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Food Council focuses on sustainability

By Gregg McQueen

The group sponsors weekly open garden events.

The table is set – for a new paradigm.

Catarina Rivera believes in good food, from the ground up.

“We want to see that everyone has equal access to fresh, affordable, quality food,” said Rivera, an uptown Northern Manhattan resident who has worked as an educator and non-profit manager.

In 2016, Rivera founded the Washington Heights/Inwood (WHIN) Food Council to encourage healthy eating and sustainable food initiatives in Northern Manhattan.

“We started as a community organizing group, trying to get people energized around discussing food issues and their visions for how it relates to the neighborhood,” she said.

The WHIN Food Council now has three garden plots at Riley-Levin Children’s Garden, operated by the New York Restoration Project (NYRP), near Swindler’s Cove in Inwood.

The group sponsors weekly open garden events, where local residents can help tend to the plot and take home food that has been grown there.

It has also earned awards and funding, including three Neighborhood Grants from the Citizens Committee for New York City, which recognizes important “community and school improvement projects carried out by unstaffed resident-led groups to address issues.”

Catarina Rivera founded the Food Council in 2016.

“When it comes to food sustainability, we want people to take ownership and control of the situation. We do that through gardening — you can come learn how to grow your own food,” stated Rivera.

Once a month, the group hosts Family Garden Days, where adults and children alike learn about raising vegetables and composting.

“Everyone works together, contributes to the gardening,” she said. “It makes sense for everyone to share in the process.”

Among the items harvested at the garden are tomatoes, peppers, radishes, carrots, basil, kale, and mint.

The Food Council also hosts monthly meetings, workshops on various food topics, cooking demonstrations and more.

All events are free and bilingual, presented in both English and Spanish.

There is an open garden event planned for October 6.

The event will take place at the Riley-Levin Children’s Garden, located at 10th Avenue and Dyckman Street behind PS 5. It will feature snacks, art and fitness activities, and guests will be invited to take home food from the garden.

“We’re planning on fun, social events,” she said. “We’re not just trying to reach people who are already aware of food sustainability issues, but people who aren’t so we can educate them.”

A homegrown harvest.

The current season is winding down, and the Council will renew its work in the gardens in April.

Though the WHIN Food Council started with one garden plot at Swindler’s Cove, they have since gained two more from NYRP. Rivera said the Council would ideally find even more gardening space in other locations.

“We’re producing local food, but there’s only so much we can grow,” she said. “We’d love to find additional space.”

Rivera remarked that the current focus on climate change and the environment can also help spotlight food sustainability issues.

“I think focusing on the local level can be very empowering,” she said. “I think the Council is a way to participate in the local community, and to feel like you’re contributing somehow to the greater context of the environment.”

 

The WHIN Food Council was featured in Petals through Pavement, a video produced by Tastemade for the retail company REI. The video, directed by Kyle Hausmann-Stokes,examines the power of the outdoors in urban environments through the eyes of the people who utilize and maintain them.” 

 

For more information, please visit whinfoodcouncil.org.

Comidas equitativas

Consejo alimenticio se enfoca en la sustentabilidad

Por Gregg McQueen

“Pueden venir a aprender cómo cultivar su propia comida”, dijo Rivera.

La mesa está puesta, para un nuevo paradigma.

Catarina Rivera cree en la buena comida, desde cero.

“Queremos ver que todos tengan el mismo acceso a alimentos frescos, asequibles y de calidad”, dijo Rivera, una residente del norte de Manhattan que ha trabajado como educadora y gerente de una organización sin fines de lucro.

En 2016, Rivera fundó el Consejo de Alimentos de Washington Heights/Inwood (WHIN, por sus siglas en inglés) para alentar iniciativas de alimentación saludable y alimentos sostenibles en el norte de Manhattan.

“Comenzamos como un grupo organizador de la comunidad, tratando de animar a las personas a discutir temas de comida y sus visiones sobre cómo se relaciona con el vecindario”, dijo.

El Consejo de Alimentos WHIN ahora tiene tres parcelas de jardín en el Jardín de Niños Riley-Levin, operado por el Proyecto de Restauración de Nueva York (NYRP, por sus siglas en inglés), cerca de Swindler’s Cove, en Inwood.

El grupo organiza eventos semanales de jardines abiertos, en los que los residentes locales pueden ayudar a atender el terreno y llevar a casa la comida que se ha cultivado allí.

WHIN también ha ganado premios y fondos, incluidas tres subvenciones vecinales del Comité de Ciudadanos para la Ciudad de Nueva York, que reconoce importantes “proyectos de mejora de la comunidad llevados a cabo por grupos dirigidos por residentes para abordar los problemas”.

“Cuando se trata de sustentabilidad alimentaria, queremos que las personas se apropien y controlen la situación. Hacemos eso a través de la jardinería: pueden aprender cómo cultivar su propia comida”, afirmó Rivera.

Todos los eventos son gratuitos y bilingües.

Una vez al mes, el grupo organiza Días Familiares del Jardín, en los cuales adultos y niños aprenden sobre sembrar vegetales y la composta.

“Todos trabajan juntos, contribuyen a la jardinería”, dijo. “Tiene sentido que todos compartan el proceso”.

Entre lo cosechado en el jardín se encuentran: tomates, pimientos, rábanos, zanahorias, albahaca, col rizada y menta.

El Consejo de Alimentos también organiza reuniones mensuales, talleres sobre diversos temas de alimentación, demostraciones de cocina, y más.

Todos los eventos son gratuitos y bilingües, presentados en inglés y español.

Hay un evento de jardín abierto previsto para el 6 de octubre.

El evento tendrá lugar en el Jardín de Niños Riley-Levin, ubicado en la Décima avenida y la calle Dyckman, detrás de la PS 5. Contará con refrigerios, actividades artísticas y de acondicionamiento físico, y se invitará a los asistentes a llevar comida del jardín a casa.

“Estamos planeando divertidos eventos sociales”, dijo. “No solo estamos tratando de llegar a las personas que ya están conscientes de los problemas de sostenibilidad de los alimentos, sino a quienes no lo están aún para que podamos educarlas”.

La temporada actual está terminando y el Consejo renovará su labor en los jardines en abril.

El Consejo celebra reuniones durante todo el año.

Aunque el Consejo de Alimentos WHIN comenzó con una parcela de jardín en Swindler’s Cove, desde entonces han ganado dos más de NYRP. Rivera dijo que el Consejo idealmente encontrará aún más espacio para jardinería en otros lugares.

“Estamos produciendo comida local, pero hay un límite a lo que podemos cultivar”, dijo. “Nos encantaría encontrar espacio adicional”.

Rivera comentó que el enfoque actual en el cambio climático y el medio ambiente también puede ayudar a destacar los problemas de sostenibilidad alimentaria.

“Creo que centrarse en el nivel local puede ser muy enriquecedor”, dijo. “Considero que el Consejo es una forma de participar en la comunidad local y sentir que estás contribuyendo de alguna manera al mayor contexto del medio ambiente”.

 

El Consejo de Alimentos WHIN apareció en Petals through Pavement, un video producido por Tastemade para la empresa minorista REI. El video, dirigido por Kyle Hausmann-Stokes, “examina el poder del aire libre en entornos urbanos a través de los ojos de las personas que los utilizan y mantienen”.

Para más información, por favor visite whinfoodcouncil.org.