“Everybody wants transparency”
“Todos quieren transparencia”

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“Everybody wants transparency”

Sen. Jackson weighs in on Isabella COVID-19 deaths

By Gregg McQueen

State Senator Robert Jackson.
Photo: NY1

State Senator Robert Jackson says he was just as shocked as other community members when he learned last week from news reports that nearly 100 residents of Isabella Geriatric Center had died from coronavirus.

The fatalities reported – 98 deaths – account for nearly 14 percent of the facility’s residents.

“Seeing that on the news, it was a shock and so sad,” remarked Jackson. “It’s a terrible situation.”

On May 1, Jackson joined other elected officials outside of Isabella to address the fatalities and call for an investigation. The group questioned why statistics posted by the state’s Department of Health had indicated only 13 coronavirus deaths had occurred at the site.

“People wonder, how did we get to this difference of numbers? Let’s get to the bottom of it. Everyone wants transparency,” said Jackson.

In addition to the staggering death toll, disturbing images of a refrigerated trailer for storing bodies stationed behind the Isabella facility were revealed.

Family members have been left shaken and concerned about the way Isabella is handling the coronavirus.

Some are accusing the facility of misreporting data, Jackson acknowledged.

“They can’t even go visit their loved ones at the nursing home right now. They are worried and deserve to know what is going on,” he said.

Jackson speaks from personal experience, as his father was a resident of the facility.

Operated by nonprofit health system MJHS, Isabella also provides senior housing, rehabilitation services, home care and other community programs. It has operated at its Audubon Avenue location since 1889.

In a statement, Isabella acknowledged that 98 resident deaths had occurred either onsite or at a hospital but refuted that it had reported inaccurate data to the state.

“From the beginning of this pandemic, Isabella has reported truthful and accurate data requested by the Department of Health. We have shared daily the number of confirmed and presumed positive cases at both the residence and hospital, including deaths,” the statement read.

“As of April 29, Isabella has had 20 confirmed COVID-19-positive deaths in the nursing home, 26 confirmed COVID-19-positive deaths of residents that were hospitalized, 40 suspected COVID-19-related deaths in the residence and 12 suspected COVID-19-related deaths of residents that were hospitalized,” the statement continued.

Jackson participated in a conference call on May 1 with Isabella management to question them about the developments at the facility. Also present for the call were City Councilmembers Ydanis Rodríguez and Mark Levine, State Assemblymembers Carmen De La Rosa and Al Taylor and Manhattan Borough President Gale Brewer, he said.

The number of fatalities confirmed by MJHS officials on the call reflected the number that was provided in the company’s statement, according to Jackson.

“They said that the reported their numbers to the State Department of Health in accordance to the way they are supposed to. They said they stand by those numbers at the time they were given,” Jackson said.

Isabella representatives told elected officials that they provide data to the Department of Health daily by 1 p.m., reporting on deaths of its residents in both the nursing home and hospital settings.

“In essence, what they were saying to us is they had not done anything wrong to hide any information or give incorrect numbers,” Jackson said.

Regarding the refrigerated trailer, Jackson said he was told by MJHS representatives that it was necessary due to the current backlog at funeral homes and delays with New Yorkers making funeral arrangements during the pandemic.

“In their words, it was the humane thing to do,” Jackson said.

Some officials, including Congressman Adriano Espaillat, have pointed sharp criticism at Isabella. In a statement, Espaillat called the facility’s actions “unacceptable” that amounted to a “disregard for transparency” that kept elected officials “in the dark.”

However, Jackson was more measured in his censure of Isabella, indicating he was willing to take them at their word – for now.

“I can only assume that they are giving us correct information. If not, they need to be held accountable,” Jackson stated.

Jackson expressed concern over why the actual death toll at Isabella did not match the data displayed on the Department of Health’s website, which showed 13 coronavirus deaths had occurred at Isabella as of May 1, suggesting that the discrepancy might be tied to bureaucratic inefficiencies in how efficiently and rapidly data is tabulated.

“What we need to know is, once a facility submits data, how quickly are those numbers updated on the site so we all have accurate information? It seems like there’s a discrepancy there,” he said.

But state officials have struck a harder line.

Governor Andrew Cuomo has threatened prosecution of any facility found to be reporting misleading data.

“They submit those numbers under penalty of perjury,” Cuomo said at a press briefing. “You violate, you commit fraud. That is a criminal offense, period.”

In a statement, Isabella reported that it had acquired sufficient personal protective equipment (PPE) and is now receiving more access to testing. The nursing home is also bringing in workers from an outside agency to help with any staff shortages.

The number of fatalities at Isabella are symbolic of how vulnerable nursing homes are to COVID-19, Jackson said.

“Nursing homes are filled with elderly residents, many with health issues and living in close proximity,” he said. “We need to make sure they are able to test all patients and staff so if there is a resurgence of the virus, we don’t run into the same issues.”

Jackson insists more information is needed, and said he would not rush to any immediate judgment.

“I don’t want to believe that these facilities are not being truthful,” said Jackson. “We’re trying to find out why there is confusion with some of the numbers. If it turns out people are giving false information, that’s totally different. They should be held accountable and that’s why an investigation is happening.”

Jackson advised that elected officials are working with Isabella to establish a weekly meeting to received updates on the coronavirus situation and latest data regarding deaths.

He called on the state to establish a new system of reporting for all nursing home facilities, suggesting the current procedure makes it difficult for nursing homes to account for resident deaths that occurred at the hospital or among patients without COVID-19 tests.

“Isabella said the way they find out about hospital deaths is usually from the family. The hospital doesn’t always inform them,” said Jackson.

The crisis has taxed resources and organizations across the city, noted the Senator.

“This pandemic has created a situation that’s chaotic. What’s happening now is unprecedented,” he said. “We all have lessons to learn from this pandemic in terms of how these deaths are handled.”

“Todos quieren transparencia”

El senador Jackson opina sobre las muertes de COVID-19 de Isabella 

Por Gregg McQueen

El senador estatal Robert Jackson.
Foto: NY1

El senador estatal Robert Jackson dijo sentirte tan conmocionado como otros miembros de la comunidad cuando se enteró la semana pasada de los informes de noticias de que casi 100 residentes del Centro Geriátrico Isabella habían muerto por coronavirus.

Las muertes reportadas, 98, representan casi el 14 por ciento de los residentes de la instalación.

“Al ver eso en las noticias, fue un shock y muy triste”, comentó. “Es una situación terrible”.

El 1 de mayo, Jackson se unió a otros funcionarios afuera de Isabella para referirse a las muertes y solicitar una investigación. El grupo cuestionó por qué las estadísticas publicadas por el Departamento de Salud del estado indicaron que solo se habían producido 13 muertes por coronavirus en el sitio.

“La gente se pregunta, ¿cómo llegamos a esta diferencia de números? Vayamos al fondo de esto. Todos quieren transparencia”, dijo Jackson.

Además de la asombrosa cifra de muertos, se revelaron imágenes inquietantes de un remolque refrigerado para almacenar cuerpos estacionados detrás de las instalaciones de Isabella.

Los familiares están conmocionados y preocupados por la forma en que Isabella está manejando el coronavirus.

Algunos están acusando a la instalación de reportar mal los datos, reconoció Jackson.

“Ni siquiera pueden visitar a sus seres queridos en el hogar para adultos mayores en este momento. Están preocupados y merecen saber qué está pasando”, dijo.

Jackson habla por experiencia personal, ya que su padre fue residente de la instalación.

Operado por el sistema de salud sin fines de lucro MJHS, Isabella también ofrece alojamiento para personas mayores, servicios de rehabilitación, atención domiciliaria y otros programas comunitarios. Ha operado en su ubicación de la avenida Audubon desde 1889.

En un comunicado, Isabella reconoció que se habían producido 98 muertes de residentes en el lugar o en un hospital, pero refutó que hubieran informado datos inexactos al estado.

“Desde el comienzo de esta pandemia, Isabella ha informado datos veraces y precisos solicitados por el Departamento de Salud. Hemos compartido diariamente el número de confirmados y los presuntos casos positivos tanto en la residencia como en el hospital, incluidas las muertes”, se lee en el comunicado.

“Desde el 29 de abril, Isabella ha tenido 20 muertes confirmadas positivas por COVID-19 en el hogar para adultos mayores, 26 muertes confirmadas positivas por COVID-19 de residentes hospitalizados, 40 muertes sospechosas relacionadas con COVID-19 en la residencia y 12 sospechosas de muertes de residentes relacionados con COVID-19 que fueron hospitalizados”, continuó el comunicado.

Jackson participó en una conferencia telefónica el 1 de mayo con la gerencia de Isabella para interrogarles sobre los acontecimientos en las instalaciones. También estuvieron presentes para la llamada los concejales Ydanis Rodríguez y Mark Levine, los asambleístas estatales Carmen de la Rosa y Al Taylor y la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, dijo.

De acuerdo con Jackson, la cantidad de muertes confirmadas por los funcionarios de MJHS en la llamada reflejó el número que se proporcionó en la declaración de la compañía.

“Dijeron que informaron sus números al Departamento de Salud del estado de acuerdo con la forma en que se supone que deben hacerlo. Dijeron que mantienen esos números en el momento en que los indicaron”, dijo Jackson.

Los representantes de Isabella dijeron a los funcionarios electos que proporcionan datos al Departamento de Salud todos los días antes de la 1 p.m., informando sobre las muertes de sus residentes tanto en hogares de ancianos como en hospitales.

“En esencia, lo que nos decían es que no habían hecho nada malo, no ocultaron información ni dieron números incorrectos”, dijo Jackson.

Con respecto al tráiler refrigerado, Jackson dijo que los representantes de MJHS le explicaron que era necesario debido a la actual acumulación en las funerarias y los retrasos con los neoyorquinos que hicieron los arreglos para funerales durante la pandemia.

“En sus palabras, era algo humano”, dijo Jackson.

Algunos funcionarios, incluido el congresista Adriano Espaillat, han hecho fuertes críticas a Isabella. En un comunicado, Espaillat calificó las acciones de la instalación de “inaceptables” y que equivalían a un “desprecio por la transparencia” que mantenía a los funcionarios “en la oscuridad”.

Sin embargo, Jackson fue más medido en su censura de Isabella, lo que indica que está dispuesto a aceptar su palabra, por ahora.

“Solo puedo suponer que nos están dando información correcta. Si no, deben rendir cuentas”, dijo Jackson.

Jackson expresó su preocupación sobre por qué el número real de muertes en Isabella no coincidía con los datos que se muestran en el sitio web del Departamento de Salud, que mostraban que 13 muertes por coronavirus habían ocurrido en Isabella el 1º de mayo, lo que sugiere que la discrepancia podría estar vinculada a las ineficiencias burocráticas en la forma en que los datos son tabulados de manera eficiente y rápida.

“Lo que necesitamos saber es que, una vez que una instalación envía datos, ¿qué tan rápido se actualizan esos números en el sitio para que todos tengamos información precisa? Parece que hay una discrepancia ahí”, dijo.

Pero los funcionarios estatales han dado una línea más dura.

Cuomo ha amenazado con enjuiciar a cualquier instalación que informe datos engañosos.

“Presentan esos números bajo pena de perjurio”, dijo Cuomo en una conferencia de prensa. “Infringen la ley, cometen fraude. Eso es un delito penal, punto”.

En un comunicado, Isabella informó que ha adquirido suficiente equipo de protección personal (EPP) y ahora está recibiendo más acceso a las pruebas. El hogar para adultos mayores también está trayendo trabajadores de una agencia externa para ayudar con cualquier escasez de personal.

El número de muertes en Isabella es simbólico de cuán vulnerables son los hogares para adultos mayores a la COVID-19, dijo Jackson.

“Los hogares de ancianos están llenos de residentes de la tercera edad, muchos con problemas de salud y que viven cerca”, dijo. “Debemos asegurarnos de que puedan examinar a todos los pacientes y al personal, de modo que, si hay un resurgimiento del virus, no nos encontremos con los mismos problemas”.

Jackson insiste en que se necesita más información y dijo que no se apresurará a un juicio inmediato.

“No quiero creer que estas instalaciones no sean sinceras”, dijo Jackson. “Estamos tratando de descubrir por qué hay confusión con algunos de los números. Si resulta que las personas están dando información falsa, eso es totalmente diferente. Deberían rendir cuentas y es por eso que se está llevando a cabo una investigación”.

Jackson informó que los funcionarios electos están trabajando con Isabella para establecer una reunión semanal para recibir actualizaciones sobre la situación del coronavirus y los últimos datos sobre muertes.

Llamó al estado a crear un nuevo sistema de informes para todas las instalaciones de hogares para adultos mayores, sugiriendo que el procedimiento actual hace que sea difícil para los estos hogares considerar las muertes de residentes que ocurrieron en el hospital o entre pacientes sin pruebas COVID-19.

“Isabella dijo que la forma en que se enteran de las muertes en el hospital generalmente es por parte de la familia. El hospital no siempre les informa”, dijo Jackson.

La crisis ha desafiado los recursos y a las organizaciones en toda la ciudad, señaló el senador.

“Esta pandemia ha creado una situación caótica. Lo que está sucediendo ahora no tiene precedentes”, dijo. “Todos tenemos lecciones que aprender de esta pandemia en términos de cómo se manejan estas muertes”.