tai chi, yoga en silla, un programa de equilibrio, Zumba y una clase caminando.

Las personas mayores también tienen un jardín en el que trabajan.

La jardinería es una de las actividades físicas autorizadas por Simms.

“Todos los días de la semana, tenemos algo que ofrecer en cuanto a mantener el equilibrio y la flexibilidad”, dijo David Johnson, Director de STAR.

Mientras que las personas mayores están pensando en dónde colocar sus muebles, alimentos y medicamentos, el centro de personas mayores ya ha hecho sus propias modificaciones para evitar caídas. La sabiduría se encuentra en los detalles: todas las sillas en el centro tienen brazos para ayudar a las personas mayores cuando se empujan a sí mismas de sus asientos. Antes, solían agarrarse de las mesas y corrían el riesgo de caerse.

En un esfuerzo por proteger a los adultos mayores locales de las caídas, la oficina del senador Espaillat proporcionará manillares gratuitos.

Es un tema que personalmente importante para él. Su abuela murió de una caída después de que se fracturó la cadera.

“Cuando te resbalas y tienes algo de lo cual sostenerte, podrías salvar tu vida”, dijo.

Para más información sobre caídas visite: www.vnsny.org/home-health-care-and-you/how-to-videos/trip-and-fall-prevention. Para obtener información sobre cómo recibir manillares de la Oficina del Senador Espaillat, por favor llame al 212.544.0173.

Trip and Fall Prevention

By the Visiting Nurse Service of New York (VNSNY)


Tips for helping to Prevent Trips and Falls in the Home.

Trips and falls are the most common kinds of accidents in the home, and they can have devastating consequences, particularly for the elderly. These simple tips can help you keep mom and dad safe at home.

Clear paths.

Take a look at each room in your mom or dad’s home and arrange furniture to create an unobstructed route around and through the room.

Eliminate clutter.

Remove stray objects that can cause trips and falls, such as shoes, books and laundry baskets. Move electrical wires out of walkways or tape them down. If you run a cord under a rug, be sure it has a non-slip pad underneath. A good rule of thumb? If something doesn’t need to be there, remove it.

Install proper lighting.

Be sure stairways are well lit and use nightlights in hallways, the bedroom and the bathroom. If an outlet isn’t available, use battery-powered push-lights. Remember, too, the type of lighting is important—fluorescent, halogen and overhead lighting can be too bright for the elderly; use a table lamp when possible.

Maintain safe stairs.

In addition to having proper lighting on stairways, sturdy railings are a must. If your loved one uses a walker or cane, keep one on each level so it need not be carried up and down the stairs.

Ensure balance and stability.

Make sure your loved one always uses his or her walker, cane or other assistive devices. Also make sure he or she wears proper footwear with rubberized soles and a closed back. If your loved one has trouble bending over to put on his or her shoes, invest in a good-quality shoehorn or reacher to make putting them on easier. Install grab bars wherever extra support might be needed, such as in the bathroom and the shower. (Remember: a towel bar wasn’t designed to support body weight.)

Improve strength, coordination and mobility.

Talk to your loved one’s doctor about exercises that suit his or her physical condition. Getting stronger can go a long way toward preventing trips and falls.


Prevención de caídas y tropezones

Por Visiting Nurse Service of New York (VNSNY)



Recomendaciones para ayudar a prevenir tropezones y caídas en el hogar

Los tropiezos y caídas son los tipos más comunes de accidentes en el hogar y pueden tener consecuencias devastadoras, sobre todo para las personas mayores. Estos sencillos consejos pueden ayudarle a mantener a mamá y papá seguros en casa.

Limpiar caminos.

Eche un vistazo a cada habitación de la casa de su madre o padre y organice los muebles para crear una ruta sin obstáculos, alrededor y a través de la habitación.

Elimine el desorden.

Retire los objetos sueltos que pueden causar tropiezos y caídas, tales como zapatos, libros y cestas de ropa. Quite los cables eléctricos de los pasillos o adhiéralos con cinta al piso. Si usted tiene un cable debajo de una alfombra, asegúrese de que tenga una almohadilla antideslizante debajo. ¿Una buena regla de oro? Si hay algo que no tiene por qué estar allí, retírelo.

Instale una iluminación adecuada.

Asegúrese de que las escaleras estén bien iluminadas y utilice luz nocturna en los pasillos, el dormitorio y el baño. Si un contacto no está disponible, utilice luces de batería. Recuerde también que el tipo de iluminación es importante, fluorescentes, halógenas y luces de techo pueden ser demasiado brillantes para las personas mayores, utilice una lámpara de mesa cuando sea posible.

Mantenga las escaleras seguras.

Además de contar con iluminación adecuada en las escaleras, las barandillas resistentes son una necesidad. Si su ser querido utiliza una andadera o bastón, tenga uno en cada nivel así no será necesario subirlo y bajarlo las escaleras.

Garantice el equilibrio y la estabilidad.

Asegúrese de que su ser querido siempre utilice su andador, bastón u otros dispositivos de asistencia. También asegúrese de que él o ella use calzado adecuado con suela de goma y talón cerrado. Si su ser querido tiene problemas para agacharse para ponerse sus zapatos, invierta en un calzador de buena calidad o alcanzador para hacer más fácil ponérselos. Instale barras donde podría ser necesario un apoyo adicional, como por ejemplo en el baño y la ducha. (Recuerde: un toallero no fue diseñado para soportar el peso del cuerpo).

Mejore la fuerza, la coordinación y la movilidad.

Hable con el médico de su ser querido acerca de los ejercicios que se adapten a su condición física. Fortalecerse puede hacer mucho lograr prevenir tropiezos y caídas.

About the author

Robin Elisabeth Kilmer

Writer at Manhattan Times/Bronx Free Press

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