“Dunk(ing) the Junk” and focusing on health
“Dunk(ing) the Junk” en Harlem a través de adoptar hábitos saludables

“Dunk(ing) the Junk” and focusing on health

Story and photos by Marisol Rodríguez

Participants at the annual “Dunk the Junk” nutrition and health fair participated in physical activities such as basketball.
Participants at the annual “Dunk the Junk” nutrition and health fair participated in physical activities such as basketball.

At the third annual “Dunk the Junk” Nutrition Fair held on Sat., May 19th, the objective was simple, but not always easy: “identify one bad nutritional habit and dunk it, or get rid of it,” said Devin Shelley, Corporate Service Manager for New York-Presbyterian Hospital.

Shelley spoke to these concerns on the campus of El Faro Beacon Middle School in East Harlem, where the nutrition fair was held.

Kids like Deshaun Harrison were giving literal meaning to this idea by shooting hoops with a basketball disguised as a cheeseburger.

While Harrison played on the courts at “Dunk the Junk,” sponsored by New York-Presbyterian Hospital in collaboration with Community Board 11 and El Faro, the 11-year-old said he mostly eats fruits and vegetables, with an occasional candy here and there.

Basketball provides Harrison with a good source of exercise as well. “The running [in basketball] increases stamina and gives you power,” he said.

“Dunk the Junk,” which is specifically targeted at the Harlem community, offered an afternoon of free-screenings for diabetes, asthma and hypertension, among other serious ailments common amongst community residents.

Local chefs and grocers provided cooking demos on how to make simple, healthy meals while representatives from affordable health-care organizations such as Health First and Health Plus assisted attendees in applying for health coverage.

Dr. Maura Frank, head of Pediatrics at New York-Presbyterian, and one of the doctors providing free health screenings, got the opportunity speak in-depth with the parents of her patients about their own risk-factors for conditions like high cholesterol, which is closely linked to being over-weight.

Even those who inherit bad cholesterol genetically can improve it through healthy eating habits, said Frank.

“Everyone that I’ve spoken to, luckily, wants to improve,” she said.

Children and their families at El Faro Beacon school learn about making healthy food choices and controlling portion sizes.
Children and their families at El Faro Beacon school learn about making healthy food choices and controlling portion sizes.

Around 10 years ago, Frank and her colleagues noticed a significant increase of obesity in children, which motivated them to start the “Health for Life” program for obese children at new York-Presbyterian.

Not only do these children enter a pre-diabetic state in becoming obese, said Frank, but they also experience daily affects of obesity, such as Sleep Apnea caused by fat obstructing the air passage when these children lie down to sleep.

Consequently, they do not get a good night’s rest, which can affect their performance in school, added Frank.

High-calorie, sugary drinks like juices and sodas, noted Frank, are also a major source of children and adults putting on the extra pounds.

“The use of sugary beverages is one of the biggest culprits,” said Frank. “Many parents find in very difficult to decrease their intake of these beverages,” she said.

Although individuals ultimately make decisions on what or what not to eat, Dr. Frank agreed that doctors do have a responsibility to advocate for healthy eating habits for their patients, including making sure health foods are available at supermarkets, bodegas and in school cafeterias.

“Places that promote health, like schools have a responsibility to serve what’s healthy,” she said.

Frank added another tactic to increase healthy eaters could be mimicked of one used to deter smokers: the high taxes on cigarettes.

“Bad foods should be expensive and good foods should be cheap,” she said.

Endocrinologist at New York-Presbyterian Hospital Dr. Jason Baker, who was also working at the nutrition fair, has done research around diabetes and said the disease affects over 300 million people world-wide.

While those with Type 1 diabetes are born with a predisposition for the disease, those with Type 2 often develop it because of bad health choices.

Baker was quick to highlight the opportunity for reversal of diabetes through losing weight.

“You can’t erase or choose your genes, but you can choose your environment,” said Baker.

Patients who are screened for diabetes should also be screened for depression, which can be a major factor in an individual’s decision to overeat, noted Baker.

With individual support systems, which can include therapy, “patients can empower themselves to make changes that will result in better life choices,” Baker said.

The high-rate of incidents of Type 2 diabetes among Latinos and Blacks has been connected to high carbohydrate foods in these communities’ cultural diets; however Baker said it was also a result of people from these communities having little access to fresh fruits and vegetables.

Residents were also screened for diabetes and high cholesterol.
Residents were also screened for diabetes and high cholesterol.

Catherine Sánchez of Baychester notices this healthy-food void in her own neighborhood.

Sánchez, who was at the fair with her 5-month-old son Phillip and mother Ella Felix, a volunteer with the American Diabetes Association, frequently eats out and said the options around where she lives are almost all fried.

“It’s either a cheeseburger or fried chicken,” she said.

After finding out she had high blood pressure at the fair, Sánchez plans to follow the doctors’ advice to lose weight through eating smaller portions and exercise.

“I want to be around for a long time for my son,” she said.

“Dunk(ing) the Junk” en Harlem a través de adoptar hábitos saludables

Historia y fotos por Marisol Rodríguez

Residents were also screened for diabetes and high cholesterol.En la tercera Feria Nutricional anual “Dunk the Junk” llevada a cabo el sábado, 19 de mayo en el recinto de El Faro Beacon Middle School en East Harlem el objetivo fue simple, pero no siempre sencillo: “identifique un mal hábito nutricional y deséchelo, o salga de el”, dijo Devin Shelley, Gerente de Servicios del Hospiytal New York Presbyterian.

Niños como Deshaun Harrison fueron dando literal significado a esta idea tirando aros como baloncesto disfrazados de hamburguesa. Mientras Harrison jugaba en las canchas “Dunk the Junk”, auspiciado por el Hospital New York Presbyterian en colaboración con la Junta Comunal 11 y El Faro, el de once años de edad dijo que mayormente come frutas y vegetales, con un dulce ocasional aquí y allá.

El baloncesto le brinda a Harrison una buena fuente de ejercicio. “Las carreras en la cancha aumentan la resistencia y te da poder”, añade el.

“Dunk the Junk”, la cual esta específicamente dirigida a la comunidad de Harlem, ofreció una tarde de exámenes gratuitos para la diabetes, asma e hipertensión, entre otras serias enfermedades comunes entre los residentes de la comunidad.

Chefs locales y tenderos proveyeron demostraciones de cocina de cómo hacer comidas simples y saludables, y representantes de organizaciones de cuidado de salud asequible tales como Health First y Health Plus asistieron a los presentes para solicitar por cobertura de salud.

La Dra. Maura Frank, directora de Pediatría del New York-Presbyterian, y uno de los doctores suministrando exámenes de salud gratuitos, tuvo la oportunidad de hablar profundamente con padres acerca de sus propios factores de riesgo para condiciones como el colesterol, lo cual está cerradamente enlazado con el sobrepeso.

Aun aquellos que heredaron genéticamente mal colesterol pueden mejorarlo a través de hábitos saludables dijo Frank. “Todos con los que he hablado desean mejorar”, dijo ella.

Alrededor de 10 años atrás, Frank y sus colegas notaron un significativo aumento en obesidad en los niños, lo cual los motivo a comenzar el programa “Salud para la Vida” para niños obesos en el New York Presbyterian.

No sólo estos niños entraron a un estado pre-diabético por estar obesos, dijo Frank, sino que también experimentaban efectos diarios de obesidad, tales como apnea del sueño causada por grasa obstruyendo el pasaje de aire cuando estos niños se acostaban a dormir.

Children and their families at El Faro Beacon school learn about making healthy food choices and controlling portion sizes.
Children and their families at El Faro Beacon school learn about making healthy food choices and controlling portion sizes.

Consecuentemente, no tenían una buena noche de sueño, lo que puede afectar su rendimiento escolar, añadió Frank.

Bebidas altas en azúcares como los jugos y las sodas son una buena fuente para que los niños y adultos pongan esas libras de más señaló Frank.

“El uso de la azúcar es uno de los mayores culpables”, dijo Frank. “Muchos padres encuentran bien difícil el disminuir el consumo de estas bebidas”, dijo ella.

Aunque últimamente los individuos toman decisiones sobre que comen, el Dr. Frank estuvo de acuerdo de que los doctores tienen la responsabilidad de defender hábitos saludables alimenticios para sus pacientes, incluyendo asegurarse de que la comida saludable este disponible en supermercados, bodegas y cafeterías escolares.

“Los lugares que promueven la salud, como las escuelas tienen una responsabilidad de servir lo que es saludable”, añadió Frank, otra táctica para aumentar comensales saludables podría ser desalentar a los fumadores: los altos impuestos en los cigarrillos.

“La comida mala debería de ser cara y la comida buena debería ser barata”.

El Dr. Jason Baker, endocrinólogo del Hospital New York-Presbyterian, quien también estaba trabajando en la feria de nutrición, ha hecho investigaciones sobre la diabetes y dijo que la enfermedad afecta a más de 300 millones de personas a nivel mundial.

Mientras que aquellos con Tipo 1 de diabetes nacen con una predisposición a la enfermedad, aquellos con Tipo 2 a menudo la desarrollan debido a malas alternativas de salud. Baker fue rápido en destacar la oportunidad de reversión de la diabetes a través de la pérdida de peso.

“Usted no puede borrar o escoger sus genes, pero usted puede escoger su ambiente”, dijo Baker.

Los pacientes que son examinados para la diabetes también deberían de ser examinados para la depresión, la cual puede ser un gran factor en la decisión de un individual de sobre comer, señaló Baker.

Con sistemas individuales de apoyo, lo cual puede incluir terapia, “los pacientes se pueden empoderar ellos mismos para hacer cambios que resultarían en mejores alternativas de vida”, dijo Baker.

El alto promedio de incidentes de diabetes Tipo 2 entre los latinos y negros ha estado conectado a alimentos con grandes contenidos de carbohidratos en estas dietas culturales de miembros de esta comunidad; sin embargo Baker dijo que también era el resultado de personas de estas comunidades teniendo poco acceso a frutas y vegetales frescos.

Catherine Sánchez de Baychester se da cuenta de esta comida nula en su propio vecindario.

Participants at the annual “Dunk the Junk” nutrition and health fair participated in physical activities such as basketball.Sánchez, quien estuvo en la feria con Phillip su hijo de cinco meses y su madre Ella Felix, voluntaria de la Asociación Americana de Diabetes, frecuentemente come afuera y dijo que las opciones por donde ella vive son casi todas de comidas fritas.

“O una hamburguesa con queso o pollo frito”, dijo ella.

Luego de saber que tenía la presión alta en la feria, Sánchez planea seguir los consejos de los doctores para perder peso comiendo pequeñas porciones y haciendo ejercicio.

“Yo quiero estar viva por mucho tiempo para mi hijo”, dijo ella.

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