Dual Blast
Mitin por Michaela

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Dual Blast

City expands Pre-K dual language programs

Story and photos by Gregg McQueen

The Colindres family, including Michaela (with yellow blouse), who has been enrolled in dual language programs at P.S. 128.

The Colindres family, including Michaela (with yellow blouse), who has been enrolled in dual language programs at P.S. 128.

It was a mitin for Michaela.

Michaela is a kindergartener currently enrolled in dual language programs at P.S. 128, and also participated in the dual language Spanish program for Pre-K.

Her mother, Washington Heights resident Michelle Colindres, said her daughter reads books, sings songs, learns colors and numbers, and interacts with other kids in both English and Spanish.

“My husband is from Honduras, and it’s very important to both of us that our children are bilingual,” she said. “We try to speak as much as we can, but it can be challenging. Pre-K was a great opportunity for Michaela to be fully immersed in the language.”

The family joined with Mayor Bill de Blasio and Schools Chancellor Richard A. Carranza, among other officials, for the announcement on Mon., Feb. 4th that the city is launching a major expansion of the Dual Language programs.

47 new Pre-K Dual Language programs will debut across the five boroughs this fall.

For the first time, the Department of Education (DOE) will offer Pre-K dual language programs in Hebrew, French, Haitian-Creole, and Japanese. Dual language programs are currently available in Spanish, Chinese, Italian, Russian and Bengali.

De Blasio and Carranza announced the dual language expansion during a press conference in Washington Heights on Monday, the first day of the application period for the city’s Pre-K and 3-K programs in the 2019-20 school year.

The extension will bring the number of kids in dual language Pre-K programs to 2,000 by this fall, de Blasio said.

“That’s absolutely amazing and what is going to mean for their futures. And by the way, in a world that’s more connected than ever, having that second language is an amazing advantage. It’s going to open up opportunity. It’s going to allow our young people to be able to have all sorts of amazing jobs in the future,” said de Blasio.

Schools Chancellor Richard A. Carranza said the city has “set the standard…across the country.”

Schools Chancellor Richard A. Carranza said the city has “set the standard…across the country.”

In the 2019-20 school year, dual language Pre-K programs will be in 103 schools, Pre-K centers, and New York City Early Education Centers in every borough, with four sites offering the program in more than one language.

The new programs include six in the Bronx, 16 in Brooklyn, 8 in Manhattan, 16 in Queens, and one on Staten Island.

Dual language classes are made up of 50 percent children whose home language is the target language of the program and 50 percent English-proficient students.

Instruction is held in both languages, and students in Pre-K dual language classes may continue on the dual language track in Kindergarten and beyond.

Carranza said the city has “set the standard, not in just New York State, but across the country” for quality Pre-K and 3-K programming. He said that beginning preschool at age three has a profound effect on the performance of students, especially those from low-income families of color.

“There’s a lot of talk about the opportunity gap between certain subgroups of our students. Yet the research… shows clearly that when students are involved in an early, high-quality pre-school education, those gaps shrink to the point of almost elimination by the time they enter kindergarten,” he said.

The city’s 3-K for All program will reach 20,000 students starting this fall, including the Washington Heights/Inwood School District 6 for the first time.

The city plans to expand 3-K to all school districts by in the next several years.

De Blasio said the free, full-day programs benefitted not only children, but parents who can save money on childcare. “This is an amazing opportunity to help our kids move forward, but also to help our families make ends meet,” he said. “It’s just great all around, but we have to make sure the word spreads. We have to make sure everyone gets those applications in.

Schools Chancellor Richard A. Carranza said the city has “set the standard…across the country.”

Schools Chancellor Richard A. Carranza said the city has “set the standard…across the country.”

Families can apply online for free 3-K or Pre-K seats at MySchools.nyc, by calling 718.935.2009, or in person at a Family Welcome Center, which are located across the five boroughs to help families’ enrollment and admissions.

The deadline to apply for Pre-K is March 15, while the 3-K application deadline is May 3.

Joining de Blasio and Carranza for the announcement were Congressman Adriano Espaillat and City Councilmember Ydanis Rodríguez.

“I think it’s critical for not only those parents who speak other languages, but even English-dominant parents that want their children to learn a second language, which I think is wonderful for New York City and the country,” said Espaillat.

De Blasio pointed out that when he took office, there were about 20,000 kids attending full-day Pre-K in New York City. Within two years, that number ballooned to 70,000. He attributed the rapid expansion to mayoral control of education.

“I’ve talked to teachers all over the city who say, you can tell immediately when a child has had the advantage of early child education, that they’re much more able to handle the subject matter before them, they’re better behaved, they know how to play with others, they know how to follow the instructions of the teachers,” de Blasio said. “What happens in Pre-K and 3-K sets the foundation for everything after. And it’s so important that every single parent take advantage of this opportunity.”

47 new Pre-K Dual Language programs will debut this fall.

47 new Pre-K Dual Language programs will debut this fall.

Hispanic Federation President José Calderón said he grew up in Northern Manhattan with immigrant parents who spoke mostly Spanish. He explained that becoming a bilingual family was an essential goal.

“We always assumed we would learn English. It was vital to us,” he said.

A father of two teenage daughters, Calderon said he wished dual language pre-schools existed when his own children were young.

“What I wouldn’t have given for this opportunity that kids now have,” he said. “It’s not only kids that benefit, but parents as well.”

All New York City families with children born in 2015 can apply for free, full-day Pre-K in the 2019-20 school year.

Rodríguez, a former school teacher, said that despite the success of the dual language programs, there are still challenges involved.

“One of the challenges that we have is getting the balance of the 50 percent of the students who are only English speaking,” he said. “So I hope that we continue recruiting as many families as possible that see the benefit of enrolling the child where he or she will learn a second language.”

In attendance were (from left): Councilmember Ydanis Rodríguez and Congressman Adriano Espaillat.

In attendance were (from left): Councilmember Ydanis Rodríguez and Congressman Adriano Espaillat.

Brandishing a 3-K application, de Blasio also remarked that the form had been streamlined to two pages to make it easier for parents to deal with.

“It’s really simple,” he said. “I, as a parent, remember forms that drove me crazy and I could not make sense of. This is something that every parent can work with, a simple application form.”

For Michelle Colindres, the expansion will be a family affair, as she hopes to also send her three-year-old son, Luke, to the 3-K program at P.S. 128.

De Blasio personally handed her an application.

“I’m going to start filling it out this afternoon,” she remarked.

To apply for 3-K or Pre-K programs, go to MySchools.nyc, call 718.935.2009, or visit a DOE Family Welcome Center. For more information or to locate a Family Welcome Center in your area, visit www.schools.nyc.gov.

Mitin por Michaela

La ciudad amplía los programas Pre-K de idioma dual

Historia y fotos por Gregg McQueen

In attendance were (from left): Councilmember Ydanis Rodríguez and Congressman Adriano Espaillat.

In attendance were (from left): Councilmember Ydanis Rodríguez and Congressman Adriano Espaillat.

Fue una reunión por Michaela.

Michaela es una estudiante de jardín de infantes actualmente inscrita en programas de idioma dual en la P.S. 128, y también participó en el programa de español en dos idiomas para Pre-K.

Su madre, la residente de Washington Heights, Michelle Colindres, dijo que su hija lee libros, canta canciones, aprende colores y números, e interactúa con otros niños tanto en inglés como en español.

“Mi esposo es de Honduras y es muy importante para los dos que nuestros hijos sean bilingües”, dijo. “Tratamos de hablar todo lo que podemos, pero puede ser un desafío. El Pre-K fue una gran oportunidad para que Michaela estuviera completamente inmersa en el idioma”.

La familia se unió al alcalde Bill de Blasio y al canciller de escuelas, Richard A. Carranza, entre otros funcionarios, para el anuncio el lunes 4 de febrero de que la ciudad está lanzando una importante expansión de los programas de lenguaje dual.

47 nuevos programas de Pre-K de idioma dual se estrenarán en los cinco condados este otoño.

Por primera vez, el Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) ofrecerá programas bilingües de Pre-K en hebreo, francés, haitiano-criollo y japonés. Los programas bilingües están actualmente disponibles en español, chino, italiano, ruso y bengalí.

De Blasio y Carranza anunciaron la expansión en dos idiomas durante una conferencia de prensa en Washington Heights el lunes, el primer día del período de solicitud para los programas Pre-K y 3-K de la ciudad para el año escolar 2019-20.

La ampliación llevará la cantidad de niños en programas de Pre-K en dos idiomas a 2,000 para este otoño, dijo de Blasio.

“Eso es absolutamente increíble y significará mucho para sus futuros. Y, por cierto, en un mundo que está más conectado que nunca, tener una segunda lengua es una ventaja increíble, les abrirá oportunidades. Esto permitirá que nuestros jóvenes puedan tener todo tipo de trabajos increíbles en el futuro”, dijo de Blasio.

El canciller de escuelas, Richard A. Carranza, dijo que la ciudad ha "establecido el estándar... en todo el país".

El canciller de escuelas, Richard A. Carranza, dijo que la ciudad ha “establecido el estándar… en todo el país”.

En el año escolar 2019-20, los programas de Pre-K en dos idiomas estarán en 103 escuelas, centros de Pre-K y centros de educación temprana de la ciudad de Nueva York en cada condado, con cuatro sitios ofreciendo el programa en más de un idioma.

Los nuevos programas incluyen seis en el Bronx, 16 en Brooklyn, 8 en Manhattan, 16 en Queens y uno en Staten Island.

Las clases de idioma dual están compuestas por 50 por ciento de niños cuyo idioma del hogar es el idioma de destino del programa y 50 por ciento de estudiantes con dominio del inglés.

La instrucción se imparte en ambos idiomas, y los estudiantes en clases de lenguaje dual de Pre-K pueden continuar en el camino del lenguaje dual en el jardín de infantes y más allá.

Carranza dijo que la ciudad ha “establecido el estándar, no solo en el estado de Nueva York, sino en todo el país” para la calidad de la programación de Pre-K y 3-K. Dijo que comenzar el preescolar a los tres años tiene un efecto profundo en el aprovechamiento de los estudiantes, especialmente en el de las familias de color de bajos ingresos.

“Se habla mucho sobre la brecha de oportunidades entre ciertos subgrupos de nuestros estudiantes. Sin embargo, la investigación… muestra claramente que cuando los estudiantes participan en una educación preescolar temprana y de alta calidad, esas brechas se reducen hasta el punto de casi la eliminación cuando ingresan al jardín de infantes”, dijo.

El programa 3-K para todos de la ciudad llegará a 20,000 estudiantes a partir de este otoño, incluido el Distrito 6 de Washington Heights/Inwood por primera vez.

La ciudad planea expandir el 3-K a todos los distritos escolares en los próximos años.

De Blasio dijo que los programas gratuitos de día completo no solo beneficiaban a los niños, sino a los padres, quienes pueden ahorrar dinero en el cuidado infantil. “Esta es una oportunidad increíble para ayudar a nuestros hijos a avanzar, pero también para ayudar a nuestras familias a llegar a fin de mes”, dijo. “Es simplemente genial, pero tenemos que asegurarnos de que la palabra se propague. Tenemos que asegurarnos de que todos entreguen esas solicitudes”.

"No solo beneficia a los niños, sino también a los padres", dijo el presidente de la Federación Hispana José Calderón.

“No solo beneficia a los niños, sino también a los padres”, dijo el presidente de la Federación Hispana José Calderón.

Las familias pueden solicitar lugares gratuitos de 3-K o Pre-K en línea en MySchools.nyc, llamando al 718.935.2009, o en persona en un Centro de Bienvenida Familiar, que están ubicados en los cinco condados para ayudar con las inscripciones y admisiones de las familias.

La fecha límite para solicitar Pre-K es el 15 de marzo, mientras que la fecha límite de solicitud de 3-K es el 3 de mayo.

Junto con de Blasio y Carranza para el anuncio estuvieron el congresista Adriano Espaillat y el concejal de la ciudad Ydanis Rodríguez.

“Creo que es fundamental no solo para los padres que hablan otros idiomas, sino también para los que dominan el inglés y quieren que sus hijos aprendan un segundo idioma, lo que me parece maravilloso para la ciudad de Nueva York y para el país”, dijo Espaillat.

De Blasio señaló que cuando asumió el cargo, había unos 20,000 niños que asistían al Pre-K de día completo en la ciudad de Nueva York. En dos años, ese número se disparó a 70,000. Él atribuyó la rápida expansión al control de la alcaldía de la educación.

“He hablado con maestros de toda la ciudad que dicen que se puede saber inmediatamente cuando un niño ha tenido la ventaja de la educación infantil temprana, que son mucho más capaces de manejar el tema que tienen ante ellos, se comportan mejor, saben cómo jugar con los demás, saben cómo seguir las instrucciones de los maestros”, dijo de Blasio. “Lo que sucede en Pre-K y 3-K sienta las bases para todo después. Y es muy importante que todos los padres aprovechen esta oportunidad”.

47 nuevos programas de Pre-K de idioma dual se estrenarán este otoño.

47 nuevos programas de Pre-K de idioma dual se estrenarán este otoño.

El presidente de la Federación Hispana, José Calderón, dijo que creció en el norte de Manhattan con padres inmigrantes que hablaban principalmente español. Explicó que convertirse en una familia bilingüe era una meta esencial.

“Siempre asumimos que aprenderíamos inglés. Fue vital para nosotros”, dijo.

Como padre de dos hijas adolescentes, Calderón dijo que deseaba que hubieran existido preescolares de doble idioma cuando sus propias hijas eran pequeñas.

“Lo que no hubiera dado por esta oportunidad que ahora tienen los niños”, dijo. “No solo los niños se benefician, sino también los padres”.

Todas las familias de la ciudad de Nueva York con hijos nacidos en 2015 pueden solicitar Pre-K gratuito de día completo en el año escolar 2019-20.

Rodríguez, un ex maestro de escuela, dijo que a pesar del éxito de los programas de idioma dual, aún hay desafíos involucrados.

“Uno de los desafíos que tenemos es conseguir el saldo del 50 por ciento de los estudiantes que solo hablan inglés”, dijo. “Así que espero que sigamos reclutando a tantas familias como sea posible para ver el beneficio de inscribir al niño a donde aprenderá un segundo idioma”.

Estuvieron presentes (de izquierda a derecha): el concejal Ydanis Rodríguez y el congresista Adriano Espaillat.

Estuvieron presentes (de izquierda a derecha): el concejal Ydanis Rodríguez y el congresista Adriano Espaillat.

De Blasio, blandiendo una solicitud 3-K, comentó que el formulario se ha simplificado a dos páginas para facilitar el manejo de los padres.

“Es muy simple”, dijo. “Yo, como padre, recuerdo solicitudes que me volvían loco y a las que no podía dar sentido. Esto es algo con lo que todos los padres pueden lidiar, un formulario sencillo de solicitud”.

Para Michelle Colindres, la expansión será un asunto familiar, ya que también espera enviar a su hijo de tres años, Luke, al programa 3-K en la P.S. 128.

De Blasio le entregó personalmente una solicitud.

“Voy a comenzar a llenarla esta tarde”, comentó.

Para solicitar los programas 3-K o Pre-K, vaya a MySchools.nyc, llame al 718.935.2009 o visite un Centro de Bienvenida Familiar del DOE. Para obtener más información o para ubicar un Centro de Bienvenida Familiar en su área, visite www.schools.nyc.gov.