Exploring Latinos’ impact on the election
Explorando el impacto de los latinos sobre la elección

Exploring Latinos’ impact on the election

Story and photos by Sherry Mazzocchi

During election season, many elected officials and media pundits claim that Latinos’ main concern is immigration.

But according to research by the Pew Hispanic Center, the top issues for registered Latino voters mirror that of the general population: jobs, education, health care and taxes.

Immigration ranks six, just after concerns over the federal budget deficit.

Cornell labor expert Maria Figueroa hosted a roundtable discussion on Latinos and the 2012 presidential elections this week.
Cornell labor expert Maria Figueroa hosted a roundtable discussion on Latinos and the 2012 presidential elections this week.

Latinos, instead, are primarily concerned with jobs this election season – a priority echoed by many local residents.

“I know young people who are working two and three jobs to pay off college,” said Michael Díaz.

Díaz, also known as the artist Juan Bago, said many second-generation Latinos are professionals, artists and entrepreneurs with huge student loan debt.

Nicole Monegro, president of the Barack Obama Democratic Club of northern Manhattan, agreed that most of the voters she talks with are focused on the economy.

Monegro also meets a lot of people registering to vote for the first time, especially those who’ve just turned 18 or have just become citizens.

“There are so many people out of work,” she said.

Policy experts are also weighing in.

“We tend to think that Latinos only care about immigration policy, and that is not the case,” said Maria C. Figueroa, senior associate at The Worker Institute at Cornell.

Figueroa, a labor expert, hosted a roundtable discussion, “Hispanic/Latino Voter Impact on Election 2012,” at Cornell’s ILR Center this past Wed., Oct. 3rd.

Latinos are workers, she said.

The percent of Latinos in the labor force is higher than any other demographic group.

In 2011, 66.5 percent of Latinos were in the labor force—higher than both African Americans (61.4%) and whites (64.5%).

And while some Latinos own large companies, they are the exception.

Most are working class.

“In that sense, are likely to vote in the direction that they think is likely to benefit them as workers,” she said.

The number of jobs held by Latinos is higher than before the recession—1.2 million more jobs than 2007, according to the Bureau of Labor Statistics.

Part of the strong job growth comes from the sectors where most Latinos work—education and health services—jobs that are typically recession-proof.

These service sector jobs are often are low-paying and have few benefits. That’s one reason why healthcare is also high on the list of concerns for Latinos.

According to the U.S. Census Bureau, 30.7 percent of Latinos are uninsured.

“They will vote for somebody who will address that issue,” Figueroa said.

Another issue Latinos are likely to care about is income inequality.

Median incomes of Latinos lag behind the national average. Latino families have a median income of $39,730, versus $60,088 for all families.

While those seeking office often talk about jobs, economy and education, income inequality is rarely mentioned in campaigns, or even in mass media. “You almost never see a survey that asks about income inequality in this country,” Figueroa said.

It is hard to estimate what effect Latinos will have on the election.

While a record number of Latinos are able to vote in the 2012 elections, it is unclear if they will go the ballot box.

Despite voter registration efforts all over Northern Manhattan, Monegro said that many people don’t vote.

“A lot of people, especially young people, don’t feel that their vote matters,” said Monegro.

If they do, she said, most ignore annual local elections and only vote once every four years.

“If you ask 100 Latinos who is their Councilmember or Assemblyman, they don’t know. They have no idea,” agreed Díaz, who participated in a voter registration drive this past week.

A member of local Community Board 12, Diaz feels the local level is the most accessible part of government. People can make a more immediate impact right in their neighborhoods and create the kind of change they would like to see.

“You can make a bigger difference locally,” he said.

According to a report by the Pew Hispanic Center, 23.7 million Latinos are eligible to vote, an increase of 22% from 2008.

Even if numbers of registered voters increase, Latinos historically have low voter turnout rates.

In 2008, only 50 percent of eligible voters turned up—a significantly lower rate than white voters (66 percent) or black voters (65 percent).

With the exception of Florida and Colorado, Latinos generally don’t live in the biggest swing states. They live predominantly in California, Texas, New York and Arizona—states where the outcome is considered already decided.

Battleground states such as Pennsylvania, Ohio, Wisconsin and Virginia have low percentages of Latinos.

Moreover, many observers say the Latino vote has already been decided. A CNN/ORC International survey published last week indicates that 70 percent of Latino voters back President Obama.

“That’s the reason observers speculated why Romney did not pay a lot of attention to issues that affect Latinos,” Figueroa said.

Yet Latinos are a major force in the Democratic camp – and immigration policy does not go unnoticed.

Earlier this year, President Obama announced a new federal policy allowing young undocumented immigrants to apply for deferred action if they meet certain conditions.

The move was widely popular with immigrants from all countries, particularly Latinos.

Although immigration isn’t the number one on the list for registered voters, it pervades the Latino community. Many families have mixed immigration status.

Parents and one or more children might be undocumented, while some family members are born in the U.S.

“Deferred Action is really important to young people and they really want the Dream Act passed,” Monegro said. “I don’t think people realize how many people are here without [an official] status.”

To view Michael Diaz’s “Vote Right” video, please visit

Explorando el impacto de los latinos sobre la elección

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

Durante la temporada de la elección, los oficiales electos  y los expertos de los medios, alegan que la principal preocupación de los latinos es la inmigración.

Pero, conforme a una investigación por parte de Pew Hispanic Center, los temas principales para los votantes latinos registrados reflejan los de la población en general: empleos, educación, cuidado de la salud e impuestos. La inmigración esta en sexto lugar, justo después de las inquietudes sobre el déficit presupuestario federal.

El empleo, o la falta de empleos, es la preocupación principal de los latinos y de muchos residentes locales.

Cornell labor expert Maria Figueroa hosted a roundtable discussion on Latinos and the 2012 presidential elections this week.
La experta laboral de Cornell María Figueroa auspició esta semana  una mesa redonda para discutir sobre los latinos y las elecciones presidenciales del 2012.

“Conozco jóvenes que trabajan en dos o tres empleos para pagar por el colegio”, explicó Michael Díaz.  Díaz, también conocido por su nombre artístico Juan Bago, indicó que muchos latinos de segunda generación que son profesionales tienen una enorme deuda de préstamos estudiantiles.

Nicole Monegro, presidenta de un club demócrata local, indicó que la mayoría de los votantes con los que ella habla están enfocados en la economía.

Monegro conoce muchos jóvenes a quien está escribiendo para votar porque o tienen 18 años o se han convertido en ciudadanos.  Indica, “su preocupación es la economía porque hay tanta gente sin trabajo.”

Los expertos en política pública también están opinando.

“Nosotros tenemos la tendencia de pensar que a los latinos solo les preocupa la política de inmigración, y ese no es el caso”, expresó María C. Figueroa, asociada principal de The Worker Institute at Cornell.

Figueroa, experta laboral en The Worker Institute en Cornell University, auspició recientemente una discusión en mesa redonda, “Hispanic/Latino Voter Impact on Election 2012”,(Impacto del Votante Latino en las Elecciones de 2012), en el Centro ILR de Cornell, este pasado miércoles 3 de octubre.

Los latinos son trabajadores, dijo ella.

El porcentaje de latinos en la fuerza laboral es más elevado que en cualquier otro grupo demográfico.

En el 2011, el 66.5 por ciento de los latinos estaban en la fuerza laboral-más alto que entre los afroamericanos (61.4%) y blancos (64.5%).

Y mientras que algunos latinos son propietarios de grandes compañías, ellos son la excepción. La mayoría son de la clase trabajadora.

“En ese sentido, son más propensos a votar en la dirección en que ellos consideren sea más probable de beneficiarse como trabajadores”, dijo ella.

La cifra de empleos desempeñados por latinos es mayor que antes de la recesión-1.2 millones más de empleos que en 2007, conforme al Bureau of Labor Statistics (Oficina de Estadísticas Laborales).

Parte de un crecimiento laboral firme proviene de sectores donde trabajan más latinos-educación y servicios de salud-empleos que típicamente son a prueba de recesión.

Pero este sector paga poco en salario y tiene pocos beneficios. El cuidado de la salud está también en un lugar importante en la lista de las prioridades latinas. Conforme al U.S.Census Bureau, 30.7 por ciento de los latinos no tienen seguro.
Pero el empleo continua siendo la principal preocupación.

“Ellos habrán de votar por alguien que enfrente ese tema”, dijo Figueroa.

Otro tema de interés para los latinos es la desigualdad del ingreso.

El ingreso medio de los latinos se queda por debajo del promedio nacional. Las familias latinas tienen un ingreso medio de $37,730, frente a $68,088 para todas las familias.

Esta es un área rara vez explorada por los políticos y los encuestadores.

“Usted casi nunca verá un sondeo que pregunte sobre la desigualdad de ingreso en este país”, destacó Figueroa.

Es difícil hacer un estimado de cual efecto tendrán los latinos en las elecciones.

Al tiempo que un número record de latinos están habilitados para votar en las elecciones de 2012, no está claro si estos acudirán a las urnas.

A pesar de los esfuerzos de inscripción de votantes en el Norte de Manhattan, Monegro dice que muchos no votan.  “Muchos, especialmente los jóvenes no creen que su voto vale la pena,” indicó Monegro. Cuando lo hacen muchos ignoran las elecciones locales y votan cada cuatro años.

“Si le preguntas a 100 latinos quien es su concejal o asambleísta, no saben.  No tienen idea,” añade Díaz quien participó en un esfuerzo de registración de votantes la semana pasada.

Díaz quien es también miembro de la Junta Comunal, siente que el nivel local es el más accesible a la comunidad.  Los vecinos pueden tener un impacto en su vecindario y crear el cambio que quieran ver.  Indica, “puedes hacer una diferencia mayor a nivel local.”

De conformidad con un reporte de Pew Hispanic Canter, 23.7 millones de latinos son legibles para votar, un incremento de 22% desde el 2008.  Mientras que mas son elegibles, el número actual de votantes registrados no ha subido.

En 2008, los votantes latinos registrados alcanzaron una cifra record de 11.6 millones. Pero para 2010, el numero bajo a 11 millones.   Las cifras de 2012 no estarán disponibles hasta después de las elecciones.

Aun si las cifras de votantes registrados aumentan,  históricamente, los latinos tienen una baja tasa de concurrencia a las urnas.

En 2008, sólo el 50 por ciento de los votantes elegibles ejercieron el voto-una tasa significativamente más baja que los votantes blancos (66 por ciento) o votantes negros (65 por ciento).

Con la excepción de Florida y Colorado, generalmente los latinos no viven en los grandes estados indecisos.  Ellos residen predominantemente en California, Texas , Nueva York y Arizona-estados donde el resultado es considerado ya decidido.

Estados en disputa tales como Pennsylvania, Ohio, Wisconsin y Virginia tienen bajos porcentajes de latinos.

Además, muchos observadores dicen que el voto latino está ya decidido. Una encuesta de CNN/ORC International publicado la pasada semana indica que el 70 por ciento de votantes latinos respaldan al Presidente Obama.

“Esa es la razón por la cual los observadores especularon sobre el porqué Romney no prestó mucha atención a los temas que afectan a los latinos”, dijo Figueroa.

No obstante, los latinos son una gran fuerza en el campo demócrata – y la inmigración no pasa desapercibida como asunto.

A principios de este año, el Presidente Obama anunció una política federal permitiendo a los jóvenes inmigrantes indocumentados aplicar para no ser deportados si cumplen con ciertas condiciones.  La política pública fue importante con todos los inmigrantes, especialmente latinos.

Aunque la inmigración no será el tema de más importancia esta presente en la comunidad hispana.  Muchas familias tienen una variedad de estatus legales. Los padres y un niño/a pueden no tener documentos mientras otros familiares nacieron en los Estados Unidos.

“Es probable que lo hicieran para ganar el respaldo de la comunidad latina”, dijo Figueroa. “Pero es probable también que, para los latinos que son elegibles para votar, la inmigración es un tema clave, pero no necesariamente el más importante”.

El nuevo video de Michael Díaz titulado ‘Vote Right’ se encuentra en:

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