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New trauma treatment center debuts in East Harlem

By Gregg McQueen

“We’re here for the community,” said Exodus Executive Director Julio Medina.

Puppies and painting.

An innovative center has debuted in East Harlem to assist community members in dealing with trauma.

Made possible by funding from the office of Manhattan District Attorney Cy Vance, the Exodus Center for Trauma Innovation (ECTI) will offer unique treatments such as art-making and animal companion therapies.

The new center celebrated its opening on November 16.

Created with an $8 million grant from Vance, the facility is run by Exodus Transitional Community, a nonprofit providing support services to help formerly incarcerated individuals reenter society.

The ECTI will provide trauma healing, Exodus said, by targeting community members who historically have been affected by violence and have lacked access to services, including adults with justice involvement, young adults, the LGBTQIA+ community and immigrant populations, among others.

“Trauma is a widespread public health problem,” said Vance, who joined Exodus officials to celebrate the center’s official opening. “It affects New Yorkers of every single background, but it is a silent epidemic.”

Vance funded the center through his Criminal Justice Investment Initiative, which he created in order to invest $250 million seized in financial crime prosecutions for transformative projects to improve public safety and prevent crime.

The new facility offers greater space for treatment and intervention.

The new space, located next to Exodus’ headquarters on Third Avenue, features private therapy rooms, a yoga studio and a recording studio.

“There will be pathways towards healing and wellness that didn’t exist for a long time here in East Harlem and beyond,” Vance remarked.

“This is an amazing and historic moment,” said Exodus Founder and Executive Director Julio Medina.

“We believe we can easily help between 2,000 and 3,000 per year at the ECTI,” he said.

Medina, a South Bronx native, founded Exodus in March 1999, three years after serving his own 12-year prison sentence.

Witnessing a lack of services for the formerly incarcerated, Medina felt he could reduce the number of men and women returning to prison if he could provide them with support to get them back on their feet, he said.

The organization estimates it serves over 2,000 individuals a year.

To help participants successfully manage reentry, Exodus assists clients with job readiness training, GED assistance, mentoring programs, and counseling for anger management and substance abuse, among other services.

Department of Correction (DOC) Commissioner Vince Schiraldi remarked that Exodus has helped reduce the stigma connected to the formerly incarcerated.

He noted that a DOC probation office is located in the same building as Exodus.

“What’s happened is, as my probation officers are here, they take on the ambience and the culture of Exodus. I think there’s a lesson for all of us that cultures are really powerful,” Schiraldi remarked. “When you can change the way a [person] reacts and thinks about an incarcerated person or formerly incarcerated person, all sorts of behaviors change.”

Vance noted that 80 percent of Exodus employees are formerly incarcerated.

“Your lived experiences…have taught us two things. One, there’s a particular form of trauma, which is exposure to violence that is especially damaging physically and emotionally. And two, when you don’t address this trauma, it’s a risk factor for both engaging in further harmful behavior, and to become a victim of violence yourself,” Vance said.

“The people who are disproportionately exposed to violence have had the least access to culturally competent services,” he added. “That’s something that our work here is part of a movement to change.”

“Trauma is a widespread public health problem,” said Manhattan DA Cy Vance.

Exodus Vice President of Policy and Communications Kathleen Bernier said the ECTI would engage in both traditional and non-traditional forms of trauma therapies, including animal assisted healing, workshops and art therapy.

“We’ll have puppy therapy. You can meet with a clinical social worker and then take a dance class,” Bernier said. “There are so many different, innovative ways to heal trauma.”

Bernier pointed out that Exodus had humble beginnings — Medina started Exodus in a church on 104th Street, in a tiny space that was only “the corner of a room,” she said. That office space at the Church of the Living Hope on East 104th Street was donated by the late Reverend Dr. Lonnie McLeod, and the group consisted of Medina and one volunteer. The organization has developed exponentially since then, and is now a multi-location justice non-profit that serves over 2,000 New Yorkers every year.

The site welcomes all visitors.

“We have grown to six sites on this block, we have two upstate sites, we have six reentry hotels that we’re managing,” noted Bernier. “We did not close in the height of the pandemic.”

The ECTI will also provide training and technical assistance to city agencies and other community-based organizations to make them more competent in working with people who have experienced trauma.

The on-site technical assistance provider will be the Institute for State and Local Governance (ISLG) at City University of New York (CUNY), whose team conducted public safety research, including analysis of “systemic factors at the neighborhood level that have an impact on crime, and data from a number of agencies involved in the criminal justice system.” The studies included more than 250 interviews with stakeholders within the criminal justice community.  Going forward, ISLG will provide program oversight.

Along with on-site services, the ECTI will operate a van that will respond in real-time to crises and connect with individuals on the ground.

A moment of prayer was held.

Exodus will also select three small organizations in Northern Manhattan that are conducting healing work and provide them with micro-grants of $20,000 per year for three years.

Medina said the center would focus on outreach to community members who would benefit from its programming.

“A lot of people don’t know services like this exist,” he said, “This is all free, and we’re here for the community.”

 

For more information, please visit etcny.org or call 917.492.0990.

Éxodo y regocijo

Nuevo centro de tratamiento de trauma se estrena en East Harlem

Por Gregg McQueen

“Estamos aquí para la comunidad”, dijo el director ejecutivo de Exodus, Julio Medina.

Perritos y pintura.

Un centro innovador se ha estrenado en East Harlem para ayudar a los miembros de la comunidad a lidiar con el trauma.

El Centro Exodus de Innovación del Trauma (ECTI, por sus siglas en inglés), se volvió una realidad gracias a la financiación de la oficina del fiscal de distrito de Manhattan Cy Vance, y ofrecerá tratamientos únicos como creación de arte y terapias con animales de compañía.

El nuevo centro celebró su inauguración el 16 de noviembre.

Creada con una subvención de $8 millones de dólares de Vance, la instalación está dirigida por Exodus Transitional Community, una organización sin fines de lucro que brinda servicios de apoyo para ayudar a las personas previamente encarceladas a reingresar a la sociedad.

El ECTI brindará curación de traumas, dijo Exodus, teniendo como objetivo a miembros de la comunidad que históricamente se han visto afectados por la violencia y no han tenido acceso a servicios, incluidos adultos con involucramiento con la justicia, adultos jóvenes, la comunidad LGBTQIA + y poblaciones de inmigrantes, entre otros.

“El trauma es un problema de salud pública generalizado”, dijo Vance, quien se unió a los funcionarios de Exodus para celebrar la inauguración oficial del centro. “Afecta a los neoyorquinos de todos los orígenes, pero es una epidemia silenciosa”.

Vance financió el centro a través de su Iniciativa de Inversión en Justicia Penal, que creó para invertir 250 millones de dólares incautados en juicios por delitos financieros para proyectos transformadores para mejorar la seguridad pública y prevenir el delito.

La nueva instalación ofrece un mayor espacio para el tratamiento y la intervención.

El nuevo espacio, ubicado junto a la sede de Exodus en la Tercera avenida, cuenta con salas de terapia privadas, un estudio de yoga y un estudio de grabación.

“Habrá caminos hacia la curación y el bienestar que no existieron durante mucho tiempo aquí en East Harlem y más allá”, comentó Vance.

“Este es un momento increíble e histórico”, dijo el fundador y director ejecutivo de Exodus, Julio Medina.

“Creemos que podemos ayudar fácilmente a entre 2,000 y 3,000 personas por año en el ECTI”, dijo.

Medina, un nativo del sur del Bronx, fundó Exodus en marzo de 1999, tres años después de cumplir su propia sentencia de 12 años de prisión.

Al ser testigo de la falta de servicios para las personas previamente encarceladas, Medina sintió que podía reducir el número de hombres y mujeres que regresaban a prisión si podía brindarles apoyo para que se recuperaran, dijo.

La organización estima que atiende a más de 2.000 personas al año.

Para ayudar a los participantes a manejar con éxito el reingreso, Exodus ayuda a los clientes con capacitación de preparación para el trabajo, asistencia con el GED, programas de tutoría y asesoramiento para el manejo de la ira y el abuso de sustancias, entre otros servicios.

El comisionado del Departamento de Correccionales (DOC, por sus siglas en inglés), Vince Schiraldi, comentó que Exodus ha ayudado a reducir el estigma relacionado con las personas previamente encarceladas.

Señaló que una oficina de libertad condicional del DOC está ubicada en el mismo edificio que Exodus.

“Lo que ha sucedido es que, como mis agentes de libertad condicional están aquí, adoptan el ambiente y la cultura de Exodus. Creo que todos tenemos la lección de que las culturas son realmente poderosas”, comentó Schiraldi. “Cuando puedes cambiar la forma en que [una persona] reacciona y piensa sobre una persona encarcelada o una persona previamente encarcelada, todo tipo de comportamientos cambian”.

Vance señaló que el 80 por ciento de los empleados de Exodus también son ex carcelarios.

“Tus experiencias vividas… nos han enseñado dos cosas: primero, existe una forma particular de trauma, que es la exposición a la violencia que es especialmente dañina física y emocionalmente; y dos, cuando no enfrentas este trauma, es un factor de riesgo tanto para participar en un comportamiento dañino como para convertirte en víctima de la violencia”, dijo Vance.

“Las personas que están desproporcionadamente expuestas a la violencia han tenido menos acceso a servicios culturalmente competentes”, agregó. “Eso es algo de lo cual nuestro trabajo aquí es parte de: un movimiento por el cambio”.

“El trauma es un problema de salud pública generalizado”, dijo el DA Cy Vance de Manhattan.

La vicepresidenta de Política y Comunicaciones de Exodus, Kathleen Bernier, dijo que el ECTI se involucraría en formas tradicionales y no tradicionales de terapias de trauma, incluyendo la sanación asistida por animales, talleres y terapia artística.

“Tendremos terapia de perritos. Pueden reunirse con un trabajador social clínico y luego tomar una clase de baile”, dijo Bernier. “Hay tantas formas diferentes e innovadoras de curar un trauma”.

Bernier señaló que Exodus tuvo comienzos humildes: Medina inició Exodus en una iglesia en la calle 104, en un espacio diminuto que era solo “la esquina de una habitación”, dijo. Ese espacio de oficina en la Iglesia de la Esperanza Viva en la calle 104 este fue donado por el difunto reverendo Dr. Lonnie McLeod, y el grupo estaba formado por Medina y un voluntario. La organización se ha desarrollado exponencialmente desde entonces, y ahora es una organización sin fines de lucro de justicia en múltiples ubicaciones que atiende a más de 2,000 neoyorquinos cada año.

El sitio da la bienvenida a todos los visitantes.

“Hemos crecido a seis sitios en esta manzana, tenemos dos sitios en el norte del estado, tenemos seis hoteles de reingreso que estamos administrando”, señaló Bernier. “No cerramos en el punto álgido de la pandemia”.

El ECTI también proporcionará capacitación y asistencia técnica a las agencias de la ciudad y otras organizaciones comunitarias para que sean más competentes en el trabajo con personas que han experimentado traumas.

El proveedor de asistencia técnica en el lugar será el Instituto de Gobernanza Local y Estatal (ISLG, por sus siglas en inglés) de la City University of New York (CUNY), cuyo equipo realizó investigaciones de seguridad pública, incluido el análisis de “factores sistémicos a nivel de vecindario que tienen un impacto sobre el crimen, y datos de varias agencias involucradas en el sistema de justicia penal”. Los estudios incluyeron más de 250 entrevistas con partes interesadas dentro de la comunidad de justicia penal. En el futuro, ISLG proporcionará supervisión del programa.

Se realizó un momento de oración.

Junto con los servicios en el sitio, el ECTI operará una camioneta que responderá en tiempo real a las crisis y se conectará con las personas en tierra.

Exodus también seleccionará tres pequeñas organizaciones en el norte de Manhattan que están llevando a cabo trabajos de sanación y les proporcionará micro-subvenciones de $20,000 dólares por año durante tres años.

Medina dijo que el centro se enfocaría en llegar a los miembros de la comunidad que se beneficiarían de su programación.

“Mucha gente no sabe que existen servicios como este”, dijo, “Todo esto es gratis y estamos aquí para la comunidad”.

Para más información, por favor visite etcny.org o llame al 917.492.0990.