Redevelopment receives support – and dissent
Sobre la remodelación de la biblioteca

Redevelopment receives support – and dissent

Electeds throw full support behind library redevelopment

Protestors gathered on site.
Protestors gathered on site.

They’re all in at the Inwood Branch – well, at least the elected officials are.

City Councilmember Ydanis Rodríguez, Congressman Adriano Espaillat, Manhattan Borough President Gale Brewer, State Senator Marisol Alcántara and State Assemblymember Carmen De La Rosa have officially voiced their support for the city’s controversial proposal to redevelop the Inwood library with affordable housing on the same site.

While some residents have been vocal critics of the development, in a joint statement issued on May 13, the officials backed the proposal, which was first issued by the Department of Housing Preservation and Development (HPD), and New York Public Library (NYPL) in January.

The Robin Hood Foundation has supported the project with $5 million dollars.

“At long last, our community will finally receive the 100 percent affordable housing we’ve needed and demanded of prior administrations,” said Rodriguez. “I applaud Mayor Bill de Blasio and his administration for exploring housing options in our neighborhood in creative ways. With housing costs higher and higher due to a lack of supply, many Inwood residents are spending more than a third of their income on rent, and some even more. I’m excited to see a new library as well, with improved design for more space and the potential for enhanced programming like tech classes and labs.”

The Inwood Library.
The Inwood Library.

“There is an affordability crisis in New York City,” said Espaillat. “As neighborhoods are gentrifying, rent prices are increasing, and families are being forced to relocate because they can no longer afford to live in their homes, today’s announcement is a solution to a growing crisis in our communities.”

The city has not yet selected a developer for the project, and no details are currently available on building height or level of affordability.

Following a community input process, the city will issue a Request for Proposals (RFP) to find a developer to build on the site, HPD officials said.

The library building is owned by the city and sandwiched between a now-shuttered car wash and I.S. 52. Under the proposal, the city would sell the property to a chosen developer in order to build a new structure composed of a modernized library and affordable housing units.

“When we use public land to deliver community facilities and affordable housing, everyone wins,” said Brewer in the statement. “We always need to make sure the community gets its money’s worth, but this project meets that standard, delivering a brand new library and 100 percent affordable housing on land that will remain publicly-owned.”

“I am pleased to join my fellow elected officials to announce that I support the construction of 100 percent affordable housing on the city-owned Inwood Library site,” said Alcántara. “As public land, this property should be used for a public purpose, and in a neighborhood where affordable housing is in short supply, building affordable housing can help longtime residents remain in the communities that they have built.”

Councilmember Ydanis Rodríguez.
Councilmember Ydanis Rodríguez.

“Each day our offices are visited by residents of this community who face imminent eviction due to the rising rents and lack of affordable options left in the district,” De La Rosa said. “This project will yield sorely needed and 100 percent affordable units for working class individuals while ensuring that we receive a brand new state of the art public library for Inwood.”

“In the coming months, I look forward to working with the city and our local residents and organizations to ensure that the final product for this proposal reflects the needs of our community,” she added.

Though the elected officals are on board with the city’s proposal, local residents have voiced concerns about the project.

Young voices speak out.
Young voices speak out.

Many critics have shown up at Community Board 12 meetings to question the potential building height, use of public land and how the NYPL will offer temporary library services during construction.

The Inwood branch is one of the most heavily used libraries in the borough, according to NYPL. It is also the recipient of a $20,000 award grant, as it was recognized in the third annual NYC Neighborhood Library Awards for its outstanding community programming.

In this flyer, the image above of the proposed site (with dotted line) was released by NYPL; local resident Dave Thom, a member of the Save Inwood Library group, created and added the image below to reflect the building of 17 stories that has been discussed at workshop meetings.
In this flyer, the image above of the proposed site (with dotted line) was released by NYPL; local resident Dave Thom, a member of the Save Inwood Library group, created and added the image below to reflect the building of 17 stories that has been discussed at workshop meetings.

The five elected officials had initially planned on announcing their support at a press conference in front of the library on May 13, but the event was scrapped due to rain.

A group of protestors still turned up at the site and circulated a petition to Rodríguez, asking him to consider alternate sites for affordable housing in Inwood and not tear down the library.

The group, called “Save Inwood Library,” has called on officials to look instead at sites at 21 Arden Street (at Sherman Avenue) and 2110 Amsterdam Avenue (at 165th Street).

“Our community depends on Inwood Library. It is an absolute necessity for our immigrants, our children, our elderly and for the most vulnerable in our population,” said Inwood resident Sarah Kiefer. “If our library is torn down it will be potentially five years before anyone has an adequate public space to convene.”

In continuing to survey residents for input on the rezoning of Inwood, the New York Economic Development Corporation (EDC) has planned a live “telephone town hall” for May 22nd, and many residents have pledged to participate to voice their concerns on the proposed redevelopment.

  • Gregg McQueen | Photos: Save the Inwood Library Facebook Group

For more information on the proposed redevelopment, please visit http://on.nyc.gov/2rnGgcL.

For more information on the Save Inwood Library group, please visit http://bit.ly/2qNUA0L or call 646.515.8909.

Sobre la remodelación de la biblioteca

Están todos con la sucursal de Inwood… bueno, al menos los funcionarios electos lo están.

El concejal Ydanis Rodríguez, el congresista Adriano Espaillat, la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, la senadora estatal Marisol Alcántara y la asambleísta Carmen De La Rosa, han expresado oficialmente su apoyo a la polémica propuesta de la ciudad para reconstruir la biblioteca Inwood con viviendas asequibles en el mismo sitio.

En una declaración conjunta emitida el 13 de mayo, los funcionarios respaldaron la propuesta, que fue publicada por primera vez en enero por el Departamento de Preservación y Desarrollo de Vivienda (HPD, por sus siglas en inglés) y la Biblioteca Pública de Nueva York (NYPL, por sus siglas en inglés).

Young voices speak out.
Voces jóvenes hablan.

La Fundación Robin Hood ha apoyado el proyecto con $5 millones de dólares.

“Nuestra comunidad finalmente recibirá el 100 por ciento de viviendas asequibles que necesitamos y exigimos de las administraciones anteriores”, dijo Rodríguez. “Aplaudo al alcalde Bill de Blasio y a su administración por explorar opciones de vivienda en nuestro barrio de maneras creativas. Con los costos de vivienda cada vez más altos debido a la falta de suministros, muchos residentes de Inwood están gastando más de un tercio de su ingreso en renta, y algunos aún más. Estoy emocionado de ver una nueva biblioteca, también, con un diseño mejorado para más espacio y el potencial de programación mejorada como clases de tecnología y laboratorios”.

In this flyer, the image above of the proposed site (with dotted line) was released by NYPL; local resident Dave Thom, a member of the Save Inwood Library group, created and added the image below to reflect the building of 17 stories that has been discussed at workshop meetings.
En este folleto, la imagen de arriba del sitio propuesto (con línea punteada) fue liberada por NYPL; el residente local Dave Thom, un miembro del grupo Salven a la Biblioteca Inwood, creó y agregó la imagen abajo para reflejar el edificio de 17 pisos que se ha discutido en las reuniones del taller.

“Hay una crisis de asequibilidad en la ciudad de Nueva York”, dijo Espaillat. “A medida que los vecindarios se aburguesan, los precios de los alquileres están aumentando y las familias se ven obligadas a mudarse porque ya no pueden permitirse vivir en sus hogares, el anuncio de hoy es una solución a una creciente crisis en nuestras comunidades”.

La ciudad aún no ha seleccionado un desarrollador para el proyecto, y actualmente no hay detalles disponibles sobre la altura del edificio o el nivel de asequibilidad.

Después de un proceso de retroalimentación de la comunidad, la ciudad emitirá una Solicitud de Propuestas (RFP, por sus siglas en inglés) para encontrar a un desarrollador que construya el sitio, dijeron funcionarios del HPD.

El edificio de la biblioteca es propiedad de la ciudad y se intercala entre un lavado de coches ahora cerrado y la I.S. 52. En virtud de la propuesta, la ciudad vendería la propiedad a un desarrollador elegido para construir una nueva estructura compuesta por una biblioteca modernizada y unidades de vivienda asequible.

“Cuando usamos terrenos públicos para entregar instalaciones comunitarias y viviendas asequibles, todo el mundo gana”, dijo Brewer en el comunicado. “Siempre necesitamos asegurarnos de que la comunidad obtenga el valor de su dinero, y este proyecto cumple con ese estándar, entregando una nueva biblioteca y 100 por ciento de viviendas asequibles en tierras que seguirán siendo de propiedad pública”.

“Me complace unirme a mis colegas funcionarios electos para anunciar que apoyo la construcción de viviendas 100% asequibles en el sitio propiedad de la ciudad de la Biblioteca Inwood”, dijo Alcántara. “Como propiedad pública, esta tierra debe ser usada para un propósito público y en un barrio donde la vivienda asequible escasea, la construcción de estas viviendas puede ayudar a los residentes de mucho tiempo a permanecer en las comunidades que han construido”.

Councilmember Ydanis Rodríguez.
El concejal Ydanis Rodríguez.

“Cada día nuestras oficinas son visitadas por residentes de esta comunidad que enfrentan un desalojo inminente debido al aumento de los alquileres y la falta de opciones asequibles en el distrito“, dijo De la Rosa. “Este proyecto dará lugar a muy necesarias unidades 100 por ciento asequibles para personas de la clase trabajadora, mientras asegura que recibamos una nueva biblioteca pública de última generación para Inwood”.

“En los próximos meses, espero trabajar con la ciudad y nuestros residentes y organizaciones locales para asegurar que el producto final para esta propuesta refleje las necesidades de nuestra comunidad”, agregó.

Si bien los políticos del distrito apoyan la propuesta de la ciudad, los residentes locales han expresado su preocupación por el proyecto.

Muchos críticos han aparecido en las reuniones de la Junta Comunitaria 12 para cuestionar la altura potencial del edificio, el uso de terrenos públicos y cómo la NYPL ofrecerá servicios bibliotecarios temporales durante la construcción.

La sucursal de Inwood es una de las bibliotecas más utilizadas en la ciudad, según la NYPL. También recibe una subvención de $20,000, pues fue reconocida en los terceros premios anuales a las  Bibliotecas del Vecindario de NYC por su programación comunitaria.

Los cinco funcionarios electos habían planeado inicialmente anunciar su apoyo en una conferencia de prensa frente a la biblioteca el 13 de mayo, pero el evento fue descartado debido a la lluvia.

Un grupo de manifestantes se presentó en el sitio y distribuyó una petición a Rodríguez, pidiéndole que considerara sitios alternativos para viviendas asequibles en Inwood y no derribara la biblioteca.

The Inwood Library.
La Biblioteca Inwood.

Un grupo llamado “Salven la Biblioteca Inwood” ha pedido a los funcionarios que busquen sitios en el No. 21 de la Calle Arden (en la Avenida Sherman) y el No. 2110 de la Avenida Ámsterdam (en la calle 165).

“Nuestra comunidad depende de la Biblioteca Inwood, es una necesidad absoluta para nuestros inmigrantes, nuestros niños, nuestros ancianos y para los más vulnerables de nuestra población”, dijo Sarah Kiefer, residente de Inwood. “Si nuestra biblioteca es destruida, serán potencialmente cinco años sin que nadie tenga un espacio público adecuado para reunirse”.

Al continuar pidiendo retroalimentación a los residentes sobre la reclasificación de Inwood, la Corporación de Desarrollo Económico de Nueva York (EDC, por sus siglas en inglés) ha planeado una “reunión telefónica del Ayuntamiento en vivo” el 22 de mayo y muchos residentes se han comprometido a participar para expresar sus preocupaciones sobre el proyecto de remodelación.

–        Gregg McQueen | Fotos: Grupo de Facebook “Salven a la Biblioteca Inwood”

Para obtener más información sobre el proyecto de remodelación, por favor visite http://on.nyc.gov/2rnGgcL.

Para más información sobre el grupo Salven a la Biblioteca Inwood, por favor visite http://bit.ly/2qNUA0L o llame al 646.515.8909.

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