Equal Pay for all Pre-K
Igualdad de pago Pre-K

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Equal Pay for all Pre-K

Story by Erik Cuello and Debralee Santos

Photos by Erik Cuello

"We cannot allow this inequality to continue," said Jennifer March, Executive Director of the Citizens' Committee for Children.

“We cannot allow this inequality to continue,” said Jennifer March, Executive Director of the Citizens’ Committee for Children.

Pay up for Pre-K.

Members of the coalition Campaign for Children were recently joined at City Hall by advocates, elected officials, and a few young students to make their case for additional funding needed to create pay parity for preschool educators.

“We cannot allow this inequality to continue any further,” said Jennifer March, Executive Director of the Citizens’ Committee for Children.

The organization, together with Public Advocate Letitia James and Jennifer James Austin, Chief Executive Officer and Executive Director of the Federal Protestant Welfare Agencies (FPWA), among others, has pushed for greater salaries and benefits for Pre-K teachers, administrative staff and employees – irrespective of whether the Pre-K program is administered at a Department of Education (DOE) public school or a community-based organization (CBO).

It is estimated that the latter provide more than half of the city’s Pre-K classes.

“Employees at CBOs make significantly less than their counterparts despite having the same credentials,” said March.

Advocates gathered on Thurs., June 2nd noted that, on average, a teacher with five years’ professional experience who works at a CBO makes $41,000 a year, which amounts to $17,000 less than his or her DOE counterpart.

There are different pay scales for the city’s preschool teachers.

There are different pay scales for the city’s preschool teachers.

The disparity is due, in part, to the fact that CBO employees are not included in the contractual agreements negotiated by the United Federation of Teachers (UFT) for DOE employees – as well as the manner in which independent CBO programs are funded.

Veteran Pre-K teacher Asuba Maa said his current $50,000 annual salary would be closer to $85,000 if he were not at a CBO.

“Things cost the same in this city whether rich or poor,” said Maa, who manages a budget for a family of six, all of whom live together in a two-bedroom apartment.

Parity, he insisted, should not be only for educators.

“There are staff members, maintenance workers, who all have the same certifications who are struggling to survive in this great city,” said Maa.

Speakers chided the de Blasio administration for not delivering on a key campaign tenet.

The group called for pay parity.

The group called for pay parity.

“We heard about a ‘tale of two cities’ in the past,” said March. “But we are seeing these two cities [now] when it comes to a program that is not enforcing equity for the education of its youngest learners.”

Earlier this year, some providers said they were considering work stoppages and others indicated that they might be forced to shut down programs.

Some steps have been taken by the de Blasio administration. Signing and retention bonuses were created for the CBO teachers and some of the $17 million of the original Pre-K budget was earmarked to address the wage gap.

But administration officials insist that the issue ultimately needs to be resolved between providers and their unions, which include Council of School Supervisors and Administrators (CSA), the union representing principals.

“This is a contract negotiation between the providers and the workers’ unions,” said a City Hall spokesperson in March. “The City is engaged in those discussions and supportive of the negotiations underway — but this is a collective bargaining process between the providers and the unions.”

Nonetheless, advocates insist that, as preschool programs have grown exponentially across the city under the Pre-K for All initiative, more must be done by the Mayor.

Councilmember Laurie Cumbo, a former educator, said it was imperative to advance pay parity to ensure that the best talent was recruited for early education.

“It’s important that [preschool students] have teachers that are excited and motivated and not concerned about how they are going to pay for their health insurance or rent,” she said.

Cumbo, who also serves as Chair of Women’s Issues Committee, also noted that the pay gap hit women hardest.

“At the end of the day,” she argued, “we are talking about a workforce that are women, and mainly women of color, who have acquired the degrees and are not being paid adequately or fairly.”

 

For more information, please visit www.campaignforchildrennyc.com

Igualdad de pago Pre-K

Historia por Erik Cuello y Debralee Santos

Fotos por Erik Cuello

Veteran Pre-K teacher Asuba Maa.

El veterano profesor de Pre-K Asuba Maa.

Pago de Pre-K.

Miembros de la coalición Campaña por los Niños estuvieron acompañados recientemente en el Ayuntamiento por defensores, funcionarios electos y algunos jóvenes estudiantes para presentar su caso por financiamiento adicional necesario para crear igualdad de remuneración para los educadores.

“No podemos permitir que esta desigualdad continúe”, dijo Jennifer March, directora ejecutiva del Comité de Ciudadanos por los Niños.

La organización, junto con la defensora pública Letitia James y Jennifer James Austin, directora general y ejecutiva de las Agencias Federales Protestantes de Beneficios Sociales, entre otros, ha presionado por mayores salarios y beneficios para maestros de Pre-K, personal administrativo y empleados, independientemente de si el programa de Pre-K es administrado por una escuela pública del Departamento de Educación (DOE por sus siglas en inglés) o una organización comunitaria (CBO por sus siglas en inglés).

Estos últimos representan aproximadamente la mitad de todas las ofertas de Pre-K de la ciudad.

“Los empleados de las organizaciones comunitarias ganan significativamente menos que sus contrapartes a pesar de tener las mismas credenciales”, dijo March.

The Pre-K initiative has expanded under the de Blasio administration.

La iniciativa de Pre-K se ha ampliado bajo la administración de Blasio.

Los defensores reunidos el jueves 2 de junio observaron que, en promedio, un profesor con experiencia profesional de cinco años que trabaja en una CBO gana $41,000 dólares al año, lo que equivale a $17,000 dólares menos de su contraparte del DOE.

La disparidad se debe, en parte, al hecho de que los empleados CBO no están incluidos en los acuerdos contractuales negociados por la Federación Unida de Maestros (UFT por sus siglas en inglés) de los empleados del DOE, así como la manera en que se financian los programas independientes de CBO.

El veterano profesor de Pre-K Asuba Maa dijo que su actual salario anual de $50,000 dólares estaría más cerca de $85,000 dólares si no estuviera en una OBC.

“Las cosas cuestan lo mismo en esta ciudad seas rico o pobre”, dijo Maa, quien administra un presupuesto para una familia de seis miembros, los cuales viven todos juntos en un apartamento de dos dormitorios.

Paridad, insistió, no debe ser sólo para los educadores.

“Hay miembros del personal, trabajadores de mantenimiento, que tienen todos las mismas certificaciones y quienes están luchando para sobrevivir en esta gran ciudad”, dijo Maa.

A few young protestors joined in.

Unos pocos jóvenes manifestantes se unieron.

Los oradores también reprendieron a la administración de Blasio por no cumplir un principio clave de la campaña.

“Hemos oído hablar de una historia de dos ciudades en el pasado”, dijo March. “Pero estamos viendo estas dos ciudades [ahora] cuando se trata de un programa que no está haciendo cumplir la equidad de la educación de sus alumnos más jóvenes”.

A principios de este año, algunos proveedores dijeron que estaban considerando paros y otros indicaron que podrían verse obligados a cerrar los programas.

Algunos pasos han sido tomados por la administración de Blasio. La firma y retención de bonos fue creada para los profesores CBO y algunos de los $17 millones de dólares del presupuesto original Pre-K estaban destinados a hacer frente a la brecha salarial.

Sin embargo, funcionarios de la administración insisten en que en última instancia, la cuestión debe ser resuelta entre los proveedores y sus sindicatos, que incluyen al Consejo de Supervisores y Administradores de Escuelas (CSA por sus siglas en inglés), el sindicato que representa a los directores.

“Se trata de una negociación de contratos entre los proveedores y los sindicatos de los trabajadores”, dijo un portavoz del Ayuntamiento en marzo. “La ciudad está involucrada en esas discusiones y apoya las negociaciones en curso, pero esto es un proceso de negociación colectiva entre los proveedores y los sindicatos”.

Sin embargo, los defensores insisten en que, como los programas preescolares han crecido de manera exponencial en toda la ciudad, el alcalde debe hacer más.

La concejala Laurie Cumbo, ex educadora, dijo que es imprescindible avanzar en la igualdad de remuneración para asegurar que los mejores talentos sean contratados para la educación temprana.

“Es importante que [los estudiantes de preescolar] tengan maestros emocionados y motivados, y no preocupados por la forma en que van a pagar su seguro salud o el alquiler”, dijo.

Cumbo, quien también se desempeña como presidenta del Comité de Asuntos de la Mujer, señaló que la brecha salarial golpea más duro a las mujeres.

“Al final del día”, argumentó, “estamos hablando de una fuerza de trabajo que son mujeres, y sobre todo mujeres de color, quienes han adquirido los grados y no están siendo adecuadamente remuneradas, ni equitativamente”.

 

Para obtener más información, por favor visite www.campaignforchildrennyc.com