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Ebola hits home
El ébola llega al Alto

Ebola hits home

Story and photos by Mónica Barnkow


UPDATE:

Dr. Spencer has been upgraded from serious to stable condition, according to Bellevue Hospital officials.

Spencer, who has been isolation since Oct. 23rd, has continued to improve over these last few weeks since testing positive for the Ebola virus.

A spokeswoman for the New York City Health and Hospitals Corporation (HHC) says Dr. Craig Spencer requested the banjo and an exercise bike and has been using both.

Dr. Ram Raju, President of the HHC, said Spencer “continues to be stable and making good progress.”

Hospital officials upgraded Spencer’s condition from serious to stable this past weekend and are optimistic that his isolation status will be lifted soon.

Meanwhile, Morgan Dixon, Spencer’s fiancée, remains asymptomatic and in quarantine at the couple’s Harlem apartment.


 

The building in which Ebola patient Dr. Craig Spencer and fiancée Morgan Dixon live.
The building in which Ebola patient Dr. Craig Spencer and fiancée Morgan Dixon live.

As New York’s first confirmed Ebola patient waged battle against the disease in Bellevue Hospital downtown, his uptown neighbors struggled to come to grips with their proximity to the worldwide phenomenon.

Since the news broke of Dr. Spencer’s diagnosis, the blocks surrounding 546 West 147th Street on which he resided with fiancée Morgan Dixon have been crammed with members of local and international media outlets.

Moreover, the process of removing potentially hazardous material from their fifth floor apartment meant workers and vehicles from city health agencies, the New York Police Department (NYPD), and the clean-up crew from Bio-Recovery Corporation also took up residence in the neighborhood.

Some found it too unsettling to stick around.

Wendell Dennis lives across the street from Dr. Spencer’s building. He said he would be moving out of the neighborhood in coming days.

“It’s too close to home,” he said. “I don’t want to be part of it.”

Rolando Tapia was equally concerned.

Crews arrive for the clean-up.
Crews arrive for the clean-up.

“Ebola can spread like HIV,” he said. Tapia said he had seen Dr. Spencer around the neighborhood, but that they had not spoken.

“This is serious.”

Michael Armstrong was critical of the manner in which the NYPD interacted with residents.

“They said there was a gas escape main leak when they closed the street,” he said. “They wouldn’t let us come anywhere near our building.”

Armstrong sounded an apocalyptic note.

“They say we are prepared for this,” he said. “But I don’t believe it at all.”

For others, it was business as usual.

“I don’t know what is going on,” said street vendor Juana, who declined to give her last name, as she pushed her cart full of tamales.

Others had been keeping track of the news.

“I’ve lived here for 50 years,” said Genova Castro, who had been reading and watching the news. “And I have never seen anything like this.”

Castro voiced sympathy for the doctor, and said she hoped he would recover soon.

“He got Ebola while trying to help,” she said. “He has a good heart.”


EBOLA: What You Need to Know

The West Harlem Development Corporation (WHDC), the City College of New York and Office of Manhattan Borough President Gale Brewer will host a public forum on Thurs., Oct. 30th, at the Aronow Theater at City College.

The forum will focus on answering public health concerns in the community and dispel miscommunication and myths regarding the Ebola virus.

The event will feature medical, public health and human rights experts looking to offer an open and honest conversation about the effects of the virus in Africa and the current climate in our own communities, while providing facts about Ebola that can save lives.

This forum aims to diminish bias, as West Africans throughout the area are currently feeling the effects of discrimination due to fear of the disease.

Speakers will include Dr. Barbara Wallace, Columbia University, Teacher’s College; Dr. Mardia Stone, MD, PhD, Health Advisor to Liberian Government; Eluemuno Blyden, PhD, Virologist AfriVax; Dr. Aletha Maybank, MD, MPH, NYC DOHMH Assistant Commissioner; Dana March, Assistant Professor of Epidemiology, Columbia University; Rudolph Pyatt, Deputy General Counsel, NYC Commission on Human Rights; Assistant Commissioner Israel Rosario of the Mayor’s Office on Immigrant Affairs; Christina Farrell, Deputy Commissioner for External Affairs, New York City Office of Emergency Management; and Health and Hospitals Corporation President Dr. Raju Ramanathan, MD, MBA, FACS, FACHE.

Other experts, including representatives from the Center for Disease Control (CDC), Doctors Without Borders and local elected officials, have been invited.

The forum will also feature performances by an African music chorus and the group Rodney Stone and Ground Breakers, as well as a short play explaining Ebola’s effects.

Thurs., Oct. 30th
6:00 – 9:00 p.m.
The City College of New York
Aronow Theater, North Academic Center
Entrance at Convent Avenue and 138th Street

For more information, please call 646.476.3394 or visit www.westharlemdc.org.

El ébola llega al Alto

Historia y fotos por Mónica Barnkow


"Está demasiado cerca de casa", dijo Wendell Davis.
“Está demasiado cerca de casa”, dijo Wendell Davis.

Mientras  que el primer paciente confirmado contagiado con ébola de Nueva York libra la batalla contra la enfermedad en el Hospital Bellevue en el centro de la ciudad, sus vecinos del norte del condado luchan para enfrentar su proximidad al fenómeno mundial.

Desde la noticia del diagnóstico del Dr. Spencer, las cuadras que rodean el número 546 de la calle 147 oeste en donde residía con su prometida Morgan Dixon, han sido abarrotadas con miembros de medios de comunicación locales e internacionales.

Por otra parte, el proceso de eliminación de material potencialmente peligroso de su apartamento del quinto piso significó que trabajadores y vehículos de las agencias de salud de la ciudad, el Departamento de Policía de Nueva York (NYPD) y el equipo de limpieza de la Corporación Bio-Recovery, también se instalaran en el barrio.

A algunos les pareció demasiado inquietante como para quedarse.

Wendell Dennis vive al otro lado de la calle del edificio del Dr. Spencer. Él dijo que se mudará fuera de la zona en los próximos días.

“Está demasiado cerca de casa”, dijo. “Yo no quiero ser parte de esto”.

Rolando Tapia estaba igualmente preocupado.

“El ébola puede propagarse como el VIH”, comentó. Tapia dijo que había visto al Dr. Spencer por el barrio, pero que no habían hablado.

“Esto es serio”, dijo Rolando Tapia.
“Esto es serio”, dijo Rolando Tapia.

“Esto es serio”.

Michael Armstrong criticó la forma en que la policía de Nueva York interactuó con los residentes.

“Me dijeron que había una fuga de gas de la salida principal cuando cerraron la calle”, comentó. “No nos dejaron acercarnos a nuestro edificio”.

A Armstrong le sonó como una nota apocalíptica.

“Dicen que estamos preparados para esto”, dijo. “Pero yo no lo creo en absoluto”.

Para otros, fue lo de siempre.

“No sé lo que está pasando”, dijo la vendedora ambulante Juana, quien no quiso dar su apellido, mientras empujaba su carro lleno de tamales.

Otros han estado siguiendo las noticias.

“He vivido aquí durante 50 años”, dijo Génova Castro, quien lee y ve las noticias. “Nunca había visto nada como esto”.

Castro expresó su simpatía por el médico y dijo que espera que se recupere pronto.

“Contrajo ébola tratando de ayudar”, señaló. “Tiene un buen corazón”.


ÉBOLA: Lo que necesitamos saber

La Corporación de Desarrollo de West Harlem (WHDC por sus siglas en inglés), el City College de Nueva York y la oficina de la presidenta del condado de Manhattan Gale Brewer, organizarán un foro público el jueves 30 de octubre en el Teatro Aronow en el City College.

El foro se centrará en responder a las preocupaciones de salud pública en la comunidad y disipar los malos entendidos y mitos con respecto al virus del ébola.

El evento contará con expertos médicos, en salud pública y en derechos humanos que buscan ofrecer una conversación abierta y honesta acerca de los efectos del virus en África y en el contexto actual de nuestras propias comunidades, mientras proporciona datos sobre el ébola que pueden salvar vidas.

Este foro tiene como objetivo disminuir los prejuicios, ya que los africanos occidentales en toda la zona actualmente están sintiendo los efectos de la discriminación debido al temor de la enfermedad.

Entre los oradores se encuentran: Dra. Bárbara Wallace, Universidad Columbia, Colegio de Maestros; Dra. Mardia Stone, MD, PhD, consejera de salud del Gobierno de Liberia; Eluemuno Blyden, PhD, virólogo AfriVax; Dra. Aletha Maybank, MD, MPH, comisionada adjunta NYC DOHMH; Dana March, profesora adjunta de epidemiología de la Universidad Columbia; Rudolph Pyatt, asesor general adjunto, Comisión de Derechos Humanos de Nueva York; Israel Rosario, comisionado adjunto de la Oficina del Alcalde para Asuntos Migratorios; Christina Farrell, comisionada adjunta de Asuntos Exteriores, Oficina de Manejo de Emergencias de la ciudad de Nueva York; y el presidente de la Corporación de Salud y Hospitales, Dr. Raju Ramanathan, MD, MBA, FACS, FACHE.

Otros expertos, incluidos representantes del Centro de Control de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), Médicos Sin Fronteras y funcionarios electos locales, han sido invitados.

El foro también contará con las actuaciones de un coro de música africana y el grupo Rodney Stone and Ground Breakers, así como una breve obra de teatro que explica los efectos del ébola.

Jueves 30 de octubre
6:00 – 9:00 p.m.
City College de Nueva York
Teatro Aronow, Centro Académico Norte
Entrada por la avenida Convent y la calle 138

Para mayor información, por favor llame al 646.476.3394 o visite www.westharlemdc.org.

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