Drawing on the dynamic
Dibujando dínamos

Drawing on the dynamic

Story and photos by Gregg McQueen

Edgardo Miranda-Rodríguez and Darryl McDaniels (center) with participants.
Edgardo Miranda-Rodríguez and Darryl McDaniels (center) with participants.

There were icons and comics – but thankfully, no con.

Students from afterschool and community center programs funded by the Department of Youth and Community Development (DYCD) have been working since March on their own original comic book concepts under the DYCD Heroes Project, a comic creation initiative that challenges middle schoolers to develop stories about superheroes, real or imagined.

On Wed., Apr. 27th, more than 150 youths gathered at the Stanley Isaacs Neighborhood Center in Manhattan to have their manuscripts reviewed by legendary hip hop artist Darryl McDaniels, who now runs his own comic book company.

Three winning teams were selected to have their concepts turned into professionally printed comic books by McDaniels’ company.

The winning schools were Young Women’s Leadership School of the Bronx, Staten Island School of Civic Leadership and Grand Street School of Bushwick, Brooklyn.

Best known for his work with rap group Run D.M.C., the Harlem-born McDaniels was always obsessed with comic books, which he said helped him do well in school.

“Because I loved comic books, I was always reading,” McDaniels said. “In school I learned about World War II, but I read Captain America and it would take me there. When it came to stuff like science and history, when it was test time I would ace it.”

A manuscript submission.
A manuscript submission.

McDaniels started his own publishing imprint, Darryl Makes Comics, in 2013. The company has released two full-length novels with a third one in the works.

Edgardo Miranda-Rodríguez, a visionary artist and comic aficionado, was tapped as the company’s editor-in-chief.

A Bronx native with a background as a community organizer and activist, Miranda- Rodríguez brought his own ideas to the partnership with DYCD.

“I immediately saw this as an opportunity that would give young people a forum not only to create but to actually share their work,” explained Miranda- Rodríguez, who said it was important for him to publish the work of the winning entries.

“I wanted these children to see their ideas formed into something polished and professional, so they can say ‘My gosh, that was my idea,’” he remarked. “When other kids see it, they’ll want to be a part of the program too.”

Student manuscripts for the DYCD Heroes Project were developed as part of an afterschool curriculum created by the Comic Book Project, a 15-week course that develops reading, writing and art skills by having students create their own comic books.

“It’s definitely a literacy project as well as an artistic one,” said Beth Brooks, Project Manager with The Comic Book Project, which has reached over 20,000 New York City students since being founded in 2001. “We let the schools mold the curriculum the way they want to.”

Participants from the Southeast Bronx Neighborhood Center’s afterschool program, which stresses the dangers of gun violence, incorporated anti-gun themes into their comic book concept.

“The comic book curriculum is really good for them,” said Counselor Demetrius Dinkins. “They get to express themselves and build confidence.”

DYCD’s comic book challenge inspired an array of ideas.

Children from Lehman Village Cornerstone’s afterschool program created an elaborate lineup of superheroes for their project, with names like Shapeshifter and Mr. Pancake. “He was turned into a bad guy by toxic maple syrup,” said sixth grader Nicole.

Others opted for a more serious approach — girls from Young Woman’s Leadership School of Queens devised a comic that touched on teen depression.

“Many young people in our city struggle every day to have their voices heard,” said Miranda-Rodríguez. “The arts are the perfect vehicle to relay their messages.”

The project has reached over 20,000 students since being founded in 2001.
The project has reached over 20,000 students since being founded in 2001.

He noted that DYCD sought to partner with Darryl Makes Comics because, in McDaniels, the agency saw a well-known figure who could draw more attention to the DYCD Heroes Project.

“As an agency, we’ve been changing the way we do business,” said DYCD Associate Commissioner Darryl Rattray.  “A few years ago we saw a shift to more creative endeavors. We thought that DMC comics was a natural fit.”

Rattray said that all participants in the DYCD Heroes Project will complete their comic book designs to be displayed at a DYCD Youth ComicCon on June 8.

“The DYCD Heroes project is a great opportunity for our young people to engage in positive programming that is educational, creative and fun,” said Commissioner Bill Chong in a statement. “Along the way, they’re honing reading, writing, listening and speaking skills.”

McDaniels said that while many dismiss comics as frivolous, he believes they can increase interest in reading.

“I say, let them read comic books first because it’ll make them read other books.”

McDaniels and Miranda- Rodríguez visited the table of each student group, and paid close attention to the manuscript presentations.

Kyrabel Collado of the Young Women’s Leadership School of the Bronx said she was surprised to be selected as one of the winning projects.

“I was very nervous presenting to the judges,” said Kyrabel, who is interested in a career in animation. “Winning was totally unexpected, but it feels amazing. I’m going to have my own comic book published.”

"Because I loved comic books, I was always reading," said artist Darryl McDaniels.
“Because I loved comic books, I was always reading,” said artist Darryl McDaniels.

Collado’s comic, created with fellow student Yvette Rodríguez, told the story of a young girl named Skyar who was injected with a serum that gives her superhuman strength.

Patrice Payne, an Afterschool Coordinator at Young Women’s Leadership School of the Bronx, said that this was the first year the school had incorporated the Comic Book Project curriculum, with a group of 10 girls currently participating.

“This type of program is very important, because they don’t have art classes in their school right now,” Payne said. “The kids are definitely invested, and they really take pride in the work they create.”

McDaniels said he was impressed with the student submissions.

“A lot of the designs, the artwork, writing, and the composition of the story were amazing,” he remarked. “It was crazy. And that’s the purpose of this — there’s so much potential in these children.”


For more information, please visit

And the winners are…

One stroke at a time
One stroke at a time

The Triumphant Ones

Girls Incorporated of New York City – The Young Women’s Leadership School of the Bronx (Mt. Hope)

Kyrabel Collado and Ivette Rodríguez


NYCID Staten Island School of Civic Leadership

Kylie Macana, Gianna Then, Isamar Brito, and Makayla Serrett


Grand Street Settlement – Bushwick Cornerstone (Brooklyn)

Annie Méndez

Dibujando dínamos

Historia y fotos por Gregg McQueen

Over 100 students participated.
Más de 100 estudiantes participaron.

Había iconos y cómics, pero por suerte ninguna estafa.

Los estudiantes de los programas para después de la escuela y de centros comunitarios financiados por el Departamento de Desarrollo Juvenil y Comunitario (DYCD por sus siglas en inglés) han estado trabajando desde marzo en sus propios conceptos de cómics originales bajo el proyecto Héroes DYCD, una iniciativa de creación de historietas que desafía a los estudiantes de secundaria a desarrollar historias sobre superhéroes reales o imaginarios.

El miércoles 27 de abril, más de 150 jóvenes se reunieron en el Centro de Barrio Isaacs Stanley en Manhattan para que sus manuscritos fuesen revisados por el legendario artista de hip hop Darryl McDaniels, quien ahora dirige su propia compañía de cómics.

Tres equipos ganadores fueron seleccionados para que sus conceptos se conviertan en cómics impresos profesionalmente por la compañía de McDaniels.

Las escuelas ganadoras fueron: la Escuela de Liderazgo de Mujeres Jóvenes del Bronx, la Escuela de Liderazgo Cívico de Staten Island y la Escuela Grand Street de Bushwick, Brooklyn.

Mejor conocido por su obra con el grupo de rap Run D.M.C., McDaniels –nacido en Harlem- siempre estuvo obsesionado con los cómics, y dijo que eso le ayudó a salir bien en la escuela.

“Winning was totally unexpected," said Kyrabel, here with her original artwork.
“Ganar fue totalmente inesperado”, dijo Kyrabel, aquí con sus ilustraciones originales.

“Debido a que amaba los cómics, siempre estaba leyendo”, dijo McDaniels. “En la escuela aprendí sobre la Segunda Guerra Mundial, pero leía al Capitán América y eso me llevaba al momento de la historia. Cuando se trataba de cosas como ciencia e historia, en el examen me iba bien”.

McDaniels comenzó su propio sello editorial, Darryl Makes Comics, en 2013. La compañía ha publicado dos novelas completas y tienen una tercera en proceso.

Edgardo Miranda-Rodríguez, un artista visionario y aficionado al cómic, fue aprovechado como editor en jefe de la compañía.

Un nativo del Bronx con experiencia como organizador comunitario y activista, Miranda-Rodríguez llevó sus propias ideas a la asociación con DYCD.

“Inmediatamente vi esto como una oportunidad que daría a los jóvenes un foro no sólo para crear sino para compartir realmente su trabajo”, explicó Miranda-Rodríguez, quien dijo que era importante para él publicar los trabajos de los ganadores.

“Quería que estos niños vieran sus ideas formadas en algo pulido y profesional, para que pudieran decir: Dios mío, esa fue mi idea”, remarcó. “Cuando otros niños lo vean, van a querer ser parte del programa también”.

“They get to express themselves,” Said Counselor Demetrius Dinkins (in green sweater), with participants from the Southeast Bronx Neighborhood Center's afterschool program.
“Pueden expresarse”, dijo el consejero Demetrio Dinkins (en suéter verde), con participantes del programa para después de clases Centro del Barrio del sureste del Bronx.

Los manuscritos de los estudiantes para el proyecto Héroes DYCD se desarrollaron como parte de un plan de estudios del programa para después de la escuela creado por el Proyecto Comic Book, un curso de 15 semanas que desarrolla las habilidades de lectura, escritura y arte haciendo que los estudiantes creen sus propios cómics.

“Definitivamente es un proyecto de alfabetización y uno artístico”, dijo Beth Brooks, gerente de proyectos de The Comic Book Project, que ha llegado a más de 20,000 estudiantes de la ciudad de Nueva York desde su fundación en 2001. “Dejamos que las escuelas moldeen los planes de estudios de la forma en que deseen”.

Los participantes del programa para después de clases del Centro del Barrio del sureste del Bronx, hicieron hincapié en los peligros de la violencia armada, incorporando temas anti-armas en su concepto del cómic.

“El plan de estudios del cómic es realmente bueno para ellos”, dijo el consejero Demetrio Dinkins. “Pueden expresarse y generar confianza”.

El desafío del cómic de DYCD inspiró una serie de ideas.

Los niños del programa para después de clases de Lehman Village Cornerstone crearon una alineación elaborada de superhéroes para su proyecto, con nombres como Shapeshifter y Mr. Pancake. “Él se convirtió en un tipo malo por un jarabe de arce tóxico”, dijo Nicole de sexto grado.

Otros optaron por un enfoque más serio, las niñas de la Escuela de Liderazgo para Mujeres Jóvenes de Queens, idearon un cómic que aborda la depresión adolescente.

"Many struggle every day to have their voices heard," said artist Miranda-Rodríguez.
“Muchos luchan todos los días para hacer escuchar su voz”, dijo el artista Miranda-Rodríguez.

“Muchos jóvenes de nuestra ciudad luchan todos los días por hacer escuchar su voz”, dijo Miranda-Rodríguez. “El arte es el vehículo perfecto para transmitir sus mensajes”.

Observó que DYCD buscó asociarse con Darryl Makes Comics porque en McDaniels, la agencia vio una figura muy conocida que podría llamar más la atención al proyecto Héroes DYCD.

“Como agencia hemos estado cambiando la forma de hacer negocios”, dijo el comisionado asociado de DYCD Darryl Rattray. “Hace algunos años vimos un cambio hacia esfuerzos más creativos. Pensamos que los cómics de DMC encajaban perfectamente”.

Rattray dijo que todos los participantes en el proyecto Héroes DYCD completarán sus diseños de cómics para ser exhibidos en una ComicCon Juvenil DYCD el 8 de junio.

“El proyecto Héroes DYCD es una gran oportunidad para que nuestros jóvenes participen en programas positivos que son educativos, creativos y divertidos”, dijo el comisionado Bill Chong en un comunicado. “En el camino están afinando la lectura, la escritura, la comprensión auditiva y la expresión oral”.

McDaniels dijo que si bien muchos descartan a los cómics por frívolos, él cree que pueden aumentar el interés por la lectura.

“Yo digo, que lean cómics primero porque así leerán otros libros”.

McDaniels y Miranda-Rodríguez visitaron la mesa de cada grupo de alumnos y prestaron mucha atención a las presentaciones de los manuscritos.

Kyrabel Collado de la Escuela de Liderazgo de Mujeres Jóvenes del Bronx dijo estar sorprendida por haber sido seleccionada entre los proyectos ganadores.

“Estaba muy nerviosa al presentarlo a los jueces”, dijo Kyrabel, quien está interesada en una carrera en la animación. “Ganar fue totalmente inesperado pero se siente increíble. Voy a tener mi propio cómic publicado”.

El cómic de Collado, creado con su compañera de estudios Yvette Rodríguez, cuenta la historia de una joven llamada Skyar que fue inyectada con un suero que le da una fuerza sobrehumana.

Patrice Payne, coordinadora de programas para después de clases en la Escuela de Liderazgo de Mujeres Jóvenes del Bronx, dijo que este fue el primer año en que la escuela incorporaba el plan de estudios del proyecto Comic Book con un grupo de 10 niñas participando actualmente.

"Because I loved comic books, I was always reading," said artist Darryl McDaniels.
“Debido a que amaba los cómics, siempre estaba leyendo”, dijo el artista Darryl McDaniels.

“Este tipo de programas es muy importante ya que no tienen clases de arte en su escuela en este momento”, dijo Payne. “Las niñas sin duda están dedicadas y realmente se enorgullecen de la obra que crean”.

McDaniels dijo estar impresionado con lo que los estudiantes enviaron.

“Muchos de los diseños, la obra, la escritura y la composición de las historias fueron increíbles”, destacó. “Fue una locura, y ese es el propósito de esto. Hay mucho potencial en estos niños”.

Para obtener más información, por favor visite



Y los ganadores son…


One stroke at a time
Un golpe a la vez


Los Triunfadores

Girls Incorporated de la ciudad de Nueva York – Escuela de Liderazgo de Mujeres Jóvenes del Bronx (Mt. Hope)

Kyrabel Collado e Ivette Rodríguez


NYCID Escuela de Liderazgo Cívico de Staten Island

Kylie Macana, Gianna Then, Isamar Brito y Makayla Serrett


Grand Street Settlement – Bushwick Cornerstone (Brooklyn)

Annie Méndez

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