Equity Ed
Equidad educativa 

Equity Ed

By Gregg McQueen


Long before he rose to helm one of the largest Latino advocacy groups in the nation, José Calderón was feeling stuck.

As a young man, he felt “trapped” and very much identified as “one of those brown kids who felt marginalized and disenfranchised and [who were] not given much of a thought.”

Calderón didn’t believe he was college material.

“I took the SAT and I did incredibly poor. I was not ready or prepared,” he said. He eventually opted to attend the City University of New York (CUNY) and was placed in remediation classes immediately.

“I was not academically ready or socially ready for college rigors,” remarked Calderón, who took eight years to complete his college education.
Calderón said that his experience was typical for many students of color, who often feel unprepared for postsecondary education and often never complete their college degree.

Now the President of the Hispanic Federation, Calderón shared his experiences as part of a panel discussion focused on equity in higher education.

Education advocates gathered on October 23 at the Hispanic Federation offices and highlighted a recent report issued by #DegreesNYC that examined ways to close the gap in providing access to postsecondary education for low-income students of color.

#DegreesNYC – a collaboration by advocacy groups Goddard Riverside Options Center, Graduate NYC, and Young Invincibles – brought together more than 80 individuals from 59 organizations to compile the report.

It made several recommendations to help low-income students, such as increasing the amount of Tuition Assistance Program (TAP) grants, standardizing financial aid letters, and supporting student costs above tuition.

Judith Lorimer, Director of #DegreesNYC, said the group’s goal is for 60 percent of each racial/ethnic and income group to have a quality postsecondary credential by 2025.

She said that students are sometimes sent mixed messages from high school counselors on whether or not they should pursue college.

“We had a lot of feedback from young people that said ‘I heard I’m not cut out for college. I might as well just find a job,’” said Lorimer.

LaKisha Williams, Project Manager of #DegreesNYC, said that institutional policy needed to be simplified to ensure a more diverse student body will enroll in college. “There’s just too much red tape for students to go through in the institutions,” said Williams, who suggested that students need greater access to culturally responsive advising and counseling.

Lorimer said there are sometimes confusing requirements on what low-income students can do to maintain financial aid.

“Students sometimes take a class over again to get a better grade to get a major they want – they can lose financial aid because of this,” she said.

Student organizers have contributed to the discussion.

State Senator Robert Jackson, who serves on the Senate’s Higher Education Committee and founded the (CFE), said the city is still owed $4 billion by the state from the Campaign for Fiscal Equity (CFE) lawsuit.

“The state owes [the money] and we are constantly trying to get that,” he said. “We need to push people, from the legislature to the Governor.”

Jackson said that during this year’s state budget negotiations, both the Senate and Assembly sought wanted to provide over $1 billion for education funding, but Governor Andrew Cuomo approved only $618 million.

Jackson placed blame on Cuomo’s 2 percent cap on spending growth and 2 percent property cap tax. “Where are you going to get the money? We need to look at recommendations that have come up before. A pied-a-terre tax, taxes on millionaires,” remarked Jackson, who noted that the state legislature was in the process of hosting roundtables regarding education funding.

New York State Board of Regents member Dr. Lester Young said there is “something wrong” with the way the state prioritizes education spending, comparing it how much is proffered for incarceration.

“We’ll spend $67,000 a year per young person to keep to lock up a young person, but we quibble over spending $15,000 to educate them,” he said. “Our investments suggest our priorities.”

“The state owes [the money],” said State Senator Robert Jackson, referencing the Campaign for Fiscal Equity (CFE).
Cass Conrad, CUNY’s Dean for K-17 Initiatives, explained that CUNY’s latest freshman class consisted of 40,768 students, its largest incoming freshman class ever. “It’s amazing, especially in light of what’s going on across the country, as college enrollment is actually down nationally,” said Conrad, who attributed much of that to the collaboration between CUNY and the DOE.

She noted that about 800,000 adults in New York City have some college education, but no degree.

“That is an incredibly untapped potential for employers, for growing businesses and other opportunities in New York City, and as we think about education equity, we need to make sure we’re putting structures in place that are supportive of those students as well,” said Conrad.

Sugeni Pérez-Sadler, Senior Director for Postsecondary Policy for the Department of Education, said that four-year graduation rates in the city are at an all-time high at 75.9 percent. However, the graduation rate for English Language Learners (ELL) students is 34.7 percent.

“It’s about making sure that our students have access and succeed in systems that were not designed for them,” she said. “That is real work.”

“If we get our arms around these young people and give them the supports they need, they can do just as well as anybody else,” remarked Young.

Hispanic Federation’s José Calderón.

“There’s a difference between the truth and the whole truth,” stressed Young. “The truth is, things are getting better. The whole truth is, things aren’t getting better for everyone. Placement matters.”

Williams said that #DegreesNYC planned to engage students in its efforts to improve equity.

“We are committed to not moving forward with the work without young people being present,” said Williams. “Not just having a token presence, but having a full presence as part of core team but also all of our workgroups.”

Calderón called for improvements in counseling and course offerings during high school to better equip them for future education.

“The deck, in many ways, is stacked against black and brown students,” he said. “We need to recalibrate the system.”


For more information about #DegreesNYC, please visit


Equidad educativa 

Por Gregg McQueen

Los panelistas discutieron la equidad en la educación superior.


Mucho antes de que se pusiera al frente de uno de los grupos de defensa latinos más grandes de la nación, José Calderón se sentía estancado.

Cuando era joven, se sentía “atrapado” y muy identificado como “uno de esos niños marrones que se sentían marginados y privados de sus derechos y [a quienes no] se les daba mucha importancia”.

Calderón no creía poder asistir a la universidad.

“Tomé el SAT y me fue increíblemente mal. No estaba listo o preparado”, dijo. Finalmente optó por asistir a la Universidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY, por sus siglas en inglés) y fue puesto en clases de remediación de inmediato.

“No estaba preparado académica ni socialmente para los rigores universitarios”, comentó Calderón, quien tardó ocho años en completar su educación universitaria.

Calderón dijo que su experiencia fue típica para muchos estudiantes de color, quienes a menudo no se sienten preparados para la educación post preparatoria y quienes con frecuencia  nunca completan su título universitario.

Ahora presidente de la Federación Hispana, Calderón compartió sus experiencias como parte de un panel de discusión centrado en la equidad en la educación superior.

Defensores de la educación se reunieron el 23 de octubre en las oficinas de la Federación Hispana y resaltaron un informe reciente publicado por #DegreesNYC que examinó las formas de cerrar la brecha en el acceso a la educación post preparatoria para estudiantes de color de bajos ingresos.

“Se trata de asegurarnos de que nuestros estudiantes tengan acceso”, dijo Sugeni Pérez-Sadler, del DOE.

#DegreesNYC, una colaboración de los grupos de defensa Goddard Riverside Options Center, Graduate NYC y Young Invincibles, reunió a más de 80 personas de 59 organizaciones para compilar el informe.

Hizo varias recomendaciones para ayudar a los estudiantes de bajos ingresos, como aumentar la cantidad de subvenciones del Programa de Asistencia de Matrícula (TAP, por sus siglas en inglés), estandarizar los premios de ayuda financiera y apoyar los costos de los estudiantes sobre la matrícula.

Judith Lorimer, directora de #DegreesNYC, dijo que el objetivo del grupo es que el 60 por ciento de cada grupo racial/étnico y de ingresos tenga una credencial post preparatoria de calidad para 2025.

Dijo que los estudiantes a veces reciben mensajes encontrados de los consejeros de la preparatoria sobre si deben o no ir a la universidad.

“Recibimos muchos comentarios de los jóvenes diciendo: escuché que no estoy hecho para la universidad. Bien podría encontrar un trabajo”, dijo Lorimer.

LaKisha Williams, gerente de Proyecto de #DegreesNYC, dijo que la política institucional necesita ser simplificada para asegurar que un cuerpo estudiantil más diverso se matricule en la universidad. “Hay demasiada burocracia por la que los estudiantes deben pasar en las instituciones”, dijo, sugiriendo que los estudiantes necesitan un mayor acceso a asesoría y capacitación culturalmente receptiva.

Lorimer dijo que a veces hay requisitos confusos sobre lo que los estudiantes de bajos ingresos pueden hacer para mantener la ayuda financiera.

“A veces los estudiantes vuelven a tomar una clase para obtener una mejor calificación y obtener la especialización que desean; pueden perder la ayuda financiera debido a esto”, dijo.

“Nuestras inversiones sugieren nuestras prioridades”, dijo el Dr. Lester Young, aquí con los estudiantes.

El senador estatal Robert Jackson, quien forma parte del Comité de Educación Superior del Senado y fundó la Campaña por la Equidad Fiscal (CFE, por sus siglas en inglés), dijo que el estado todavía debe $4 mil millones de dólares de la demanda de la Campaña por la Equidad Fiscal (CFE).

“El estado debe [el dinero] y constantemente estamos tratando de obtenerlo”, dijo. “Necesitamos empujar a la gente, desde la legislatura hasta el gobernador”.

Jackson dijo que durante las negociaciones del presupuesto estatal, tanto el Senado como la Asamblea buscaban proporcionar más de mil millones de dólares para fondos de educación, pero el gobernador Andrew Cuomo aprobó solo $618 millones.

Jackson culpó a Cuomo del límite del 2 por ciento del crecimiento del gasto y del impuesto del límite de propiedad del 2 por ciento. “¿De dónde vas a sacar el dinero? Tenemos que mirar las recomendaciones que han surgido antes. Un impuesto de segunda vivienda, impuestos a los millonarios”, comentó Jackson, señalando que la legislatura estatal está en el proceso de organizar mesas redondas sobre financiación de la educación.

El Dr. Lester Young, miembro de la Junta de Regentes del Estado de Nueva York, dijo que hay “algo mal” en la forma en que el estado prioriza el gasto en educación, comparándolo Con cuánto se ofrece para el encarcelamiento.

“Gastaremos $67,000 dólares al año por joven para mantenerlo encarcelado, pero discutimos sobre gastar $15,000 dólares para educarlos”, dijo. “Nuestras inversiones sugieren nuestras prioridades”.

Cass Conrad, decano de CUNY para iniciativas K-17, explicó que la última generación de primer año de CUNY consistió de 40,768 estudiantes, la generación de primer año entrante más grande de la historia. “Es sorprendente, especialmente a la luz de lo que está sucediendo en todo el país, ya que la matrícula universitaria en realidad está bajando a nivel nacional”, dijo Conrad, quien atribuyó gran parte de eso a la colaboración entre CUNY y el DOE.

Señaló que alrededor de 800,000 adultos en la ciudad de Nueva York tienen educación universitaria, pero no un título.

“Ese es un potencial increíblemente desaprovechado para los empleadores, para las empresas en crecimiento y otras oportunidades en la ciudad de Nueva York, y al pensar en la equidad educativa, debemos asegurarnos de estar estableciendo estructuras que apoyen también a esos estudiantes”, dijo Conrad.

Asistentes en la Federación Hispana.

Sugeni Pérez-Sadler, directora senior de Política post preparatoria del Departamento de Educación, dijo que las tasas de graduación de cuatro años en la ciudad están en su punto más alto en el 75.9 por ciento. Sin embargo, la tasa de graduación de los estudiantes del idioma inglés (ELL, por sus siglas en inglés) es del 34.7 por ciento.

“Se trata de asegurarnos de que nuestros estudiantes tengan acceso a -y tengan éxito en- sistemas que no fueron diseñados para ellos”, dijo. “Ese es un trabajo real”.

“Si rodeamos a estos jóvenes y les damos el apoyo que necesitan, pueden hacerlo tan bien como cualquier otro”, comentó Young.

“Hay una diferencia entre la verdad y toda la verdad”, subrayó Young. “La verdad es que las cosas están mejorando. La verdad es que las cosas no están mejorando para todos. La colocación es importante”.

Williams dijo que #DegreesNYC planea involucrar a los estudiantes en sus esfuerzos para mejorar la equidad.

“Estamos comprometidos a no avanzar con la labor sin la presencia de jóvenes”, dijo Williams. “No solo tener una presencia simbólica, sino una completa como parte del equipo central, sino también de todos nuestros grupos de trabajo”.

Calderón dijo que su propia experiencia es típica de muchos estudiantes de color, quienes a menudo no se sienten preparados para la educación post preparatoria y que a menudo nunca completan su título universitario. Pidió mejoras en el asesoramiento y la oferta de cursos durante la preparatoria para equiparlos mejor para la educación futura.

“La plataforma, en muchos sentidos, está apilada contra estudiantes negros y marrones”, dijo. “Necesitamos recalibrar el sistema”.

Para obtener más información acerca de #DegreesNYC, visite

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