Dreaming big uptown
Grandes sueños en el Norte

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Councilmember Ydanis Rodríguez delivers State of Northern Manhattan Address

Storyby Gregg McQueen

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Councilmember Ydanis Rodríguez spoke at Yeshiva University.
Photo: Eduardo Hoepelman

Uptown residents and supporters packed the cavernous Lamport Auditorium at YeshivaUniversity this past Sun., Apr. 21st, to hear New York City Councilmember Ydanis Rodríguez, who represents WashingtonHeights and Inwood, deliver his “State of Northern Manhattan” address.

Joined by State Senator Adriano Espaillat and Assemblymember Gabriela Rosa, and a host of elected officials, community leaders, and hundreds of residents, Councilmember Rodríguez outlined his vision for the future of northern Manhattan, which included improved education, affordable housing and increased job and small business opportunities.

That Rodríguez, a former teacher, delivered his address at a university seemed fitting, given his role as Chairman of the Higher Education Committee and focus on education while on the City Council.

As Yeshiva University President Richard Joel remarked, “I work with young people who have dreams. Rodríguez has big dreams too, and that’s the message he’s bringing today.”

The Councilmember cited Mayor Bloomberg’s 2007 report, PlaNYC, which outlined a vision for the city for the year 2030.

“Our community’s greatest needs were left out” of that report, charged Rodríguez, who proceeded to share his own ideas for improving the district.

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Sen. Adriano Espaillat presented introductory remarks.
Photo: Gregg McQueen

Education, naturally, will be a top priority.

Improving that experience, Rodríguez said, should begin at a young age.

“We need every child in our community to have a seat in a full-day, early childhood education program,” he stated.

To increase the quality of regional high schools, Rodríguez recently allocated $5.1 million in capital funding.

The councilmember also revealed that the City University of New York had agreed to expand its “CUNY in the Heights” campus, and said he hoped it would increase focus on science, technology and math. He also explained that he will work to maintain budget stability for community colleges.

In remarks preceding Rodríguez’s address, Senator Espaillat had lauded WashingtonHeights and Inwood as neighborhoods with “personality and character.”

But Rodríguez expressed that could be in jeopardy unless housing was improved.

“If we want to maintain our dynamic community, we must find solutions to the affordable housing crisis,” he said.

He added that he will continue to fight negligent property owners who infringe upon tenant rights and seek to force residents out of the area.

Rodríguez said he had worked to identify locations for new affordable housing construction in Inwood and WashingtonHeights, and said he expected the new mayor to provide at least 10,000 units of affordable housing in those neighborhoods.

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“[He] has big dreams,” said Yeshiva University President Richard Joel.
Photo: Gregg McQueen
This could be accomplished, he explained, by rezoning Sherman Creek and transforming the 207th Street rail yards into an enormous housing and retail space.

Plans are underway to revitalize the Sherman Creek area along the Harlem River with playgrounds, walkways and gardens.

Rodríguez said he envisioned the Harlem River waterfront eventually looking like Battery Park.

Moreover, he noted that while on a recent walk through the district, he passed numerous vacant stores.

His planned remedy is the creation of two new Business Improvement Districts – one on Dyckman Street, as well as another on Broadway, between 159th and 179th Streets.

“This means more support for our local businesses, cleaner streets, summer festivals, promotional events and best of all, more jobs,” stated Rodríguez.

He advised that he will submit a new bill to the City Council to provide incentives to landlords who offer favorable lease renewals to businesses. Dubbed the Community Business Stability Act, it will ensure “mom and pop shops are not forced out of the neighborhood by high rents,” he said.

“Ydanis wants to make sure anyone can start a business in northern Manhattan,” remarked Manhattan Borough President Scott Stringer.

Two new projects ready for groundbreaking are the renovation of the George Washington Bridge Bus Terminal, and the opening of a new hotel on 168th Street between Amsterdam and Audubon Avenues.

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The Lamport Auditorium at Yeshiva University was packed.
Photo: Gregg McQueen

“We have received a commitment from the developer and Port Authority that prospective businesses will hire locally,” remarked Rodríguez, to considerable applause from the audience.

Also planned is an expansion of the RiverPlaza shopping center in Marble Hill, which would create additional jobs and rental space for local businesses.

In his address, Rodríguez lauded the work of community-based organizations, and their role in improving neighborhoods through collaboration with elected officials.

Assemblymember Rosa acknowledged the same when she remarked, “As elected officials, we are here to represent you and fight for you.”

It is these types of partnerships that will help Rodríguez achieve his goals for the district.

“When we work together, we can look forward to and be proud of what the outcome will be,” he said.


For a full transcript of Councilmember Ydanis Rodriguez’s State of Northern Manhattan address, please visit www.manhattantimesnews.com.

Grandes sueños en el Norte

El concejal Ydanis Rodríguez ofrece discurso del estado del Alto Manhattan

Historia y fotos por Gregg McQueen

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El Concejal Ydanis Rodríguez entrego su discurso del “Estado del norte de Manhattan”.
Foto: Eduardo Hoepelman

Residentes y simpatizantes del norte de la ciudad llenaron el auditorio cavernous Lamport en la Universidad Yeshiva, el pasado domingo 21 de abril, para escuchar al concejal de la ciudad Nueva York Ydanis Rodríguez, que representa a Washington Heights e Inwood, entregar su discurso del “Estado del norte de Manhattan”.

Acompañado por el senador estatal Adriano Espaillat y la asambleísta Gabriela Rosa, y una serie de funcionarios electos, líderes comunitarios y cientos de residentes, el Concejal Rodríguez expuso su visión para el futuro del norte de Manhattan, que incluye mejorar la educación, una vivienda asequible, el aumento de puestos de trabajo y de las oportunidades para pequeños negocios.

Rodríguez, un ex maestro, pronunció su discurso en una universidad que parecía adecuada, teniendo en cuenta su papel como Presidente de la Comisión de Educación Superior y su foco en la educación durante su estancia en el Concejo Municipal.

Como presidente de la Universidad Yeshiva, Richard Joel comentó: “Yo trabajo con los jóvenes que tienen sueños. Rodríguez tiene grandes sueños también y ese es el mensaje que trae hoy”.

El Concejal citó el informe del Alcalde Bloomberg de 2007, PlaNYC, que describe una visión de la ciudad para el año 2030.

“Las más grandes necesidades de nuestra comunidad quedaron fuera de ese informe”, acusó Rodríguez, quien procedió a compartir sus propias ideas para mejorar el distrito.

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Sen. Adriano Espaillat.
Foto: Gregg McQueen

La educación, naturalmente, será una prioridad máxima.

La mejora de la experiencia, dijo Rodríguez, debe comenzar a una edad temprana.

“Necesitamos que todos los niños de nuestra comunidad tengan un lugar en un programa de educación infantil temprana de día completo”, afirmó.

Para aumentar la calidad de las escuelas secundarias de la región, Rodríguez recientemente asignó $5.1 millones de dólares en fondos de capital.

El Concejal también reveló que la City University de Nueva York ha acordado ampliar su campus “CUNY in the Heights” y dijo que espera que esto incremente la importancia en la ciencia, la tecnología y las matemáticas. También explicó que trabajará para mantener la estabilidad presupuestal para las universidades comunitarias.

En comentarios previos al discurso de Rodríguez, el Senador Espaillat alabó a Washington Heights e Inwood como vecindarios con “personalidad y carácter”.

Sin embargo, Rodríguez manifestó que podría estar en peligro si no se mejora la vivienda.

“Si queremos mantener nuestra dinámica comunidad, tenemos que encontrar soluciones a la crisis de vivienda asequible”, dijo.

Agregó que seguirá luchando contra propietarios negligentes que infrinjan los derechos de los inquilinos y los residentes fuera de la zona.

Rodríguez dijo que había trabajado para identificar lugares para la construcción de nuevas viviendas asequibles en Inwood y Washington Heights, y comentó que esperaba que el nuevo alcalde proporcionara al menos 10,000 unidades de vivienda asequible en esos vecindarios.

Yeshiva University president Richard Joel  WEB
“[El] tiene grandes sueños”, dijo Richard Joel, Presidente de la Universidad Yeshiva.
Foto: Gregg McQueen
Esto podría lograrse, explicó, rezonificando Sherman Creek y transformando los patios de ferrocarril de la calle 207 en vivienda y locales comerciales.

Hay planes en marcha para revitalizar el área de Sherman Creek a lo largo del río Harlem, con juegos infantiles, senderos y jardines.

Rodríguez dijo que se prevé que la orilla del río Harlem eventualmente luzca como Battery Park.

Por otra parte, señaló que durante un reciente paseo por el distrito, pasó muchas tiendas vacías.

Su remedio previsto es la creación de dos nuevos distritos de mejora de negocio, uno en la calle Dyckman, así como otro en Broadway, entre las calles 159 y la 179.

“Esto significa un mayor apoyo a nuestros negocios locales, calles más limpias, festivales de verano, eventos promocionales y lo mejor de todo, más empleos”, dijo Rodríguez.

Advirtió que presentará un nuevo proyecto de ley en el Concejo de la Ciudad para proveer incentivos a los propietarios que ofrezcan renovaciones de arrendamiento favorables a las empresas. Bautizada como la Ley de Estabilidad de Empresas de la Comunidad, garantizará que “las tiendas de mamá y papá no estén obligadas a abandonar el vecindario por rentas altas”, dijo.

“Ydanis quiere asegurarse de que cualquier persona pueda iniciar un negocio en el norte de Manhattan”, señaló el presidente del condado de Manhattan, Scott Stringer.

Dos nuevos proyectos revolucionarios en proceso son la remodelación de la terminal de autobuses del Puente George Washington y la apertura de un nuevo hotel en la calle 168, entre las avenidas Amsterdam y Audubon.

“Hemos recibido un compromiso por parte del desarrollador y la Autoridad Portuaria que las posibles empresas contratarán localmente”, comentó Rodríguez, a un considerable aplauso de la audiencia.

También se prevé una expansión del centro comercial River Plaza en Marble Hill, que crearía nuevos puestos de trabajo y espacios de alquiler para las empresas locales.

En su discurso, Rodríguez elogió el trabajo de las organizaciones basadas en la comunidad y su papel en la mejora de los vecindarios a través de la colaboración con los funcionarios electos.

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El auditorio estaba lleno.
Foto: Gregg McQueen

La asambleísta Rosa reconoció lo mismo cuando comentó: “Como funcionarios electos, estamos aquí para representarlos y luchar por ustedes”.

Es este tipo de alianzas las que ayudarán Rodríguez a alcanzar sus metas para el distrito.

“Cuando trabajamos juntos, podemos esperar y estar orgullosos de lo que será el resultado”, dijo.
Para la transcripción completa del discurso del concejal Rodríguez, por favor visite: www.manhattantimesnews.com.

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